Stefanos Tsitsipas naar finale Roland Garros

11 juni 2021

Voor het eerst in zijn carrière staat Stefanos Tsitsipas in de finale van een grandslamtoernooi. In de halve finale van Roland Garros versloeg hij vandaag Alexander Zverev na een verhitte strijd in vijf sets: 6-3, 6-3, 4-6, 4-6, 6-3.

Tsitsipas is met 22 jaar, 9 maanden en 30 dagen in Parijs de jongste finalist sinds Rafael Nadal in 2008 (22 jaar en 5 dagen). Ook is hij de eerste Griek ooit die in de eindstrijd van een Grand Slam staat.

“Mijn gedachten gaan terug naar mijn roots, een klein plaatsje bij Athene. Ik droomde er altijd van om op dit podium te kunnen spelen en dit had ik nooit gedacht. Dit is de belangrijkste overwinning uit mijn loopbaan”, zei de Griek, die na de overwinning zijn emoties de vrije loop liet.

Hij speelt zondag tegen Novak Djokovic, die met 3-6, 6-3, 7-6, 6-2 won van Rafael Nadal. Vorig jaar werd Tsitsipas op Roland Garros door Djokovic in de halve finale uitgeschakeld na een vijfsetter.

Sakkari strandt in halve finale

Voor Maria Sakkari viel gisteren het doek in de halve finale van Roland Garros. De 25-jarige Griekse moest in een bloedstollende driesetter haar meerdere erkennen in de Tsjechische Barbora Krejcikova: 7-5, 4-6, 9-7.

“Ik moet eerlijk zijn, ik kreeg stress. Ik begon te denken dat ik een punt verwijderd was van de finale”, bekende Sakkari na haar partij. “Dat is een beginnersfout. Het zijn menselijke emoties , maar ik zal er van leren. Het overkomt me niet nog een keer.”

Het was de eerste keer dat Sakkari de halve finale van een grandslamtoernooi speelde. In de kwartfinale rekende Sakkari in twee sets af met titelverdedigster Iga Swiatek.


Maria Sakkari stunt tegen titelhoudster op Roland Garros

9 juni 2021

Maria Sakkari heeft op Roland Garros voor een verrassing gezorgd door in de kwartfinales titelhoudster Iga Swiatek uit te schakelen. De Griekse nummer 18 van de wereld won met 6-4, 6-4.

De sterk serverende Sakkari stond op haar eerste service slechts zes punten af en sloeg vijf aces. Het is de eerste keer dat de 25-jarige Griekse de laatste acht bereikt op een grandslamtoernooi. In Parijs kwam ze nog nooit verder dan de derde ronde.

“Vanochtend toen ik wakker werd heb ik mezelf verteld dat ik er vooral van moest genieten. Dit was een grote wedstrijd in een van de mooiste tennisstadions ter wereld”, zei Sakkari na haar overwinning.

In de halve finales moet ze het opnemen tegen de Tsjechische Barbora Krejcikova.

Ook Stefanos Tsitsipas naar halve eindstrijd in Parijs

Ook Stefanos Tsitsipas heeft op Roland Garros de halve finale bereikt. Hij klopte gisteravond in de kwartfinales de Rus Daniil Medvedev met 6-3, 7-6(3), 7-5.

De ontknoping van de partij was ietwat vreemd. Bij matchpoint voor zijn tegenstander serveerde de Rus onderhands, nadat hij in de game een voorsprong van 40-0 had weggeven. Maar Tsitsipas trapte er niet in.

“Ik speelde vandaag tegen één van de beste spelers van de wereld”, zei de als 5e geplaatste Tsitsipas na zijn partij. “Aanvankelijk was ik blij dat ik hem aardig kon bijhouden. Gelukkig kon ik me al snel in de partij verbeteren. Ik groeide in de wedstrijd. Volgens mij was het de beste partij die ik tot nu toe heb gespeeld deze week. Maar ik ben er nog niet. Om mijn doel hier te bereiken zal ik nóg beter moeten gaan spelen.”

Hij treft in de halve finale de Duitser Alexander Zverev. De 22-jarige Tsitsipas haalde vorig jaar ook al de halve finale op het gravel van Parijs.


Sakkari overwoog racket in te ruilen voor spikes

8 augustus 2020

Maria Sakkari heeft tijdens de afgelopen maanden – toen het tennis 5 maanden stillag vanwege de coronacrisis – overwogen om haar racket tijdelijk in te ruilen voor een paar spikes.

De 25-jarige tennisster wilde meedoen aan de Griekse atletiekkampioenschappen als de WTA Tour voor dit seizoen gecanceld zou worden. Sakkari zou zich dan hebben ingeschreven voor de 100 meter.

“Het begon als een grapje met mijn fitnesscoach, maar van binnen voelde ik echt dat ik competitie nodig had”, zei de Griekse nummer 20 van de wereld. “Ik hou van mijn sport en ik zal ook nooit stoppen met tennissen. Maar ik miste het competitiegevoel wel heel erg.”

“Ik dacht: ik moet iets anders vinden als we dit jaar niet meer kunnen tennissen. En ik ben snel”, aldus Sakkari. Naar eigen zeggen loopt ze de 100 meter in 12,7 seconden, zonder spikes aan haar voeten én zonder startblok.

“Ik weet heus wel dat ik de 100 meter niet ga winnen, want ik ben geen profatleet. Maar toch, het leek me wel wat om daaraan mee te doen.”

Sakkari deed deze week mee aan de Palermo Ladies Open, het WTA-toernooi waarmee het internationale tennisseizoen officieel wordt hervat. Ze verloor daar van Kristyna Pliskova uit Tsjechië (6-4, 6-4).


Tsitsipas uitgeschakeld op Australian Open

24 januari 2020

Voor Stefanos Tsitsipas is de Australian Open geëindigd in de derde ronde. De 21-jarige nummer 6 van de wereld verloor in drie sets van de Canadees Milos Raonic: 7-5, 6-4, 7-6 (2).

Tsitsipas, als zesde geplaatst, had niet veel in te brengen tegen Raonic die 19 aces en 55 winners sloeg en geen enkel breakpoint op zijn opslag toestond. Fans van de Griek zorgden nog voor enige overlast door buiten het stadion te schreeuwen en te zingen.

Vorig jaar was Tsitsipas dé grote sensatie op het Grand Slam-toernooi in Melbourne door titelverdediger Roger Federer te verslaan en de halve finale te halen. Het was voor de jonge Griek het begin van een mooi jaar, dat hij beëindigde met de winst in de ATP Finals.

Sakkari naar vierde ronde

Maria Sakkari is wel een ronde verder in Melbourne. De Griekse (de nummer 22 van de plaatsingslijst) versloeg in de derde ronde de (als 10e geplaatste) Amerikaanse Madison Keys: 6-4 en 6-4. Het is de eerste keer dat de 24-jarige Sakkari op een groot toernooi de tweede week haalt.

“Ik heb het erg moeilijk gehad bij elke Grand Slam”, zei ze tijdens haar on-court interview. “Ik kwam nooit verder dan de derde ronde, dus ik ben zo blij dat ik door ben! Het was een geweldige dag voor mij en het was een fantastisch publiek.”

Ook Sakkari wordt op de Australian Open hartstochtelijk toegejuicht door Griekse tennisfans in en buiten het stadion. Tijdens haar vorige partij werd zelfs een groep fans van het terrein verwijderd omdat ze te luidruchtig waren.


Stefanos Tsitsipas bij beste vijf van de wereld

5 augustus 2019

Stefanos Tsitsipas bestormt in rap tempo de ATP-ranglijst. De 20-jarige Griekse tennisser is een plaats gestegen en staat nu op de 5e plaats van de wereldranglijst.  Hij is de jongste speler in de top 5.

Tsitsipas dankt die positie aan zijn prestaties in het ATP-toernooi in Washington. Hij haalde daar de halve finale, waarin hij – in een spectaculair duel – werd uitgeschakeld door de latere toernooiwinnaar Nick Kyrgios.

De Griek is de jongste tennisser in de top van de ATP-ranglijst. Hij neemt de 5e positie op de ATP-ranglijst over van de Duitser Alexander Zverev, die zakte naar de 7e plek. Novak Djokovic blijft de nummer één van de wereld, gevolgd door Rafael Nadel en Roger Federer. Op de 4e plaats staat de Oostenrijker Dominic Thiem.

Tsitsipas deed begin van dit jaar voor het eerst van zich spreken door in de achtste finale van de Australian Open Roger Federer, de titelverdediger en zesvoudig winnaar, te verslaan. Vorig jaar won hij (als eerste Griekse tennisser) in Stockholm zijn eerste ATP-toernooi.

Maria Sakkari gezakt op WTA-ranking

Maria Sakkari zakte twee plaatsen op de WTA-ranglijst. De Griekse tennisster staat nu op de 32e plaats op de wereldranglijst. De top 5 blijft ongewijzigd: Australische Ashleigh Barty is de nummer één, gevolgd door Naomi Osaka, Karolina Pliskova en Simona Halep. Kiki Bertens staat op plaats 5.

Maria Sakkari

Sakkari haalde dit weekend de halve finale in het toernooi in San José (waar ze vorig jaar nog finalist was), maar verloor daar van de Chinese Zheng Saisai.

De 24-jarige Griekse bereikte de halve eindstrijd na een bizarre comeback in haar kwartfinalepartij tegen de als eerste geplaatste Elina Svitolina uit Oekraïne. Svitolina had de eerste set gewonnen met 6-1 en leiddde in de tweede met 5-2. Toch ging die set uiteindelijk met 7-6 naar Sakkari, waarna de Griekse ook de derde set won (6-3).

“Ik weet niet waar ik deze kracht heb gevonden. Waarschijnlijk heb ik het diep van binnen. Ik ben een Spartaan, dus dat vergeten we niet”, zei Sakkari na haar partij. “Ik ben super blij. Ik speelde heel slecht tennis en ik weet echt niet hoe ik erin geslaagd ben wakker te worden.”


Tsitsipas onderuit in eerste ronde Wimbledon

1 juli 2019

Voor Stefanos Tsitsipas zit Wimbledon er al na één wedstrijd op. Op het Engelse gras verloor hij in vijf sets verrassend van de Italiaan Thomas Fabbiano: 6-4, 3-6, 6-4, 6-7 (8-10), 6-3.

De 20-jarige Griek, de nummer zes van wereld, sleepte de vierde set ternauwernood binnen door de spannende tiebreak te winnen. Tsitsipas toonde veel lef op de twee matchpoints die hij tegen kreeg en bleef daardoor in de wedstrijd.

In de beslissende vijfde set miste een slordig spelende Tsitsipas drie kansen op een vroege break en moest hij bij een 3-3 stand zelf zijn service inleveren. Fabbiano brak hem daarna nog een keer en benutte na drie uur en 27 minuten een matchpoint.

Een jaar geleden stond Tsitsipas op Wimbledon ook al tegenover Fabbiano. Toen had hij in de derde ronde slechts 91 minuten nodig om de Italiaan te verslaan. “Op de een of andere manier lukte het me niet om het niveau te halen dat ik vorig jaar had. Fabbiano was vandaag een betere, meer solide speler vergeleken met vorig jaar”, aldus Tsitsipas. De Griek strandde vorig jaar in Londen de vierde ronde.

Maria Sakkari

Maria Sakkari haalde wel de tweede ronde van Wimbledon. De 23-jarige Griekse versloeg de Amerikaanse Bernarda Pera in twee sets: 7-6 (7-4) en 6-3. In de volgende ronde treft Sakkari de Tsjechische Marie Bouzková.


Maria Sakkari wint eerste WTA-toernooi

4 mei 2019

Maria Sakkari heeft op het WTA-toernooi van Rabat haar eerste titel veroverd. De 23-jarige tennisster versloeg in de finale van het graveltoernooi de Britse Johanna Konta: 2-6, 6-4, 6-1.

Sakkari, de nummer 51 op de wereldranglijst, keek na een uur tegen een 2-6, 2-4 achterstand aan maar knokte zich terug in de wedstrijd. Ze won vijf games op rij en pakte de eerste titel uit haar loopbaan.

De Griekse was in Rabat als zesde geplaatst en klopte in de kwartfinale de Belgische titelhoudster Elise Mertens. Voor Sakkari was het de tweede keer dat ze in een WTA-finale stond, vorig jaar verloor ze in San José van de Roemeense Mihaela Buzărnescu.

Stefanos Tsitsipas wint toernooi Estoril

Stefanos Tsitsipas heeft het graveltoernooi van Estoril op zijn naam geschreven. De 20-jarige Griek was in Portugal als eerste geplaatst en maakte zijn favorietenrol waar. Hij versloeg in de finale de Uruguayaan Pablo Cuevas met 6-3 en 7-6 (4).

Het is de derde ATP-titel voor Tsitsipas en de eerste op gravel. Hij won eerder de indoortoernooien van Stockholm (2018) en Marseille (2019). In januari van dit jaar stond hij in de halve finales van de Australian Open. Tsitsipas is de nummer 10 van de wereldranglijst.


Maria Sakkari strandt in derde ronde op Wimbledon

7 juli 2017

Maria Sakkari is op Wimbledon in de derde ronde gestrand. De Griekse kampioene verloor in twee sets van de Britse Johanna Konta: 6-4 en 6-1.  Voor Sakkari was het haar beste prestatie ooit op het gras van Wimbledon.

In de tweede ronde won ze met 6-7 (6-8), 6-4 en 6-4 van de Tsjechische Kristyna Pliskova, op Wimbledon als derde geplaatst en één van de favorieten voor de titel.

Ondanks de goede prestaties van Sakkari, die in januari van dit jaar  ook de derde ronde op de Australian Open bereikte, is tennis geen grote sport in Griekenland. “Het komt na voetbal, basketbal en hardlopen, maar het wordt steeds groter. Soms word ik zelfs op straat herkend”, aldus de huidige nummer 101 van de WTA-ranglijst tegen The Independent.

De 21-jarige Atheense verhuisde drie jaar jaar geleden voor haar tenniscarrière naar Barcelona, ondanks bezwaren van haar moeder. “Ze wilde niet dat ik proftennisster zou worden, omdat het een te zwaar leven is.”

Haar moeder was zelf ook proftennisster: Angeliki Kanellopoulou bereikte in 1985 en 1987 de derde ronde op Roland Garros en haar hoogste positie op de WTA-ranglijst was plaats 48.