Haven Lesbos vernoemd naar heroïsche kapitein

4 februari 2019

Een deel van de haven van Mytilini op Lesbos wordt vernoemd naar Kyriakos Papadopoulos, de officier van de kustwacht die op het hoogtepunt van de vluchtelingencrisis meer dan 5000 mensen van de Egeïsche Zee redde.

In 2015 en 2016 moest de kustwachtkapitein bijna ieder uur uitrukken om mensen te redden die de oversteek van 4,1 zeemijl waagden tussen de Turkse kust en het Griekse eiland Lesbos. Deze inspanningen leverden Papadopoulos de bijnaam ‘held van de Egeïsche zee’ op.

Vorig jaar oktober overleed Kyriakos Papadopoulos op 44-jarige leeftijd aan de gevolgen van een hartaanval.

Het idee om een deel van de haven van Mytilini naar hem te vernoemen was afkomstig van het Lesvos Municipal Port Fund. De ministeries van Binnenlandse Zaken en Scheepvaart hebben ingestemd met het plan.

Papadopoulos, wiens familie vluchtte uit Nicomedia in Klein-Azië (het huidige Izmit in Turkije), was ook de centrale figuur in de korte documentaire 4.1 Miles van de Griekse Daphne Matziaraki. Zij ging op 28 oktober 2015 mee met zijn boot en maakte daar een film over.


Griekse oma van iconische foto overleden

16 januari 2019

Maritsa Mavrapidou, een van de drie oma’s die het symbool werden van de solidariteit van de Griekse eilandbewoners met vluchtelingen, is op 89-jarige leeftijd overleden.

Maritsa werd bekend door een foto uit oktober 2015, als de vluchtelingencrisis op zijn hoogtepunt is, waarop ze zich samen met haar vriendinnen Militsa en Eustratia ontfermt over een baby. De moeder van het jongetje staat er naast. De foto van de drie yiayiades op een bankje in het dorp Skala Sykamias op Lesbos ging al snel viral.

De drie Griekse dames zitten iedere dag op hun favoriete bankje en zien hoe vluchtelingen die vanaf Turkije de gevaarlijke oversteek naar Lesbos hebben gemaakt, door vrijwilligers worden geholpen. “We verwelkomden hen omdat we zelf ook afstammen van vluchtelingen”, vertelde Mavrapidou destijds aan de media. Ze boden migranten kleding aan uit hun eigen kasten en bakten zelfgemaakte kaastaarten voor hen.

Militsa, Eustratia en Maritsa begrepen de situatie van de vluchtelingen. Net als bijna alle 150 andere inwoners van het kustdorpje Skala Sykaminia, stammen ook de drie yiayiades af van Grieken die in de jaren twintig van de vorige eeuw moesten vluchten uit Turkije. Hun moeders kwamen met een vlot aan op Lesbos en de drie vrouwen kennen de achterliggende verhalen van hun vlucht.


Poederbrieven bezorgd bij 12 universiteiten

10 januari 2019

Bij de Egeïsche Universiteit op Lesbos in gistermiddag een poederbrief bezorgd. Zeven mensen die in aanraking zijn gekomen met de inhoud van de brief zijn uit voorzorg naar het ziekenhuis gebracht.

De brief was volgens persbureau AMNA geadresseerd aan de rector van de universiteit, Chryssi Vitsilaki, en werd in India op de bus gedaan.

Na het openen van de envelop kregen vijf aanwezige administratieve personeelsleden van last van irritatie in de mond en de neus. Ook de juridisch adviseur van de universiteit en een agent kwamen in aanraking met de onbekende stof. Hoewel de klachten na enige tijd afnamen, zijn ze toch naar het ziekenhuis gebracht.

De kamers op de universiteit zijn volgens het veiligheidsprotocol geïnspecteerd op mogelijke besmetting. Het gebouw is voorlopig gesloten. De verdachte brief is met een militair vliegtuig naar een laboratorium in Athene vervoerd, waar de inhoud wordt onderzocht.

Ook (poeder)brieven in Corfu, Kreta, Volos en Athene

Vanmorgen is op het postkantoor van Corfu een verdachte envelop onderschept. De brief, die niet werd opengemaakt, was geadresseerd aan de Ionische Universiteit en was gepost in India. Het gebouw werd afgezet voor onderzoek en volgens persbureau AMNA zijn de mensen die aanwezig waren uit voorzorg naar een veilige plaats overgebracht.

Ook op universiteiten in Volos, Athene en op Kreta werden vandaag verdachte brieven met wit poeder bezorgd. Zeker een van deze poederbrieven was afkomstig uit India, net als de brieven die naar universiteitscampussen op Lesbos en Corfu werden gestuurd. Twee mensen zijn uit voorzorg onderzocht in een ziekenhuis, maar zij vertoonden geen symptomen die worden veroorzaakt door schadelijke chemicaliën. De inhoud van de verdachte brieven wordt onderzocht in een overheidslaboratorium.

Update 10/01: In totaal zijn er verdachte brieven verstuurd naar 12 universiteiten in het hele land. Alle brieven waren afkomstig uit India en gericht aan rectoren en professoren, maar een aantal werd onderschept voor ze werden afgeleverd bij de universiteit. In sommige enveloppen zat volgens de politie een geprint briefje met ‘islamitische inhoud’, geschreven in het Engels.

Op de buitenkant van de enveloppen zat een irriterend middel dat waarschijnlijk opzettelijk werd toegevoegd. Zeven mensen die met de enveloppen in contact kwamen, kregen last van ademhalingsproblemen.  De antiterrorisme-afdeling van politie stelt een onderzoek in naar de herkomst van de brieven.  Universiteiten en postkantoren wordt verzocht om de autoriteiten te waarschuwen als er meer verdachte enveloppen worden gevonden.

Update 11/01: Nadat gisteren 12 poederbrieven werden gestuurd aan 11 verschillende universiteiten in het hele land, hebben vandaag 6 andere Griekse universiteiten een soortgelijke envelop ontvangen. Alle brieven werden gepost in India.

Update 12/01: Het aantal ontdekte poederbrieven is inmiddels opgelopen naar 31. De meeste brieven bereikte de universiteiten waarvoor ze bestemd waren, enkele andere werden onderschept op het postkantoor. Een brief werd bezorgd bij vluchtelingenkamp Moria. Onderzoek heeft uitgewezen dat het poeder in de enveloppen een niet-giftige industriële kleefstof.

 


Dronebeelden tonen schade aardverschuiving Plomari

27 november 2018

Op dronebeelden is goed te zien wat de omvang is van de schade, die werd aangericht door een aardverschuiving bij de stad Plomari, in het zuiden van Lesbos. De beelden zijn gemaakt door geologische experts van de Nationale en Kapodistrische universiteit van Athene.

Drie dagen geleden stortten enorme rotsblokken van de heuvel boven de stad naar beneden. Er vielen geen slachtoffers, wel veroorzaakte de aardverschuiving veel materiële schade. De autoriteiten hebben 29 gebouwen – waaronder 15 woningen – geëvacueerd, 37 mensen zijn voorlopig ondergebracht in hotels.

Volgens Efthymis Lekkas, hoofd van de Organisatie van aardbevingsplanning en -bescherming (OASP), is de aardverschuiving veroorzaakt door een combinatie van factoren, waaronder kleine seismische activiteit, intensieve regenval en de geologie van het gebied. Hij benadrukte dat het gebied gevoelig is voor aardverschuivingen, die ook in het verleden al hebben plaatsgevonden.


De ‘held van de Egeïsche zee’ overleden

10 oktober 2018

Duizenden mensen die in 2015 en 2016 van Turkije naar Lesbos probeerden te komen, werden door hem van de Egeïsche Zee gered. Kyriakos Papadopoulos verwierf zelfs internationale bekendheid met zijn heroïsche inspanningen. De 44-jarige kapitein van de Griekse kustwacht is gisteravond onverwacht overleden aan een hartaanval.

In 2016 ontmoette Papadopoulos de toenmalige Bondskanselier van Oostenrijk Werner Faymann en de Griekse premier Tsipras op Lesbos. Gevraagd naar het aantal mensen dat hij van zee had gered antwoordde de kustwachtkapitein: “Meer dan 5000.” Faymann verstond het verkeerd en zei dat “vijf levens heel belangrijk zijn.” Toen hem werd verteld dat Papadopoulos 5000 zei in plaats van 5, reageerde de kanselier verbijsterd met “Je bent een echte held.”

Papadopoulos, wiens familie vluchtte uit Nicomedia in Klein-Azië (het huidige Izmit in Turkije), was de centrale figuur in de korte documentaire 4.1 Miles van de Griekse Daphne Matziaraki. Zij voer één dag (op 28 oktober 2015) mee met de kustwachtkapitein, die ieder uur moest uitrukken om mensen te redden die de oversteek van 4,1 zeemijl waagden tussen de Turkse kust en het Griekse eiland Lesbos.

In september 2016 won 4.1 Miles een Student Academy Award, een prijs die jaarlijks door de organisatie van de Oscars wordt uitgereikt aan de beste studentenfilms. De documentaire werd ook genomineerd voor een Oscar in de categorie Beste Korte Documentaire, maar viel niet in de prijzen.

De korte docu 4.1 Miles:


Drie Nederlandse toeristen gewond bij busongeluk

1 oktober 2018

Bij een ongeluk met een touringcar op Lesbos zijn drie Nederlandse toeristen gewond geraakt. Het ongeluk gebeurde iets na 18.00 uur lokale tijd in de buurt van Larsos, aan de westkant van het eiland.

De bus was onderweg van Molyvos naar de luchthaven van Mytilini, waar de vakantiegangers zouden terugvliegen naar Nederland. Behalve de chauffeur en drie gidsen zaten er 25 passagiers in de bus.

De touringcar raakte door een onbekende oorzaak van de weg, schoot door de vangrail en belandde in de berm. Getuigen vertelden aan persbureau AMNA dat de bus niet te hard hard reed en dat het licht regende toen het ongeluk gebeurde.

De drie gewonde toeristen zijn overgebracht naar het ziekenhuis in Mytilini.


Griekenland verhuist migranten uit overvolle kampen

21 september 2018

Griekenland gaat 2000 mensen uit het overbevolkte kamp Moria op Lesbos vóór het eind van de maand overbrengen naar het vasteland. Vandaag is de eerste groep van 100 mensen overgeplaatst naar een nieuw kamp bij de stad Kavala, in Noordoost-Griekenland, dat 1200 personen kan huisvesten.

In de komende weken zullen groepen van maximaal 400 mensen worden verhuisd naar Kavala of naar een kamp in Katsikas, in de regio Ioannina. Nog eens 1000 personen worden in oktober worden overgebracht naar een kamp dat in de buurt van Preveza, in het westen van Griekenland. De verhuizing is van toepassing op kwetsbare groepen en migranten die de asielprocedure hebben voltooid.

Moria is berekend op 2500 mensen, maar volgens cijfers van de Griekse regering zitten er nu bijna 9000 migranten en vluchtelingen. De afgelopen dagen hebben diverse ngo’s (opnieuw) kritiek geuit op de Griekse regering vanwege de slechte leefomstandigheden in het kamp. Vorige week dreigde de de gouverneur van de Noord-Egeïsche regio Moria te sluiten als de problemen niet binnen 30 dagen worden opgelost.

UNICEF sloeg vandaag alarm over de situatie in Moria en andere opvangcentra voor migranten in Griekenland. Veel kinderen hebben grote psychologische problemen en lopen het risico slachtoffer te worden van geweld. Volgens het VN-kinderfonds arriveren er per maand gemiddeld 850 kinderen op de Griekse eilanden.

Een kamp op Samos dat is berekend op 650 mensen, huisvest momenteel ruim 3600 bewoners. Daar zouden deze week al ongeveer 350 migranten zijn overgeplaatst.

Psychologische problemen

Vorige maand luidde de VN-vluchtelingenorganisatie UNHCR al de noodklok over de situatie in de kampen op de eilanden. Een woordvoerder sprak over de slechte sanitaire voorzieningen, gevechten tussen gefrustreerde groepen en een toenemend aantal gevallen van seksueel misbruik.

De coördinator van Artsen zonder Grenzen (AZG) op Lesbos, zei in een reportage van de BBC dat het kamp Moria de slechtste plek is die hij in zijn leven heeft gezien: “Hier wordt alle hoop door het systeem weggenomen.”

In totaal zitten in de kampen op de Griekse eilanden ongeveer 20.500 migranten. De meesten komen uit Syrië, Irak en Afghanistan.