Toeristen smokkelen fossielen uit Versteende Woud

20 juni 2019

[klik op een foto voor een vergroting]

Op het vliegveld van Lesbos zijn dit weekeinde twee Tsjechische toeristen aangehouden die in hun bagage fossielen van het eiland probeerden te smokkelen. Douaniers ontdekten de fossielen bij een routinecontrole van passagiers die aan boord zouden gaan voor een vlucht naar Wenen.

Het ging om drie fossielen uit het Versteende Woud (een World Geopark van UNESCO) en 63 fragmenten versteend hout dat door de zee werd gepolijst, vulkanisch gesteente met kwarts en kiezelstenen. De stukken versteend hout en gesteente zijn in  beslag genomen.

Het Versteende Woud van Lesbos werd zo’n 20.000 000 miljoen jaar geleden gevormd door de intensieve vulkanische activiteit in de Egeïsche Zee en bestaat uit de fossiele resten van planten en bomen. Het gebied ligt tussen de dorpen Eressos, Antissa en Sigri in het westen van het eiland.

In 1985 werd het Versteende Woud van Lesbos uitgeroepen tot beschermd natuurmonument vanwege zijn enorme ecologische, geologische en paleontologische waarde. Het is het grootste van de twee belangrijkste versteende wouden in de wereld (het andere ligt in Arizona)


Grieks parlement ‘adopteert’ kinderen van heroïsche kapitein

18 juni 2019

Het Griekse parlement heeft unaniem ingestemd met het voorstel van voorzitter Nikos Voutsis om de twee minderjarige kinderen van de vorig jaar overleden kustwachtofficier Kyriakos Papadopoulos te ‘adopteren’.

De ‘held van de Egeïsche Zee’ overleed in oktober 2018 op 44-jarige leeftijd onverwacht aan de gevolgen van een hartaanval. Duizenden mensen die in 2015 en 2016 van Turkije naar Lesbos probeerden te komen, werden door Papadopoulos van de Egeïsche Zee gered. Met zijn heroïsche inspanningen verwierf hij zelfs internationale bekendheid.

In 2016 ontmoette Papadopoulos de toenmalige Bondskanselier van Oostenrijk Werner Faymann en de Griekse premier Tsipras op Lesbos. Gevraagd naar het aantal mensen dat hij van zee had gered antwoordde de kustwachtkapitein: “Meer dan 5000.” Faymann verstond het verkeerd en zei dat “vijf levens heel belangrijk zijn”. Toen hem werd verteld dat Papadopoulos 5000 zei in plaats van 5, reageerde de kanselier verbijsterd met “Je bent een echte held.”

Papadopoulos was ook de centrale figuur in de korte documentaire 4.1 Miles van de Griekse Daphne Matziaraki. Zij voer één dag (op 28 oktober 2015) mee met de kustwachtkapitein. De documentaire werd genomineerd voor een Oscar in de categorie Beste Korte Documentaire, maar viel niet in de prijzen.

Het gebeurt in Griekenland wel vaker dat de kinderen worden ‘geadopteerd’ door het parlement als een prominente overheidsdienaar op jonge leeftijd overlijdt. Concreet houdt het in dat de kinderen zich geen zorgen hoeven te maken over hun financiële toekomst en dat ze een baan kunnen krijgen in de publieke sector als dat nodig is.


Zeven migranten verdronken bij Lesbos

11 juni 2019

Voor de kust van Lesbos is een boot met meer dan zestig migranten gezonken. Volgens de Griekse kustwacht zijn twee kinderen, vier vrouwen en een man daarbij verdronken

Rond 07.00 uur ’s morgens kwam het bericht dat er een schip in nood was voor de kust van Lesbos. De kustwacht arriveerde op tijd om 57 opvarenden te redden. Voor zeven anderen kwam de hulp te laat.

De boot was afkomstig uit Ayvalik in Turkije en kapseisde vlak voor hij de kust van Lesbos bereikte. Hoeveel mensen aan boord waren is nog onduidelijk. Met vijf boten van Frontex (het EU-agentschap voor grensbewaking) en een helikopter werd nog gezocht naar andere mogelijke slachtoffers.

“Deze tragedie is een pijnlijke herinnering dat mensen gevaarlijke reizen blijven maken om de Griekse eilanden in de Egeïsche Zee te bereiken”, zei Philippe Leclerc, UNHCR-vertegenwoordiger in Griekenland, tegen persbureau AMNA.

“Er zijn meer inspanningen nodig om te zorgen voor veilige en legale manieren om Europa te bereiken, zodat mensen hun leven niet langer in handen van meedogenloze mensenhandelaren en smokkelaars stellen”, aldus Leclerc.

Volgens cijfers van de Verenigde Naties waagden sinds het begin van dit jaar 10.700 mensen de oversteek van Turkije naar de Griekse eilanden, 39 mensen kwamen daarbij om het leven. In 2018 verdronken 174 migranten tijdens de oversteek vanuit Turkije.


Resten Nemesis-tempel gevonden op Lesbos

16 mei 2019

Foto: Sto Nisi

Onder het oude theater van Mytilini op Lesbos hebben archeologen restanten van een Nemesis-tempel ontdekt. Dat meldt de lokale nieuwswebsite Sto Nisi. De overblijfselen van de tempel werden gevonden in de zuidelijke toegangspoort (parodos), onder een aantal grote kalkstenen.

Volgens de nieuwste gegevens is het theater in twee fasen gebouwd: in het Hellenistische tijdperk (3e eeuw voor Christus) en het Romeinse tijdperk (1e eeuw na Christus). De tempel dateert uit de 1e eeuw na Christus en is te herkennen door een stenen altaar voor offers en een reeks votiefinscripties die werden achtergelaten door priesters en prominenten.

De locatie van het heiligdom in de zuidelijke parodos is niet willekeurig gekozen volgens Pavlos Triantafyllidis, leider van de opgravingen en hoofd van het Ephoraat van Lesbos. In de Romeinse periode bevond de arena voor gladiatorenduels zich in het orchestra (de cirkelvormige vloer waar in een theater het koor zingt en danst).

“Omdat hun wedstrijden afgesloten moesten worden met het dienen van de gerechtigheid en het het toekennen van de overwinning aan de beste gladiator, was de aanwezigheid van een tempel voor Nemesis verplicht”, aldus Triantafyllidis.

Nemesis was de Griekse godin van gerechtigde vergelding en wraak, vooral voor overmoed (hybris) gepleegd tegen de goden. Ze is de dochter van Nyx (de Nacht) en gehoorzaamt aan Zeus, al is ze ouder dan hij. Net als Vrouwe Justitia wordt Nemesis vaak afgebeeld met een zwaard en een weegschaal. Nemesis was ook de beschermheilige van de gladiatoren.


Paus schenkt 100.000 euro aan vluchtelingenwerk

10 mei 2019

Paus Fransiscus heeft 100.000 euro beschikbaar gesteld aan de Griekse tak van de katholieke humanitaire organisatie Caritas om haar werk met vluchtelingen en migranten op de eilanden te ondersteunen.

Het geld zal onder andere gebruikt worden om een ​​speelkamer voor kinderen te bouwen.

Het bedrag werd gisteren aan Caritas Hellas overhandigd door kardinaal Konrad Krajewski, hoofd van de aalmoezeniersdienst, toen hij het ontvangstcentrum bij Moria op het eiland bezocht. Krajewski was daar samen met Jean-Claude Hollerich, de aartsbisschop van Luxemburg en voorzitter van de Bisschoppenconferentie van de EU.

Ze inspecteerden de omstandigheden in het kamp en betuigden hun solidariteit met asielzoekers. “We zijn door de paus gestuurd omdat Europa lijkt te zijn vergeten dat hier zoveel vluchtelingencentra zijn”, zei Krajewskitegen Andreas Gougoulis, hoofd van de identificatie- en registratiedienst.

In april 2016 bracht de paus een bezoek aan Lesbos om met eigen ogen de situatie te zien en vluchtelingen een hart onder de riem te steken. Na zijn bezoek aan kamp Moria nam paus Fransiscus toen twaalf Syrische vluchtelingen mee naar Vaticaanstad.


Haven Lesbos vernoemd naar heroïsche kapitein

4 februari 2019

Een deel van de haven van Mytilini op Lesbos wordt vernoemd naar Kyriakos Papadopoulos, de officier van de kustwacht die op het hoogtepunt van de vluchtelingencrisis meer dan 5000 mensen van de Egeïsche Zee redde.

In 2015 en 2016 moest de kustwachtkapitein bijna ieder uur uitrukken om mensen te redden die de oversteek van 4,1 zeemijl waagden tussen de Turkse kust en het Griekse eiland Lesbos. Deze inspanningen leverden Papadopoulos de bijnaam ‘held van de Egeïsche zee’ op.

Vorig jaar oktober overleed Kyriakos Papadopoulos op 44-jarige leeftijd aan de gevolgen van een hartaanval.

Het idee om een deel van de haven van Mytilini naar hem te vernoemen was afkomstig van het Lesvos Municipal Port Fund. De ministeries van Binnenlandse Zaken en Scheepvaart hebben ingestemd met het plan.

Papadopoulos, wiens familie vluchtte uit Nicomedia in Klein-Azië (het huidige Izmit in Turkije), was ook de centrale figuur in de korte documentaire 4.1 Miles van de Griekse Daphne Matziaraki. Zij ging op 28 oktober 2015 mee met zijn boot en maakte daar een film over.


Griekse oma van iconische foto overleden

16 januari 2019

Maritsa Mavrapidou, een van de drie oma’s die het symbool werden van de solidariteit van de Griekse eilandbewoners met vluchtelingen, is op 89-jarige leeftijd overleden.

Maritsa werd bekend door een foto uit oktober 2015, als de vluchtelingencrisis op zijn hoogtepunt is, waarop ze zich samen met haar vriendinnen Militsa en Eustratia ontfermt over een baby. De moeder van het jongetje staat er naast. De foto van de drie yiayiades op een bankje in het dorp Skala Sykamias op Lesbos ging al snel viral.

De drie Griekse dames zitten iedere dag op hun favoriete bankje en zien hoe vluchtelingen die vanaf Turkije de gevaarlijke oversteek naar Lesbos hebben gemaakt, door vrijwilligers worden geholpen. “We verwelkomden hen omdat we zelf ook afstammen van vluchtelingen”, vertelde Mavrapidou destijds aan de media. Ze boden migranten kleding aan uit hun eigen kasten en bakten zelfgemaakte kaastaarten voor hen.

Militsa, Eustratia en Maritsa begrepen de situatie van de vluchtelingen. Net als bijna alle 150 andere inwoners van het kustdorpje Skala Sykaminia, stammen ook de drie yiayiades af van Grieken die in de jaren twintig van de vorige eeuw moesten vluchten uit Turkije. Hun moeders kwamen met een vlot aan op Lesbos en de drie vrouwen kennen de achterliggende verhalen van hun vlucht.