Grieks staatsburgerschap voor drie heldhaftige vissers

2 januari 2019

President Prokopios Pavlopoulos heeft vandaag het Griekse staatsburgerschap toegekend aan drie vissers met een migratieachtergrond. Het staatsburgerschap is een beloning voor hun heldhaftige reddingsacties tijdens de dodelijke bosbranden rond Mati in juli vorig jaar.

Tientallen mensen die de zee in vluchtten werden door de vissers ’s nachts uit het water gered. Urenlang haalden ze in het donker mensen uit de zee. “We hebben ze opgeschept als vissen. Mensen huilden en trilden terwijl ze ons omhelsden”, vertelde een van de vissers afgelopen zomer aan nieuwszender Al Jazeera. Uiteindelijk redde hij samen met zijn baas 23 mensen en 4 honden uit zee.

“Het Griekenland dat je verwelkomt is het Griekenland van humanisme en solidariteit” zei Pavlopoulos vandaag tijdens een speciale ceremonie in de presidentiële ambtswoning. “Griekenland is zijn plicht tegenover u nagekomen en dit is wat humanisme en solidariteit betekenen.” Hij noemde de drie vissers vanwege hun zelfopoffering een lichtend voorbeeld voor landen in de Europese Unie die deze principes niet naleven.

“Laat bepaalde partners inzien dat het een grote eer is om Europeaan te zijn, maar dat het ook verantwoordelijkheden met zich meebrengt”, aldus Pavlopoulos, die waarschuwde dat populisme en xenofobie haaks staan op de oorspronkelijke Europese waarden van humanisme en solidariteit.

Premier Alexis Tsipras had de drie vissers – twee Egyptenaren en een Albanees die al ruim 20 jaar in Griekenland wonen en werken – tijdens een bezoek aan Mati in september beloofd dat er een procedure zou worden gestart om hun het Griekse staatsburgerschap toe te kennen. “We beschouwen deze mensen al als onze medeburgers”, zei Tsipras toen., “Met gevaar voor hun leven wierpen ze zich in de strijd om levens te redden.”


Gouverneur luidt noodklok over Samos

19 november 2018

De gouverneur van de Noord-Egeïsche Eilanden heeft in een brandbrief aan Migratieminister Dimitris Vitsas aan de bel getrokken over de explosieve situatie in het vluchtelingenkamp op Samos.

Volgens gouverneur Christiana Kalogirou is het onmogelijk duizenden vluchtelingen op te vangen in het kamp bij Vathy dat bedoeld is voor 700 mensen. Ook raakt het geduld van de inwoners van Vathy op, zegt Kalogirou. In totaal verblijven er volgens VN-vluchtelingenorganisatie UNHCR momenteel naar schatting ongeveer 4200 mensen in en rond het kamp.

Regenval heeft wateroverlast veroorzaakt in het kamp waar veel families met kinderen wonen in containerwoningen en tenten. Verder bivakkeren ongeveer 1000 mensen buiten het kamp in zomertenten. Kalogirou maakt zich zorgen nu de winter in aantocht is en wil dat mensen naar het vasteland worden overgebracht. “We hebben het tientallen keren gehoord, maar de beloften van transport naar het vasteland zijn niet waargemaakt”, schrijft ze.

In september dreigde Kalogirou in een brief aan de minister al kamp Moria op Lesbos te sluiten als de problemen in het overbevolkte kamp niet binnen 30 dagen zouden zijn opgelost. De mensen leven daar onder slechte humanitaire en hygiënische omstandigheden. Het bleef bij een dreigement. Want hoewel de situatie in Moria niet verbeterd is, werd het kamp niet gesloten.


Elf migranten omgekomen bij frontale botsing

13 oktober 2018

Bij een verkeersongeluk in het noorden van Griekenland zijn elf mensen om het leven gekomen. Onder de doden is zeker één kind. De politie denkt dat het gaat om mensen die onlangs vanuit Turkije illegaal de grens zijn overgestoken.

Het ongeluk gebeurde vanmorgen iets na 05.00 uur bij Sarakina, in de buurt van de stad Kavala. De bestelbus waarin de slachtoffers zaten was onderweg naar Thessaloniki. Het voertuig botste frontaal tegen een vrachtwagen die in tegengestelde richting reed. Beide voertuigen vlogen in brand.

Het bestelbusje reed met hoge snelheid over de Egnatia-snelweg. De chauffeur, van wie de politie vermoedt dat het een mensensmokkelaar was, had even daarvoor een stopteken genegeerd bij een politiecontrole. Het busje had volgens de politie valse kentekenplaten en was ook in het verleden betrokken bij het vervoer van migranten.

Alle inzittenden van de bestelwagen kwamen om het leven. Volgens de politie waren de lichamen verbrand en niet meer herkenbaar. De chauffeur van de vrachtwagen kon zich op tijd in veiligheid brengen en is in een ziekenhuis behandeld aan zijn verwondingen.

De Griekse autoriteiten zien de laatste maanden een toename van personen die illegaal de Turks-Griekse grens oversteken. Dit jaar zijn al 12.000 mensen de Evros-rivier, de natuurlijke grens tussen de twee landen, overgestoken. De meesten van hen gaan richting Thessaloniki, waar ze zich bij politiebureaus melden en asiel aanvragen.


Griekenland verhuist migranten uit overvolle kampen

21 september 2018

Griekenland gaat 2000 mensen uit het overbevolkte kamp Moria op Lesbos vóór het eind van de maand overbrengen naar het vasteland. Vandaag is de eerste groep van 100 mensen overgeplaatst naar een nieuw kamp bij de stad Kavala, in Noordoost-Griekenland, dat 1200 personen kan huisvesten.

In de komende weken zullen groepen van maximaal 400 mensen worden verhuisd naar Kavala of naar een kamp in Katsikas, in de regio Ioannina. Nog eens 1000 personen worden in oktober worden overgebracht naar een kamp dat in de buurt van Preveza, in het westen van Griekenland. De verhuizing is van toepassing op kwetsbare groepen en migranten die de asielprocedure hebben voltooid.

Moria is berekend op 2500 mensen, maar volgens cijfers van de Griekse regering zitten er nu bijna 9000 migranten en vluchtelingen. De afgelopen dagen hebben diverse ngo’s (opnieuw) kritiek geuit op de Griekse regering vanwege de slechte leefomstandigheden in het kamp. Vorige week dreigde de de gouverneur van de Noord-Egeïsche regio Moria te sluiten als de problemen niet binnen 30 dagen worden opgelost.

UNICEF sloeg vandaag alarm over de situatie in Moria en andere opvangcentra voor migranten in Griekenland. Veel kinderen hebben grote psychologische problemen en lopen het risico slachtoffer te worden van geweld. Volgens het VN-kinderfonds arriveren er per maand gemiddeld 850 kinderen op de Griekse eilanden.

Een kamp op Samos dat is berekend op 650 mensen, huisvest momenteel ruim 3600 bewoners. Daar zouden deze week al ongeveer 350 migranten zijn overgeplaatst.

Psychologische problemen

Vorige maand luidde de VN-vluchtelingenorganisatie UNHCR al de noodklok over de situatie in de kampen op de eilanden. Een woordvoerder sprak over de slechte sanitaire voorzieningen, gevechten tussen gefrustreerde groepen en een toenemend aantal gevallen van seksueel misbruik.

De coördinator van Artsen zonder Grenzen (AZG) op Lesbos, zei in een reportage van de BBC dat het kamp Moria de slechtste plek is die hij in zijn leven heeft gezien: “Hier wordt alle hoop door het systeem weggenomen.”

In totaal zitten in de kampen op de Griekse eilanden ongeveer 20.500 migranten. De meesten komen uit Syrië, Irak en Afghanistan.


Gouverneur dreigt met sluiting kamp Moria

10 september 2018

Als de problemen in het overbevolkte kamp Moria niet binnen 30 dagen zijn opgelost, moet het beruchte opvangcentrum voor migranten en vluchtelingen op Lesbos worden gesloten. Dat heeft de gouverneur van de Noord-Egeïsche regio, Christiana Kalogirou, laten weten aan het Griekse Ministerie van Migratiebeleid.

Milieu- en gezondheidsinspecteurs van het Directoraat volksgezondheid van Lesbos hebben een rapport opgesteld waarin ze stellen dat het kamp ongeschikt is voor menselijke bewoning en gevaarlijk voor de volksgezondheid en het milieu. Ze stellen dat de overbevolking in Moria het risico op overdracht van ziekten verhoogt.

In een deel van het kamp zijn de wc-afvoerbuizen stuk en bij de ingang stroomt afvalwater weg. De inspecteurs hebben ook enorme hoeveelheden afval aangetroffen. Verder is de stank in het kamp niet te harden en zijn er veel vliegen omdat er niet goed schoongemaakt kan worden.

Volgens officiële cijfers verblijven in het kamp circa 8300 vluchtelingen en migranten, terwijl Moria een capaciteit heeft van 2500 mensen. De mensen wonen in containers en dunne tenten. In het kamp breken regelmatig vechtpartijen uit. De omstandigheden in Moria zouden zo slecht zijn dat zelfs kinderen zich van het leven proberen te beroven.

Eind augustus zei een woordvoerder van de VN-vluchtelingenorganisatie nog dat de situatie in Moria ‘een kookpunt’ bereikt. In een recente reportage van de BBC noemde een medewerker van Artsen zonder Grenzen het kamp ‘de slechtste plek is die hij in zijn leven heeft gezien’.

In een brief aan Migratieminister Dimitris Vitsas en de directeur van kamp Moria stelt Kalogirou een ultimatum. Als de problemen die in het rapport worden genoemd niet binnen 30 dagen zijn verholpen, zal het kamp worden gesloten.

Als het kamp inderdaad sluit, is het onduidelijk waar de bewoners dan naartoe moeten. Ook op de andere eilanden zijn de kampen overvol. Tussen mei en september zijn volgens minister Vitsas 3950 mensen van de eilanden naar het vasteland gebracht. Maar in dezelfde periode kwamen ook 5450 nieuwe migranten uit Turkije aan op de Griekse eilanden.


BBC noemt Moria het ‘ergste kamp op aarde’

30 augustus 2018

Bij wijze van hoge uitzondering mocht BBC-journalist en documentairemaker Catrin Nye filmen in kamp Moria op Lesbos. In haar reportage zegt ze dat er sprake is van dodelijk geweld, overbevolking en verschrikkelijke hygiënische omstandigheden.

Momenteel verblijven er ongeveer 9000 mensen in het kamp, dat berekend is op 2500 mensen. Volgens Artsen zonder Grenzen (AZG) is er één toilet per 70 mensen en stinkt het kamp naar een open riool. De hulporganisatie zegt dat de omstandigheden in Moria zo slecht zijn dat zelfs kinderen zich van het leven proberen te beroven.

Luca Fontana, AZG-coördinator op Lesbos, zegt dat het kamp de slechtste plek is die hij in zijn leven heeft gezien. Hij werkte tijdens de Ebola-uitbraken in West-Afrika, maar zegt: “Ik heb nog nooit het niveau van lijden gezien dat we hier elke dag meemaken. Hier wordt alle hoop door het systeem weggenomen.”

Een Afghaanse vrouw die wordt geïnterviewd in de BBC-reportage vertelt dat haar familie de hele dag in de rij staat voor eten en de hele nacht klaar staat om te vluchten – uit angst voor de gevechten die constant uitbreken in het kamp. Ook op de dag dat de filmploeg in het kamp is, breekt er een gevecht uit in de lunchrij en worden er twee mensen neergestoken.

George Matthaiou, woordvoerder namens de Griekse regering over Moria, geeft toe dat de omstandigheden vreselijk zijn, maar legt de schuld bij de EU. “We hebben het geld niet. Je kent de economische situatie van Griekenland. Ik wil helpen, maar ik kan niets doen, omdat de Europese Unie de grenzen heeft gesloten.”


Berlijn en Athene sluiten deal over terugsturen migranten

17 augustus 2018

Duitsland heeft een akkoord gesloten met Griekenland over de terugname van migranten. Een woordvoerster van het Duitse ministerie van Binnenlandse Zaken maakte dat bekend.

Het akkoord geldt voor vluchtelingen die in Griekenland asiel hebben aangevraagd en zijn geregistreerd door het Eurodac-systeem, maar doorreizen en via Oostenrijk in Duitsland aankomen. Afgesproken is dat Berlijn deze mensen binnen 48 uur mag terugsturen naar Griekenland.

Als tegenprestatie heeft Duitsland beloofd de achterstand in aanvragen voor gezinshereniging voor het eind van 2018 weg te werken en een aantal betwiste gevallen opnieuw te bekijken. Eerder deze week sloot Duitsland al een vergelijkbaar akkoord met Spanje. Verwacht wordt dat binnenkort ook een deal met Italië wordt gesloten.

Omdat de deal betrekking heeft op een beperkt aantal migranten, zal er in praktijk niet veel veranderen, schrijft de Duitse krant Die Welt. Sinds half juni kwamen bij de Duits-Oostenrijkse grens ongeveer 150 mensen aan die al in een ander EU-land asiel hadden aangevraagd. Bijna de helft deed dat in Italië.

De Duitse minister van Binnenlandse Zaken Horst Seehofer is tevreden met het akkoord. “De ondertekening van het akkoord met Griekenland is een verdere stap op de weg naar een meer ordelijke regels in de Europese migratiepolitiek.”

Sinds 2011 mochten asielzoekers niet worden teruggestuurd naar Griekenland. Het Europese mensenrechtenhof en het Europees Hof van Justitie hadden dat verboden omdat de opvang in Griekenland onder de maat was. In 2016 bepaalde Eurocommissaris Dimitris Avramopoulos (migratie) dat vanaf maart 2017 weer geleidelijk mensen teruggestuurd kunnen worden.