108 migranten gered bij Mykonos, 56 bij Rhodos

19 juni 2022

Bij een schipbreuk voor de kust van Mykonos zijn 108 migranten gered. Dat heeft de Griekse kustwacht laten weten. Het gaat om 21 kinderen, 24 vrouwen en 63 mannen, voornamelijk Afghanen, Syriërs en Egyptenaren.

Onder de geredde opvarenden waren ook zes mensensmokkelaars die werden gearresteerd door de havenautoriteiten van Mykonos. Er worden nog vier mensen vermist, waaronder ook kinderen. De zoektocht naar de vermisten verloopt moeizaam door de hevige wind in de regio.

De zeilboot, die vanaf de Turkse westkust vertrok en op weg was naar Italië, kwam vroeg in de ochtend in de problemen ten zuidwesten van het eiland Delos. Geen van de passagiers droeg een reddingsvest, meldden lokale media. Volgens berichten belden de migranten het alarmnummer van de kustwacht om hulp te vragen.

Vanwege het stormachtige weer en omdat er water in de boot lekte, besloot de kustwacht om de boot naar het eilandje Agios Georgios te brengen, zodat de opvarenden daar veilig van boord konden gaan. Maar tijdens de reddingsactie brak de zeilboot in tweeën waardoor ze in het water belandden. Drie geredde passagiers moesten met verwondingen naar het ziekenhuis.

Bij een ander incident met een gestrande zeilboot werden vandaag ook 56 migranten gered uit een baai op Rhodos.

‘Turkije moet samenwerken met EU en Griekenland’

De Griekse minister van Migratie Notis Mitarakis wendde zich in een tweet tot de Turkse minister van Binnenlandse Zaken Süleyman Soylu. Hij schreef dat Turkije met de Europese Unie en Griekenland moet samenwerken om mensenlevens te beschermen en smokkelnetwerken op te rollen.

De Turkse president Erdogan beschuldigde Griekenland van ‘het doden van vrouwen en kinderen in de Egeïsche Zee’.

Mensensmokkelaars sturen migranten in zeilboten steeds vaker vanuit Turkije rechtstreeks naar Italië. Sinds het begin van het jaar zou het al zo’n 4000 mensen gelukt zijn om de overtocht te maken, maar er gebeuren ook nog steeds ongelukken met de overvolle boten.

De reden om die lange gevaarlijke route te kiezen, is de harde houding van de Griekse kustwacht die wordt verweten ‘pushbacks’ uit te voeren en boten verhindert de Griekse eilanden te bereiken. De regering in Athene ontkent de beschuldigingen.


Griekenland wil grens met Turkije volledig afsluiten

29 mei 2022

Griekenland wil de grens met Turkije in het noordoosten van het land volledig afgrendelen. Dat heeft de Griekse minister van Migratie Notis Mitarakis gezegd in een gesprek met SKAÏ.

Het huidige hekwerk bij de grens in de regio Evros wordt met 80 kilometer verlengd. Momenteel is het grenshek iets meer dan 35 kilometer lang. Volgens Mitarakis zullen gebieden die nu nog te voet bereikbaar zijn, zo afgegrendeld worden.

Athene vreest dat de Turkse president Erdogan mogelijk migranten richting Griekenland wil sturen, om het buurland onder druk te zetten. Dit deed hij in februari 2020 ook al, toen Turkije de landsgrens met Griekenland en de rivier de Evros opende. Dat leidde ertoe dat duizenden mensen de grens overstaken.

De laatste tijd zijn de spanningen tussen Griekenland en Turkije weer flink opgelopen. Onlangs zei de Turkse president dat de Griekse premier Kyriakos Mitsotakis niet langer bestond voor hem. De Turken zijn boos over de nauwe samenwerking tussen de Grieken en de Verenigde Staten, die in Griekenland militaire bases hebben.

Ook ruziën de twee buurlanden over aardgasvoorraden in de zeebodem van de Egeïsche Zee. En Athene heeft bij de Verenigde Naties geklaagd omdat Turkije de soevereiniteit van enkele Griekse eilanden voor de Turkse kust betwist.


Vrouw doodgeschoten tijdens oversteek vanuit Turkije

17 april 2022

Aan de Grieks-Turkse grens is een vrouw gedood door geweervuur toen ze met een groep andere migranten de grensrivier Evros wilde oversteken. Volgens de Griekse politie werd ze in haar rug geschoten.

De Griekse politie surveilleerde gisteravond in het gebied waar de rivier versmalt tot ongeveer 60 tot 70 meter breed en waar veel migranten de grens proberen over te steken. Volgens persbureau AP zagen de agenten iets voor 21.00 uur een groep migranten aan Turkse kant.

Toen elf mensen aan boord gingen van een opblaasbare rubberboot, richtten de Griekse agenten hun zaklampen op de boot en riepen ze: “Politie. Ga terug.” Als reactie daarop zou aan Turkse zijde een ‘spervuur’ van schoten los zijn gebarsten.

“Toen de boot aan de Griekse kant aankwam, gingen vijf mensen van boord. Vier van hen bereikten zwemmend Griekenland, terwijl het lichaam van een vrouw in het water werd gevonden”, aldus de Griekse politie. Het is niet duidelijk wat er met de zes anderen is gebeurd.

Ook is het nog onduidelijk wie het schot loste waarmee de vrouw om het leven kwam. Uit autopsie bleek dat het slachtoffer met een klein kaliber wapen van dichtbij in de rug is geschoten.

De vier overlevenden – drie Pakistaanse mannen, waaronder één minderjarige, en een vrouw uit Eritrea – zijn ondervraagd door de politie. Zij verklaarden dat ze elk 2000 euro hadden betaald aan een mensensmokkelaarsbende in Istanbul voor hun transport naar Athene.


Zes lichamen aangespoeld op kust Lesbos

1 maart 2022

De Griekse kustwacht heeft op de kust van Lesbos zes lichamen geborgen. De lichamen werden in de vroege ochtend door een voorbijganger ontdekt niet ver van de PPC elektriciteitscentrale in Epano Skala, bij de hoofdstad van het eiland.

Het gaat hoogstwaarschijnlijk om migranten die hun poging om Griekenland te bereiken vanaf de nabijgelegen Turkse kust niet hebben overleefd. Er is bij de kustwacht geen noodsignaal binnengekomen, ook is er nog geen boot gelokaliseerd.

Volgens de lokale nieuwssite lesvosnews.net gaat het om drie mannen en drie vrouwen van Afrikaanse afkomst. Geen van hen droeg een reddingsvest.

Het is niet duidelijk waar de boot in problemen is gekomen en of er mogelijk nog meer mensen aan boord waren. De kustwacht heeft een zoek- en reddingsoperatie in de omgeving opgestart.


Lichaam van kind aangespoeld op Naxos

8 januari 2022

Aan de kust van Naxos is vandaag het lichaam van een jong kind aangespoeld. Het gaat waarschijnlijk om een slachtoffer van een van de twee dodelijke ongevallen met migrantenboten die eind december plaatsvonden in de Egeïsche Zee.

De leeftijd van het kind wordt geschat op drie jaar. Het lichaam zal voor forensisch onderzoek worden overgebracht naar Piraeus. Volgens lokale nieuwssite Cycladen24 heeft de kustwacht in de buurt van het lichaam ook een ​​rugzak gevonden die grotendeels gevuld was met voedsel en water.

Twee dagen geleden werden bij Naxos ook al drie lichamen gevonden, ook bij het nabijgelegen eiland Paros spoelde een lichaam aan. De stoffelijke overschotten waren van een man, een vrouw en twee pre-tienermeisjes.

Op 22 december werden bij Folegandros 12 mensen gered uit een opblaasbare rubberboot. De lichamen van drie mannen werden uit zee geborgen. Volgens de overlevenden werden nog 17 mensen vermist.

Twee dagen later werden tientallen mensen gered nadat een zeilboot met ongeveer 80 migranten ten noordwesten van Paros was omgeslagen. Zeker 16 mensen zijn daarbij omgekomen.


Vrijwilligers riskeren celstraf voor hulp aan migranten

4 januari 2022
klik op de foto om de uitzending van EenVandaag te bekijken

Hulpverleners die migranten en vluchtelingen in nood helpen riskeren in Griekenland een gevangenisstraf van 10 tot 25 jaar. Ze worden verdacht van onder andere spionage, witwassen, lidmaatschap van een criminele organisatie en mensensmokkel.

Pieter Wittenberg is één van de mensen die tijdens de vluchtelingencrisis naar Lesbos reisden om een helpende hand te bieden en die nu worden vervolgd.

De Nederlander was in 2016 drie maanden vrijwiliger voor de organisatie Emergency Response Centre International (ERCI), die destijds samenwerkte met de Griekse kustwacht. In 2018 werden de medewerkers aangeklaagd door de Griekse overheid.

Volgens mensenrechtenorganisaties is het de strategie van Griekenland om hulpverlening te bemoeilijken, zodat minder mensen besluiten de oversteek vanuit Turkije te wagen.

In november 2021 werd de rechtszaak tegen Wittenberg en de 23 anderen voor enkele maanden uitgesteld vanwege een procedurefout.


Migrantenboot kapseist bij Paros; 16 doden

25 december 2021

Acht kilometer uit de kust van het eiland Paros is een boot met migranten omgeslagen. Zeker 16 mensen zijn daarbij omgekomen. De Griekse kustwacht heeft 62 opvarenden gered uit het water.

Volgens de overlevenden zaten er 80 mensen op het zeilschip, dat door nog onbekende oorzaak kapseisde. De slachtoffers zijn twaalf mannen, drie vrouwen en een kind.

Het is de derde keer in drie dagen tijd dat in de Griekse wateren een boot met migranten aan boord omslaat. Hierbij zijn zeker dertig mensen omgekomen, 160 mensen werden gered. Tientallen worden nog vermist.

Een dag eerder liep ten noorden van Antikythera een boot met zo’n honderd opvarenden vast. Ruim negentig mensen (onder wie 27 kinderen) wisten op eigen kracht het kleine eiland te bereiken, waarna ze werden opgepikt door de kustwacht. Elf mensen redden het niet en verdronken.

Op 22 december zijn minstens drie migranten verdronken nadat hun boot ten zuiden van het eiland Folegandros in de Egeïsche Zee zonk. Twaalf opvarenden (zeven mannen, vier tieners en een vrouw) werden gered en overgebracht naar een ziekenhuis.


Migranten verdronken bij Folegandros

22 december 2021

Zeker drie migranten zijn omgekomen nadat de boot waarop zij zaten was gezonken ten zuiden van het eiland Folegandros in de Egeïsche Zee. Hun lichamen zijn geborgen, meldt de Griekse kustwacht.

De migranten zaten op een boot die vanaf de westkust van Turkije op weg was naar Italië. De zoekoperatie kwam op gang nadat ’s avonds bij de kustwacht een melding binnenkwam dat een schip met migranten motorproblemen had en water maakte.

Twaalf opvarenden (zeven mannen, vier tieners en een vrouw) zijn gered en overgebracht naar een ziekenhuis op Santorini. Een aantal mensen wordt nog vermist.

De overlevenden zaten in een plastic sloep die aan het grotere schip was vastgemaakt. Volgens de kustwacht droegen slechts twee van hen reddingsvesten, de boot had geen reddingsuitrusting.

Het is niet duidelijk hoeveel mensen oorspronkelijk aan boord waren. Volgens de meeste overlevenden waren het er 32, maar één persoon sprak volgens de kustwacht van 50 opvarenden.


Vrachtschip met migranten op weg naar Griekse haven

30 oktober 2021

Een vrachtschip met ongeveer 400 migranten aan boord, vaart op lage snelheid voor het eiland Karpathos. Het schip, dat vaart onder Turkse vlag, zond gisteren in de buurt van Kreta een noodsignaal uit.

Volgens de Griekse kustwacht is het vrachtschip vertrokken uit Turkije en kan het niet zelfstandig varen. Daarom wordt het door een Grieks kustwachtschip naar een veilige haven gesleept, waar de migranten van boord kunnen gaan.

“Het schip vaart heel langzaam voor het eiland Karpathos en vervoert voornamelijk Afghaanse migranten. Het zal aanmeren in een Griekse haven”, zei een functionaris van de kustwacht tegen persbureau Reuters. Het is nog niet duidelijk welke haven dat wordt.
.
Het Griekse Ministerie van Scheepvaart heeft Turkije gisteren gevraagd om de terugkeer van het schip te accepteren, maar op dat verzoek kwam geen reactie. De oorspronkelijke bestemming van het vrachtschip is niet bekend, maar het was waarschijnlijk op weg naar Italië waar smokkelaars vaak migranten over zee naar toe sturen.

Vanwege het grote aantal mensen op het schip spreekt de kustwacht van ‘een van de grootste zoek- en reddingsoperaties die in de oostelijke Middellandse Zee werden uitgevoerd’.

Update 31/10: Het vrachtschip is vanmorgen aangemeerd op Kos. 375 migranten werden overgebracht naar het opvang- en identificatiecentrum op het eiland, één vrouw was al op Karpathos van boord gegaan om medische hulp te krijgen. Zes opvarenden zijn meegenomen voor verhoor. De migranten worden in quarantaine geplaatst en getest op het coronavirus.


Boot kapseist bij Chios, vijf doden

26 oktober 2021

Een boot met 27 migranten aan boord is vanmorgen gekapseisd in de buurt van het eiland Chios. Vier kinderen en een vrouw zijn daarbij verdronken.

Volgens de omroep ERT waren de vrouw en twee kinderen lid van één gezin. De overige opvarenden zijn door de kustwacht uit het water gehaald en naar overgebracht naar de haven van Chios. Onder de 22 geredde mensen zijn 14 mannen, 7 vrouwen en een kind. Volgens de kustwacht verkeren zij ‘in goede gezondheid’.

De boot waarop de migranten zaten kwam vanmorgen om 06.10 uur in de problemen. Nadat een noodsignaal was verzonden, werd een zoektocht op touw gezet. Daarbij kwamen twee kustwachtschepen en twee helikopters in actie. Zij kregen steun van een Duits militair schip van een NAVO-missie en drie vissersvaartuigen.

De Griekse minister voor Migratie, Notis Mitarachi, plaatste een bericht op Twitter waarin hij schreef: “Dit is de realiteit van de uitbuiting van migranten door criminele bendes op de Egeïsche Zee – gewetenloze smokkelaars die levens in gevaar brengen in zwaar beladen niet-zeewaardige rubberboten voor de kust van Chios.”

Ook zei Mitarachi dat de Turkse autoriteiten meer moeten meer doen tegen de uitbuiting door criminele bendes. “Deze oversteken zouden zelfs niet mogen plaatsvinden.”

Volgens het VN-vluchtelingencommissariaat UNHCR hebben dit jaar in totaal ruim 2500 mensen de oversteek gemaakt vanuit Turkije. In 2020 waren dat er 9700, toen kwamen in de Egeïsche Zee meer dan 100 mensen om of raakten vermist.