Griekenland voert nieuw grensbeveiligingssysteem in

30 juli 2021

Griekenland heeft een hightech grensbeveiligingssysteem getest dat moet verhinderen dat migranten vanuit Turkije illegaal de grens oversteken. Het systeem is niet onomstreden. Verslaggever Max Zander van Deutsche Welle ging op pad met de Griekse grenspolitie in het grensdorpje Poros, vlak langs de Evros-rivier.


Migrantenboot gezonken ten zuidoosten van Kreta

22 juli 2021

Een zeilboot met tientallen migranten aan boord is op zo’n 100 kilometer ten zuidoosten van Kreta gezonken. De Griekse kustwacht heeft 37 mensen gered.

Sommigen werden uit het water gered, anderen werden van de boot gehaald. Vijf van hen zijn naar het nabijgelegen eiland Karpathos gebracht, de rest is aan boord van een vrachtschip opgevangen.

Volgens de geredde migranten waren er zeker 45 mensen aan boord van de zeilboot. De kustwacht is een zoektocht gestart naar de vermiste opvarenden, maar de reddingsoperatie wordt bemoeilijkt door de harde wind. Ook vier nabijgelegen schepen en een Super Puma-helikopter deden mee aan de zoektocht.

De nationaliteit van de passagiers, het oorspronkelijke vertrekpunt en de beoogde bestemming waren niet meteen duidelijk.


‘Geluidskanon’ moet migranten afschrikken

2 juni 2021

De Europese Unie en Griekenland doen aan de 200 kilometer lange grens tussen Turkije en Griekenland een proef met digitale grensbewaking. Het ‘digitale fort Europa’ beschikt onder andere over een geluidskanon (LRAD) dat hoge tonen produceert die het volume van een straalmotor zouden evenaren.

Een LRAD zendt geluidsgolven uit die harder zijn dan de menselijke pijngrens. Het geluid moet verhinderen dat vluchtelingen en migranten de Europese grens oversteken. Volgens 902 Radio heeft de Griekse grenspolitie de beschikking over twee LRAD-apparaten. De geluidskanonnen staan op pantserwagens bij de grensrivier Evros.

De EU is van plan om tot 2027 bijna 35 miljard euro te investeren in grenscontroles. Daarbij wordt ook ingezet op nieuwe technologie, waar het geluidskanon er een van is. Andere innovaties zijn onder andere een stalen grensmuur, infraroodcamera’s en drones.

De Belgische staatssecretaris voor Asiel en Migratie Sammy Mahdi noemt het experiment ‘met het geluidskanon onaanvaardbaar’. “De Europese grenscontrole moet beter, maar niet op deze manier. De EU moet waken over haar grenzen, maar ook over haar eigen waarden”, schrijft hij op Twitter.

De Europese Commissie heeft de Griekse autoriteiten om officiële informatie gevraagd over de kwestie.

Update 04/06: “De grens in Evros is Europees en zal worden beschermd, maar het is ook een symbool van Europese waarden.” Dat zei vice-voorzitter van de Europese Commissie Margaritis Schinas vandaag tijdens zijn bezoek aan de grenspost Kipi in Evros. “Omdat we onze grenzen kunnen beschermen en tegelijkertijd de mensenrechten en vrijheden en de Europese waarden kunnen respecteren.”

“We hebben hier, aan deze grens, de grootste landoperatie van Frontex in Europa”, aldus Schinas, die ook een ontmoeting had met Frontex-leden en later deelnam aan een patrouille langs de grenzen.


Nederlandse filmploeg aangehouden bij filmen pushback aan Grieks-Turkse grens

29 mei 2021

Een Nederlandse filmploeg die bij de Grieks-Turkse grens opnamen maakte van Afghaanse vluchtelingen, is door de Griekse politie meegenomen en verhoord. Dat meldt journalist Bram Vermeulen op Twitter.

Vermeulen was met zijn filmploeg bezig met een reportage voor de VPRO-serie Frontlinie over pushbacks, het terugzetten van binnengekomen immigranten over de grens. Om immigranten tegen te houden wordt in de grensregio Evros een muur gebouwd van “Trumpiaanse afmetingen”, aldus Vermeulen.

Pushbacks zijn in strijd met internationale afspraken, omdat migranten die de EU hebben bereikt, recht hebben op een asielprocedure. Als ze worden teruggestuurd, is dat een schending van hun grondrechten.

De filmploeg maakte onder meer opnamen bij de grensmuur in Evros. Ze stuitten daar op een groep Afghaanse vluchtelingen, met kinderen. Volgens de journalist waren hun schoenen en andere bezittingen afgenomen. Ook zouden de vluchtelingen mishandeld zijn door de Bulgaarse politie.

De Nederlandse ploeg filmde hoe de Afghanen opnieuw werden opgepakt, op exact dezelfde plek waar dat al eerder gebeurde. Toen de Griekse politie dat zag, werd ook de filmploeg meegenomen omdat ze in een militaire zone zouden hebben gefilmd.

“We zijn niet officieel gearresteerd, maar meegenomen naar het politiebureau voor ondervraging”, zegt Vermeulen tegen de NOS. Hij kon de Afghanen daardoor niet verder volgen. “Waar ze nu zijn, weten we niet.”


Raad van Europa: Griekenland moet illegale pushbacks staken

12 mei 2021

Griekenland moet stoppen met de zogenoemde pushbacks, het illegaal terugsturen van migranten op zee. Dat schrijft de Raad van Europa in een brief aan het Griekse kabinet. De brief werd al op 3 mei verstuurd, maar is vandaag openbaar gemaakt.

Dunja Mijatovic, de commissaris voor de mensenrechten van de Raad, heeft haar ‘diepe bezorgdheid’ geuit. Ze schrijft dat er sinds 2017 ‘talloze geloofwaardige beschuldigingen’ zijn geweest van asielzoekers die illegaal zijn teruggestuurd naar Turkije of op zee zijn achtergelaten.

Pushbacks zijn in strijd met internationale afspraken. Migranten die de Griekse wateren bereiken, moeten volgens de regels de kans krijgen om asiel aan te vragen.

Griekenland ontkent beschuldiging

Mijatovic dringt er bij Griekenland op aan ‘een einde te maken aan deze praktijken en ervoor te zorgen dat onafhankelijke en effectieve onderzoeken worden uitgevoerd’. In een reactie op de brief liet Griekenland weten dat de beschuldigingen ‘grotendeels ongegrond’ waren.

“De maatregelen die de Griekse autoriteiten aan onze zeegrenzen ondernemen, worden uitgevoerd in volledige overeenstemming met de internationale verplichtingen”, aldus de Griekse ministers van Asiel en Migratie, Maritieme Zaken en Burgerbescherming. “Sinds het uitbreken van de vluchtelingencrisis in 2015 heeft Griekenland duizenden mensen gered en we blijven dat doen in de Egeïsche Zee”.

De Raad van Europa is een internationale organisatie waarvan 47 Europese landen lid zijn. Een belangrijk doel is het bevorderen van de eenheid tussen de lidstaten, met name door het sluiten van onderlinge verdragen. Het belangrijkste daarvan is het Europees Verdrag tot Bescherming van de Rechten van de Mens en de Fundamentele Vrijheden (EVRM), dat door alle lidstaten is getekend.


170 migranten gered ten zuiden van Peloponnesos

3 mei 2021

Voor de zuidkust van de Peloponnesos zijn bijna 170 migranten van zee gehaald. De boot waarop zij zaten was ongeveer 50 zeemijl ten zuiden van het Griekse schiereiland in de problemen geraakt door een motorstoring.

Hun boot was al enkele uren op drift toen de opvarenden door een passerend vrachtschip werden opgepikt, meldt persbureau DPA. Onder begeleiding van de Griekse kustwacht zijn ze naar de haven van Kalamata gebracht. De boot zou onderweg zijn geweest naar Italië.

De afgelopen maanden werden vaker vaartuigen met vluchtelingen en migranten onderschept bij de Griekse eilanden of de Peloponnesos. Volgens de Griekse kustwacht worden zij door mensensmokkelaars vaak met oude schepen vervoerd, die niet bestand zijn tegen de oversteek vanuit Turkije.

De Griekse kustwacht ligt al een tijd onder vuur voor het terugsturen van migranten op zee. Dit is in strijd met internationale afspraken. Migranten die de Griekse wateren bereiken, moeten volgens de regels de kans krijgen om asiel aan te vragen.

Vorige week spande een ngo nog een zaak aan tegen Griekenland bij het Europees Hof voor de Rechten van de Mens vanwege deze illegale ‘pushbacks’.


Terugkijken: Here comes ‘trouble’

14 december 2020

De VPRO trekt samen met schrijver en historicus Geert Mak opnieuw door Europa en de Europese geschiedenis. De serie ‘In Europa, de geschiedenis op heterdaad betrapt’ laat ooggetuigen aan het woord die zonder dat ze het doorhadden middenin een belangrijke historische gebeurtenis belandden. Uitgangspunt blijft die ene vraag: kun je geschiedenis herkennen als je er middenin zit?

Europa zadelt Griekenland op met een groot aantal vluchtelingen. De bewoners op Lesbos hebben na de opvangen van vele tienduizenden vluchtelingen nog maar een naam voor hen: ‘trouble’. De burgemeester van het piepkleine Griekse eilandje Tilos ziet juist ‘possibilities’. Haal vluchtelingen op uitnodiging naar plekken waar de bevolking vertrekt of vergrijst. Ze doet een warm pleidooi aan burgemeesters in veel leeglopende stadjes van Europa om haar voorbeeld te volgen.

Kamp Moria: door de ogen van een vluchteling
Toen Zakira als Afghaanse vluchteling op Lesbos aankwam werd ze door de eilandbewoners warm ontvangen. Nu probeert ze een bestaan op te bouwen in Athene, hoewel ze uiteindelijk weer terug wil naar Lesbos, waar de mensen zo aardig voor haar waren. >> Bekijk fragment

Kamp Moria: door de ogen van de locals
Vanaf de komst van de eerste vluchtelingen heeft Lesbos de vluchtelingen warm ontvangen, zoals Nikos en Katerina Katsouris deden. Maar nu de situatie op het eiland niet veranderd zijn sommige eilandbewoners de status quo beu en groeit de wrevel over de geboden hulp van het koppel. >> Bekijk fragment

Kamp Moria: door de ogen van een burgemeester
De burgemeester van het kleine eilandje Tilos ziet geen problemen als ze aan vluchtelingen denkt. Zij ziet kansen. Haar eiland met vijfhonderd inwoners bood vijftig vluchtelingen een huis en een baan. Maar na tijdje vertrokken ze allemaal naar Duitsland. Nu is er een nieuwe groep. >> Bekijk fragment


Frontex-baas onder vuur om ‘push-backs’

1 december 2020

Frontex-directeur Fabrice Leggeri moet opstappen. Dat vindt de sociaaldemocratische fractie in het Europees Parlement na onthullingen over migrantenboten die op de Middellandse Zee met medewerking van de Europese grensbewakingsorganisatie zouden zijn teruggestuurd naar Turkse wateren.

In oktober onthulden verschillende media dat het EU-agentschap het afgelopen jaar zes keer betrokken was bij incidenten waarbij migranten werden teruggestuurd, zogenaamde ‘push-backs’. Dit is in strijd met internationale afspraken. Leggeri zou hierover bewust informatie hebben achtergehouden voor het Europees Parlement.

Op beelden die onderzoeksjournalisten van collectief Bellingcat, Der Spiegel en ARD analyseerden zou te zien zijn dat een schip van Frontex op de Egeïsche Zee met opzet golven veroorzaakt naast een opblaasboot met 47 migranten aan bood. De boot zou daardoor zijn teruggedreven naar Turkse wateren.

Ook zou de Europese grensbewakingsorganisatie in vijf gevallen niet hebben ingegrepen toen de Griekse kustwacht tegen alle regels in migranten op gewelddadige wijze terugstuurde richting Turkije. Volgens internationale afspraken moeten migranten die de Griekse wateren bereiken de kans krijgen om asiel aan te vragen.

Volgens Leggeri is er na een intern onderzoek geen bewijs gevonden van enige betrokkenheid van Frontex bij de push-backs en zijn de EU-lidstaten zelf verantwoordelijk voor operaties in hun wateren. Leggeri zei ook dat het personeel van Frontex onder extreme druk stond rond de tijd van de vermeende incidenten in maart en april.


Kamp Moria grotendeels verwoest door brand

9 september 2020

Kamp Moria op Lesbos is grotendeels verwoest door de branden die er afgelopen nacht woedden. Voor zover bekend zijn er geen slachtoffers gevallen. Duizenden mensen zochten in paniek een veilig heenkomen. Alle mensen in het kamp zijn geëvacueerd.

De Griekse regering heeft vandaag de noodtoestand uitgeroepen op Lesbos, waardoor het alle krachten kan mobiliseren om het eiland en de asielzoekers te ondersteunen,. De situatie geldt voor de komende vier maanden.

De oproerpolitie heeft twee blokkades opgeworpen om de vluchtelingen en migranten tegen te houden: een op ongeveer 400 meter afstand van kamp Moria en een tweede in het gebied rond het kamp Kara Tepe. Ook zij er extra agenten naar het eiland gestuurd om te voorkomen dat vluchtende migranten de stad Mytilini bereiken.

Brandstichting

De oorzaak van de branden is nog niet bekend, maar er wordt volop gespeculeerd. Sommigen zeggen dat Griekse eilandbewoners de branden hebben aangestoken, anderen zeggen dat vluchtelingen brand hebben gesticht. De brandweer meldde dat ze door de kampbewoners zijn gehinderd bij het blussen. De Griekse autoriteiten onderzoeken of er sprake is van brandstichting.

Volgens Griekse media braken in het kamp verschillende brandjes uit nadat de autoriteiten probeerden om personen te isoleren die positief waren getest op het coronavirus. Uit protest tegen de maatregelen zouden enkele inwoners van het kamp brand hebben gesticht.

Premier Kyriakos Mitsotakis liet in een verklaring weten dat hij ‘bedroefd is’ vanwege de gebeurtenis in kamp Moria. Maar hij uitte ook kritiek: “Ik erken de moeilijke omstandigheden, maar niets kan een excuus zijn voor gewelddadige reacties tijdens gezondheidscontroles.”

De mensen die door de brand in kamp Moria dakloos zijn geworden, mogen het eiland niet verlaten. Wel worden 400 onbegeleide minderjarigen overgevlogen naar Thessaloniki. Mensen uit kwetsbare groepen zullen worden ondergebracht op een veerboot, twee marineschepen en tenten.

Tsipras: Premier Mitsotakis is verantwoordelijk

Oppositieleider Alexis Tsipras (Syriza) vindt dat premier Kyriakos Mitsotakis ‘persoonlijk verantwoordelijk’ moet worden gehouden voor de verwoestende brand in Moria.

In een post op Facebook schrijft Tsipras dat de gebeurtenissen hebben bewezen dat Mitsotakis en zijn conservatieve partij Nea Dimokratia ‘een van de grootste problemen waarmee Griekenland en Europa ooit te maken hebben gehad, niet hebben aangepakt’.

“De wond die Moria is, had gesloten moeten worden. Maar de wond is alleen maar dieper geworden”, aldus de voormalige premier, die ook schreef dat zijn regering een plan had om de overbevolking in het kamp aan te pakken.

Tsipras deed een oproep aan de regering om de lokale gemeenschap te steunen en ervoor te zorgen dat de duizenden vluchtelingen en migranten die door de brand dakloos zijn geworden, worden overgebracht naar faciliteiten op het Griekse vasteland.

35 coronagevallen in Moria

In kamp Moria verbleven bijna 13.000 mensen, terwijl het berekend is op 3000 mensen. Vorige week werd er voor het eerst een coronabesmetting vastgesteld en het kamp is onder strikte quaranataine geplaatst. Inmiddels zijn er 35 besmettingen met het coronavirus bekend in het kamp. Daarvan zijn er 8 getraceerd na de brand. Het is onduidelijk waar de anderen zich nu bevinden.


Grote brand in kamp Moria

9 september 2020

In het overvolle migranten- en vluchtelingekamp Moria op Lesbos woeden sinds het begin van de nacht meerdere branden. Het kamp zou volgens de autoriteiten zijn geëvacueerd. 

Het is nog niet duidelijk of er doden of gewonden zijn gevallen. In het kamp is paniek uitgebroken. Grote aantallen bewoners van het kamp probeerden zich in veiligheid te brengen in een naburige olijfboomgaard. 

“Enorme delen van het kamp staan in brand of zullen afbranden”, vertelt hulpverlener Karin Arendsen van Stichting Bootvluchteling aan persbureau ANP. Ook haar medisch team werd geëvacueerd. “Er woeden vaker branden in het kamp, maar deze is van een andere orde.”

Zeker 28 brandweerlieden zijn met 10 blusvoertuigen aanwezig om het vuur onder controle te krijgen, meldt persbureau Reuters. De harde wind wakkert de vlammen aan en bemoeilijkt het blussen.

Over de oorzaak van de brand is nog niets bekend. Sommige kampbewoners zeggen dat Griekse eilandbewoners de branden hebben aangestoken. Volgens andere berichten hebben vluchtelingen zelf brand gesticht. De brandweer meldt dat ze door de kampbewoners zijn gehinderd bij het blussen.

In kamp Moria verblijven momenteel bijna 13.000 mensen, terwijl het berekend is op 3000 mensen. Vorige week werd er voor het eerst een coronabesmetting vastgesteld en het kamp is onder quaranataine geplaatst. Inmiddels zijn er 35 besmettingen met het coronavirus bekend.

Lees ook: Kamp Moria vrijwel geheel verwoest

Update 09/09: In het kamp is vanavond iets na 19.00 uur een nieuwe brand uitgebroken, meldt staatsomroep ERT. Het vuur zou zijn begonnen tussen een aantal tenten aan de noordkant van het kamp, die bij de brand van afgelopen nacht gespaard bleef.