Tien jaar cel voor brand in kamp Moria

12 juni 2021

Vier jonge Afghaanse asielzoekers zijn achter gesloten deuren veroordeeld tot een gevangenisstraf van 10 jaar vanwege de brand die vorig jaar het vluchtelingenkamp Moria op Lesbos verwoestte. De rechtbank bevond hen schuldig aan opzettelijke brandstichting.

Tegen het viertal was 15 jaar celstraf geëist voor opzettelijke brandstichting en het lidmaatschap van een criminele organisatie

Drie van de vier Afghanen waren volgens hun advocaten van Legal Centre Lesbos minderjarig ten tijde van de brand, maar ze zijn vervolgd als volwassenen. De advocaten menen dat hun cliënten geen eerlijk proces hebben gekregen omdat de Griekse overheid er alles aan zou doen om migranten te criminaliseren en ontmoedigen. Ook zetten ze vraagtekens bij de verklaring van de getuige die de vier brandstichters had aangewezen.

In september vorig jaar werd het overbevolkte kamp Moria vrijwel geheel verwoest door meerdere branden. Die zouden uit protest zijn aangestoken toen de autoriteiten mensen die positief hadden getest op het coronavirus wilden isoleren. Bijna 13.000 vluchtelingen kwamen daardoor zonder onderdak te zitten.

In maart van dit jaar werden vanwege de brand twee minderjarige Afghanen veroordeeld tot een gevangensstraf van 5 jaar. Die straf zitten ze uit in een jeugdgevangenis op het Griekse vasteland.

Volgens Legal Centre Lesbos, de ngo die de verdediging van de twee jongens op zich nam, kregen ze geen eerlijk proces en was de zes uur durende rechtszaak gebrekkig. De verdachten beweerden dat ze niets met de brand te maken te hadden en niet in het kamp waren toen de brand uitbrak.


Vier verdachten Moria-brand voor de rechter

11 juni 2021

Vier jonge Afghanen, die verdacht worden van brandstichting in vluchtelingenkamp Moria op Lesbos, staan vandaag voor de rechter.

In september vorig jaar werd het overbevolkte kamp Moria vrijwel geheel verwoest door meerdere branden. Die zouden uit protest zijn aangestoken toen de autoriteiten mensen die positief hadden getest op het coronavirus wilden isoleren.

Niet lang na de verwoestende brand in Moria werden zes jonge Afghaanse vluchtelingen opgepakt op verdenking van brandstichting. Twee van hen, die 17 jaar waren op het moment van de brand, zijn in maart veroordeeld tot vijf jaar gevangenisstraf. Die straf zitten ze uit in een jeugdgevangenis op het Griekse vasteland.

Volgens Legal Centre Lesbos, een ngo die de verdediging van de twee jongens op zich nam, kregen ze geen eerlijk proces en was de zes uur durende rechtszaak gebrekkig. De verdachten beweerden dat ze niets met de brand te maken te hadden en niet in het kamp waren toen de brand uitbrak.

Niemand raakte gewond bij de brand in kamp Moria, maar bijna 13.000 vluchtelingen kwamen zonder onderdak te zitten. Een deel van hen werd ondergebracht in een tijdelijk tentenkamp bij Kara Tepe, dat deze winter meerdere malen overstroomde. Een permanent, menswaardiger kamp op Lesbos zou in september dit jaar klaar moeten zijn. Maar de bouw is nog niet begonnen.


Griekse fotograaf in de prijzen bij World Press Photo

19 april 2021

© Angelos Tzortzinis, deels gefinancierd door de Magnum Foundation

De Griekse fotojournalist Angelos Tzortzinis is in de prijzen gevallen bij de World Press Photo 2021. Hij ontving de onderscheiding voor een achtjarig project waarin hij mensen vastlegde die vastzitten in Griekse vluchtelingenkampen.

Tzortzinis won met zijn fotoproject ‘Trapped in Greece’ de derde prijs in de categorie “langetermijn-projecten”. De foto’s zijn gemaakt in vluchtelingenkampen op het Griekse vasteland en op de eilanden Samos en Lesbos, waar de meeste vluchtelingen aankomen.

De fotograaf houdt zich al acht jaar – sinds het begin van de vluchtelingencrisis in Griekenland – bezig met migratievraagstukken. Zijn bekroonde project, dat deels werd gefinancierd door de Magnum Foundation, toont de wanhopige situatie waarin tienduizenden mensen zich sindsdien bevinden – gestrand en in onaanvaardbare levensomstandigheden.

In 2015 werd Tzortzinis door TIME Magazine uitgeroepen tot hun Fotograaf van het Jaar. Hij kreeg die prijs voor zijn foto’s van de vluchtelingencrisis en de economische crisis in Griekenland.


Nieuwe ontdekkingen in Versteende Woud van Lesbos

3 januari 2021

Bij opgravingen in het Versteende Woud van Lesbos hebben paleontologen onlangs 50 nieuwe boomstammen ontdekt die al duizenden jaren begraven lagen onder vulkanische as en puin.

In november werden de eerste 14 boomstammen ontdekt, maar daaronder bleek nog een laag versteende bomen te liggen. Het gaat om grote en kleine stammen van coniferen en fruitbomen die laag na laag versteende vegetatiezones hebben gevormd en het landschap van het eiland vorm hebben gegeven.

Volgens professor Nikos Zouros, directeur van het Natuurmuseum van het Versteende Woud, geven de versteende bomen nieuwe informatie over het meerlagige fossilisatieproces en de omvang van de vulkaanuitbarstingen die het natuurlijke landschap van Lesbos hebben gevormd.

“We zijn niet eerder zoveel bewijs tegengekomen van een grootschalige vulkanische explosie en pyroclastische stromen (golven die bestaan uit vaste of half vloeibare lava, gas, rotsen en as) sinds de uitbarsting van Mount Saint Helens in 1980 in Skamania County in Washington het Sequoia-bos daar vernietigde”, zei Zouros.

Het Versteende Woud van Lesbos werd zo’n17- 20 miljoen jaar geleden gevormd door de intensieve vulkanische activiteit in de Egeïsche Zee en bestaat uit de fossiele resten van planten en bomen. Het gebied ligt tussen de dorpen Eressos, Antissa en Sigri in het westen van het eiland.

In 1985 werd het Versteende Woud van Lesbos uitgeroepen tot beschermd natuurmonument vanwege zijn enorme ecologische, geologische en paleontologische waarde. Het is het grootste van de twee belangrijkste versteende wouden in de wereld (het andere ligt in Arizona). Sinds 2012 maakt heel Lesbos deel uit van het UNESCO-netwerk van 89 geoparken, onder de naam Lesbos Geopark Network.


Terugkijken: Here comes ‘trouble’

14 december 2020

De VPRO trekt samen met schrijver en historicus Geert Mak opnieuw door Europa en de Europese geschiedenis. De serie ‘In Europa, de geschiedenis op heterdaad betrapt’ laat ooggetuigen aan het woord die zonder dat ze het doorhadden middenin een belangrijke historische gebeurtenis belandden. Uitgangspunt blijft die ene vraag: kun je geschiedenis herkennen als je er middenin zit?

Europa zadelt Griekenland op met een groot aantal vluchtelingen. De bewoners op Lesbos hebben na de opvangen van vele tienduizenden vluchtelingen nog maar een naam voor hen: ‘trouble’. De burgemeester van het piepkleine Griekse eilandje Tilos ziet juist ‘possibilities’. Haal vluchtelingen op uitnodiging naar plekken waar de bevolking vertrekt of vergrijst. Ze doet een warm pleidooi aan burgemeesters in veel leeglopende stadjes van Europa om haar voorbeeld te volgen.

Kamp Moria: door de ogen van een vluchteling
Toen Zakira als Afghaanse vluchteling op Lesbos aankwam werd ze door de eilandbewoners warm ontvangen. Nu probeert ze een bestaan op te bouwen in Athene, hoewel ze uiteindelijk weer terug wil naar Lesbos, waar de mensen zo aardig voor haar waren. >> Bekijk fragment

Kamp Moria: door de ogen van de locals
Vanaf de komst van de eerste vluchtelingen heeft Lesbos de vluchtelingen warm ontvangen, zoals Nikos en Katerina Katsouris deden. Maar nu de situatie op het eiland niet veranderd zijn sommige eilandbewoners de status quo beu en groeit de wrevel over de geboden hulp van het koppel. >> Bekijk fragment

Kamp Moria: door de ogen van een burgemeester
De burgemeester van het kleine eilandje Tilos ziet geen problemen als ze aan vluchtelingen denkt. Zij ziet kansen. Haar eiland met vijfhonderd inwoners bood vijftig vluchtelingen een huis en een baan. Maar na tijdje vertrokken ze allemaal naar Duitsland. Nu is er een nieuwe groep. >> Bekijk fragment


Griekenland beschuldigt hulpverleners van spionage

28 september 2020

De Griekse politie heeft een onderzoek ingesteld naar de activiteiten van hulpverleners die, volgens de Griekse autoriteiten, mensensmokkelaars hebben geholpen om migranten en vluchtelingen het land in te krijgen.

Het gaat om in totaal 35 personen uit onder meer Duitsland, Oostenrijk, Noorwegen, Zwitserland en Bulgarije. Ze zijn lid van vier niet-gouvernementele organisaties (ngo’s), waarvan de namen niet openbaar zijn gemaakt.

De medewerkers van de ngo’s worden beschuldigd van het oprichten en lid worden van een criminele organisatie, spionage, schending van staatsgeheimen en schendingen van de immigratiecode.

Volgens de politie hebben de betrokkenen via gecodeerde berichten-apps informatie over posities van de Griekse kustwacht doorgegeven aan smokkelaars in Turkije. Ook zouden ze hen hebben geïnformeerd over de plekken waar de migrantenboten konden aanleggen op Lesbos.

In een verklaring zei minister van Migratie Notis Mitarakis dat de Griekse autoriteiten samenwerkten met veel ngo’s, maar dat ngo’s ‘met illegale activiteiten’ niet getolereerd worden.


243 positieve tests in nieuw kamp Lesbos

21 september 2020

In het nieuwe tijdelijke vluchtelingenkamp bij Kara Tepe op Lesbos zijn in totaal 243 coronabesmettingen vastgesteld. Dat heeft regeringswoordvoerder Stelios Petsas bekend gemaakt.

De gemiddelde leeftijd van de positief gesteste personen is 24 jaar en de meesten van hen zijn asymptomatisch. Er werden ook 40 werknemers van ngo’s en 120 politieagenten die in het kamp werkten getest. Zij hadden allemaal een negatieve testuitslag.

7064 snelstests

De autoriteiten hebben tussen 12 en 20 september 7064 sneltests uitgevoerd in het tentenkamp waar nu naar schatting 9200 mensen verblijven. De vluchtelingen zijn afkomstig uit kamp Moria dat begin deze maand afbrandde. Op het moment van de brand waren er 35 besmettingen bevestigd in het kamp.

Bijna 13.000 vluchtelingen kwamen door de brand zonder onderdak te zitten. In allerijl werd een nieuw kamp uit de grond gestampt. Veel vluchtelingen wilden daar niet heen, omdat ze vrezen er niet meer uit te mogen als ze eenmaal binnen zijn.

De Griekse politie heeft vorige week zes verdachten opgepakt die brand zouden hebben gesticht in kamp Moria.

Nieuw dagrecord: 453 nieuwe besmettingen

Sinds gisteren zijn in Griekenland 453 nieuwe coronabesmettingen vastgesteld. Dit is een nieuw dagrecord. Van de nieuwe gevallen houden er 195 verband met bekende uitbraken (inclusief 184 in het Kara Tepe-kamp) en 25 werden ontdekt na controles aan de grens. Dat meldt de Nationale Organisatie voor Volksgezondheid (EODY) in de dagelijkse update.

Het aantal coronagevallen is gestegen naar 15.595. Er zijn 6 personen overleden aan de gevolgen van het virus, het aantal sterfgevallen is nu 344. Er worden 79 patiënten beademd op de intensive care, 181 patiënten zijn ontslagen van de IC. Tot dusver zijn er 1.210.118 klinische tests uitgevoerd.


De laatste ontwikkelingen en maatregelen rond de coronacrisis vind je in het speciale dossier: Coronavirus in Griekenland. De pagina wordt dagelijks bijgewerkt.



Vijf verdachten Moria-brand opgepakt

15 september 2020

De Griekse politie heeft vijf verdachten opgepakt die vorige week brand zouden hebben gesticht in vluchtelingenkamp Moria op Lesbos.

Volgens lokale media gaat het om vijf jonge Afghanen, waaronder twee alleenstaande minderjarigen die na de brand in Moria werden overgebracht naar een kamp op het vasteland. Naar een zesde persoon wordt nog gezocht. De verdachten zijn volgens de politie opgepakt op basis van camerabeelden en getuigenverklaringen. De verdachten moeten binnenkort voor de rechter verschijnen.

Minister van Burgerbescherming Michalis Chrisochoidis maakte de arrestaties bekend. Hij feliciteerde de politieagenten op Lesbos en zei dat ‘de arrestaties een eind maken aan speculaties en de scenario’s van de extremisten weerleggen’. Na de brand werd er volop gespeculeerd over de oorzaak. Sommigen zeiden dat (extreemrechtse) Griekse eilandbewoners de branden hadden aangestoken, anderen dat vluchtelingen schuldig waren. 

De opmerking van Chrysochoidis kon ook rekenen op kritiek. Net als een tweet van Migratieminister Notis Mitarakis, die schreef: “De brandstichters van Moria worden vastgehouden, het tijdelijke kamp is klaar, de Covid-19 tests worden gedaan. En ieders veiligheid is gegarandeerd.” Volgens de linkse krant Efimerida ton Syntakton hebben de ministers van Burgerbescherming en Migratie de verdachten nu al schuldig bevonden.

Verwoestende brand

In Moria braken vorige week in de nacht van dinsdag op woensdag meerdere branden uit, waarbij het overbevolkte vluchtelingenkamp vrijwel geheel werd verwoest. Bijna 13.000 vluchtelingen kwamen door de brand zonder onderdak te zitten.

De branden zouden uit protest zijn aangestoken toen autoriteiten probeerden om personen te isoleren die positief waren getest op het coronavirus. Op het moment van de brand waren er 35 besmettingen bevestigd in het kamp.

Gisteren werd een nieuw tijdelijk kamp geopend, waar plaats is voor 5000 mensen. Veel vluchtelingen willen daar niet heen, omdat ze vrezen er niet meer uit te mogen als ze eenmaal binnen zijn. Zij willen het eiland verlaten. Ongeveer 800 mensen hebben wel hun intrek genomen in het noodkamp.

Update: De politie heeft ook een zesde verdachte opgepakt.


Eerste coronageval in kamp Moria

2 september 2020

In kamp Moria op Lesbos is de eerste coronabesmetting vastgesteld. Het gaat om 40-jarige vluchteling uit Somalië. Hij is in isolatie geplaatst en de Griekse autoriteiten proberen te achterhalen met wie hij contact heeft gehad.

De man kreeg eergisteren koorts en is naar ziekenhuis in Mytilini gebracht, waar hij wordt behandeld. Het vluchtelingenkamp Moria is voor 14 dagen onder strikte quarantaine geplaatst. Er golden al strenge beperkingen in en rond het kamp sinds maart.

Het is nog niet duidelijk waar de Somaliër besmet is geraakt. Hij was op 17 juli naar Athene vertrokken als erkend vluchteling, maar keerde op 27 augustus terug naar het informele kamp rond Moria, waar hij in zijn eentje in een tent verbleef.

Hulporganisaties hebben regelmatig hun vrees uitgesproken voor een grote uitbraak van het coronavirus in een vluchtelingenkamp. Artsen zonder Grenzen (AzG) waarschuwde dat het onmogelijk is om het virus in een kamp als Moria in te dammen. Sinds maart moeten alle vluchtelingen en migranten die op Lesbos aankomen eerst in quarantaine.

AzG moest Covid-19-isolatiecentrum sluiten

Moria is het grootste vluchtelingenkamp op de Griekse eilanden. In het overvolle kamp verblijven momenteel 12.800 vluchtelingen, terwijl er eigenlijk plaats is voor maar 3000 mensen. In het overvolle kamp zijn de leefomstandigheden slecht en de medische voorzieningen beperkt.

Vorige maand werd Artsen zonder Grenzen gedwongen om een Covid-19-isolatiecentrum op Lesbos te sluiten, omdat het in strijd zou zijn met de bestemmingsplannen. In mei opende AzG het centrum naast kamp Moria, om een veilige plek te creëren voor kampbewoners die (mogelijk) geïnfecteerd zijn met het coronavirus.

VluchtelingenWerk Nederland, Defence for Children en Stichting Vluchteling hebben vandaag in een verklaring het kabinet met klem opgeroepen om alsnog 500 alleenstaande kinderen uit de Griekse kampen op te nemen ‘vóór de chaos op de eilanden compleet is’. 

“Ook moet Nederland al het mogelijke doen om de Grieken te ondersteunen bij het terugdringen van verdere verspreiding en het leveren van de medische zorg die nodig is”, schrijft VluchtelingenWerk Nederland.

Besmettingen in andere kampen

Er zijn de afgelopen maanden ook enkele besmettingen met het coronavirus vastgesteld in kamp Vial op Chios en in de kampen Ritsona, Malakasa, Koutsohero en Nea Kavala op het vasteland. In een hotel in Kranidi waar migranten en vluchtelingen werden opgevangen, bleken in april 150 mensen positief.

  • Lees ook het artikel van Ingeborg Beugel over de Covid-19-kliniek op Lesbos: Hallucinant

De laatste ontwikkelingen en maatregelen rond de coronacrisis vind je in het speciale dossier: Coronavirus in Griekenland. De pagina wordt dagelijks bijgewerkt.



284 nieuwe besmettingen, 2 sterfgevallen

23 augustus 2020

Er zijn in Griekenland 284 nieuwe coronabesmettingen vastgesteld (een nieuw dagrecord), waarvan er 17 werden ontdekt na controles aan de grens. Dat meldt de Nationale Organisatie voor Volksgezondheid (EODY) in de dagelijkse update.

Het aantal coronagevallen is gestegen naar 8664. Er zijn 2 mensen overleden aan de gevolgen van het virus, het aantal sterfgevallen blijft 242. Er worden 31 patiënten beademd op de intensive care, 143 patiënten hebben de IC inmiddels verlaten. Tot dusver zijn er 848.380 klinische tests uitgevoerd.

Noodmaatregelen op Lesbos

Op Lesbos gelden vanaf morgenochtend 06.00 uur nieuwe maatregelen om de verspreiding van het coronavirus te beperken. Dat hebben vice-minister voor Burgerbescherming Nikos Hardalias en secretaris-generaal Vasilios Papageorgiou bekend gemaakt.

Dat betekent dat:

  • Eetgelegenheden, nachtclubs en andere plaatsen voor entertainment tussen 24.00 en 07.00 uur gesloten moeten zijn
  • Er maximaal 50 personen aanwezig mogen zijn bij (sociale en religieuze) evenementen. Uitzonderingen zijn locaties als bioscopen, theaters en restaurants
  • Werkgevers toestemming krijgen om arbeidsovereenkomsten op te schorten

Deze maatregelen gelden tot in ieder geval 1 september.

Deze beperkingen zijn momenteel ook van kracht in de volgende regio’s: Kreta, Oost-Macedonië en Thracië, Attika, Thessaloniki, Larissa, Corfu, Karditsa, Pella, Pieria en de gemeenten Santorini, Volos, Katerini, Rhodos, Zakynthos en Kos.


De laatste ontwikkelingen en maatregelen rond de coronacrisis vind je in het speciale dossier: Coronavirus in Griekenland. De pagina wordt dagelijks bijgewerkt.