Aangespoelde potvis op Santorini at 30 kilo plastic

18 april 2018

De dode potvis die vorige week aanspoelde op Santorini had meer dan 30 kilo plastic in zijn maag. Dat blijkt uit de autopsie van het 9 meter lange zoogdier.

De potvis kon het afval, dat voornamelijk bestond uit plastic tasjes, niet verteren. Daardoor ontstonden er problemen in het spijsverteringsstelsel die leidden tot buikvliesontsteking en uiteindelijk ook de dood van het dier.

Een duiker ontdekte de potvis vorige week op een afgelegen en moeilijk te bereiken strandje bij Akrotiri. Het dier was toen al een tijdje dood. Het ruim 7 ton wegende kadaver werd met behulp van een kleine veerboot en een kraan verwijderd.

In Griekenland worden op jaarbasis ongeveer 4,5 miljard plastic tasjes gebruikt, dat is het hoogste aantal van alle EU-landen. Een groot deel van de plastic tassen wordt zwerfvuil. Het gevaarlijk voor schildpadden en andere (zee)dieren die de tasjes opeten of er in verstrikt raken. Sinds begin dit jaar zijn gratis plastic tasjes verboden in Griekenland.

Advertenties

Petitie tegen plastic wegwerpbakjes voor olijfolie

15 april 2018

Het verbod op hervulbare flesjes voor olijfolie in Griekse eetgelegenheden zal een negatieve impact hebben op het milieu. De nieuwe regels promoten het gebruik van verzegelde glazen flesjes niet, maar zorgen er juist voor dat er meer niet-recyclebaar plastic in omloop komt. Dat stelt Plastic Free Greece.

Als voorbeeld noemt de non-profit organisatie de kleine plastic wegwerpbakjes met olijfolie die op Rhodos als alternatief werden geïntroduceerd. De cupjes zullen zwerfvuil worden en het milieu vervuilen, aldus Plastic Free Greece. De organisatie heeft daarom een petitie opgesteld waarin minister van Financiën Efklidis Tsakalotos wordt opgeroepen de maatregel weer in te trekken.

Sinds 1 januari van dit jaar mogen restaurants en taverna’s in Griekenland geen hervulbare flesjes olijfolie meer op tafel zetten. Ze moeten de olijfolie voortaan aanbieden in verzegelde flesjes. De nieuwe regels moeten de kwaliteitsnormen en de gezondheid van de consumenten beschermen. Hervulbare flesjes zouden niet hygiënisch zijn.

De maatregel is een initiatief van de Griekse Confederatie van kooplieden en handelaars (GESEVEE) en werd goedgekeurd door het ministerie van Financiën.

In 2013 bepaalde de Europese Commissie dat restaurants in de EU olijfolie per 1 januari 2014 moesten gaan serveren in gesloten, gelabelde flesjes. Die maatregel werd toen in Griekenland (en andere lidstaten) met ongeloof ontvangen. Het plan van de EU werd uiteindelijk teruggetrokken.


Kreta bedekt met laag Saharazand

4 maart 2018

Alsof je de wereld door een Instagram-filter bekijkt. Dat zouden mensen op Kreta gedacht kunnen hebben toen ze vanmorgen naar buiten keken. Het eiland is bedekt met een dikke laag stof uit de Sahara, waardoor een surrealistisch gekleurd landschap ontstond.

Volgens meteorologen zit er een hoge concentratie stofdeeltjes in de lucht die voor gezondheidsproblemen kunnen zorgen bij kwetsbare groepen, zoals kinderen en ouderen en mensen met ademhalingsproblemen, astma en hartproblemen.


EU beboet Griekenland voor lozen afvalwater

22 februari 2018

Het Europese Hof van Justitie heeft Griekenland een boete van 5 miljoen euro opgelegd vanwege het lozen van afvalwater in de zee. Daar komt nog eens een boete van 3,28 miljoen bovenop voor iedere zes maanden dat Athene in gebreke blijft.

Griekenland schendt volgens de rechters een afspraak uit 2004 door ‘niet alle maatregelen te treffen voor een opvangsysteem voor het afvalwater uit Thriasio-Pedio‘, een industrieel gebied ten westen van Athene. Ook wordt dit afvalwater niet (voldoende) gezuiverd voor het in het kwetsbare deel van de Golf van Elefsina wordt geloosd.

De situatie is sinds 2004 wel iets verbeterd, meent de rechtbank. In 2012 werd een zuiveringsinstallatie in gebruik genomen, maar bijna de helft van de bevolking in het gebied is nog niet aangesloten op het systeem.

Bij het vaststellen van de boete is rekening gehouden met verzachtende omstandigheden, zoals archeologisch erfgoed dat in het gebied aanwezig is en het verminderde vermogen van Griekenland om te betalen als gevolg van de economische crisis.

Het is niet de eerste keer dat Griekenland door Europa op de vingers wordt getikt over afvalverwerking. Eerder kregen de Grieken boetes voor de manier waarop gevaarlijk afval wordt verwerkt en moest een vuilstort worden gesloten omdat die een bedreiging vormde voor zeldzame zeeschildpadden.


Gratis plastic tasjes per 1 januari 2018 in de ban

14 december 2017

Met ingang van 1 januari 2018 stoppen Griekse winkels en supermarkten met het verstrekken van gratis plastic tasjes.  Het besluit van Griekenland om gratis draagtassen te verbieden, is in overeenstemming met een richtlijn van de Europese Unie uit 2015.

Volgens het Helleens Recyclingagentschap (EOAN) gebruikten Grieken in 2015 tussen de 242 en 363 plastic zakken per persoon, terwijl in de gehele EU 98,6 miljard plastic zakken werden gebruikt.

Twee derde van die tasjes is afkomstig van supermarkten. Een groot deel van de plastic tassen wordt zwerfvuil. Bovendien is het gevaarlijk voor schildpadden en andere (zee)dieren die de tasjes opeten of er in verstrikt raken.

De Europese Unie heeft alle lidstaten verplicht het gebruik van plastic tassen te verminderen. Het doel is om zwerfvuil op straat en in zee tegen te gaan en verspilling van grondstoffen te voorkomen. De EU wil het gebruik per persoon beperken tot 90 plastic tasjes per jaar in 2019 en 40 tasjes per persoon in 2025.

Op Alonissos krijgen klanten van winkels en supermarkten al sinds 1 december 2015 geen wegwerptasjes meer bij hun aankopen. De plaatselijke winkeliers stapten over op papieren zakken en herbruikbare kunststof tassen – waarvoor betaald moet worden. Het eiland startte vijf jaar geleden met een succesvol recycleprogramma.

 


Berging Agia Zoni II gestaakt na arrestaties

20 september 2017

De berging van olietanker Agia Zoni II in de Saronische Golf is voorlopig gestaakt. De havenautoreiten van Piraeus hebben het schip dat de resterende olie uit de gezonken tanker moest pompen in beslag genomen. De kapitein en hoofdingenieur werden gearresteerd op verdenking van oliesmokkel.

De douane ontdekte bij een inspectie van de Lassaia dat er in het schip meer olie was opgeslagen dan in de officiële papieren stond vermeld. Tussen de eerste en tweede ballasttank werd volgens Griekse media een ‘aanzienlijke hoeveelheid petroleummengsel’ gevonden. Bovendien was het zeewaardigheidscertificaat van de tanker verlopen. De ongedocumenteerde olie werd in beslag genomen.

Volgens de krant Kathimerini heeft de eigenaar van de Agia Zoni II, Theodoros Kountouris, geregeld dat de Lassaia werd ingezet bij het overpompen van de olie uit de gezonken tanker. Kountouris zegt dat  niet alleen de Agia Zoni II verantwoordelijk is voor het lekken van de olie. Hij beweert ook dat hij het slachtoffer is van bepaalde types die hun oog hadden laten vallen op de vracht van zijn schepen.

De Agia Zoni II vervoerde 2570 ton brandstof toen het op 10 september door nog onbekende oorzaak zonk. Er waren op dat moment slechts twee bemanningsleden aan boord, in plaats van de vereiste elf. De tanker uit 1972 had geen geldig zeewaardigheidscertificaat en gaten in het ruim waren halfslachtig gerepareerd. Waarschijnlijk had het schip ook meer olie aan boord dan was toegestaan.

Ongeveer 2,5 kilometer van de kust van Salamina is vervuild met ruwe olie uit de gezonken tanker. De olievlek heeft zich uitgebreid naar Piraeus en ook enkele stranden van de Atheense Rivièra zijn besmeurd met olie en teer. De olievlek heeft heeft ernstige milieuschade veroorzaakt. Zwemmen in de getroffen gebieden wordt ten zeerste afgeraden.


Gezonken olietanker had niet mogen varen

14 september 2017

De tanker die enkele dagen geleden zonk bij Salamina en daarbij tonnen stookolie en diesel in de Saronische Golf lekte, had geen zeewaardigheidscertificaat. Volgens het Hellenic Register of Shipping (HRS) is de Agia Zoni II niet gecontroleerd en zijn er geen certificaten afgegeven voor het schip dat werd gebouwd in 1972.

De vakbond voor maritiem personeel (PEMEN) zegt in een verklaring dat de Agia Zoni II lukraak werd gerepareerd. Gaten in de machinekamer – waar het water als eerste naar binnen kwam – waren provisorisch opgelapt. Ook vertrok de tanker volgens PEMEN bij de raffinaderij in Aspropyrgos met slechts twee man aan boord, in plaats van elf bemanningsleden.

Volgens Fos Petroleum, de eigenaar van de Agia Zoni II, werd de tanker twee maanden geleden nog gecontroleerd en goedgekeurd. Het is niet duidelijk welke organisatie dat heeft gedaan.

De tanker vervoerde 2570 ton brandstof (2200 ton stookolie en 370 ton diesel) toen het door nog onbekende oorzaak zonk in Salamina. Ongeveer 2,5 kilometer van de kust van Salamina is vervuild met ruwe olie. De olievlek heeft zich inmiddels uitgebreid naar Piraeus en ook enkele stranden van de Atheense Rivièra zijn besmeurd met olie en teer. De olievlek heeft heeft ernstige milieuschade veroorzaakt, al is de volledige omvang van de ecologische ramp nog niet duidelijk.

De Griekse regering wordt verweten dat ze niet snel genoeg heeft gereageerd op het zinken van de tanker. Een regeringswoordvoerder spreekt dat tegen en zegt dat binnen vier uur na het zinken van de Agia Zoni II maatregelen zijn genomen om de olievervuiling tegen te gaan.

Er werden drijvende dammen aangelegd, maar door de harde westenwind is de olie daar doorheen gelekt. De olie uit de gezonken tanker wordt overgepompt naar een ander schip, die klus neemt ongeveer twintig dagen in beslag. De EU heeft een speciaal schip gestuurd om te assisteren bij de schoonmaakactie.