Voormalig huis Maria Callas wordt opera-academie

2 december 2022

Het huis in het centrum van Athene waar Maria Callas tussen 1937 en 1945 een deel van haar jeugd doorbracht, krijgt een flinke opknapbeurt. De burgemeester van Athene, Kostas Bakoyannis, kondigde dat aan op de 99e geboortedag van de operadiva.

Het is de bedoeling dat in het pand een opera-academie komt die is gewijd aan de legendarische Griekse sopraan: de Maria Callas Academie voor Lyrische Kunst. Het project, dat wordt gefinancierd uit EU-fondsen, moet volgens planning over twee jaar zijn voltooid.

Het gebouw op Patission-straat 61 stamt uit 1925 en wordt beschouwd als een Jugendstil-juweel. “Het is een van de mooiste gebouwen in de stad. Dit gebouw is te lang overgelaten aan de tijd en de elementen en riep gemengde gevoelens op”, zei Bakoyannis. “Hoewel het werd geassocieerd met de glamour van Maria Callas, kwam het imago niet overeen met wat het zou moeten zijn.”

Callas Museum

In de zomer van 2023 opent in de Griekse hoofdstad ook een museum dat is gewijd aan de grote Griekse sopraan. Het Maria Callas Museum wordt gevestigd in een gerenoveerd neoklassiek gebouw aan de Mitropoleos-straat.

Volgend jaar – haar honderdste geboortejaar – komt er ook een film uit over Callas, getiteld “Maria”, met Angelina Jolie in de hoofdrol. De film vertelt het tumultueuze, mooie en tragische verhaal van het leven van ’s werelds grootste operazangeres, tijdens haar laatste dagen in het Parijs van de jaren 70.

Maria Kalogeropoulos, zoals haar volledige naam luidde, werd op 2 december 1923 geboren in New York. In 1937 keerde ze met haar moeder terug naar Griekenland en volgde ze een zangopleiding in Athene. In 1938 gaf Callas haar eerste openbare optreden en ze ontpopte zich binnen tien jaar tot een operadiva met de bijnaam la divina (de goddelijke).


Maria Callas-museum opent in zomer 2023

27 oktober 2022

Komende zomer opent in Athene een museum dat is gewijd aan Maria Callas. In 2023 is het 100 jaar geleden dat de grote Griekse sopraan werd geboren. Burgemeester Kostas Bakoyannis maakte het nieuws bekend tijdens een speciale ‘welkomstceremonie’ van 50 persoonlijke spullen van Callas, die door Konstantinos en Victoria Pylarinos aan de stad werden geschonken.

“Er is 45 jaar veel moeite, respect en liefde gestoken in het beschermen van deze collectie. Nu dragen we het over aan de gemeente Athene zodat het kan worden toegevoegd aan het museum en op de best mogelijke manier kan worden gebruikt”, zei Pylarinos.

Het Maria Callas Museum wordt gevestigd in een gerenoveerd neoklassiek gebouw – een voormalig hotel – aan de Mitropoleos-straat in het centrum van de stad. Er is historisch materiaal, audio-archieven, zeldzame opnames en een unieke verzameling platen en persoonlijke items van de zangeres te zien. Ook kunnen bezoekers via interactieve toepassingen het talent van Callas ervaren.

De plannen voor een Maria Callas-museum zijn niet nieuw. Al in 2014 kondigde Athene aan dat de operadiva een eigen museum zou krijgen. Toenmalig burgemeester Kaminis noemde dat ‘het minste wat de stad kan doen om de herinnering aan een grote zangeres levend te houden’.

Volgend jaar – haar honderdste geboortejaar – komt er ook een film uit over Maria Callas, getiteld “Maria”. Angelina Jolie zal de operadiva vertolken in de biopic van de Chileense regisseur Pablo Larrain. De film vertelt het tumultueuze, mooie en tragische verhaal van het leven van ’s werelds grootste operazangeres, herbeleefd en opnieuw verbeeld tijdens haar laatste dagen in het Parijs van de jaren 70.

La divina

Maria Kalogeropoulos, zoals haar volledige naam luidde, werd in 1923 geboren in New York. In 1937 keerde ze met haar moeder terug naar Griekenland en volgde een zangopleiding in Athene. In 1938 gaf Callas haar eerste openbare optreden en ze ontpopte zich binnen tien jaar tot een operadiva met de bijnaam la divina (de goddelijke).

Callas schitterde vooral in de grote rollen van de negentiende-eeuwse Italiaanse opera’s. Vanaf 1965 trok de zangeres zich geleidelijk aan uit de operawereld terug en verbleef zij in haar appartement in Parijs.  Tussen 1959 en 1968 had Maria Callas een verhouding met de Griekse scheepsmagnaat Aristoteles Onassis, die haar aan de kant zette voor Jacqueline Kennedy – de weduwe van de Amerikaanse president John F. Kennedy.

Ze stierf in 1977 in haar appartement in Parijs op 53-jarige leeftijd aan een hartaanval. Na een herdenkingsdienst in de Grieks-Orthodoxe kerk van Parijs, werd haar lichaam gecremeerd op de begraafplaats Père Lachaise. De urn werd na een dag gestolen en twee dagen later  weer teruggevonden. In 1979 werd de as van Callas – volgens haar eigen wens – uitgestrooid bij het eiland Skorpios in de Ionische Zee.