Noorse fotograaf Knut Bry gearresteerd op Lesbos

17 maart 2022

De bekende Noorse fotograaf Knut Bry is op Lesbos gearresteerd voor het maken van foto’s van Griekse kustwacht en marineschepen in de haven van Mytilini.

Volgens de organisatie Lesbos Solidarity wordt hij beschuldigd van spionage, maar zij denken dat de Noor eigenlijk is gearresteerd omdat hij vluchtelingen heeft geholpen. Tijdens de vluchtelingencrisis was Bry vrijwilliger op het eiland en sinds 2016 is hij lid van Lesbos Solidarity.

Bry maakte in de haven foto’s voor zijn nieuwe boek over de landschappen van Lesbos. Volgens lokale media is de Noor gearresteerd voor het maken van foto’s van Griekse kustwacht- en marineschepen. Bij een huiszoeking in zijn woning werden elektronische archieven met foto’s in beslag genomen, die nu worden onderzocht.

Volgens advocaat Haris Petsikos, die de fotograaf bijstaat, is er geen bewijs voor de beschuldiging van spionage. Hij noemt de aanklacht ‘belachelijk’. “Hij nam zeven tot acht foto’s van twee boten – een marineschip en een boot van de kustwacht – die op weg waren uit de haven. De foto’s zijn van een afstand genomen en hadden door iedereen gemaakt kunnen zijn”, zegt Petsikos tegen de Noorse krant VG.

De 75-jarige Knut Bry is een van de meest geprezen fotografen in Noorwegen. Hij is internationaal bekend in verschillende genres, van mode en sieraden tot eten en natuur. Hij heeft diverse prijzen gewonnen, waaronder Fotograaf van het Jaar in de VS in 1986 en in Noorwegen in 1989.

21/03: Bry is vrijgelaten na het betalen van een borgsom van 4000 euro.


Zes lichamen aangespoeld op kust Lesbos

1 maart 2022

De Griekse kustwacht heeft op de kust van Lesbos zes lichamen geborgen. De lichamen werden in de vroege ochtend door een voorbijganger ontdekt niet ver van de PPC elektriciteitscentrale in Epano Skala, bij de hoofdstad van het eiland.

Het gaat hoogstwaarschijnlijk om migranten die hun poging om Griekenland te bereiken vanaf de nabijgelegen Turkse kust niet hebben overleefd. Er is bij de kustwacht geen noodsignaal binnengekomen, ook is er nog geen boot gelokaliseerd.

Volgens de lokale nieuwssite lesvosnews.net gaat het om drie mannen en drie vrouwen van Afrikaanse afkomst. Geen van hen droeg een reddingsvest.

Het is niet duidelijk waar de boot in problemen is gekomen en of er mogelijk nog meer mensen aan boord waren. De kustwacht heeft een zoek- en reddingsoperatie in de omgeving opgestart.


Koningspaar in maart op staatsbezoek naar Griekenland

11 februari 2022

Koning Willem-Alexander en koningin Máxima brengen van 16 tot en met 18 maart een staatsbezoek aan Griekenland. Het bezoek stond eigenlijk gepland voor december, maar werd uitgesteld vanwege de coronacrisis.

Het koningspaar is uitgenodigd door de Griekse president Katerina Sakellaropoulou. Tijdens het bezoek wordt aandacht besteed aan samenwerking tussen Nederland en Griekenland op het gebied van innovatie, duurzaamheid, migratie, mensenrechten en ook het partnerschap binnen de Europese Unie.

Op het programma staan onder meer een ontmoeting met de president en premier Kyriakos Mitsotakis en een bezoek aan een oncologische kliniek van het kinderziekenhuis Paidon. Die kliniek werkt samen met het Prinses Máxima Centrum op het gebied van kinderoncologie.

Ook gaan Willem-Alexander en Máxima naar Lesbos. Dat bezoek staat in het teken van migratie en duurzaamheid.


Vrijwilligers riskeren celstraf voor hulp aan migranten

4 januari 2022
klik op de foto om de uitzending van EenVandaag te bekijken

Hulpverleners die migranten en vluchtelingen in nood helpen riskeren in Griekenland een gevangenisstraf van 10 tot 25 jaar. Ze worden verdacht van onder andere spionage, witwassen, lidmaatschap van een criminele organisatie en mensensmokkel.

Pieter Wittenberg is één van de mensen die tijdens de vluchtelingencrisis naar Lesbos reisden om een helpende hand te bieden en die nu worden vervolgd.

De Nederlander was in 2016 drie maanden vrijwiliger voor de organisatie Emergency Response Centre International (ERCI), die destijds samenwerkte met de Griekse kustwacht. In 2018 werden de medewerkers aangeklaagd door de Griekse overheid.

Volgens mensenrechtenorganisaties is het de strategie van Griekenland om hulpverlening te bemoeilijken, zodat minder mensen besluiten de oversteek vanuit Turkije te wagen.

In november 2021 werd de rechtszaak tegen Wittenberg en de 23 anderen voor enkele maanden uitgesteld vanwege een procedurefout.


Paus Franciscus bezoekt Athene

4 december 2021

Paus Franciscus arriveerde vandaag in Athene voor een driedaags bezoek als hoofd van de katholieke kerk en staatshoofd van Vaticaanstad.

Op de agenda van de paus stonden ontmoetingen met de Griekse president en premier Kyriakos Mitsotakis. Morgen gaat paus Franciscus naar het Lesbos, waar hij ook in 2016 een bezoek bracht aan een vluchtelingenkamp.

In een toespraak in waarschuwde paus Franciscus voor een ‘terugtrekking van de democratie’ in Europa en de wereld, waarbij hij mensen opriep om actieve burgers te zijn. Ook wees de paus op het belang van democratie. “Zonder Athene en Griekenland waren Europa en de wereld niet wat ze nu zijn. Ze zouden minder wijs en gelukkig zijn”, zei hij.

Paus Franciscus is de tweede paus die Athene bezoekt. In 2001 ging Johannes Paulus II hem voor. Hij was toen ook de eerste paus die Griekenland bezocht sinds het Groot Schisma van 1054, toen een kerkscheuring ontstond tussen de Rooms-Katholieke en Grieks-Orthodoxe kerk.


Tien jaar cel voor brand in kamp Moria

12 juni 2021

Vier jonge Afghaanse asielzoekers zijn achter gesloten deuren veroordeeld tot een gevangenisstraf van 10 jaar vanwege de brand die vorig jaar het vluchtelingenkamp Moria op Lesbos verwoestte. De rechtbank bevond hen schuldig aan opzettelijke brandstichting.

Tegen het viertal was 15 jaar celstraf geëist voor opzettelijke brandstichting en het lidmaatschap van een criminele organisatie

Drie van de vier Afghanen waren volgens hun advocaten van Legal Centre Lesbos minderjarig ten tijde van de brand, maar ze zijn vervolgd als volwassenen. De advocaten menen dat hun cliënten geen eerlijk proces hebben gekregen omdat de Griekse overheid er alles aan zou doen om migranten te criminaliseren en ontmoedigen. Ook zetten ze vraagtekens bij de verklaring van de getuige die de vier brandstichters had aangewezen.

In september vorig jaar werd het overbevolkte kamp Moria vrijwel geheel verwoest door meerdere branden. Die zouden uit protest zijn aangestoken toen de autoriteiten mensen die positief hadden getest op het coronavirus wilden isoleren. Bijna 13.000 vluchtelingen kwamen daardoor zonder onderdak te zitten.

In maart van dit jaar werden vanwege de brand twee minderjarige Afghanen veroordeeld tot een gevangensstraf van 5 jaar. Die straf zitten ze uit in een jeugdgevangenis op het Griekse vasteland.

Volgens Legal Centre Lesbos, de ngo die de verdediging van de twee jongens op zich nam, kregen ze geen eerlijk proces en was de zes uur durende rechtszaak gebrekkig. De verdachten beweerden dat ze niets met de brand te maken te hadden en niet in het kamp waren toen de brand uitbrak.


Vier verdachten Moria-brand voor de rechter

11 juni 2021

Vier jonge Afghanen, die verdacht worden van brandstichting in vluchtelingenkamp Moria op Lesbos, staan vandaag voor de rechter.

In september vorig jaar werd het overbevolkte kamp Moria vrijwel geheel verwoest door meerdere branden. Die zouden uit protest zijn aangestoken toen de autoriteiten mensen die positief hadden getest op het coronavirus wilden isoleren.

Niet lang na de verwoestende brand in Moria werden zes jonge Afghaanse vluchtelingen opgepakt op verdenking van brandstichting. Twee van hen, die 17 jaar waren op het moment van de brand, zijn in maart veroordeeld tot vijf jaar gevangenisstraf. Die straf zitten ze uit in een jeugdgevangenis op het Griekse vasteland.

Volgens Legal Centre Lesbos, een ngo die de verdediging van de twee jongens op zich nam, kregen ze geen eerlijk proces en was de zes uur durende rechtszaak gebrekkig. De verdachten beweerden dat ze niets met de brand te maken te hadden en niet in het kamp waren toen de brand uitbrak.

Niemand raakte gewond bij de brand in kamp Moria, maar bijna 13.000 vluchtelingen kwamen zonder onderdak te zitten. Een deel van hen werd ondergebracht in een tijdelijk tentenkamp bij Kara Tepe, dat deze winter meerdere malen overstroomde. Een permanent, menswaardiger kamp op Lesbos zou in september dit jaar klaar moeten zijn. Maar de bouw is nog niet begonnen.


Griekse fotograaf in de prijzen bij World Press Photo

19 april 2021

© Angelos Tzortzinis, deels gefinancierd door de Magnum Foundation

De Griekse fotojournalist Angelos Tzortzinis is in de prijzen gevallen bij de World Press Photo 2021. Hij ontving de onderscheiding voor een achtjarig project waarin hij mensen vastlegde die vastzitten in Griekse vluchtelingenkampen.

Tzortzinis won met zijn fotoproject ‘Trapped in Greece’ de derde prijs in de categorie “langetermijn-projecten”. De foto’s zijn gemaakt in vluchtelingenkampen op het Griekse vasteland en op de eilanden Samos en Lesbos, waar de meeste vluchtelingen aankomen.

De fotograaf houdt zich al acht jaar – sinds het begin van de vluchtelingencrisis in Griekenland – bezig met migratievraagstukken. Zijn bekroonde project, dat deels werd gefinancierd door de Magnum Foundation, toont de wanhopige situatie waarin tienduizenden mensen zich sindsdien bevinden – gestrand en in onaanvaardbare levensomstandigheden.

In 2015 werd Tzortzinis door TIME Magazine uitgeroepen tot hun Fotograaf van het Jaar. Hij kreeg die prijs voor zijn foto’s van de vluchtelingencrisis en de economische crisis in Griekenland.


Nieuwe ontdekkingen in Versteende Woud van Lesbos

3 januari 2021

Bij opgravingen in het Versteende Woud van Lesbos hebben paleontologen onlangs 50 nieuwe boomstammen ontdekt die al duizenden jaren begraven lagen onder vulkanische as en puin.

In november werden de eerste 14 boomstammen ontdekt, maar daaronder bleek nog een laag versteende bomen te liggen. Het gaat om grote en kleine stammen van coniferen en fruitbomen die laag na laag versteende vegetatiezones hebben gevormd en het landschap van het eiland vorm hebben gegeven.

Volgens professor Nikos Zouros, directeur van het Natuurmuseum van het Versteende Woud, geven de versteende bomen nieuwe informatie over het meerlagige fossilisatieproces en de omvang van de vulkaanuitbarstingen die het natuurlijke landschap van Lesbos hebben gevormd.

“We zijn niet eerder zoveel bewijs tegengekomen van een grootschalige vulkanische explosie en pyroclastische stromen (golven die bestaan uit vaste of half vloeibare lava, gas, rotsen en as) sinds de uitbarsting van Mount Saint Helens in 1980 in Skamania County in Washington het Sequoia-bos daar vernietigde”, zei Zouros.

Het Versteende Woud van Lesbos werd zo’n17- 20 miljoen jaar geleden gevormd door de intensieve vulkanische activiteit in de Egeïsche Zee en bestaat uit de fossiele resten van planten en bomen. Het gebied ligt tussen de dorpen Eressos, Antissa en Sigri in het westen van het eiland.

In 1985 werd het Versteende Woud van Lesbos uitgeroepen tot beschermd natuurmonument vanwege zijn enorme ecologische, geologische en paleontologische waarde. Het is het grootste van de twee belangrijkste versteende wouden in de wereld (het andere ligt in Arizona). Sinds 2012 maakt heel Lesbos deel uit van het UNESCO-netwerk van 89 geoparken, onder de naam Lesbos Geopark Network.


Terugkijken: Here comes ‘trouble’

14 december 2020

De VPRO trekt samen met schrijver en historicus Geert Mak opnieuw door Europa en de Europese geschiedenis. De serie ‘In Europa, de geschiedenis op heterdaad betrapt’ laat ooggetuigen aan het woord die zonder dat ze het doorhadden middenin een belangrijke historische gebeurtenis belandden. Uitgangspunt blijft die ene vraag: kun je geschiedenis herkennen als je er middenin zit?

Europa zadelt Griekenland op met een groot aantal vluchtelingen. De bewoners op Lesbos hebben na de opvangen van vele tienduizenden vluchtelingen nog maar een naam voor hen: ‘trouble’. De burgemeester van het piepkleine Griekse eilandje Tilos ziet juist ‘possibilities’. Haal vluchtelingen op uitnodiging naar plekken waar de bevolking vertrekt of vergrijst. Ze doet een warm pleidooi aan burgemeesters in veel leeglopende stadjes van Europa om haar voorbeeld te volgen.

Kamp Moria: door de ogen van een vluchteling
Toen Zakira als Afghaanse vluchteling op Lesbos aankwam werd ze door de eilandbewoners warm ontvangen. Nu probeert ze een bestaan op te bouwen in Athene, hoewel ze uiteindelijk weer terug wil naar Lesbos, waar de mensen zo aardig voor haar waren. >> Bekijk fragment

Kamp Moria: door de ogen van de locals
Vanaf de komst van de eerste vluchtelingen heeft Lesbos de vluchtelingen warm ontvangen, zoals Nikos en Katerina Katsouris deden. Maar nu de situatie op het eiland niet veranderd zijn sommige eilandbewoners de status quo beu en groeit de wrevel over de geboden hulp van het koppel. >> Bekijk fragment

Kamp Moria: door de ogen van een burgemeester
De burgemeester van het kleine eilandje Tilos ziet geen problemen als ze aan vluchtelingen denkt. Zij ziet kansen. Haar eiland met vijfhonderd inwoners bood vijftig vluchtelingen een huis en een baan. Maar na tijdje vertrokken ze allemaal naar Duitsland. Nu is er een nieuwe groep. >> Bekijk fragment