Griekse rechter straft Heineken voor machtsmisbruik

6 juli 2017

Een Griekse rechter heeft Heinekens dochterbedrijf Athenian Brewery in hoger beroep veroordeeld voor machtsmisbruik op de Griekse markt.

De rechter bevestigde de eerdere veroordeling van de Griekse mededingingsautoriteit, maar verlaagde de boete van 31,5 miljoen naar 26,7 miljoen euro. In 2015 stelde de mededingingsautoriteit vast dat de belangrijkste brouwer van Griekenland de concurrentie in het land jarenlang heeft gedwarsboomd door exclusieve deals te sluiten met winkeliers.

Heineken en Athenian Brewery hangt ook nog een schadeclaim van ruim 100 miljoen euro boven het hoofd in een andere procedure. Afgelopen februari is het Griekse familiebedrijf Macedonian Thrace Brewery (MTB) een zaak bij de rechtbank in Amsterdam begonnen om compensatie te krijgen voor geleden schade door het vermeende machtsmisbruik. Deze zaak is nog onder de rechter.

In een verklaring laten de broers Michael en Demetri Politopoulos van MTB weten dat ze de veroordeling door de Griekse rechter als een bevestiging zien voor hun claim.

“De langdurige marktmanipulatie van Heineken moet nu plaats maken voor eerlijke concurrentie en de gedupeerden financieel compenseren. Griekenland zal alleen economisch slagen met een vrije en eerlijke markt die investeringen en gezonde concurrentie stimuleert”, aldus Demetri Politopoulos in een verklaring.

Macedonian Thrace Brewery begon in 1996 toen de gehele biermarkt in Griekenland in handen was van buitenlandse brouwers. De brouwerij is een kleine speler op de biermarkt, met een productie van minder dan 200.000 hectoliter per jaar. MTB produceert onder andere Vergina Lager Beer.

Multinational Heineken brouwt wereldwijd jaarlijks 200 miljoen hectoliter bier en is sinds 1963 actief in Griekenland. Athenian Brewery verkoopt de merken Alfa, Amstel en Heineken in Griekenland.


Griekse brouwer claimt 100 miljoen van Heineken

25 februari 2017

heineken2De Griekse bierbrouwer Macedonian Thrace Brewery (MTB) heeft een schadeclaim van 100 miljoen euro neergelegd bij Heineken.

Via dochterbedrijf Athenian Brewery zou Heineken jarenlang misbruik hebben gemaakt van zijn machtspositie in Griekenland. Het Nederlandse concern, de tweede brouwer van de wereld, moet zich daarvoor binnenkort bij de rechtbank in Amsterdam gaan verantwoorden.

Macedonian Thrace Brewery  heeft in Griekenland ongeveer 6 procent van de biermarkt in handen, en is vooral bekend van zijn premium bier Vergina. De brouwer gaat naar eigen zeggen al bijna twintig jaar gebukt onder de dominantie van Athenian Brewery,  dat voor dat voor 98,8% in handen is van Heineken,

Athenian Brewery kreeg eind 2015 al een boete van 31,5 miljoen euro van de Griekse mededingingsautoriteit, waartegen momenteel een hoger beroep loopt. De belangrijkste brouwer van Griekenland zou de concurrentie in het land jarenlang hebben gedwarsboomd door exclusieve deals te sluiten met winkeliers. Die kregen bijvoorbeeld kortingen als ze geen bier van concurrenten verkochten.

Het beperken van die keuze zou ook hebben geleid tot hogere prijzen over de hele linie, meent MTB. Heineken noemt de claim ‘speculatief’.