Officieel handelsmerk voor Macedonische producten

18 november 2019

Griekenland heeft een officieel handelsmerk gelanceerd voor producten die afkomstig zijn uit de Griekse regio Macedonië.

Het blauw-witte logo toont een hoofdletter ‘M’ en het motto ‘The GReat Land’ – een verwijzing naar Alexander de Grote. Premier Kyriakos Mitsotakis noemde het handelsmerk ‘een identiteit die verwijst naar het glorieuze verleden en de weg vrijmaakt naar een optimistische toekomst’.

Meer dan 2000 Griekse bedrijven zouden al interesse hebben getoond om het handelsmerk te gebruiken. Het handelsmerk voor Macedonische producten wordt beschikbaar in de eerste helft van 2020.

Volgens Mitsotakis moet het handelsmerk helpen om de negatieve effecten van het omstreden Prespes-akkoord te verzachten. In de zomer van 2018 spraken Griekenland en buurland Noord-Macedonië af dat de voormalige Joegoslavische republiek zijn naam zou aanpassen. Het akkoord moest een eind maken aan het slepende conflict over het gebruik van de naam Macedonië, maar zorgde in beide landen voor veel protesten.

 


Grieks parlement akkoord met nieuwe naam Macedonië

25 januari 2019

Het Griekse parlement heeft ingestemd met het controversiële Prespes-akkoord, over de naamsverandering van buurland Macedonië. Het akkoord werd aangenomen met 153 stemmen voor en 146 stemmen tegen.

Het parlement van Macedonië gaf twee weken geleden al groen licht voor de grondwetswijziging waarmee de naam van het land gewijzigd kan worden. Met de ratificatie van het Griekse parlement staat niets een naamwijziging meer in de weg. De voormalige Joegoslavische republiek Macedonië zal daarom voortaan als de Republiek Noord-Macedonië door het leven gaan.

Parlementsvoorzitter Nikos Voutsis noemde de stemming ‘historisch’. Volgens Voutsis was het verhitte debat dat aan de stemming voorafging en meer dan 38 uur duurde, de langste in de recente geschiedenis. Zelfs enkele van de lastigste debatten over de bailouts duurden niet zo lang, zei hij. Tijdens de stemming ontstond nog wat commotie toen een van parlementsleden van de extreemrechtse Gouden Dageraad ‘nee, tegen verraad’ riep toen hij zijn stem moest uitbrengen.

Conflict stamt uit 1991

In Griekenland is veel verzet tegen de nieuwe naam van het buurland, omdat daarin nog steeds de naam Macedonië voorkomt. Veel Grieken vinden dat die naam vanuit historisch oogpunt bij hun land hoort. Eerder deze maand stapte Defensieminister Panos Kammenos op uit onvrede over het Prespes-akkoord, waardoor de regeringscoalitie van premier Tsipras haar meerderheid in het parlement kwijtraakte.

De Grieken zijn het afgelopen jaar regelmatig massaal de straat opgegaan om te protesteren tegen de nieuwe naam van de voormalige Joegoslavische republiek Macedonië. Ook gisteren en vandaag protesteerden er mensen bij het Griekse parlement.

Griekenland en Macedonië hebben al sinds 1991 ruzie over de naam van de voormalige Joegoslavische deelstaat Macedonië. Volgens de Grieken impliceert de gekozen naam van het buurland een territoriale claim op hun noordelijke provincie met dezelfde naam en de bijbehorende historie.

‘Enorme nationale schade’

Premier Alexis Tsipras sprak van een historische dag, waarop Griekenland een belangrijk deel van zijn geschiedenis beschermt: de erfenis van het oude Griekse Macedonië. “Vandaag schrijven we een nieuwe pagina voor de Balkan. De haat vanwege nationalisme, conflicten en ruzies maakt plaats voor vriendschap, vrede en samenwerking”,  laat hij weten in een verklaring op zijn officiële Twitter- en Facebookaccounts.

Tegenstanders van het het akkoord, waaronder oppositiepartij Nea Dimokratia (ND), zijn het daar niet mee eens. Partijleider Kyriakos Mitsotakis haalde fel uit: “Deze deal had nooit mogen worden ondertekend of naar het parlement moeten worden gebracht voor ratificatie. Het is een nationale nederlaag, een nationale blunder die een belediging is voor de waarheid en geschiedenis van ons land.”

“De Prespes-overeenkomst veroorzaakt enorme nationale schade, destabiliseert de regio en brengt zwarte wolken boven Griekenland”, zei Vassilis Kikilias, schaduwminister van Defensie namens NDin een tv-interview. “Er is geen akkoord dat problematischer, schadelijker voor onze nationale kwesties en meer beschamend is dan dit.”

Voormalig Defensieminister en leider van de rechtse partij Onafhankelijke Grieken (ANEL) Panos Kammenos zei dat hij zich verraden voelt door premier Tsipras, omdat deze ‘een onverklaarbare haast had om de kwestie-Macedonië af te ronden’. Volgens Kammenos zou pas na de Griekse verkiezingen – die gepland staan voor oktober – over de naamswijziging worden gestemd.


Massaal protest tegen Prespes-akkoord

20 januari 2019

In Athene zijn duizenden mensen de straat opgegaan om te protesteren tegen het Prespes-akkooord, de deal over de naamsverandering van buurland Macedonië. Volgens de politie waren er naar schatting 60.000 betogers op de been in het centrum van de hoofdstad. Sommige Griekse media spreken van meer dan 100.000 betogers.

In het Prespes-akkoord werd in juni 2018 afgesproken dat de voormalige Joegoslavische republiek Macedonië (FYROM) voortaan de Republiek Noord-Macedonië zal heten. Vorige week stemde het parlement van Macedonië in met de grondwetswijziging waarmee de naam van het land gewijzigd kan worden. Het Griekse parlement zal er waarschijnlijk komende week over stemmen.

In Griekenland is veel verzet tegen de nieuwe naam van het buurland, omdat daarin nog steeds de naam Macedonië voorkomt. Veel Grieken vinden dat die naam vanuit historisch oogpunt bij hun land hoort. Afgelopen week stapte Defensieminister Panos Kammenos op uit onvrede over het Prespes-akkoord, waardoor de regeringscoalitie van premier Tsipras de meerderheid in het parlement kwijtraakte.

44 gewonden

Het protest van vandaag liep uit op ongeregeldheden. Demonstranten raakten slaags met de politie en gooiden met stenen, verf en brandbommen. De politie zette traangas in, niet alleen tegen relschoppers maar ook tegen vreedzame betogers – waaronder ouderen en kinderen. In totaal vielen er 44 gewonden, 8 mensen moesten met ademhalingsproblemen naar het ziekenhuis. Er zouden ook 25 agenten gewond zijn geraakt bij de rellen.

Fotojournalist Kostis Dadamis werd op het Syntagmaplein aangevallen door een groep aanhangers van de extreem-rechtse Gouden Dageraad, die daarna zijn camera’s stalen. De fotograaf moest met hoofdletsel naar het ziekenhuis. Ook een cameraman van de publieke omroep ERT en een verslaggever van het commerciële SKAI TV raakten gewond bij een aanval.

Premier Tsipras veroordeelde de rellen en hield ‘extremistische elementen en leden van Gouden Dageraad’ verantwoordelijk. Relschoppers probeerden om het parlementsgebouw binnen te dringen. “Ze hebben politieagenten aangevallen met stukken hout en wapenstokken, en tientallen gewonden het ziekenhuis in geslagen”, zegt de premier in een verklaring.

De demonstranten zeggen dat de ongeregeldheden in scène werden gezet om de vreedzame betogers uiteen te drijven. De politie heeft 12 mensen aangehouden, waarvan er 7 vastzitten. Onder hen zijn twee Turkse staatsburgers en een Duitse vrouw.

Open brief Theodorakis
In een open brief in de Griekse krant Ta Nea riep Mikis Theodorakis de Griekse parlementariërs gisteren op om tegen het Prespes-akkoord te stemmen. Hij deed een beroep op alle 300 parlementsleden om ‘deze misdaad tegen Griekenland’ niet te steunen. Hij zei dat het akkoord Griekenland onomkeerbare schade zal toebrengen.

Theodorakis is is er fel op tegen om het slepende Macedonische naamconflict op te lossen door een samengestelde naam te accepteren waarin ‘Macedonië’ voorkomt. In zijn brief schrijft hij dat het Griekse volk geen enkele regering heeft gemachtigd om dit probleem naar eigen goeddunken op te lossen. Hij oppert dat er een referendum over de kwestie moet worden gehouden.

Griekenland en Macedonië hebben al sinds 1991 ruzie over de naam van de voormalige Joegoslavische deelstaat Macedonië. Volgens de Grieken impliceert de gekozen naam van het buurland een territoriale claim op hun noordelijke provincie met dezelfde naam en de bijbehorende historie.


Coalitiepartner stapt uit regering om Prespes-akkoord

13 januari 2019

Minister van Defensie Panos Kammenos heeft vanmorgen na een gesprek met premier Tsipras zijn ontslag ingediend.

Kammenos, die ook de leider is van de kleine rechtse coalitiepartner Onafhankelijke Grieken (ANEL), stapte op uit onvrede over het Prespes-akkoord (de overeenkomst tussen Griekenland en zijn buurland over het slepende conflict over de naam Macedonië).

“Door de kwestie-Macedonië kan ik niet anders dan mijn post opgeven. Ik trek mijn steun voor de regering in. De Onafhankelijke Grieken stappen uit de regering”, zei Kammenos na de bijeenkomst tegen verslaggevers. Door het opstappen van de coalitiepartner heeft de regering van premier Tsipras nu geen meerderheid meer in het parlement.

De premier heeft het ontslag van Kammenos aanvaard en kondigde aan dat admiraal Evangelos Apostolakis de nieuwe Defensieminister wordt. Tsipras zal het parlement vragen om een motie van vertrouwen zodat zijn regering de termijn kan volmaken. In oktober van dit jaar zijn er verkiezingen in Griekenland.

Fel tegenstander van Prespes-akkoord

Kammenos is een fel tegenstander van het Prespes-akkoord (de overeenkomst tussen Griekenland en buurland Macedonië over het slepende naamconflict) en dreigde al eerder uit de regering te stappen als het akkoord ter ratificatie aan het Griekse parlement wordt voorgelegd.

Twee dagen geleden stemde het parlement van de voormalige Joegoslavische republiek Macedonië in met de grondwetswijziging waarmee de naam van het land gewijzigd kan worden in de Republiek Noord-Macedonië. Na de instemming van het Macedonische parlement moet nu premier Tsipras proberen om in het Griekse parlement ook een meerderheid voor de naam te krijgen.

Vanuit nationalistische hoek is veel verzet tegen de nieuwe naam. Tienduizenden mensen gingen vorig jaar In Griekenland de straat op om te protesteren tegen het gebruik van het woord Macedonië in een mogelijke nieuwe naam voor het buurland. Tegenstanders van het akkoord hebben op 20 januari nieuwe protesten gepland in Athene en Thessaloniki.

In juni vorig jaar bereikten de premiers Tsipras en Zaev een akkoord over het naamconflict, dat stamt uit 1991. Toen scheidde Macedonië zich vreedzaam af van Joegoslavië om door te gaan als de onafhankelijke Republiek Macedonië. Dat viel slecht in Griekenland, dat zelf een historische regio Macedonië heeft en vindt dat de naam bij hun land hoort.


Onderzoek naar gesloopte grenspalen bij Florina

25 november 2018

Langs een deel van de grens tussen Griekenland en zijn noorderbuur, de Voormalige Joegoslavische Republiek Macedonië (FYROM), zijn 105 grenspalen verwijderd. De politie in Florina heeft een onderzoek ingesteld naar het incident.

De betonnen grensmarkeringen zijn in de nacht van 22 op 23 november door onbekenden van hun fundering getrokken langs 13 kilometer lang stuk van de grens, tussen de dorpen Mesokampos en Achlada nabij de stad Florina. De markeringen werden daar ook achtergelaten. Het ging volgens de politie om piramides van ongeveer een meter hoog en enkele kleinere bolders.

Volgens persbureau AMNA zijn het openbaar ministerie en de militaire autoriteiten in het gebied op de hoogte gesteld van het incident.

Deze zomer bereikten Griekenland en zijn noordelijke buur een akkoord over een 27 jaar oud geschil over de naam van de Voormalige Joegoslavische Republiek Macedonië. Om zich duidelijk te onderscheiden van de Griekse provincie Macedonië zal het land zijn naam veranderen in ‘Republiek Noord-Macedonië’. De (controversiële) overeenkomst moet nog wel door beide landen worden geratificeerd.


Minister Kotzias stapt op na conflict over Macedonië

17 oktober 2018

De Griekse minister van Buitenlandse Zaken Nikos Kotzias heeft vandaag zijn ontslag ingediend. Premier Alexis Tsipras neemt zijn takenpakket voorlopig over.

Het aftreden van Kotzias komt een dag na een kabinetsvergadering waarin hij botste met Defensieminister Panos Kammenos over het Prespes-akkoord (de overeenkomst tussen Griekenland en buurland Macedonië over het slepende naamconflict).

Volgens de krant Kathimerini was Kotzias ontevreden over het feit dat premier Tsipras hem niet had gesteund bij de aanvallen van Kammenos, die ook de leider van de kleine rechtse coalitiepartner Onafhankelijke Grieken (ANEL) is.

Kammenos is een fel tegenstander van het Prespes-akkoord en dreigde zelfs uit de regering te stappen als het akkoord ter ratificatie aan het Griekse parlement wordt voorgelegd. De coalitie zou dan haar meerderheid in het parlement verliezen. Kotzias was de belangrijkste onderhandelaar van Griekenland in de gesprekken die leidden tot het akkoord dat in juni werd gesloten en waarin werd besloten dat het buurland voortaan Republiek Noord-Macedonië zal heten.

De deal is echter op losse schroeven komen te staan nadat het referendum in Macedonië over de naamsverandering ongeldig werd verklaard vanwege de lage opkomst. De Macedonische premier Zoran Zaev wil wel dat de stemming in het parlement gewoon doorgaat.

‘Diep beledigd’

Kammenos zou gisteren tijdens de kabinetsvergadering gezegd hebben dat Kotzias geheime buitenlandse ministeriefondsen verkeerd heeft beheerd. Ook beweerde hij dat de minister van Buitenlandse Zaken een stroman is van de Hongaars-Amerikaanse miljardair George Soros.

Kotzias liet weten ‘diep beledigd’ te zijn door de beschuldigingen. In een tweet die hij verstuurde na zijn aftreden zei de bewindsman dat premier Tsipras en verschillende ministers ‘besloten wie moest gaan en wie moest blijven’. Daarna citeerde hij de Griekse dichter Dinos Christianopoulos: “Ze hebben er alles aangedaan om me te begraven – maar ze vergaten dat ik een zaadje ben”.

Premier Alexis Tsipras heeft in een verklaring laten weten dat hij de portefeuille van buitenlandse zaken op zich zal nemen om te zorgen dat de naamdeal met het buurland succesvol wordt afgerond. Ook bedankte hij Kotzias voor zijn bijdrage aan de regering en het land in de afgelopen 3,5 jaar.


Griekenland wijst twee Russische diplomaten uit

11 juli 2018

Griekenland wijst twee Russische diplomaten uit en weigert twee anderen de toegang tot het land. Volgens Griekse media heeft het viertal geprobeerd om het historische akkoord te ondermijnen dat Griekenland onlangs sloot met Macedonië over de nieuwe naam van dat land.

De krant Kathimerini schrijft dat er aanwijzingen dat de Russen betrokken waren bij betogingen in Griekenland tegen de deal met Macedonië en dat ze – vergeefs – probeerden Griekse staatsambtenaren om te kopen.

De krant noemt de Imperial Orthodox Palestine Society (een organisatie die de Russische banden met christenen in het Midden-Oosten bevordert) als een van de groepen die probeerden om Russische invloed uit te oefenen op Griekenland, onder meer in de Grieks-orthodoxe autonome monnikenstaat van de berg Athos.

De Griekse autoriteiten hebben geen mededelingen gedaan over de concrete aanleiding voor het uitwijzen van de Russische diplomaten. De diplomaten zouden volgens Athene activiteiten hebben ontplooid die niet overeenkwamen met hun status. Griekenland verklaarde gedrag dat tegen de internationale wetten ingaat niet te tolereren.

Rusland, dat van oudsher een goede relatie heeft met Griekenland, reageerde met de aankondiging dat er ook Griekse diplomaten in Moskou zullen worden uitgewezen.


Griekenland en Macedonië tekenen historisch akkoord

17 juni 2018

De Griekse minister van Buitenlandse Zaken Nikos Kotzias en zijn Macedonische collega Nikola Dimitrov hebben vandaag hun handtekening gezet onder een overeenkomst over een nieuwe naam voor de voormalige Joegoslavische republiek.

Het akkoord over de nieuwe naam (Republiek Noord-Macedonië) werd getekend bij het Prespameer, gelegen op het drielandenpunt van Macedonië, Albanië en Griekenland.

Historische gebeurtenis

“Het is een historische gebeurtenis voor de twee partijen, voor de Balkan, maar ook voor de hele Europese Unie en Europa. Want het bewijst boven alles dat diplomatie, dialoog en de bereidheid om een oplossing te vinden ook een oplossing biedt”, aldus Frederica Mogerini, Hoge vertegenwoordiger voor het buitenlands beleid van de EU.

Na de ratificatie moeten de beide parlementen nog hun goedkeuring geven. Macedonië wil bovendien een referendum houden. De Macedonische president Gjorge Ivanov is tegen en weigert echter het besluit te ondertekenen.

Eerder deze week bereikten de premiers Tsipras en Zaev een akkoord over het naamconflict, dat conflict stamt uit 1991. Toen scheidde Macedonië zich vreedzaam af van Joegoslavië en doorging als de onafhankelijke Republiek Macedonië. Dat viel slecht in Griekenland, dat zelf een historische regio Macedonië heeft.

Zowel in Macedonië als in Griekenland zorgt de naamsverandering voor felle protesten, duizenden mensen zijn in beide landen de straat opgegaan om te protesteren. De demonstranten beschuldigen hun regering van landverraad.

Motie van wantrouwen

De Griekse regering overleefde een motie van wantrouwen. Oppositieleider Kyriakos Mitostakis diende de motie in, omdat hij het ‘slechte akkoord’ over de nieuwe naam van Macedonië verwerpt. “We gaan de Grieken niet verdelen om de Skopianoi (de naam die de Grieken gebruiken voor de Macedoniërs) te verenigen”, zei hij in het parlement.

De poging van Nea Dimokratia om Tsipras onderuit te halen kreeg steun van 127 van 300 parlementsleden, 153 stemden tegen.


Gouden Dageraad zet Barbarousis uit fractie

15 juni 2018

De extreemrechtse Gouden Dageraad heeft parlementslid Konstantinos Barbarousis uit de fractie gezet. Volgens partijleider Nikos Michaloliakos zijn de uitspraken van Barbaroussis niet in overeenstemming met de standpunten van Gouden Dageraad.

Barbarousis ging over de schreef tijdens een debat over een motie van wantrouwen die de oppositie had ingediend tegen de regering. Die motie was ingediend naar aanleiding van het akkoord tussen Athene en Skopje over een nieuwe naam voor Macedonië. De voormalige Joegoslavische Republiek gaat verder als de Republiek Noord-Macedonië, zo kondigde de Macedonische premier Zaev deze week aan.

‘Regering van verraders’

In zijn toespraak zei Barbarousis dat het leger een militaire coup moet starten en premier Alexis Tsipras, zijn coalitiepartner Panos Kammenos en president Prokopis Pavlopoulos zou moeten arresteren om ‘dit verraad te voorkomen’. Ook noemde hij hen een ‘regering van verraders’. Parlementsleden van Gouden Dageraad kregen vervolgens een spreekverbod van parlementsvoorzitter Nikos Voutsis wegens het aanzetten tot geweld. Er wordt ook onderzocht of de uitspraken van Barbarousis strafbaar zijn.

In een schriftelijke verklaring aan parlementsvoorzitter Voutsis liet Gouden Dageraad-leider Michaloliakos weten dat de uitspraken van Barbarousis in strijd zijn met de beleidslijnen van de partij en dat het parlementslid uit de fractie wordt gezet. Door de verwijdering van Barbarousis bezet de Gouden Dageraad nu nog 15 van de 300 zetels in het Griekse parlement.

President Macedonië tegen naamswijziging

Of de afgesproken naamsverandering van Macedonië ook daadwerkelijk wordt doorgevoerd, is nog maar de vraag. Het Griekse parlement het akkoord nog goedkeuren en Macedonië moet zijn grondwet ervoor aanpassen. Maar in beide landen bestaat veel verzet tegen een nieuwe naam.

De Macedonische president Gjorge Ivanov weigert het besluit te ondertekenen omdat hij naamwijziging een onacceptabele knieval voor Griekenland vindt. De conservatief-nationalistische partij VMRO-DPMNE is ook fel tegen en hun aanhangers gingen de straat op om te protesteren.

In Griekenland stuit de nieuwe naam voor het buurland ook op felle tegenstand. Veel Grieken – en de oppositiepartijen – vinden iedere naam met daarin het woord Macedonië onacceptabel en tienduizenden mensen protesteerden begin deze maand tegen de naamsverandering.

Volgens de Grieken impliceert de gekozen naam van het buurland een territoriale claim op de gelijknamige provincie in het noorden van Griekenland. Nationalistische Grieken vinden bovendien dat de Griekeland de historische rechten op de naam heeft omdat Macedonië het koninkrijk was van Alexander de Grote.


Akkoord over naamswijziging Macedonië

12 juni 2018

Na ruim 25 jaar lijkt er een einde gekomen aan het conflict over de naam Macedonië. Athene en Skopje hebben een akkoord bereikt over een nieuwe naam voor de voormalige Joegoslavische republiek. Het land gaat verder als de Republiek Noord-Macedonië, kondigde de Macedonische premier Zaev aan.

“Ik ben er diep van overtuigd dat deze overeenkomst een diplomatieke overwinning en een grote historische kans is”, zei premier Alexis Tsipras in een verklaring op de Griekse televisie. Hij noemde het ‘een goede deal’ waarin aan de Griekse zorgen tegemoet wordt gekomen.

Territoriale claim

Griekenland en zijn buurland ruziën al jaren over de naam Macedonië. Het conflict stamt uit 1991, toen het land zich vreedzaam afscheidde van Joegoslavië en doorging als de onafhankelijke Republiek Macedonië (FYROM). Dat viel slecht in Griekenland, dat een eigen regio Macedonië heeft. Volgens de Grieken impliceert de gekozen naam van het buurland een territoriale claim op de gelijknamige provincie in het noorden van Griekenland.

Nationalistische Grieken vinden bovendien dat de Grieken de historische rechten op de naam hebben, omdat Macedonië het koninkrijk was van Alexander de Grote (356-323 voor Christus). Een Slavisch volk heeft geen recht op de naam Macedonië, vinden zij.

Sinds begin dit jaar waren de twee landen in gesprek over een oplossing voor het slepende naamconflict. De mogelijke naamsverandering van Macedonië zorgde voor veel oproer in zowel de Voormalige Joegoslavische Republiek Macedonië als Griekenland. Grieken willen niet dat Macedonië wordt gebruikt in een nieuwe naam voor hun buurland.

Massale protesten

Tienduizenden mensen gingen vorige week in Griekenland de straat op om te protesteren. De betogers droegen spandoeken met opschriften als “Macedonië is Grieks” en “Respecteer onze geschiedenis”. Eerder dit jaar waren er ook massale protesten in Athene en Thessaloniki tegen een naamsverandering van Macedonië.

Het akkoord tussen de twee buurlanden wordt mogelijk dit weekeinde getekend. Daarna moet het Griekse parlement het akkoord nog goedkeuren en Macedonië moet zijn grondwet ervoor aanpassen. De naam Republiek Noord-Macedonië zal niet alleen gebruikt worden bij internationale betrekkingen maar ook in het eigen land.