Luchthaven Mykonos vernoemd naar Griekse heldin

26 april 2022

De luchthaven op Mykonos wordt omgedoopt in ‘Manto Mavrogenous’ als eerbetoon aan de heldin uit de Griekse Onafhankelijkheidsoorlog. Dat heeft het Griekse ministerie van Transport bekend gemaakt.

De gemeente Mykonos had een verzoek ingediend om de luchthaven van het eiland de nieuwe naam te geven ter gelegenheid van de 200ste verjaardag na het begin van de Griekse Onafhankelijkheidsstrijd.

“Manto Mavrogenous was een grote heldin tijdens de Griekse revolutie. Om vele redenen heeft de geschiedenis haar in de schaduw gehouden, haar grote bijdrage werd onderschat en stil gehouden”, aldus de gemeente in een verklaring.

“Het is een klein gebaar om haar naam te verbinden aan de luchthaven van Mykonos, maar het is een gebaar dat vandaag de dag een grote symboliek heeft. Voor de positie van vrouwen, de rol van individuele verantwoordelijkheid en de bijdrage aan maatschappelijke organisaties die vechten voor hun waarden.”

De ‘nieuwe Jeanne d’Arc’

Manto Mavrogenous werd in 1796 geboren in het Italiaanse Triëst. Ze was het vijfde kind van Nikolaos Mavrogenis, een koopman van goede familie, en de Mykonische edelvrouw Zacharati Hatzi Bati.

Manto Mavrogenous

Manto staat in Triëst bekend als de ‘Bella Greca’, de mooie Griekse vrouw. Ze studeert oude Griekse filosofie en geschiedenis en spreekt vloeiend Frans, Italiaans en Turks. In 1809 verhuist ze met haar familie naar Paros, na de moord op haar vader in 1818 gaat Manto met haar moeder naar Tinos.

Als in 1821 de Griekse Revolutie begint, vertrekt ze onmiddellijk naar Mykonos waar ze de lokale bevolking aanspoort tot een opstand tegen de Ottomaanse heersers. Ze gebruikt haar eigen geld om twee schepen te bewapenen en geeft enorme bedragen uit aan de oorlog.

Nadat ze haar sieraden heeft verpand, rekruteert ze 200 mannen en leidt ze het verweer van Mykonos tegen Algerijnse piraten in oktober 1822. Uit verslagen van Europese reizigers en philhellenes weten we dat Manto persoonlijk heeft deelgenomen aan vele veldslagen. In Europa werd Mavrogenous door velen gezien als de nieuwe Jeanne d’Arc.

Na de oorlog kent Ioannis Kapodistrias haar de rang van luitenant-generaal toe. Uiteindelijk overlijdt Manto Mavrogenous in 1848 op Paros, alleen en berooid.


Lees meer in het speciale Parakalo Dossier: 200 Jaar Griekse Onafhankelijkheidsoorlog (1821 – 2021)