Griekenland oefent met bondgenoten; Turkije dreigt

26 augustus 2020

Griekenland houdt vanaf vandaag samen met Frankrijk, Italië en Cyprus militaire oefeningen in het oostelijke deel van de Middellandse Zee.

De luchtoefening met de naam ‘Eunomia’ – naar de Griekse godin die werd geassocieerd met de wet(geving) – gaat drie dagen duren en is volgens het Griekse ministerie van Defensie ‘onderdeel van hun samenwerkingsinitiatief‘.

De vier landen willen een symbolische waarschuwing afgeven aan de Turkse president Recep Tayyip Erdogan, die ondanks felle kritiek blijft boren naar olie en gas in de wateren rond Kreta en Cyprus. “De spanning en instabiliteit in het oosten van de Middellandse Zee hebben de geschillen over maritieme gebieden vergroot”, aldus het Grieks ministerie.

Het is niet de eerste militaire oefening in het gebied. Twee weken geleden hielden Frankrijk en Griekenland er ook een oefening. Twee dagen geleden hield Griekenland met de VS een oefening in de buurt van Kreta.

Ramkoers

Turkije heeft begin deze maand een seismologisch onderzoeksschip naar het gebied, bij het Griekse eiland Kastellorizo, gestuurd om er te boren naar olie en gas. Volgens Erdogan hoort het betreffende zeegebied tussen Cyprus en Kreta bij Turkije. Maar Athene stelt dat Turkije binnendringt in de Griekse territoriale wateren. Volgens het internationaal zeerecht is de zee rond Kastellorizo onderdeel van de exclusieve economische zone van Griekenland.

De beide buurlanden (en NAVO-partners) liggen op ramkoers. De Turkse president Erdogan reageerde gepikeerd op de aangekondigde oefeningen van Griekenland en zijn bondgenoten. Hij waarschuwde Griekenland om geen stappen te zetten die het land ‘kunnen ruïneren’ en zei dat Turkije ‘alles doen wat nodig is’.

“Wij kijken niet naar andermans territorium, soevereiniteit en belangen, maar doen geen concessies als het gaat om ons bezit”, aldus Erdogan. “In de Middellandse Zee, de Egeïsche Zee en in de Zwarte Zee zal Turkije krijgen waar het recht op heeft.”

Turkije claimt Griekse eilanden

Erdogan claimt al langer dat de eilanden in de oostelijke Egeïsche Zee niet bij Griekenland horen, maar eigenlijk Turks zijn. Hij beschouwt het Vredesverdrag van Lausanne, dat in 1923 de landsgrenzen tussen Turkije en Griekenland bepaalde, als verraad.  “We hebben de huidige grenzen nooit vrijwillig geaccepteerd”, zei hij in 2016.


Turkse militair krijgt asiel in Griekenland

30 december 2017

turksemilitair_asielGriekenland heeft politiek asiel verleend aan een van de acht Turkse militairen die vorig jaar na de mislukte coup in Turkije met een Black Hawk-gevechtshelikopter naar de Griekse stad Alexandroupolis vluchtten. Het gaat om de co-piloot van de helikopter.

Een Onafhankelijke Asielcommissie heeft in een hoger beroep het advies overgenomen van Amnesty International, internationale verdragen, de Europese Raad en andere internationale organisaties. Zij stelden dat Turkije in de nasleep van de couppoging de mensenrechten heeft geschonden.

Volgens de commissie is er geen bewijs dat de co-piloot betrokken was bij de couppoging, terwijl hij in Turkije wordt beschuldigd van een politieke misdaad. Op deze grond kan hij niet worden uitgeleverd aan Turkije omdat hij daar geen eerlijk proces zal krijgen, zo luidde het oordeel.

De man werd onmiddellijk vrijgelaten uit het politiebureau van Olympic Village waar hij werd vastgehouden, in afwachting van het besluit over zijn asielaanvraag. De zeven andere Turkse officieren blijven in hechtenis tot er een beslissing is genomen over hun asielaanvragen.

Ankara heeft uitlevering gevraagd van acht militairen, die volgens Turkije betrokken waren bij de poging tot een staatsgreep. Maar de Griekse rechter besliste in mei van dit jaar dat de acht militairen niet mogen worden uitgeleverd.

Turkije is woedend over het besluit van Griekenland om asiel te verlenen aan de voormalige Turkse militair. Het Turkse ministerie van Buitenlandse Zaken liet weten dat het besluit van Athene gevolgen heeft voor de relatie tussen de twee landen en voor de samenwerking op het gebied van regionale kwesties. “Met dit besluit heeft Griekenland opnieuw laten zien dat het een land is dat coupplegers beschermt en omarmt”, aldus het ministerie in een verklaring.

De Griekse regering heeft inmiddels beroep aangetekend tegen het besluit van de Griekse asielcommissie, bestaande uit rechters en deskundigen