Frontex-baas onder vuur om ‘push-backs’

1 december 2020

Frontex-directeur Fabrice Leggeri moet opstappen. Dat vindt de sociaaldemocratische fractie in het Europees Parlement na onthullingen over migrantenboten die op de Middellandse Zee met medewerking van de Europese grensbewakingsorganisatie zouden zijn teruggestuurd naar Turkse wateren.

In oktober onthulden verschillende media dat het EU-agentschap het afgelopen jaar zes keer betrokken was bij incidenten waarbij migranten werden teruggestuurd, zogenaamde ‘push-backs’. Dit is in strijd met internationale afspraken. Leggeri zou hierover bewust informatie hebben achtergehouden voor het Europees Parlement.

Op beelden die onderzoeksjournalisten van collectief Bellingcat, Der Spiegel en ARD analyseerden zou te zien zijn dat een schip van Frontex op de Egeïsche Zee met opzet golven veroorzaakt naast een opblaasboot met 47 migranten aan bood. De boot zou daardoor zijn teruggedreven naar Turkse wateren.

Ook zou de Europese grensbewakingsorganisatie in vijf gevallen niet hebben ingegrepen toen de Griekse kustwacht tegen alle regels in migranten op gewelddadige wijze terugstuurde richting Turkije. Volgens internationale afspraken moeten migranten die de Griekse wateren bereiken de kans krijgen om asiel aan te vragen.

Volgens Leggeri is er na een intern onderzoek geen bewijs gevonden van enige betrokkenheid van Frontex bij de push-backs en zijn de EU-lidstaten zelf verantwoordelijk voor operaties in hun wateren. Leggeri zei ook dat het personeel van Frontex onder extreme druk stond rond de tijd van de vermeende incidenten in maart en april.


Kamp Moria grotendeels verwoest door brand

9 september 2020

Kamp Moria op Lesbos is grotendeels verwoest door de branden die er afgelopen nacht woedden. Voor zover bekend zijn er geen slachtoffers gevallen. Duizenden mensen zochten in paniek een veilig heenkomen. Alle mensen in het kamp zijn geëvacueerd.

De Griekse regering heeft vandaag de noodtoestand uitgeroepen op Lesbos, waardoor het alle krachten kan mobiliseren om het eiland en de asielzoekers te ondersteunen,. De situatie geldt voor de komende vier maanden.

De oproerpolitie heeft twee blokkades opgeworpen om de vluchtelingen en migranten tegen te houden: een op ongeveer 400 meter afstand van kamp Moria en een tweede in het gebied rond het kamp Kara Tepe. Ook zij er extra agenten naar het eiland gestuurd om te voorkomen dat vluchtende migranten de stad Mytilini bereiken.

Brandstichting

De oorzaak van de branden is nog niet bekend, maar er wordt volop gespeculeerd. Sommigen zeggen dat Griekse eilandbewoners de branden hebben aangestoken, anderen zeggen dat vluchtelingen brand hebben gesticht. De brandweer meldde dat ze door de kampbewoners zijn gehinderd bij het blussen. De Griekse autoriteiten onderzoeken of er sprake is van brandstichting.

Volgens Griekse media braken in het kamp verschillende brandjes uit nadat de autoriteiten probeerden om personen te isoleren die positief waren getest op het coronavirus. Uit protest tegen de maatregelen zouden enkele inwoners van het kamp brand hebben gesticht.

Premier Kyriakos Mitsotakis liet in een verklaring weten dat hij ‘bedroefd is’ vanwege de gebeurtenis in kamp Moria. Maar hij uitte ook kritiek: “Ik erken de moeilijke omstandigheden, maar niets kan een excuus zijn voor gewelddadige reacties tijdens gezondheidscontroles.”

De mensen die door de brand in kamp Moria dakloos zijn geworden, mogen het eiland niet verlaten. Wel worden 400 onbegeleide minderjarigen overgevlogen naar Thessaloniki. Mensen uit kwetsbare groepen zullen worden ondergebracht op een veerboot, twee marineschepen en tenten.

Tsipras: Premier Mitsotakis is verantwoordelijk

Oppositieleider Alexis Tsipras (Syriza) vindt dat premier Kyriakos Mitsotakis ‘persoonlijk verantwoordelijk’ moet worden gehouden voor de verwoestende brand in Moria.

In een post op Facebook schrijft Tsipras dat de gebeurtenissen hebben bewezen dat Mitsotakis en zijn conservatieve partij Nea Dimokratia ‘een van de grootste problemen waarmee Griekenland en Europa ooit te maken hebben gehad, niet hebben aangepakt’.

“De wond die Moria is, had gesloten moeten worden. Maar de wond is alleen maar dieper geworden”, aldus de voormalige premier, die ook schreef dat zijn regering een plan had om de overbevolking in het kamp aan te pakken.

Tsipras deed een oproep aan de regering om de lokale gemeenschap te steunen en ervoor te zorgen dat de duizenden vluchtelingen en migranten die door de brand dakloos zijn geworden, worden overgebracht naar faciliteiten op het Griekse vasteland.

35 coronagevallen in Moria

In kamp Moria verbleven bijna 13.000 mensen, terwijl het berekend is op 3000 mensen. Vorige week werd er voor het eerst een coronabesmetting vastgesteld en het kamp is onder strikte quaranataine geplaatst. Inmiddels zijn er 35 besmettingen met het coronavirus bekend in het kamp. Daarvan zijn er 8 getraceerd na de brand. Het is onduidelijk waar de anderen zich nu bevinden.


Grote brand in kamp Moria

9 september 2020

In het overvolle migranten- en vluchtelingekamp Moria op Lesbos woeden sinds het begin van de nacht meerdere branden. Het kamp zou volgens de autoriteiten zijn geëvacueerd. 

Het is nog niet duidelijk of er doden of gewonden zijn gevallen. In het kamp is paniek uitgebroken. Grote aantallen bewoners van het kamp probeerden zich in veiligheid te brengen in een naburige olijfboomgaard. 

“Enorme delen van het kamp staan in brand of zullen afbranden”, vertelt hulpverlener Karin Arendsen van Stichting Bootvluchteling aan persbureau ANP. Ook haar medisch team werd geëvacueerd. “Er woeden vaker branden in het kamp, maar deze is van een andere orde.”

Zeker 28 brandweerlieden zijn met 10 blusvoertuigen aanwezig om het vuur onder controle te krijgen, meldt persbureau Reuters. De harde wind wakkert de vlammen aan en bemoeilijkt het blussen.

Over de oorzaak van de brand is nog niets bekend. Sommige kampbewoners zeggen dat Griekse eilandbewoners de branden hebben aangestoken. Volgens andere berichten hebben vluchtelingen zelf brand gesticht. De brandweer meldt dat ze door de kampbewoners zijn gehinderd bij het blussen.

In kamp Moria verblijven momenteel bijna 13.000 mensen, terwijl het berekend is op 3000 mensen. Vorige week werd er voor het eerst een coronabesmetting vastgesteld en het kamp is onder quaranataine geplaatst. Inmiddels zijn er 35 besmettingen met het coronavirus bekend.

Lees ook: Kamp Moria vrijwel geheel verwoest

Update 09/09: In het kamp is vanavond iets na 19.00 uur een nieuwe brand uitgebroken, meldt staatsomroep ERT. Het vuur zou zijn begonnen tussen een aantal tenten aan de noordkant van het kamp, die bij de brand van afgelopen nacht gespaard bleef.


Migrantenboot kapseist: 96 mensen gered

26 augustus 2020

Een migrantenboot is afgelopen nacht door nog onbekende oorzaak gekapseisd in de buurt van Rhodos. De Griekse kustwacht heeft 96 mensen uit het water gered.

De boot kwam in de problemen ten westen van het kleine eiland Chalki in de oostelijke Egeïsche Zee. Een opvarende belde het Europese noodnummer, waarna een reddingsactie op touw werd gezet. Volgens de burgemeester van Chalki zijn er geen doden gevallen.

De kustwacht heeft 77 mensen overgebracht naar Rhodos en Karpathos, 19 mensen zijn door de Turkse kustwacht naar Turkije gebracht. Het is niet bekend welke nationaliteit de migranten hebben. Ook is niet duidelijk waar de boot was vertrokken, of wat de bestemming was.

Van de 96 opvarenden zouden 3 mensen door de havenautoriteiten geïdentificeerd zijn als mensensmokkelaars. Zij zijn gearresteerd.

Een woordvoerder van de Griekse kustwacht noemde het één van de grootste en succesvolste reddingsoperaties in de Egeïsche Zee, gezien het aantal migranten, het feit dat het ’s nachts gebeurde en het feit dat veel opvarenden (waaronder kinderen) geen reddingsvest droegen.

Nog altijd proberen migranten en vluchtelingen met bootjes van Turkije naar de Griekse eilanden over te steken. Voor de oversteek in niet-zeewaardige, overvolle opblaasboten of andere schepen betalen ze veel geld aan mensensmokkelaars.


Griekenland stuurt extra agenten naar Evros

27 mei 2020

Griekenland stuurt extra politietroepen naar de landgrens met Turkije, in de regio Evros. Zij moeten de grenswachten in het gebied assisteren. Dat schrijft de krant Kathimerini.

Volgens de krant worden 14 eenheden van de oproerpolitie uit het hele land gemobiliseerd. Ze worden ingezet in Kastanies en Ferres, de twee grensgebieden die het meest onder druk staan. De Griekse politie heeft ook gevraagd om de inzet van 125 extra agenten uit het hele land om grenspatrouilles in het gebied te versterken en een ‘nieuwe mogelijke massale binnenkomst van migranten’ te voorkomen.

Het is al lang onrustig in het grensgebied met Turkije. In februari van dit jaar onstond er een grote stroom migranten en vluchtelingen nadat de Turkse president Erdogan de grens met Griekenland had opengezet, waarna Griekenland de controles aan de grens verscherpte.

De afgelopen weken is de spanning in het grensgebied weer toegenomen. Ankara herhaalde het dreigement om migranten die naar Europa willen gaan niet tegen te houden. De Griekse minister van Buitenlandse Zaken, Nikos Dendias, kondigde aan dat het hek langs de oevers van de Evros zal worden uitgebreid.

Een groep Turkse soldaten bezette een eilandje in het Griekse deel van de Evros-rivier. Dendias zei dat er ‘beweging werd waargenomen’ in het gebied, maar weersprak in Griekse media berichten over een ‘bezetting van Grieks grondgebied’.

Turkije claimt een gebied van ongeveer 1,6 hectare langs de Evros-rivier, vanwege de verandering in de stroming van de rivier en de daling van het waterpeil. Griekenland heeft herhaaldelijk verklaard dat ‘de grenslijn wordt gemarkeerd door het Verdrag van Lausanne en het Protocol van 1926, dat deze wordt erkend en dat er geen twijfel over bestaat’.


Onrust in kamp Chios na dood asielzoekster

19 april 2020

In het vluchtelingenkamp Vial op Chios zijn tenten, wooncontainers, een kantine en faciliteiten van de asieldienst in vlammen opgegaan. Bij de brand raakte niemand gewond.

Inwoners van het kamp stichtten brand bij onlusten die ontstonden na de dood van een 47-jarige Irakese asielzoekster.

In het kamp gingen geruchten dat zij was overleden aan Covid-19, de ziekte die wordt veroorzaakt door het coronavirus. De vrouw had wel koorts, maar leed volgens het ziekenhuis op het eiland niet aan het coronavirus.

Volgens de demonstranten hebben de autoriteiten zich onvoldoende bekommerd om de vrouw. Zij beweren dat haar hoge bloeddruk, slechte detentieomstandigheden en druk van de bewakers mogelijk tot een beroerte hebben geleid.

Lokale media melden dat migranten brand stichtten in het kamp en met stenen gooiden naar de politie. De politie vuurde traangas af. Er zouden drie asielzoekers zijn opgepakt.

Migrantenkampen in Griekenland zijn de afgelopen weken in quarantaine geplaatst, waarbij autoriteiten probeerden de inwoners weg te houden van de lokale bevolking. Volgens officiële cijfers zijn er in twee kampen op het vasteland (in de omgeving van Athene) gevallen van het coronavirus vastgesteld. Maar er zijn tot dusver geen gevallen gemeld in kampen op de eilanden.


Duitsland neemt kinderen uit Griekse kampen over

9 april 2020

De Duitse regering heeft ingestemd met het overnemen van 50 jonge migranten uit de overvolle kampen op de Griekse eilanden.

Het is de bedoeling dat uiteindelijk zo’n 1600 minderjarigen uit de kampen worden opgevangen door Duitsland en negen andere EU-landen. Het gaat om jongeren en kinderen zonder begeleiding. Zij moeten bij aankomst wel eerst 14 dagen in quarantaine.

Luxemburg kondigde aan dat volgende week 11 minderjarigen van de eilanden Lesbos en Chios worden opgenomen. Frankrijk, Ierland, Finland, Litouwen, Portugal en Kroatië hebben al eerder aaangeboden om kinderen over te nemen uit de Griekse kampen. België en Bulgarije hebben zich bij deze coalitie aangesloten.

Nederland is niet van plan om gehoor te geven aan de oproep van de Europrese Commissie om onbegeleide minderjarigen over te nemen. Staatssecretaris van Justitie en Veiligheid Ankie Broekers-Knol (VVD) vindt dat Griekenland verantwoordelijk is voor de opvang. “Herplaatsing naar Europa werkt contraproductief en houdt mensensmokkel in stand”, zei ze in antwoord op Kamervragen van de PvdA.

Afghaanse tiener doodgestoken

Een 16-jarige jongen uit Afghanistan is gisteren bij kamp Moria op Lesbos doodgestoken door een 20-jarige landgenoot. Bij een vechtpartij die ontstond na de steekpartij raakten 4 imgranten gewond, waaronder ook een minderjarige. Zij zijn opgenomen in het ziekenhuis.

Sinds 2015 hebben de Griekse eilanden in de Egeïsche Zee te maken met de komst van tienduizenden migranten en vluchtelingen. De kampen op de eilanden barsten uit hun voegen: er verblijven in totaal minstens 42.500 mensen terwijl ze berekend zijn op 6200 personen. De leefomstandigheden en de hygiëne in de kampen zijn slecht en door het coronavirus nemen de zorgen alleen maar toe.

‘Tijdbom’

Er wordt gevreesd dat het coronavirus in de overbevolkte kampen snel om zich heen kan grijpen. De Griekse autoriteiten hebben de situatie omschreven als een ‘tijdbom’ op gezondheidsgebied. Er zijn inmiddels twee migrantenkampen in quarantaine geplaatst nadat inwoners positief testten op het coronavirus. Het gaat om de kampen Malakasa en Ristona, beiden ten noordoosten van Athene.

Medische ngo’s en mensenrechtenorganisaties doen sinds het begin van de coronapandemie een beroep op de Griekse regering om de overvolle migranten- en vluchtelingenkampen te evacueren om hun inwoners en werknemers te beschermen tegen infecties.


Tweede migrantenkamp in quarantaine

5 april 2020

Het Malakasa-kamp, 40 kilometer ten noordoosten van Athene, is voor 14 dagen in quarantaine geplaatst nadat een 53-jarige Afghaanse man symptomen van het coronavirus vertoonde.

De man, die met zijn familie in het kamp verbleef, is overgebracht naar een ziekenhuis in Athene. Er wordt onderzocht met wie hij de afgelopen dagen in contact is geweest. Het Malakasa-kamp, waar zo’n 2500 mensen verblijven, is een zogenaamde ‘open faciliteit’ waar de bewoners vrij in en uit kunnen.

Eerder deze week werd het vluchtelingenkamp in Ritsona, ten noordoosten van Athene, in quarantaine geplaatst nadat 20 asielzoekers er positief testten op het coronavirus.

De testen in Ristona werden uitgevoerd omdat een migrant die in het Alexandra-ziekenhuis in Athene was bevallen besmet bleek met het virus. De vrouw is officieel de eerste coronapatiënt in een van de vluchtelingenkampen in Griekenland. Er wordt nog onderzocht waar ze besmet is geraakt.

Medische ngo’s en mensenrechtenorganisaties doen sinds het begin van de pandemie een beroep op de Griekse regering om de overvolle migranten- en vluchtelingenkampen te evacueren om hun inwoners en werknemers te beschermen tegen infecties.


Tanker met 193 migranten strandt bij Kea

16 maart 2020

Een tanker met 193 migranten aan boord is vanmorgen aan de grond gelopen buiten de haven van het Cycladeneiland Kea. Het schip raakte tijdens slecht weer een golfbreker.

Alle opvarenden konden zelf van boord gaan. Volgens de Griekse kustwacht zijn zij door de gemeente tijdelijk ondergebracht in een plaatselijk hotel. Aan boord waren ook drie mensensmokkelaars, meldt persbureau ANA-MPA op basis van informatie van de autoriteiten.

Het komt zelden voor dat smokkelaars vrachtschepen of tankschepen gebruiken om migranten naar Griekenland te vervoeren. Meestal maken mensen de oversteek vanuit Turkije in opblaasbare bootjes. Het schip was waarschijnlijk onderweg van de Turkse havenstad Canakkale naar Italië.

Kea (Tzia) bevindt zich ver van de Turkse kust. Het is het Cycladeneiland dat het dichtst bij het Griekse vasteland ligt. Kea ligt ongeveer 60 kilometer ten zuidoosten van Athene.


EU: ‘2000 euro vertrekpremie voor migranten op Griekse eilanden’

13 maart 2020

De Europese Unie stelt een vergoeding van 2000 euro beschikbaar aan vluchtelingen migranten op Griekse eilanden die vrijwillig terugkeren naar hun land van herkomst. De EU hoopt hiermee ‘totaal onacceptabele’ leefomstandigheden in de Griekse vluchtelingenkampen te verbeteren.

Volgens EU-commissaris van Migratie Ylva Johansson is het besluit genomen in samenspraak met de Griekse regering.

De vertrekpremie geldt voor 5000 migranten die vóór 1 januari van dit jaar op een van de Grieks eilanden voor de Turkse kust zijn geariveerd. Mensen kunnen alleen deze maand gebruik maken van het aanbod. De EU wil voorkomen dat er een nieuwe stroom vluchtelingen en migranten op gang komt vanwege de regeling.

Waarschijnlijk zullen vooral mensen die een thuis hebben om naar terug te keren en daar betere leefomstandigheden kunnen verwachten dan op de Griekse eilanden gebruikmaken van de regeling.

Sinds 2015 hebben de Griekse eilanden in de Egeïsche Zee te maken met de komst van tienduizenden migranten en vluchtelingen. De kampen op de eilanden barsten uit hun voegen: er verblijven in totaal minstens 42.500 mensen terwijl ze berekend zijn op 6200 personen. Plannen voor nieuwe gesloten centra op de eilanden zorgen voor grote weerstand bij de eilandbewoners.