Een op de acht asielzoekers Griekenland is niet-begeleide minderjarige

16 mei 2018

Een op de acht asielzoekers in Griekenland (12,4 procent) zijn niet-begeleide minderjarigen. Dat blijkt uit cijfers van het Europese statistiekbureau Eurostat die deze week werden gepubliceerd.

Na Italië en Duitsland is dat het hoogste aantal van alle EU-landen. In de hele EU zijn er in 2017 31.395 asielaanvragen ingediend door niet-begeleide minderjarigen, goed voor 14,8 procent van het totaal.

In 2017 vroegen 2455 personen onder de 18 jaar asiel aan in Griekenland, in 2016 waren het er 2350. Deze niet-begeleide minderjarigen zijn bijna allemaal jongens (94 procent), vijf procent van de jeugdige asielzoekers is jonger dan 14 jaar.

De meeste kinderen die in Griekenland asiel aanvragen zijn afkomstig uit Pakistan (48 procent), Afghanistan (21 procent) en Syrië (13 procent).

In oktober vorig jaar trok Unicef aan de bel omdat tweederde van de bijna 3000 niet-begeleide minderjarige vluchtelingen- en migrantenkinderen die in Griekenland verblijven niet goed wordt opgevangen.

Advertenties

Vijf hulpverleners vrijgesproken van mensensmokkel

7 mei 2018

Vijf leden van buitenlandse hulporganisaties die beschuldigd werden van een poging om migranten naar Griekenland te smokkelen, zijn door een rechtbank op Lesbos vrijgesproken.

Het gaat om drie Spaanse brandweermannen die op het hoogtepunt van de vluchtelingencrisis naar Griekenland kwamen om te werken voor Spaanse organisatie Proem-Aid en twee leden van de Deense ngo Team Humanity. Op 14 januari 2016 werd het vijftal gearresteerd, terwijl ze probeerden boten met migranten en vluchtelingen te helpen.

De Spanjaarden vertelden dat ze hun vakantiedagen opnamen en naar Griekenland gingen om levens te redden na het zien van de beelden van het verdronken jongetje Aylan. Ze deden een beroep op hun status als professionals en zeiden dat ze zich altijd aan de regels hielden en de autoriteiten op de hoogte hielden van hun acties. De Griekse kustwacht bevestigde de samenwerking en benadrukte dat ze zelf ook meerdere keren om hulp van de vrijwilligers vroegen.

De hoofdaanklager vond dat ze zich schuldig hadden gemaakt aan mensensmokkel, maar de rechtbank oordeelde dat de vijf geen misdaad begingen. De rechter besliste dat de vijf hulpverleners het land mogen verlaten en dat ze hun betaalde borgsommen terugkrijgen. Om hun proces in vrijheid af te wachten hadden de Spanjaarden en een Deen elk een borgsom van 5000 euro betaald, de andere Deen moest 10.000 euro borg betalen.

Als ze schuldig waren bevonden, had de vijf mannen een gevangenisstraf van maximaal 10 jaar per ‘binnengesmokkelde’ migrant boven het hoofd gehangen.


Rechtse betogers vallen migranten aan op Lesbos

23 april 2018

De politie op Lesbos heeft vanmorgen vroeg tientallen migranten van het Sappho-plein in het centrum van Mytilíni weggehaald en teruggebracht naar kamp Moria. De groep, voornamelijk asielzoekers uit Afghanistan, werd gisteravond belaagd door ongeveer 200 rechtse demonstranten.

De betogers waren op de terugweg van een bijeenkomst voor twee Griekse militairen, die al twee maanden vastzitten in Turkije. Ze trokken naar het centrale plein in de stad en probeerden het politie-kordon dat de migranten bewaakte te doorbreken.

Onder het scanderen van extreemrechtse leuzen en teksten als ‘verbrand ze levend’  gooiden ze fakkels, vuurwerk, stenen en andere projectielen naar de asielzoekers.  De migranten vormden een cirkel om vrouwen en kinderen in de groep te beschermen tegen het geweld. Bij de aanval raakten tien migranten (licht)gewond, meldt persbureau ANA-MPA. De ongeregeldheden verplaatsten zich later ook naar andere plekken in de stad. De politie, die bijval kreeg van linkse betogers, gebruikte volgens lokale media traangas om de aanvallers af te weren.

Regeringspartij Syriza noemde de aanval een ‘goed georganiseerde actie met moorddadige bedoelingen, uitgevoerd door specifieke extreemrechtse, criminele en hooligan-types die niets te maken hebben met het eiland of zijn tradities’.  Volgens Griekse media waren de betogers leden en aanhangers van de extreemrechtse Gouden Dageraad en de Patriottisch Beweging van Lesbos, maar ook leden van een plaatselijke voetbalclub en ‘gewone’ burgers.

Protest op Sappho-plein

De migranten bivakkeren sinds vorige week op het centrale plein in de hoofdstad van Lesbos. Ze begonnen hun protest op het Sappho-plein nadat een hoge rechter bepaalde dat nieuwe migranten die arriveren op de Griekse eilanden de behandeling van hun asielaanvraag mogen afwachten op het vasteland. De uitspraak geldt niet voor mensen die nu in de overvolle kampen op de eilanden zitten.

De burgemeester van Lesbos, Spiros Galinos, deed afgelopen week opnieuw een beroep op de Griekse regering om iets te doen aan de overbevolking in de kampen op Lesbos en andere eilanden.  “Er zijn 10.000 asielzoekers en onze gemeente heeft een bevolking van 27.000 mensen. Ons eiland is opnieuw gegijzeld”, schreef hij in een brief aan de Griekse ministers van Migratiezaken en Openbare Orde. “Lesbos kan dit niet langer aan”, aldus Galinos.


Nieuwe migranten mogen asielaanvraag op vasteland afwachten

19 april 2018

Nieuwe migranten en vluchtelingen die vanuit Turkije naar Griekenland komen, hoeven niet meer in een van de opvangkampen op de eilanden in de oostelijke Egeïsche Zee te wachten op de behandeling van hun asielaanvraag. Dat heeft de Griekse Raad van State bepaald.

Nadat migranten een asielverzoek hebben ingediend op een eiland, mogen ze zich binnenkort vrij verplaatsen door Griekenland. Het vasthouden van de migranten in zogenaamde ‘hotspots’ heeft volgens de rechter onevenredig veel druk gelegd op de eilanden. Ook heeft het negatieve gevolgen voor de economie en het toerisme.

In 2016 bepaalde de Griekse asieldienst – onder druk van Brussel – dat asielzoekers de behandeling van hun aanvraag moeten afwachten in opvangkampen op Lesbos, Chios, Samos, Leros, Kos en Rhodos. De Griekse Raad voor Vluchtelingen tekende beroep aan tegen deze beslissing.

De kampen op de eilanden zijn overvol. De leefomstandigheden zijn er slecht, de procedures verlopen traag en er breken regelmatig onlusten uit. Alleen kwetsbare groepen, zoals zwangere vrouwen, onbegeleide minderjarigen en ernstig zieken, mogen van de eilanden naar het Griekse vasteland.

Toename in aantal oversteken

De uitspraak van de Raad van State wordt van kracht als hij officieel is gepubliceerd, maar het is nog niet duidelijk wanneer dat zal gebeuren. De beslissing geldt niet voor ruim 15.000 mensen die nu al in de kampen op de Griekse eilanden verblijven. Migratieminister Dimitris Vitsas heeft nog niet gereageerd op de uitspraak, maar de Griekse regering zou geen voorstander zijn van opvang op het vasteland.

Het aantal vluchtelingen en migranten dat vanuit Turkije de oversteek naar Griekenland waagt, neemt weer toe. In de eerste drie maanden van dit jaar kwamen 5330 mensen aan op de eilanden. In dezelfde periode in 2017 waren dat er 4000, volgens cijfers van VN-vluchtelingenorganisatie UNHCR. In de eerste drie weken van april arriveerden al bijna 2000 mensen, tegen 1150 in heel april vorig jaar. Ook de route over land wordt weer vaker gebruikt.

Update 25/04: Het Griekse ministerie van Migratie heeft een wetsvoorstel ingediend waarin wordt voorgesteld om nieuwe migranten toch weer vast te houden. Totdat die wet van kracht is, geldt een tussentijdse regeling die bepaalt dat migranten de eilanden niet mogen verlaten. Het wetsvoorstel wordt sinds vandaag in het parlement besproken. Wanneer erover wordt gestemd, is niet duidelijk.

Volgens Human Rights Watch, Amnesty International en zo’n twintig andere organisaties handelt de Griekse regering in strijd met Griekse en internationale regels.


Aantal racistische haatmisdrijven verdrievoudigd

19 maart 2018

Het aantal racistische haatmisdrijven in Griekenland is in 2017 bijna verdrievoudigd ten opzichte van 2016. Het gaat om misdrijven – waaronder aanvallen en aanzetten tot haat – die gemotiveerd worden door ras, nationaliteit of huidskleur.

Vorig jaar werden volgens de statistieken van de Griekse politie 133 van dit soort haatmisdrijven gedocumenteerd. In 2016 waren dat er 48. De toename is voornamelijk toe te schrijven aan een stijging van extreemrechts geweld tegen migranten, vluchtelingen en moslims.

Anna Stamou van de Moslimvereniging in Griekenland noemde de stijging van geregistreerde hate crimes ‘zeer zorgwekkend’. “De fascisten waren vroeger bang om zichzelf bloot te geven, maar de misdaden zijn nu meer openlijk”, zei ze tegen Al Jazeera.

“Het heeft niet alleen een impact op de slachtoffers, de samenleving wordt er ook erg door getroffen en verliest het vertrouwen in het systeem. Nu kijk je naar de man in de supermarkt naast je, en je vraagt ​​je af of hij een fascist is of niet. Het is doorgedrongen in elke laag van de samenleving”, aldus Stamou.

Het aantal racistische en xenofobe geweldsdelicten is de afgelopen jaren in Griekenland fors gestegen, mede door de opkomst van de extreemrechtse Gouden Dageraad. Er zijn ook nieuwe groepen ontstaan die gelieerd zijn aan de politieke partij, die 18 zetels in het Griekse parlement heeft.


173 migranten arriveren op Nieuwjaarsdag

1 januari 2018

In de eerste uren van het nieuwe jaar zijn op Lesbos en Samos 173 migranten en vluchtelingen aangekomen. De boten waren afkomstig uit Turkije. Alle opvarenden zijn overgebracht naar registratiecentra op de twee eilanden.

Rond half één ’s nachts bereikte een plastic boot met 52 mensen aan boord de haven van Mytilini op Lesbos. Een uur later arriveerden nog eens 83 mensen die dezelfde route vanuit Turkije hadden gevolgd. Kort na middernacht had een Frontex-schip ten oosten van Samos 38 mensen gered van een rubberboot.

Tussen 27 november en 27 december zijn volgens cijfers van het ministerie van Migratie 4.152 vluchtelingen en migranten van de Griekse eilanden overgebracht naar het vasteland. In diezelfde periode werden op de eilanden 2.323 nieuwe aankomsten geregistreerd.


Minstens tien gewonden bij rellen in kamp Moria

20 december 2017

Bij ernstige gevechten in kamp Moria op Lesbos zijn zeker tien mensen gewond geraakt. Onder de gewonden zijn twee zwangere vrouwen en een kind. De gewonden zijn naar een ziekenhuis gebracht.

Volgens lokale media gingen groepen Afghanen en Irakese of Syrische migranten om onduidelijke redenen met elkaar op de vuist. Op diverse plaatsen in het kamp gingen tenten in vlammen op. De politie en brandweer rukten massaal uit om de situatie onder controle te krijgen. Griekse media zeggen dat er sprake was van ‘een oorlogssituatie’ in het kamp.

Kamp Moria zit nog altijd overvol en de omstandigheden zijn smerig. Er is officieel ruimte voor 1800 migranten, maar er wonen 5500 mensen. Daarvan zijn er ongeveer 300 tot 350 niet-begeleide minderjarigen en honderden kinderen, vrouwen en ouderen en gehandicapten.

Het afgelopen jaar zijn in Moria vaker opstanden uitgebroken omdat migranten en vluchtelingen boos waren over de manier waarop ze behandeld worden. Voor veel mensen in het kamp is de toekomst uitzichtloos door trage asielprocedures.

De Amerikaanse website BuzzFeed en Deutsche Welle publiceerden een dag eerder video’s uit het kamp. Journalisten mogen sinds de Turkije-deal het kamp niet meer in, maar de bewoners maken video’s die onder meer via WhatsApp worden gedeeld. Op die beelden is goed te zien onder welke omstandigheden de bewoners moeten leven. BuzzFeed noemde Moria ‘een van de ergste vluchtelingenkampen in Europa’.

NOS-correspondent Lucas Waagmeester maakte afgelopen zomer stiekem filmopnamen in het kamp om te zien wat de Europese en Griekse autoriteiten te verbergen hebben.