Griekse roeisters winnen olympisch brons

4 augustus 2012

Roeisters Christina Giazitzidou en Alexandra Tsiavou hebben olympisch brons veroverd in de lichte dubbeltwee.

De Griekse wereldkampioenen werden in de tweede helft van de race voorbijgeroeid door het Britse duo Katherine Copeland/Sophie Hosking en Xu Donxiang/Huang Wenyi uit China.

De bronzen medaille van Giazitzidou/Tsiavou is voor Griekenland wel de eerste olympische medaille in het roeien bij de vrouwen.

De eerste Griekse medaille op de Spelen van Londen ging naar judoka Ilias Iliadis. Hij won brons in de klasse tot 90 kilogram.


Olympisch brons voor judoka Iliadis

1 augustus 2012

Judoka Ilias Iliadis heeft Griekenland de eerste medaille van deze Olympische Spelen bezorgd. Hij won brons in de klasse tot 90 kilogram.

De regerend Europees en wereldkampioen was in Londen favoriet voor het goud, maar verloor van de Rus Kirill Denisov en verspeelde daardoor zijn kansen op een olympische titel. In de strijd om het brons won Iliadis met yuko van de Braziliaan Camilo.

De 25-jarige Iliadis won op de Spelen van 2004 in Athene goud in het half-zwaargewicht (tot 81 kilo). Tijdens de openingsceremonie van de vorige Olympische Spelen droeg de judoka de Griekse vlag.


Nog een Griekse atleet mist Spelen vanwege doping

27 juli 2012

De Griekse atlete Irini Kokkinariou is uitgesloten van deelname aan de Olympische Spelen vanwege schommelingen in het biologisch paspoort. Ze zou in Londen uitkomen op de 3000 meter steeplechase.

Het is de eerste keer dat een sporter de Olympische Spelen mist op basis van zijn bloedwaarden die regelmatig worden bijgehouden in een ‘bloedpaspoort’.  Opmerkelijke schommelingen in deze waarden zijn een indicatie van mogelijk dopinggebruik.

De 31-jarige Kokkinariou is niet de eerste Griekse atlete die de Spelen moet missen. Gisteren werd hoogspringer Dimitris Chondrokoukis geweerd na een positieve dopingtest. Een dag eerder werd hink-stap-springster Voula Papachristou uit de olympische ploeg gezet om een racistische tweet.


Geen Spelen voor betrapte Chondrokoukis

26 juli 2012

Dimitris Chondrokoukis mag niet meedoen aan de Olympische Spelen. De wereldkampioen hoogspringen indoor heeft positief gereageerd bij een dopingtest. Dat heeft zijn vader laten weten.

Chondrokoukis was voor de Grieken een van de belangrijkste kanshebbers op een medaille, maar hij is onlangs betrapt op het gebruik van het verboden middel stanozolol. De atleet heeft een contra-expertise aangevraagd. “We gaan vechten om duidelijk te krijgen wat er precies is gebeurd”, aldus de vader van Chondrokoukis.

Chondrokoukis is al de tweede Griekse atleet die niet mag meedoen aan de Olympische Spelen, die morgen in Londen beginnen. Gisteren werd hink-stap-springster Voula Papachristou uit de olympische ploeg verwijderd vanwege een racistische tweet.


Kleine Griekse equipe naar Olympische Spelen

12 juli 2012

Op de komende Olympische Spelen is Griekenland vertegenwoordigd met 105 sporters: 66 mannen en 39 vrouwen. Het is de kleinste Griekse olympische ploeg in twintig jaar.

Dat er maar zo’n kleine ploeg naar de Spelen gaat, komt voor een deel door de economische crisis. De Griekse atletenfederatie heeft vanwege de bezuinigingen diverse trainingsprogramma’s noodgedwongen stilgelegd. Atleten moesten daardoor uitwijken naar het buitenland, maar veel sporters kunnen zich dat niet veroorloven.

De hoofdmoot van de Griekse olympische equipe die naar Londen gaat, bestaat uit sporters die uitkomen op de atletieknummers. Onder hen is ook de 39-jarige kogelslingeraar Alexandros Papadimitiou die in Londen voor de vijfde keer meedoet aan de Spelen. Dit is een record voor een Griekse atleet.

Bij de teamsporten is Griekenland veel minder goed vertegenwoordigd. Alleen de Griekse waterpoloërs en de nationale ritmische gymnastiekploeg plaatsten zich voor het olympische toernooi.

De baas van het Griekse Olympische Comité, Spyros Kapralos, hoopt dat zijn olympische ploeg met meer medailles naar huis gaat dan vier jaar geleden. In Beijing won Griekenland vier keer eremetaal. De Olympische Spelen worden van 27 juli tot en met 12 augustus gehouden in Londen.


Griekse olympische atleten slachtoffer van crisis

12 mei 2012

De bezuinigingen die Griekenland moet doorvoeren, hebben ook grote gevolgen voor de sport. Vanwege geldgebrek vaardigt Griekenland deze zomer waarschijnlijk slechts 75 atleten af naar de Olympische Spelen in Londen.

Dat is minder dan de helft van het aantal Griekse sporters dat in 2008 in Bejing van de partij was en een zesde van de olympische ploeg die in 2004 in het eigen Athene aantrad.

De Griekse atletenfederatie heeft vanwege de bezuinigingen de binnenlandse programma’s noodgedwongen moeten stilleggen. Atleten moeten daarom nu naar het buitenland om te kunnen trainen voor de Olympische Spelen. Veel sporters kunnen zich dat echter niet veroorloven. “De regering geeft me niets. Ik moet mijn familie en vrienden vragen om me financieel bij te staan”, zei polsstokspringer Kostas Filippidis tegen SkyNews.

Filippidis is in Londen een kandidaat voor het podium, maar dan moet hij wel goed kunnen trainen. En dat is nu niet het geval.  De sporthal waar hij traint werd in 2004 gebruikt voor olympische demonstratiewedstrijden maar sindsdien is er bijna niets aan onderhoud gedaan.

“In de winter is er geen verwarming en geen warm water. Als het regent, staat alles blank. Het is gevaarlijk”, aldus Filippidis. “We zijn vergeten, hoewel wij het land zijn dat de wereld de Olympische Spelen schonk. De politici hebben geen respect voor ons.”

Dimitris Kyteas, coach van de polsstokspringers, heeft een derde van zijn salaris moeten inleveren.  Een nieuwe valmat kost 1000 euro, maar dat kan hij niet betalen. De Spelen van 2004 in Athene noemt Kyteas een vergissing. “Waar is het geld naartoe? Het verdween in de zakken van mensen. Wij, de atleten, kregen niets. Wat wij doen is belangrijk, maar niemand geeft erom”


Sponsors betalen olympische fakkeltocht

27 maart 2012

Ondanks de crisis komt de traditionele tocht van de Olympische fakkel door Griekenland niet in gevaar. Volgens het Helleense Olympisch Comité (HOC) zijn er voldoende sponsors gevonden die de fakkeltocht willen financieren. In het verleden nam de Griekse overheid de kosten voor haar rekening.

Hoeveel de fakkeltocht kost, is niet bekend gemaakt. “Maar in deze moeilijke omstandigheden is het essentieel dat we duidelijk maken dat de kosten niet aan de burgers zullen worden doorgerekend”, aldus Spyros Kapralos, voorzitter van het HOC.

Op 10 mei zal de olympische vlam worden ontstoken in Olympia, de bakermat van de Olympische Spelen. Daarna begint het vuur aan een lange reis die langs zo’n veertig dorpen en steden in Griekenland zal leiden. De olympische vlam maakt ook een kleine omweg naar Kreta.

Spyros Gianniotis, een Griekse openwaterzwemmer met Engelse moeder, heeft de eer als eerste de olympische fakkel te mogen dragen.

Na 2900 kilometer over Grieks grondgebied gaat de vlam op 18 mei per vliegtuig naar Engeland. Ook daar zal het vuur een rondreis maken om tenslotte in Londen te arriveren, waar  de Olympische Spelen op 27 juli worden geopend.