Vijf hulpverleners vrijgesproken van mensensmokkel

7 mei 2018

Vijf leden van buitenlandse hulporganisaties die beschuldigd werden van een poging om migranten naar Griekenland te smokkelen, zijn door een rechtbank op Lesbos vrijgesproken.

Het gaat om drie Spaanse brandweermannen die op het hoogtepunt van de vluchtelingencrisis naar Griekenland kwamen om te werken voor Spaanse organisatie Proem-Aid en twee leden van de Deense ngo Team Humanity. Op 14 januari 2016 werd het vijftal gearresteerd, terwijl ze probeerden boten met migranten en vluchtelingen te helpen.

De Spanjaarden vertelden dat ze hun vakantiedagen opnamen en naar Griekenland gingen om levens te redden na het zien van de beelden van het verdronken jongetje Aylan. Ze deden een beroep op hun status als professionals en zeiden dat ze zich altijd aan de regels hielden en de autoriteiten op de hoogte hielden van hun acties. De Griekse kustwacht bevestigde de samenwerking en benadrukte dat ze zelf ook meerdere keren om hulp van de vrijwilligers vroegen.

De hoofdaanklager vond dat ze zich schuldig hadden gemaakt aan mensensmokkel, maar de rechtbank oordeelde dat de vijf geen misdaad begingen. De rechter besliste dat de vijf hulpverleners het land mogen verlaten en dat ze hun betaalde borgsommen terugkrijgen. Om hun proces in vrijheid af te wachten hadden de Spanjaarden en een Deen elk een borgsom van 5000 euro betaald, de andere Deen moest 10.000 euro borg betalen.

Als ze schuldig waren bevonden, had de vijf mannen een gevangenisstraf van maximaal 10 jaar per ‘binnengesmokkelde’ migrant boven het hoofd gehangen.

Advertenties

Rechtse betogers vallen migranten aan op Lesbos

23 april 2018

De politie op Lesbos heeft vanmorgen vroeg tientallen migranten van het Sappho-plein in het centrum van Mytilíni weggehaald en teruggebracht naar kamp Moria. De groep, voornamelijk asielzoekers uit Afghanistan, werd gisteravond belaagd door ongeveer 200 rechtse demonstranten.

De betogers waren op de terugweg van een bijeenkomst voor twee Griekse militairen, die al twee maanden vastzitten in Turkije. Ze trokken naar het centrale plein in de stad en probeerden het politie-kordon dat de migranten bewaakte te doorbreken.

Onder het scanderen van extreemrechtse leuzen en teksten als ‘verbrand ze levend’  gooiden ze fakkels, vuurwerk, stenen en andere projectielen naar de asielzoekers.  De migranten vormden een cirkel om vrouwen en kinderen in de groep te beschermen tegen het geweld. Bij de aanval raakten tien migranten (licht)gewond, meldt persbureau ANA-MPA. De ongeregeldheden verplaatsten zich later ook naar andere plekken in de stad. De politie, die bijval kreeg van linkse betogers, gebruikte volgens lokale media traangas om de aanvallers af te weren.

Regeringspartij Syriza noemde de aanval een ‘goed georganiseerde actie met moorddadige bedoelingen, uitgevoerd door specifieke extreemrechtse, criminele en hooligan-types die niets te maken hebben met het eiland of zijn tradities’.  Volgens Griekse media waren de betogers leden en aanhangers van de extreemrechtse Gouden Dageraad en de Patriottisch Beweging van Lesbos, maar ook leden van een plaatselijke voetbalclub en ‘gewone’ burgers.

Protest op Sappho-plein

De migranten bivakkeren sinds vorige week op het centrale plein in de hoofdstad van Lesbos. Ze begonnen hun protest op het Sappho-plein nadat een hoge rechter bepaalde dat nieuwe migranten die arriveren op de Griekse eilanden de behandeling van hun asielaanvraag mogen afwachten op het vasteland. De uitspraak geldt niet voor mensen die nu in de overvolle kampen op de eilanden zitten.

De burgemeester van Lesbos, Spiros Galinos, deed afgelopen week opnieuw een beroep op de Griekse regering om iets te doen aan de overbevolking in de kampen op Lesbos en andere eilanden.  “Er zijn 10.000 asielzoekers en onze gemeente heeft een bevolking van 27.000 mensen. Ons eiland is opnieuw gegijzeld”, schreef hij in een brief aan de Griekse ministers van Migratiezaken en Openbare Orde. “Lesbos kan dit niet langer aan”, aldus Galinos.


Pauselijk bezoek aan Lesbos op postzegel

26 januari 2018

Het Vaticaan heeft een postzegel uitgegeven met daarop een afbeelding van paus Franciscus tijdens zijn bezoek aan Lesbos. De zegel, met een waarde van 0,95 cent, is er een uit een serie van zes, waarop reizen van de paus staan afgebeeld.

De paus bracht in april 2016 een bezoek aan Lesbos om de vluchtelingencrisis met eigen ogen te zien en de vluchtelingen een hart onder de riem steken. Patriarch Bartholomeus I van de Oosters-orthodoxe kerk en Ieronymus II, het hoofd van de Grieks-orthodoxe kerk, vergezelden hem.

Na zijn bezoek aan kamp Moria nam de paus twaalf Syrische vluchtelingen mee naar Vaticaanstad.


173 migranten arriveren op Nieuwjaarsdag

1 januari 2018

In de eerste uren van het nieuwe jaar zijn op Lesbos en Samos 173 migranten en vluchtelingen aangekomen. De boten waren afkomstig uit Turkije. Alle opvarenden zijn overgebracht naar registratiecentra op de twee eilanden.

Rond half één ’s nachts bereikte een plastic boot met 52 mensen aan boord de haven van Mytilini op Lesbos. Een uur later arriveerden nog eens 83 mensen die dezelfde route vanuit Turkije hadden gevolgd. Kort na middernacht had een Frontex-schip ten oosten van Samos 38 mensen gered van een rubberboot.

Tussen 27 november en 27 december zijn volgens cijfers van het ministerie van Migratie 4.152 vluchtelingen en migranten van de Griekse eilanden overgebracht naar het vasteland. In diezelfde periode werden op de eilanden 2.323 nieuwe aankomsten geregistreerd.


Minstens tien gewonden bij rellen in kamp Moria

20 december 2017

Bij ernstige gevechten in kamp Moria op Lesbos zijn zeker tien mensen gewond geraakt. Onder de gewonden zijn twee zwangere vrouwen en een kind. De gewonden zijn naar een ziekenhuis gebracht.

Volgens lokale media gingen groepen Afghanen en Irakese of Syrische migranten om onduidelijke redenen met elkaar op de vuist. Op diverse plaatsen in het kamp gingen tenten in vlammen op. De politie en brandweer rukten massaal uit om de situatie onder controle te krijgen. Griekse media zeggen dat er sprake was van ‘een oorlogssituatie’ in het kamp.

Kamp Moria zit nog altijd overvol en de omstandigheden zijn smerig. Er is officieel ruimte voor 1800 migranten, maar er wonen 5500 mensen. Daarvan zijn er ongeveer 300 tot 350 niet-begeleide minderjarigen en honderden kinderen, vrouwen en ouderen en gehandicapten.

Het afgelopen jaar zijn in Moria vaker opstanden uitgebroken omdat migranten en vluchtelingen boos waren over de manier waarop ze behandeld worden. Voor veel mensen in het kamp is de toekomst uitzichtloos door trage asielprocedures.

De Amerikaanse website BuzzFeed en Deutsche Welle publiceerden een dag eerder video’s uit het kamp. Journalisten mogen sinds de Turkije-deal het kamp niet meer in, maar de bewoners maken video’s die onder meer via WhatsApp worden gedeeld. Op die beelden is goed te zien onder welke omstandigheden de bewoners moeten leven. BuzzFeed noemde Moria ‘een van de ergste vluchtelingenkampen in Europa’.

NOS-correspondent Lucas Waagmeester maakte afgelopen zomer stiekem filmopnamen in het kamp om te zien wat de Europese en Griekse autoriteiten te verbergen hebben.


Griekenland haalt kwetsbare vluchtelingen van eilanden

30 november 2017

De Griekse overheid heeft ruim 250 asielzoekers van Lesbos overgebracht naar de haven van Piraeus. Van daaruit worden ze naar opvangkampen en appartementen op het Griekse vasteland gebracht.

De kampen op de eilanden zitten overvol en moeten worden ontlast, zei minister van Migratie Ioannis Mouzalas tegen persbureau ANA. De minister kondigde ook meer ophaalacties aan. De komende dagen worden minstens 3000 mensen van Lesbos , Chios, Samos, Kos en Leros opgehaald en naar het vasteland gebracht.

In de meeste gevallen gaat het om complete families, alleenstaande vrouwen en zieke mensen. Doel is om zoveel mogelijk kwetsbare mensen te evacueren voor de winter zijn intrede doet. Zij krijgen op het vastland onderdak in accommodaties die worden ondersteund door de UNHCR. Mensen die volgens de Griekse overheid weinig of geen kans op asiel hebben, blijven in de kampen op de eilanden.

Die kampen zijn dikwijls overvol. Op Lesbos verblijven momenteel zo’n 8500 mensen die wachten op hun asielprocedure. De faciliteiten waar zij verblijven zijn berekend op minder dan 3000 mensen. De leefomstandigheden zijn er slecht, de procedures verlopen traag en er breken regelmatig onlusten uit. Met de winter voor de deur dreigt de situatie verder te verslechteren.

Inwoners van Lesbos gingen eerder deze maand in staking om te protesteren tegen het Europese asielbeleid, dat hun eiland tot een ‘gevangenis’ voor migranten en vluchtelingen heeft gemaakt.

 


Lesbos staakt: ‘Wij zijn geen gevangenis’

20 november 2017

Bewoners van Lesbos zijn vandaag in staking gegaan om te protesteren tegen het Europese vluchtelingenbeleid, waardoor hun eiland tot een ‘gevangenis’ voor migranten en vluchtelingen is verworden.

Bedrijven, winkels, scholen en publieke gebouwen bleven gesloten nadat burgemeester Spyros Galinos had opgeroepen tot een algemene staking. De eilandbewoners verzamelden zich in de hoofdstad en riepen de Griekse regering op om de vluchtelingen over te plaatsen naar het vasteland. “Lesbos is geen ballingsoord”, luidde de tekst op een spandoek.

“Lesbos is geen open gevangenis en we zullen niemand toestaan ​​het als zodanig te beschouwen”, zei burgemeester Galinos tegen persbureau ANA-MPA. “Onze boodschap is duidelijk: we kunnen het niet meer aan. Lesbos verkeert in een noodtoestand.”

Op Lesbos verblijven momenteel zo’n 8500 mensen die wachten op hun asielprocedure. De faciliteiten waar zij verblijven zijn berekend op minder dan 3000 mensen. De leefomstandigheden in deze kampen zijn slecht, de procedures verlopen traag en er breken regelmatig onlusten uit. Met de winter voor de deur dreigt de situatie verder te verslechteren.

De inwoners van Lesbos willen dat het aantal migranten op het eiland wordt beperkt tot maximaal 4000 en dat er meer mensen worden opgevangen op het Griekse vasteland. “Dat migranten worden vastgehouden op de eilanden is een interpretatie die de regering geeft aan het verdrag van de EU met Turkije”, aldus de burgemeester. “Lesbos verandert van een ‘eiland van solidariteit’ in een ‘gevangeniseiland’.

Omdat Lesbos op slechts een paar kilometer afstand van de Turkse kust ligt, heeft het eiland het zwaarst te lijden gehad onder de migrantencrisis.

Lesbos dreigt te bezwijken onder druk duizenden wanhopige migranten