Branden verwoestten 4200 hectare in natuurpark Dadia en op Lesbos

25 juli 2022

Bij de bosbrand in het Nationale Park Dadia-Lefkimi-Soufli, het grootste Natura 2000-gebied van Griekenland, is meer dan 2528 hectare dicht bos verwoest.

Het Nationaal Observatorium voor Bosbranden (NOFFi-OBAM) publiceerde vandaag kaarten die de omvang van de schade in het beschermde natuurgebied toonden. De kaarten zijn gebaseerd op een voorlopige analyse van satellietbeelden.

De grote brand in het Nationale Park Dadia-Lefkimi-Soufli heeft een grote ecologische ramp veroorzaakt. Het gebied herbergt tientallen diersoorten en vierhonderd plantensoorten. Het natuurgebied is de thuisbasis van de enige kolonie zwarte gieren op de Balkan.

De brand brak op 21 juli rond 14.00 uur uit bij de Lyra-dam en het dorp Lyra in de gemeente Soufli. Volgens de brandweer was er sprake van vier grote brandhaarden die ongeveer 500 meter van elkaar verwijderd zijn.

Nog niet onder controle

De brand is na vijf dagen nog steeds niet onder controle. Er zijn nog twee fronten: een in het zuidelijke deel van het nationale park en de andere in het zuidwestelijke gedeelte. Vandaag werden mensen mensen met ademhalings- en mobiliteitsproblemen in het dorp Lefkimi uit voorzorg geëvacueerd.

Zo’n 320 brandweerlieden met 75 brandweerwagens en 13 grondteams zijn actief in het gebied. Zij worden bijgestaan ​​door 10 blusvliegtuigen en 13 helikopters.

1709 hectare verbrand op Lesbos

NOFFi-ΟΒΑΜ meldde ook dat de bosbrand bij Vatera op Lesbos meer dan 1709 hectare in de as heeft gelegd. Die brand is nu grotendeels onderc ontrole.

Gegevens over de brand op de Penteli-berg bij Athene worden later verstrekt, maar volgens voorlopige cijfers is daar 2430 hectare verbrand. Die brand ontstond op 19 juli in een gebied dat bij de bosbranden van 2018 volledig afbrandde en werd herbebost.

Volgens hoogleraar Bosbouw en Natuurlijk Milieu Ioannis Gitas waren er deze maand meer bosbranden in Griekenland dan in juli 2021. Ook de hittegolven kwamen eerder dan vorig jaar, zei hij tegen persbureau AMNA.


Ben je in Griekenland en zie je ergens een (beginnende) bosbrand, bel dan direct met het alarmnummer 199

Wat te doen in het geval van bosbranden? Richtlijnen van de Civiele Beschermingsdienst


Waarschuwing voor zeer hoog brandgevaar

De Civiele Beschermingsdienst waarschuwt voor een zeer hoog brandgevaar (risicocategorie 4) in de regio Attica, de regio Centraal-Griekenland (Evia, Boeotië) en de regio’s Noord-Egeïsche en Zuid-Egeïsche eilanden op 26 juli.


Bosbrand op Lesbos bij badplaats Vatera

23 juli 2022

(klik op een afbeelding voor een vergroting)

Het dorp Vatera op Lesbos is vanmiddag uit voorzorg geëvacueerd omdat een bosbrand woningen in de populaire badplaats bedreigde. Ook een hotel moest op last van de brandweer worden geëvacueerd vanwege de naderende vlammen.

De brand kent drie fronten: één bij Vatera, één bij Vrysa en één in een dicht bebost en ontoegankelijk gebied bij het dorp Stavros – dat nog niet wordt bedreigd.

“We doen er alles aan om huizen te redden”, zei Taxiarchis Verros, burgemeester van West-Lesbos, tegen omroep ERT. Er werden twee huizen en twee winkels verwoest door het vuur, een andere woning werd beschadigd. Een brandweerman raakte lichtgewond.

De brandweer heeft zeven vliegtuigen en een helikopter ingezet om de brand te bestrijden, in afwachting van versterkingen uit Noord-Griekenland. De wind bemoeilijkt de bluswerkzaamheden. Het leger heeft assistentie gestuurd.

De brand ontstond iets na 10.00 uur in een bosrijk gebied bij de weg die Polichnitos verbindt met Vatera. In de omgeving hingen dikke rookwolken. Het vuur verspreidde zich in de richting van Vrysa en Vatera. De rook was zelfs te zien op de Cycladen, melden Griekse media.

Vatera heeft een 8 kilometer lang zandstrand en is populair bij toeristen uit binnen- en buitenland. Er staan veel zomerhuizen. Een groot deel daarvan worden permanent bewoond door inwoners van Vrysa, die naar Vatera verhuisden na de krachtige aardbeving van 2017.

Ben je in Griekenland en zie je ergens een (beginnende) bosbrand, bel dan direct met het alarmnummer 199

Ook op andere plaatsen in Griekenland woeden bosbranden, waaronder in het Nationale Park Dadia, Preveza en Messinia. In de afgelopen 24 uur zijn er 53 meldingen van bosbranden gedaan.


Noorse fotograaf Knut Bry gearresteerd op Lesbos

17 maart 2022

De bekende Noorse fotograaf Knut Bry is op Lesbos gearresteerd voor het maken van foto’s van Griekse kustwacht en marineschepen in de haven van Mytilini.

Volgens de organisatie Lesbos Solidarity wordt hij beschuldigd van spionage, maar zij denken dat de Noor eigenlijk is gearresteerd omdat hij vluchtelingen heeft geholpen. Tijdens de vluchtelingencrisis was Bry vrijwilliger op het eiland en sinds 2016 is hij lid van Lesbos Solidarity.

Bry maakte in de haven foto’s voor zijn nieuwe boek over de landschappen van Lesbos. Volgens lokale media is de Noor gearresteerd voor het maken van foto’s van Griekse kustwacht- en marineschepen. Bij een huiszoeking in zijn woning werden elektronische archieven met foto’s in beslag genomen, die nu worden onderzocht.

Volgens advocaat Haris Petsikos, die de fotograaf bijstaat, is er geen bewijs voor de beschuldiging van spionage. Hij noemt de aanklacht ‘belachelijk’. “Hij nam zeven tot acht foto’s van twee boten – een marineschip en een boot van de kustwacht – die op weg waren uit de haven. De foto’s zijn van een afstand genomen en hadden door iedereen gemaakt kunnen zijn”, zegt Petsikos tegen de Noorse krant VG.

De 75-jarige Knut Bry is een van de meest geprezen fotografen in Noorwegen. Hij is internationaal bekend in verschillende genres, van mode en sieraden tot eten en natuur. Hij heeft diverse prijzen gewonnen, waaronder Fotograaf van het Jaar in de VS in 1986 en in Noorwegen in 1989.

21/03: Bry is vrijgelaten na het betalen van een borgsom van 4000 euro.


Zes lichamen aangespoeld op kust Lesbos

1 maart 2022

De Griekse kustwacht heeft op de kust van Lesbos zes lichamen geborgen. De lichamen werden in de vroege ochtend door een voorbijganger ontdekt niet ver van de PPC elektriciteitscentrale in Epano Skala, bij de hoofdstad van het eiland.

Het gaat hoogstwaarschijnlijk om migranten die hun poging om Griekenland te bereiken vanaf de nabijgelegen Turkse kust niet hebben overleefd. Er is bij de kustwacht geen noodsignaal binnengekomen, ook is er nog geen boot gelokaliseerd.

Volgens de lokale nieuwssite lesvosnews.net gaat het om drie mannen en drie vrouwen van Afrikaanse afkomst. Geen van hen droeg een reddingsvest.

Het is niet duidelijk waar de boot in problemen is gekomen en of er mogelijk nog meer mensen aan boord waren. De kustwacht heeft een zoek- en reddingsoperatie in de omgeving opgestart.


Koningspaar in maart op staatsbezoek naar Griekenland

11 februari 2022

Koning Willem-Alexander en koningin Máxima brengen van 16 tot en met 18 maart een staatsbezoek aan Griekenland. Het bezoek stond eigenlijk gepland voor december, maar werd uitgesteld vanwege de coronacrisis.

Het koningspaar is uitgenodigd door de Griekse president Katerina Sakellaropoulou. Tijdens het bezoek wordt aandacht besteed aan samenwerking tussen Nederland en Griekenland op het gebied van innovatie, duurzaamheid, migratie, mensenrechten en ook het partnerschap binnen de Europese Unie.

Op het programma staan onder meer een ontmoeting met de president en premier Kyriakos Mitsotakis en een bezoek aan een oncologische kliniek van het kinderziekenhuis Paidon. Die kliniek werkt samen met het Prinses Máxima Centrum op het gebied van kinderoncologie.

Ook gaan Willem-Alexander en Máxima naar Lesbos. Dat bezoek staat in het teken van migratie en duurzaamheid.


Vrijwilligers riskeren celstraf voor hulp aan migranten

4 januari 2022
klik op de foto om de uitzending van EenVandaag te bekijken

Hulpverleners die migranten en vluchtelingen in nood helpen riskeren in Griekenland een gevangenisstraf van 10 tot 25 jaar. Ze worden verdacht van onder andere spionage, witwassen, lidmaatschap van een criminele organisatie en mensensmokkel.

Pieter Wittenberg is één van de mensen die tijdens de vluchtelingencrisis naar Lesbos reisden om een helpende hand te bieden en die nu worden vervolgd.

De Nederlander was in 2016 drie maanden vrijwiliger voor de organisatie Emergency Response Centre International (ERCI), die destijds samenwerkte met de Griekse kustwacht. In 2018 werden de medewerkers aangeklaagd door de Griekse overheid.

Volgens mensenrechtenorganisaties is het de strategie van Griekenland om hulpverlening te bemoeilijken, zodat minder mensen besluiten de oversteek vanuit Turkije te wagen.

In november 2021 werd de rechtszaak tegen Wittenberg en de 23 anderen voor enkele maanden uitgesteld vanwege een procedurefout.


Paus Franciscus bezoekt Athene

4 december 2021

Paus Franciscus arriveerde vandaag in Athene voor een driedaags bezoek als hoofd van de katholieke kerk en staatshoofd van Vaticaanstad.

Op de agenda van de paus stonden ontmoetingen met de Griekse president en premier Kyriakos Mitsotakis. Morgen gaat paus Franciscus naar het Lesbos, waar hij ook in 2016 een bezoek bracht aan een vluchtelingenkamp.

In een toespraak in waarschuwde paus Franciscus voor een ‘terugtrekking van de democratie’ in Europa en de wereld, waarbij hij mensen opriep om actieve burgers te zijn. Ook wees de paus op het belang van democratie. “Zonder Athene en Griekenland waren Europa en de wereld niet wat ze nu zijn. Ze zouden minder wijs en gelukkig zijn”, zei hij.

Paus Franciscus is de tweede paus die Athene bezoekt. In 2001 ging Johannes Paulus II hem voor. Hij was toen ook de eerste paus die Griekenland bezocht sinds het Groot Schisma van 1054, toen een kerkscheuring ontstond tussen de Rooms-Katholieke en Grieks-Orthodoxe kerk.


Tien jaar cel voor brand in kamp Moria

12 juni 2021

Vier jonge Afghaanse asielzoekers zijn achter gesloten deuren veroordeeld tot een gevangenisstraf van 10 jaar vanwege de brand die vorig jaar het vluchtelingenkamp Moria op Lesbos verwoestte. De rechtbank bevond hen schuldig aan opzettelijke brandstichting.

Tegen het viertal was 15 jaar celstraf geëist voor opzettelijke brandstichting en het lidmaatschap van een criminele organisatie

Drie van de vier Afghanen waren volgens hun advocaten van Legal Centre Lesbos minderjarig ten tijde van de brand, maar ze zijn vervolgd als volwassenen. De advocaten menen dat hun cliënten geen eerlijk proces hebben gekregen omdat de Griekse overheid er alles aan zou doen om migranten te criminaliseren en ontmoedigen. Ook zetten ze vraagtekens bij de verklaring van de getuige die de vier brandstichters had aangewezen.

In september vorig jaar werd het overbevolkte kamp Moria vrijwel geheel verwoest door meerdere branden. Die zouden uit protest zijn aangestoken toen de autoriteiten mensen die positief hadden getest op het coronavirus wilden isoleren. Bijna 13.000 vluchtelingen kwamen daardoor zonder onderdak te zitten.

In maart van dit jaar werden vanwege de brand twee minderjarige Afghanen veroordeeld tot een gevangensstraf van 5 jaar. Die straf zitten ze uit in een jeugdgevangenis op het Griekse vasteland.

Volgens Legal Centre Lesbos, de ngo die de verdediging van de twee jongens op zich nam, kregen ze geen eerlijk proces en was de zes uur durende rechtszaak gebrekkig. De verdachten beweerden dat ze niets met de brand te maken te hadden en niet in het kamp waren toen de brand uitbrak.


Vier verdachten Moria-brand voor de rechter

11 juni 2021

Vier jonge Afghanen, die verdacht worden van brandstichting in vluchtelingenkamp Moria op Lesbos, staan vandaag voor de rechter.

In september vorig jaar werd het overbevolkte kamp Moria vrijwel geheel verwoest door meerdere branden. Die zouden uit protest zijn aangestoken toen de autoriteiten mensen die positief hadden getest op het coronavirus wilden isoleren.

Niet lang na de verwoestende brand in Moria werden zes jonge Afghaanse vluchtelingen opgepakt op verdenking van brandstichting. Twee van hen, die 17 jaar waren op het moment van de brand, zijn in maart veroordeeld tot vijf jaar gevangenisstraf. Die straf zitten ze uit in een jeugdgevangenis op het Griekse vasteland.

Volgens Legal Centre Lesbos, een ngo die de verdediging van de twee jongens op zich nam, kregen ze geen eerlijk proces en was de zes uur durende rechtszaak gebrekkig. De verdachten beweerden dat ze niets met de brand te maken te hadden en niet in het kamp waren toen de brand uitbrak.

Niemand raakte gewond bij de brand in kamp Moria, maar bijna 13.000 vluchtelingen kwamen zonder onderdak te zitten. Een deel van hen werd ondergebracht in een tijdelijk tentenkamp bij Kara Tepe, dat deze winter meerdere malen overstroomde. Een permanent, menswaardiger kamp op Lesbos zou in september dit jaar klaar moeten zijn. Maar de bouw is nog niet begonnen.


Griekse fotograaf in de prijzen bij World Press Photo

19 april 2021

© Angelos Tzortzinis, deels gefinancierd door de Magnum Foundation

De Griekse fotojournalist Angelos Tzortzinis is in de prijzen gevallen bij de World Press Photo 2021. Hij ontving de onderscheiding voor een achtjarig project waarin hij mensen vastlegde die vastzitten in Griekse vluchtelingenkampen.

Tzortzinis won met zijn fotoproject ‘Trapped in Greece’ de derde prijs in de categorie “langetermijn-projecten”. De foto’s zijn gemaakt in vluchtelingenkampen op het Griekse vasteland en op de eilanden Samos en Lesbos, waar de meeste vluchtelingen aankomen.

De fotograaf houdt zich al acht jaar – sinds het begin van de vluchtelingencrisis in Griekenland – bezig met migratievraagstukken. Zijn bekroonde project, dat deels werd gefinancierd door de Magnum Foundation, toont de wanhopige situatie waarin tienduizenden mensen zich sindsdien bevinden – gestrand en in onaanvaardbare levensomstandigheden.

In 2015 werd Tzortzinis door TIME Magazine uitgeroepen tot hun Fotograaf van het Jaar. Hij kreeg die prijs voor zijn foto’s van de vluchtelingencrisis en de economische crisis in Griekenland.