Ontsteken olympisch vuur verstoord door protest

18 oktober 2021

In Olympia is vanmorgen de olympische vlam voor de winterspelen van Beijing ontstoken. De ceremonie werd kort verstoord door enkele mensenrechtenactivisten.

De activisten, die snel werden afgevoerd door beveiligers, hadden een Tibetaanse vlag en een spandoek bij zich met de tekst ‘No genocide games’. Net als voor de zomerspelen van 2008 die ook in Beijing werden gehouden, wordt er ook nu geprotesteerd tegen mensenrechtenschendingen in China.

In Athene werden gisteren twee vrouwen opgepakt die protesteerden op de Acropolis. Zij droegen een Tibetaanse vlag en een spandoek met de tekst ‘Free Hongkong – Revolution’. Ook riepen ze leuzen als ‘Free Tibet’, ‘Boycot Beijing 2022’ en ‘No freedom, no Games’.

Vrede, vriendschap en solidariteit

De Olympische Winterspelen beginnen over 100 dagen. Traditiegetrouw werd in Olympia bij de ruïnes van de oude Hera-tempel de olympische vlam aangestoken. Bij de ceremonie mocht vanwege de coronamaatregelen nu geen publiek aanwezig zijn. Wel waren er enkele genodigden waaronder president Katerina Sakellaropoulou en IOC-voorzitter Thomas Bach.

“In deze moeilijke tijden die we nog steeds doormaken, zullen de Olympische Winterspelen in Beijing 2022 een belangrijk moment zijn om de wereld samen te brengen in een geest van vrede, vriendschap en solidariteit” , zei Bach in een toespraak – voordat de demonstranten de vlag tevoorschijn haalden.

Na afloop van de ceremonie onderstreepte president Sakellaropoulou dat ‘het symbool van het spirituele licht, de olympische vlam, de boodschap uitdraagt van verzoening tussen de volkeren, van vrede en nobele concurrentie’.

Geen fakkeltocht

Vanwege de coronapandemie is er dit keer geen fakkeltocht door Griekenland. Morgen wordt de vlam tijdens een ceremonie in het Stadion Panathinaiko overgedragen aan het Chinese organisatiecomité. De Olympische Winterspelen worden gehouden van 4 tot 20 februari 2022.


Grieks parlement stemt voor strengere asielwetten

1 november 2019

Het Griekse parlement heeft gisteravond een nieuwe, strenge asielwet aangenomen. Volgens premier Kyriakos Mitsotakis worden de asielprocedures hierdoor versimpeld en versneld.

De Griekse regering wil dat de nieuwe wet zo snel mogelijk ingaat, omdat volgens de premier ‘de schouders van Griekenland niet sterk genoeg zijn de problemen van drie continenten tegelijk te dragen’.

Mensen die geen recht hebben op asiel kunnen met de nieuwe wet gemakkelijker worden teruggestuurd naar het land van herkomst. Tijdens zijn campagne voor de verkiezingen van afgelopen zomer beloofde Mitsotakis 10.000 migranten terug te sturen in 2020. “Ons land weet wat het betekent om een vluchteling te zijn en we zullen onderdak bieden aan diegenen die gevaar lopen. Maar dit zal volgens de regels gebeuren.”

Met de nieuwe wet wordt het makkelijker om asielzoekers langer – tot 18 maanden – op te sluiten zonder tussenkomst van een rechter, wordt de speciale bescherming van kwetsbare mensen (bijvoorbeeld van alleenreizende minderjarigen) beperkt en wordt het moeilijker om een werkvergunning te krijgen.

Ook wordt de lijst met veilige landen uitgebreid, wordt het lastiger om te bewijzen dat iemand slachtoffer is van marteling en wordt het recht om in beroep te gaan tegen een afgewezen asielverzoek aangepast.

Kritiek op nieuwe wet

Mensenrechtenorganisaties hebben kritiek op de 237 pagina’s tellende wet. Volgens Philip Leclerc, vertegenwoordiger in Griekenland van de VN-vluchtelingenorganisatie UNHCR, zullen de wijzigingen mensen in gevaar brengen die bescherming nodig hebben.

Ook de commissaris voor Mensenrechten van de Raad van Europa, Dunja Mijatovic, uitte haar zorgen. Zij meent dat de nieuwe asielwet kan leiden tot schendingen van de mensenrechten. Mijatovic riep de andere Europese landen op om Griekenland niet alleen financieel bij te staan, maar ook zelf meer asielzoekers over te nemen.

Oppositiepartij Syriza, die tegen het voorstel stemde, zegt dat de nieuwe wet in strijd is met het internationale recht.

Trage asielprocedures

Door trage procedures en chronisch personeelsgebrek wachten in Griekenland 75.000 migranten al maanden – soms zelfs jaren – op de afhandeling van hun asielaanvraag. Mensen die nu op de Griekse eilanden arriveren krijgen te horen dat hun eerste afspraak met de asieldienst pas in 2021 of 2022 is.

In de overvolle kampen op de Griekse eilanden in de Egeïsche Zee verblijven volgens de officiële cijfers momenteel zo’n 35.000 migranten. Dat is een record sinds in 2016 het akkoord tussen Turkije en de Europese Unie werd ondertekend over de vluchtelingenstromen. Bijna 44.000 mensen maakten in de eerste 10 maanden van dit jaar de oversteek vanuit Turkije naar Griekenland, in heel 2018 waren dat er 32.500.


Minderjarige vluchtelingen opgesloten in cel

9 september 2016

Beeld: HRWMinderjarige vluchtelingen worden in Griekenland wekenlang opgesloten in kleine, overvolle en onhygiënische politiecellen. Dit is in strijd met Griekse en internationale wetten. Mensenrechtenorganisatie Human Rights Watch (HRW) schrijft dat in een rapport dat vandaag verschijnt.

“Griekenland zegt dat de kinderen worden vastgehouden voor hun eigen veiligheid, maar opgesloten zitten in krappe en smerige cellen is het laatste wat deze kinderen nodig hebben’, zegt Rebecca Riddell, co-auteur van het rapport “Why Are You Keeping Me Here?”: Unaccompanied Children Detained in Greece.

De organisatie bezocht twee politiebureaus en twee detentiecentra en constateerde dat er geen juridische en psychische bijstand en geen tolken aanwezig waren. Ook zitten de kinderen soms in een cel bij volwassenen die geen familie zijn, is geen geen tv en nauwelijks boeken of spelletjes om hen bezig te houden.

In de eerste zeven maanden van dit jaar werden meer dan 3300 alleenstaande minderjarige vluchtelingen en migranten geregisteerd in Griekenland. Deze kinderen moeten worden doorverwezen naar een veilige accommodatie, maar vanwege een chronisch ruimtegebrek houdt Griekenland ze vast in zogenaamde beschermende hechtenis. Daar moeten ze wachten tot er plaats is in een opvangcentrum. In maart waren er 416 speciale opvangplekken voor minderjarigen, zijn het er 800. Eind oktober moeten het er 1400 zijn.

Volgens de Griekse wet mogen niet-begeleide kinderen maximaal 25 dagen worden vastgehouden in afwachting van overplaatsing naar een veilige accommodatie. Dit is om te voorkomen dat ze in handen vallen van mensenhandelaren. Human Rights Watch zegt dat de kinderen nu gemiddeld 40 dagen worden vastgehouden.

“We hebben het over kinderen die helemaal alleen hun land zijn ontvlucht, vaak om aan geweld te ontsnappen. Griekenland en de EU moeten meer doen om deze kwetsbare kinderen de zorg te geven die ze nodig hebben en verdienen”, zegt Rebecca Riddell.

 


‘Mensenrechtenschending bij uitzettingen naar Turkije’

20 april 2016

terugsturen_vluchtelingenBij de chaotisch verlopen uitzetting van migranten van Chios naar Turkije zijn de mensenrechten geschonden. Dat zegt Human Rights Watch (HRW) na gesprekken met 12 vrienden van 19 Afghanen die op 4 april van het Griekse eiland werden teruggestuurd naar Turkije.

Op basis van deze gesprekken en sms-berichten tussen de achterblijvers en gedeporteerden heeft HRW een reeks onregelmatigheden en overtredingen vastgesteld. Van de 66 uitgezette migranten wilden er dertien asiel aanvragen in Griekenland, volgens de UNHCR. Human Rights Watch zegt dat dat aantal hoger zou kunnen zijn.

Volgens de mensenrechtenorganisatie wisten de migranten niet dat ze werden uitgezet. Ook hadden ze geen idee waar ze naartoe gingen en mochten sommige mensen hun persoonlijke bezittingen – zoals jassen, rugzakken, geld en mobiele telefoons – niet meenemen.

Het lijkt erop dat de Griekse autoriteiten haast hadden om het aantal migranten dat was afgesproken tussen de Europese Unie en Turkije, te halen, concludeert HRW. “De hardhandige uitzettingen tonen aan dat er fundamentele fouten zitten in het Europese verdrag rondom het terugsturen van de vluchtelingen”, zegt Fred Abrahams van Human Rights Watch in een persverklaring.

Op 4 april werden vanaf Chios 66 migranten teruggestuurd naar Turkije en vanaf het eiland Lesbos 136. Zij werden begeleid door Griekse agenten en 180 ‘escort officers’ van Frontex, de grenspolitie van de Europese Unie. Volgens Frontex waren de meesten afkomstig uit Pakistan, Bangladesh en Afghanistan.

Onder de voorwaarden van de deal tussen de EU en Turkije worden alle mensen die na 20 maart zijn aangekomen op de Griekse eilanden teruggestuurd naar Turkije. In ruil daarvoor haalt de EU Syriërs uit Turkije op, die op een legale manier asiel hebben aangevraagd. De Griekse autoriteiten bereiden zich voor op het terugsturen van zo’n zesduizend vluchtelingen.


Zorgen om hongerstakende Kostas Sakkas

7 juli 2013

Kostas_Sakkas2In Athene is een solidariteitsactie gehouden voor Kostas Sakkas, die op 4 juni in hongerstaking ging in een Griekse gevangenis.

Sakkas zit sinds december 2010 vast in de Korydallos-gevangenis in Athene  zonder enige vorm van proces. De 29-jarige anarchist werd samen met een andere man opgepakt in Nea Smyrni toen ze een pand verlieten waar wapens lagen opgeslagen.

Sakkas wordt verdacht van lidmaatschap van een terroristische organisatie en vuurwapenbezit en zit al 31 maanden in voorlopige hechtenis. Zijn voorarrest is tweemaal verlengd; met één jaar in de zomer van 2012 (toen de wettelijke termijn van achttien maanden was verstreken) en nog eens met zes maanden in juni van dit jaar.

Sakkas heeft toegegeven dat hij politiek actief is geweest als anarchist en dat hij een connectie heeft met het pand waar de vuurwapens lagen, maar xegt ook dat hij geen lid is van de terreurgroep Samenzwering van Cellen van Vuur  (SPF), zoals wordt beweerd. Dat schreef hij op 29 mei van dit jaar in een brief. De SPF was verantwoordelijk voor een reeks bomaanslagen in Griekenland en het versturen van bombrieven aan ambassades en politici. De terreurgroep ontkent ook dat Sakkas lid is van de SPF.

De beslissing om zijn voorarrest opnieuw te verlengen was voor Sakkas de aanleiding om in hongerstaking te gaan. Met zijn protest wil hij onmiddellijke vrijlating afdwingen.  Er is toenemende bezorgdheid voor de gezondheid van Sakkas.  Op 4 juni ging hij in hongerstaking en sinds drie dagen weigert hij alle voedsel, inclusief suikerwater.  Volgens een arts die hem onderzocht is Sakkas dertien kilo afgevallen en zijn vitale organen onherstelbaar beschadigd. Zijn leven zou gevaar lopen.

Twee advocaten hebben in de krant Elefterotypia onlangs hun zorgen geuit over de behandeling van Sakkas door de Griekse staat. Zij noemen het een ‘ernstige aanslag op de rechtsstaat’ en ‘machtsmisbruik, wangedrag en morele  vrijheidsbeperking dat in strijd is met de grondwet’.


HRW: Griekse politie discrimineert

14 juni 2013

xenios zeusVan de 85.000 immigranten die tussen augustus 2012 en februari 2013 werden opgepakt in het kader van operatie Xenios Zeus, bleek slechts zes procent onrechtmatig in Griekenland te verblijven.

Dat schrijft Human Rights Watch (HRW) in het 52 pagina’s tellende rapport ‘Unwelcome Guests: Greek Police Abuses of Migrants in Athens’. De mensenrechtenorganisatie baseerde zich op interviews met tientallen immigranten die werden opgepakt.  In het rapport bekritiseert HRW de handelwijze van de Griekse politie.

Operatie Xenion Zeus bestaat uit grote veegacties waarbij illegale immigranten worden opgepakt en een betere beveiliging van de grens met Turkije, een plek waar veel illegalen het land binnenkomen.

“Het is wreed ironisch dat de autoriteiten deze actie genoemd hebben naar  Xenios Zeus, de Griekse god van de gastvrijheid”, zegt Eva Cosse, Griekenlandspecialist bij HRW en auteur van het rapport. “Operatie Xenios Zeus is allesbehalve gastvrij voor migranten en asielzoekers.”

Uit veel verhalen van de ondervraagden blijkt dat de politie  immigranten vaak aanhoudt op basis van hun fysieke kenmerken.  Wie er niet Grieks uitziet, moet zijn papieren laten zien. Ook worden immigranten beledigd door de politie, onrechtmatig gefouilleerd, lange tijd vastgehouden op het politiebureau en soms zelfs mishandeld.

In de strijd tegen illegale immigranten en voor veiligheid op straat gaat Griekenland veel te ver, meent Human Rights Watch. De  Griekse regering moet  zorgen dat immigranten worden behandeld in overeenstemming met nationale en internationale wetgeving die discriminatie verbiedt.


Mensenrechten Griekenland lijden onder crisis

27 april 2013

peinaoDe´extreem rigide eisen´ die de trojka heeft opgelegd aan Griekenland zijn er mede debet aan dat het met de mensenrechten in het land steeds slechter gaat.

Dat heeft onderzoeker van de Verenigde Naties Cephas Lumina gezegd. Hij heeft de internationale geldschieters nadrukkelijk verzocht om in de opgelegde bezuinigingsprogramma´s ook de mensenrechten mee te wegen.

Door de crisis leeft ongeveer tien procent van de bevolking in extreme armoede, aldus Lumina. Vooral de 470.000 immigranten die niet over de juiste verblijfsvergunningen beschikken vormen een kwetsbare groep.


Honderden immigranten in hongerstaking

9 april 2013

detentie-immHonderden immigranten in Griekse detentiecentra zijn sinds vier dagen in hongerstaking uit protest tegen hun opsluiting en de ´onmenselijke omstandigheden´ in de centra. Ook immigranten die vastzitten op politiebureaus zouden in hongerstaking zijn gegaan.

Migranten die zonder geldige identiteitspapieren via Griekenland de Europese Unie binnenkomen, worden sinds kort allemaal opgesloten.  De afgelopen maanden zijn in Griekenland verschillende detentiecentra geopend waar ze in afwachting van hun uitzetting worden vastgehouden.

Deze centra zitten vaak overvol en de levensomstandigheden zijn er erbarmelijk. Afgelopen weekend zouden drie immigranten een zelfmoordpoging hebben gedaan in een detentiecentrum in het noorden van Athene. Dat heeft een mensenrechtenorganisatie in Athene bekend gemaakt.

Griekenland is voor veel migranten uit Azië en Afrika de toegangspoort tot Europa, maar het land kan de toestroom niet aan. Eind vorig jaar voltooide Griekenland de bouw van een kilometerslang hek langs de Grieks-Turkse grens dat  vluchtelingen die over land de EU willen binnenkomen moet tegenhouden.


‘Situatie asielzoekers Griekenland is mensonterend’

20 december 2012

Asielzoekers en vluchtelingen in Griekenland leven in mensonterende omstandigheden. Dat schrijft Amnesty International in een rapport.

De schending van hun mensenrechten heeft veel weg van een humanitaire ramp en de toestand van kinderen is volgens Amnesty schrijnend. De mensenrechtenorganisatie concludeert dat de Griekse regering niet in staat is de vluchtelingen veiligheid en onderdak te bieden.

Griekenland is voor veel migranten uit Azië en Afrika de toegangspoort tot Europa, maar het land kan de toestroom niet aan. Deze week voltooide Griekenland de bouw van een kilometerslang hek langs de Grieks-Turkse grens dat  vluchtelingen die over land de EU willen binnenkomen moet tegenhouden.

“Het is niet overdreven even om te stellen dat de EU een humanitaire crisis niet buiten haar grenzen, niet over haar grenzen, maar binnen haar grenzen heeft”, aldus Amnesty International-woordvoerder John Dalhuisen.

Het aantal racistische aanvallen op immigranten is in Griekenland fors toegenomen. In augustus overleed een 19-jarige Irakees nadat hij in het centrum van Athene door vijf mannen werd neergestoken.

De opkomst van de extreemrechtse Gouden Dageraad, die een deel van de economische toeschrijft aan illegale immigratie, is een belangrijke factor in het geweld tegen buitenlanders. De partij heeft achttien zetels in het parlement.


‘Illegale migranten in Griekenland in het nauw’

4 december 2012

https://i1.wp.com/www.dw.de/image/0,,16145629_401,00.jpgEr moet een Grieks en Europees beleid komen dat de mensenrechten van illegale immigranten in Griekenland centraal stelt. Dat zegt François Crépeau, de speciale VN-rapporteur voor mensenrechten van migranten, na een werkbezoek aan Griekenland.

Migranten die zonder geldige identiteitspapieren die via Griekenland de Europese Unie binnenkomen, worden sinds kort allemaal opgesloten. Dat leidt tot overvolle detentiecentra in Griekenland.

De VN-rapporteur bezocht elf detentiecentra en schrok van de erbarmelijke omstandigheden waarin de migranten zich bevonden. “Ik zou er zelf niet langer dan een uur willen doorbrengen”, aldus Crépeau. “Het zijn vreselijke plaatsen. En het is moeilijk om kinderen van drie of vijf jaar achter tralies te zien.”

Volgens Crépeau bestaat er geen duidelijke strategie voor de aanpak van illegale immigranten die niet eenvoudig uitgezet kunnen worden. Hij pleit daarom voor een gezamenlijk Grieks en Europees beleid waarbij mensenrechten centraal staan.

Crépeau maakt zich ook zorgen over de vreemdelingenhaat die in Griekenland de kop opsteekt. Hij vindt dat de Griekse autoriteiten er alles aan moeten doen om illegalen te beschermen tegen geweld.