430 migranten gered voor de kust van Kreta

22 november 2022

Ten zuiden van Kreta is vanmorgen een grote reddingsactie opgezet voor een op drift geraakte vissersboot met 500 migranten aan boord. De boot is inmiddels veilig naar de haven van Paleochora gesleept.

Volgens de Griekse kustwacht werd vanaf de boot ’s nachts een noodoproep naar het alarmnummer gestuurd om de autoriteiten te waarschuwen. Er zouden 400 tot 500 mensen aan boord zijn, maar de kustwacht kon dat niet meteen bevestigen. Een Grieks marinefregat, twee Italiaanse vissersschepen, een tanker en twee vrachtschepen namen deel aan de reddingsoperatie.

De vissersboot bevond zich in het zeegebied op 18 zeemijl ten zuiden van Paleochora. Volgens eerste berichten van omroep ERT waren er 430 mensen aan boord, onder wie 100 kinderen. Door de harde wind en de ruwe zee konden de passagiers van de boot niet direct in veiligheid worden gebracht.

Een van de Italiaanse vissersschepen sleepte de migrantenboot uiteindelijk naar de haven van Paleochora, in het zuidwesten van Kreta. Hulpverleners van het Rode Kruis hebben de mensen daar opgevangen.

Het is nog niet bekend waar de boot vandaan kwam, wat de bestemming was en welke nationaliteiten de opvarenden hebben. Toen ze van boord gingen zouden de migranten volgens ERT hebben gezegd: “Heel erg bedankt voor het redden van ons. We willen naar Italië.”

Vanwege opgevoerde patrouilles door de Griekse kustwacht en het EU-grensagentschap Frontex in de Egeïsche Zee, kiezen mensensmokkelaars steeds vaker voor de langere en gevaarlijkere route ten zuiden van Kreta. De Griekse minister van Migratie Notis Mitarachi zei vorige week op Skai TV dat tachtig procent van de vluchtelingenstromen vanuit Turkije nu rechtstreeks naar Italië gaat.

Update 25/11: Autoriteiten op Kreta hebben zeven Egyptenaren gearresteerd op verdenking van betrokkenheid bij migrantensmokkel. Volgens de kustwacht bleek uit een voorlopig onderzoek dat ze bemanningsleden op het schip zouden zijn geweest. Het roestende schip van 25 meter was met 483 mensen aan boord op weg van Libië naar Italië toen het ten zuiden van Kreta stuurloos raakte.


Migrantenboot zinkt bij Andros, tientallen vermisten

1 november 2022

Tientallen migranten worden vemist nadat de boot waarop zij zaten zonk in de Straat van Kafireas, tussen de eilanden Evia en Andros.

De Griekse kustwacht redde negen mensen van het rotseilandje Mandilou, tussen Evia en Andros. Zij vertelden dat ze met een zeilboot waren vertrokken uit de Turkse plaats Izmir en dat er in totaal 68 mensen aan boord waren.

Er is een noodoproep verstuurd toen de boot in de problemen kwam, maar de locatie werd niet doorgegeven volgens de autoriteiten. De zee in het gebied was bijzonder ruw en er stond een stormachtige wind.

De Griekse kustwacht zoekt naar de andere opvarenden met een helikopter, een patrouilleboot en twee nabijgelegen schepen. De meerderheid van de mensen op de boot komt uit Afghanistan, Iran en Egypte, meldt staatsomroep ERT.

Gisteren werd er bij Samos ook een zoek- en reddingsoperatie gestart voor acht mensen die als vermist zijn opgegeven nadat een rubberboot met migranten om was geslagen. Vier opvarenden van de boot zijn gered.


92 naakte migranten gered bij Evros-rivier

15 oktober 2022

Griekse grenswachten en officieren van het EU-grensagentschap Frontex hebben gisteren 92 naakte migranten gered van de oevers van de rivier Evros, aan de noordoostelijke grens met Turkije. Het Griekse ministerie van Burgerbescherming maakte dat vandaag bekend.

De migranten vertelden agenten van de grenspolitie van Feres dat ze door de Turkse autoriteiten in drie voertuigen naar de grensrivier Evros waren vervoerd. Daar gingen ze aan boord van plastic sloepen om over te steken naar de Griekse kant van de rivier.

Het Griekse ministerie van Burgerbescherming beschuldigde Turkije van inhumane behandeling van migranten en het schenden van zowel de mensenrechten als het internationaal recht. De geredde migranten zijn voorzien van kleding en voedsel, liet het ministerie weten.

De Griekse minister van Migratie en Asiel, Notis Mitarakis, heeft Turkije opgeroepen om het incident te onderzoeken.

“Het gedrag van Turkije tegenover 92 migranten die we aan de grens hebben gered, is een schande voor de beschaving”, schreef Mitarakis op Twitter. “We verwachten dat Ankara het incident onderzoekt en eindelijk de grenzen met de EU beschermt.”


Migrantenboten gezonken bij Lesbos en Kythira

6 oktober 2022

De Griekse kustwacht heeft bij Lesbos en Kythira grootschalige reddingsoperaties uitgevoerd nadat twee boten met migranten in de problemen kwamen. Volgens Griekse media kwamen zeker 21 mensen om. Tientallen zijn nog vermist.

Voor de kust van Lesbos kwamen zestien jonge vrouwen van Afrikaanse afkomst om het leven toen hun boot zonk. Ook het lichaam van een jonge man werd door de hulpdiensten geborgen. Tien vrouwen konden worden gered, zij zijn overgebracht naar het ziekenhuis. Dertien opvarenden worden nog vermist volgens de kustwacht.

Vermoedelijk vertrok de boot gisteravond laat vanuit Ayvalik in Turkije, onder bijzonder ongunstige omstandigheden. In het zeegebied tussen Lesbos en Klein-Azië stond een wind met een kracht van zeven tot acht Beaufort.

“De geredde vrouwen waren volledig in paniek, dus we proberen nog steeds uit te zoeken wat er is gebeurd”, zei een woordvoerder van de kustwacht tegen ERT.

Schipbreuk bij Kythira

Bij Kythira kwam gisteravond een boot met 95 opvarenden in moeilijkheden door de harde wind. De zeilboot sloeg op de rotsen buiten de haven van Diakofti en verdween onder water. De Griekse kustwacht was snel ter plaatse en redde 80 opvarenden (18 minderjarigen, 7 vrouwen en 55 mannen). Tussen drijvend puin van de zeilboot zijn vier lichamen gezien, maar die zijn nog niet geborgen. Er worden nog 11 opvarenden vermist.

Reddingswerkers van de brandweer en lokale vrijwilligers lieten touwen zakken zodat de migranten op de kliffen aan de kust konden klimmen.

“Alle bewoners gingen naar de haven om te helpen”, vertelde Martha Stathaki, een lokale bewoner aan Associated Press. “We zagen hoe de boot tegen de rotsen sloeg en mensen op die rotsen klommen om zichzelf te redden. Het was een ongelooflijk gezicht.”

De geredde opvarenden komen uit Iran, Irak en Afghanistan en worden in een schoolgebouw opgevangen, meldt lokale nieuwssite Kythera News.


Migrantenboot zinkt ten oosten van Karpathos

10 augustus 2022

Ten oosten van het eiland Karpathos is een grote zoek- en reddingsoperatie opgezet, nadat een boot met tientallen migranten aan boord is gezonken.

De boot kwam afgelopen nacht in de problemen. Er wordt met helikopters en schepen gezocht naar drenkelingen. De Griekse kustwacht heeft op 60 kilometer van Karpathos 29 mannen uit zee gehaald.

Deze overlevenden, afkomstig uit Afghanistan, Irak en Iran, vertelden volgens de kustwacht dat er ongeveer 60 tot 80 mensen aan boord waren toen het schip zonk. Slechts een klein aantal migranten droeg reddingsvesten.

De meest voorkomende zeeroute voor asielzoekers uit het Midden-Oosten, Azië en Afrika is van Turkije naar de nabijgelegen Griekse eilanden. Maar tegenwoordig sturen mensensmokkelaars migranten in zeilboten steeds vaker vanuit Turkije rechtstreeks naar Italië.

De reden om die lange gevaarlijke route te kiezen, is de harde houding van de Griekse kustwacht die wordt verweten ‘pushbacks’ uit te voeren en boten verhindert de Griekse eilanden te bereiken. De regering in Athene ontkent de beschuldigingen.

Pushbacks zijn in strijd met internationale afspraken. Migranten die de Griekse wateren bereiken, moeten volgens de regels de kans krijgen om asiel aan te vragen.


Griekenland veroordeeld om fataal voorval met migrantenboot

8 juli 2022

Het Europees Hof voor de Rechten van de Mens (EHRM) heeft Griekenland bestraft voor een voorval met een migrantenboot bij het eilan Farmakonisi in 2014, waarbij 11 mensen omkwamen.

Griekenland moet de overlevenden een schadevergoeding betalen van in totaal 330.000 euro. De aanklacht was ingediend door overlevenden (13 Afghanen, twee Syriërs en één Palestijn) en Griekse vluchtelingenorganisaties.

De overlevenden claimden al in 2014 dat ze het slachtoffer waren van een pushback,  het illegaal terugsturen van migranten op zee. De Griekse kustwacht zou hun boot weer in de richting van Turkije hebben gesleept, maar die actie mislukte. De boot met migranten sloeg om en 3 volwassen en 8 kinderen verdronken.

Het Hof concludeerde dat Griekenland inderdaad het Europees mensenrechtenverdrag heeft overtreden door het uitvoeren van een pushback. Ook oordeelde het EHRM dat Griekenland onvoldoende onderzoek heeft gedaan naar de omstandigheden waaronder de migrantenboot kapseisde en zonk.

Griekse rechtbank veroordeelde Syrische vluchteling

Aanvankelijk had een Griekse rechtbank een 21-jarige Syrische vluchteling veroordeeld voor de schipbreuk en de dood van de migranten, omdat hij de boot zou hebben bestuurd. Hij werd veroordeeld tot 145 jaar gevangenisstraf en een boete van 570.000 euro.

In 2017 oordeelde het Hof van beroep dat niemand van de opvarenden de fatale schipbreuk had kunnen voorkomen en verlaagde de gevangenisstraf van de Syriër naar tien jaar.

Illegale pushbacks

Griekenland voert nog steeds pushbacks uit richting Turkije, zeggen vluchtelingenorganisaties en onderzoeksjournalisten. Maar de Grieken ontkennen structureel alle beschuldigingen. Pushbacks zijn in strijd met internationale afspraken. Migranten die de Griekse wateren bereiken, moeten volgens de regels de kans krijgen om asiel aan te vragen.


108 migranten gered bij Mykonos, 56 bij Rhodos

19 juni 2022

Bij een schipbreuk voor de kust van Mykonos zijn 108 migranten gered. Dat heeft de Griekse kustwacht laten weten. Het gaat om 21 kinderen, 24 vrouwen en 63 mannen, voornamelijk Afghanen, Syriërs en Egyptenaren.

Onder de geredde opvarenden waren ook zes mensensmokkelaars die werden gearresteerd door de havenautoriteiten van Mykonos. Er worden nog vier mensen vermist, waaronder ook kinderen. De zoektocht naar de vermisten verloopt moeizaam door de hevige wind in de regio.

De zeilboot, die vanaf de Turkse westkust vertrok en op weg was naar Italië, kwam vroeg in de ochtend in de problemen ten zuidwesten van het eiland Delos. Geen van de passagiers droeg een reddingsvest, meldden lokale media. Volgens berichten belden de migranten het alarmnummer van de kustwacht om hulp te vragen.

Vanwege het stormachtige weer en omdat er water in de boot lekte, besloot de kustwacht om de boot naar het eilandje Agios Georgios te brengen, zodat de opvarenden daar veilig van boord konden gaan. Maar tijdens de reddingsactie brak de zeilboot in tweeën waardoor ze in het water belandden. Drie geredde passagiers moesten met verwondingen naar het ziekenhuis.

Bij een ander incident met een gestrande zeilboot werden vandaag ook 56 migranten gered uit een baai op Rhodos.

‘Turkije moet samenwerken met EU en Griekenland’

De Griekse minister van Migratie Notis Mitarakis wendde zich in een tweet tot de Turkse minister van Binnenlandse Zaken Süleyman Soylu. Hij schreef dat Turkije met de Europese Unie en Griekenland moet samenwerken om mensenlevens te beschermen en smokkelnetwerken op te rollen.

De Turkse president Erdogan beschuldigde Griekenland van ‘het doden van vrouwen en kinderen in de Egeïsche Zee’.

Mensensmokkelaars sturen migranten in zeilboten steeds vaker vanuit Turkije rechtstreeks naar Italië. Sinds het begin van het jaar zou het al zo’n 4000 mensen gelukt zijn om de overtocht te maken, maar er gebeuren ook nog steeds ongelukken met de overvolle boten.

De reden om die lange gevaarlijke route te kiezen, is de harde houding van de Griekse kustwacht die wordt verweten ‘pushbacks’ uit te voeren en boten verhindert de Griekse eilanden te bereiken. De regering in Athene ontkent de beschuldigingen.


Griekenland wil grens met Turkije volledig afsluiten

29 mei 2022

Griekenland wil de grens met Turkije in het noordoosten van het land volledig afgrendelen. Dat heeft de Griekse minister van Migratie Notis Mitarakis gezegd in een gesprek met SKAÏ.

Het huidige hekwerk bij de grens in de regio Evros wordt met 80 kilometer verlengd. Momenteel is het grenshek iets meer dan 35 kilometer lang. Volgens Mitarakis zullen gebieden die nu nog te voet bereikbaar zijn, zo afgegrendeld worden.

Athene vreest dat de Turkse president Erdogan mogelijk migranten richting Griekenland wil sturen, om het buurland onder druk te zetten. Dit deed hij in februari 2020 ook al, toen Turkije de landsgrens met Griekenland en de rivier de Evros opende. Dat leidde ertoe dat duizenden mensen de grens overstaken.

De laatste tijd zijn de spanningen tussen Griekenland en Turkije weer flink opgelopen. Onlangs zei de Turkse president dat de Griekse premier Kyriakos Mitsotakis niet langer bestond voor hem. De Turken zijn boos over de nauwe samenwerking tussen de Grieken en de Verenigde Staten, die in Griekenland militaire bases hebben.

Ook ruziën de twee buurlanden over aardgasvoorraden in de zeebodem van de Egeïsche Zee. En Athene heeft bij de Verenigde Naties geklaagd omdat Turkije de soevereiniteit van enkele Griekse eilanden voor de Turkse kust betwist.


Vrouw doodgeschoten tijdens oversteek vanuit Turkije

17 april 2022

Aan de Grieks-Turkse grens is een vrouw gedood door geweervuur toen ze met een groep andere migranten de grensrivier Evros wilde oversteken. Volgens de Griekse politie werd ze in haar rug geschoten.

De Griekse politie surveilleerde gisteravond in het gebied waar de rivier versmalt tot ongeveer 60 tot 70 meter breed en waar veel migranten de grens proberen over te steken. Volgens persbureau AP zagen de agenten iets voor 21.00 uur een groep migranten aan Turkse kant.

Toen elf mensen aan boord gingen van een opblaasbare rubberboot, richtten de Griekse agenten hun zaklampen op de boot en riepen ze: “Politie. Ga terug.” Als reactie daarop zou aan Turkse zijde een ‘spervuur’ van schoten los zijn gebarsten.

“Toen de boot aan de Griekse kant aankwam, gingen vijf mensen van boord. Vier van hen bereikten zwemmend Griekenland, terwijl het lichaam van een vrouw in het water werd gevonden”, aldus de Griekse politie. Het is niet duidelijk wat er met de zes anderen is gebeurd.

Ook is het nog onduidelijk wie het schot loste waarmee de vrouw om het leven kwam. Uit autopsie bleek dat het slachtoffer met een klein kaliber wapen van dichtbij in de rug is geschoten.

De vier overlevenden – drie Pakistaanse mannen, waaronder één minderjarige, en een vrouw uit Eritrea – zijn ondervraagd door de politie. Zij verklaarden dat ze elk 2000 euro hadden betaald aan een mensensmokkelaarsbende in Istanbul voor hun transport naar Athene.


Zes lichamen aangespoeld op kust Lesbos

1 maart 2022

De Griekse kustwacht heeft op de kust van Lesbos zes lichamen geborgen. De lichamen werden in de vroege ochtend door een voorbijganger ontdekt niet ver van de PPC elektriciteitscentrale in Epano Skala, bij de hoofdstad van het eiland.

Het gaat hoogstwaarschijnlijk om migranten die hun poging om Griekenland te bereiken vanaf de nabijgelegen Turkse kust niet hebben overleefd. Er is bij de kustwacht geen noodsignaal binnengekomen, ook is er nog geen boot gelokaliseerd.

Volgens de lokale nieuwssite lesvosnews.net gaat het om drie mannen en drie vrouwen van Afrikaanse afkomst. Geen van hen droeg een reddingsvest.

Het is niet duidelijk waar de boot in problemen is gekomen en of er mogelijk nog meer mensen aan boord waren. De kustwacht heeft een zoek- en reddingsoperatie in de omgeving opgestart.