Eilanden tegen plan voor gesloten migrantencentra

28 november 2019

De burgemeesters van Lesbos, Samos, Chios, Kos en Leros verwerpen het plan van de regering om gesloten detentiecentra voor migranten te openen op de eilanden. Dat laten ze weten in een gezamenlijke verklaring.

De zogenaamde ‘gesloten pre-vertrekscentra’, waar plaats is voor 5000 mensen, moeten in de plaats komen voor de overvolle kampen op de eilanden in de oostelijke Egeïsche Zee. De burgemeesters zeggen dat ze niet vantevoren op de hoogte zijn gesteld van deze nieuwe faciliteiten.

Ook roepen ze regeringspartij Nea Dimokratia op om ‘haar pre-verkiezingsverplichtingen na te komen en onmiddellijk door te gaan met het ontlasten van de eilanden en de beslissingen van onze gemeenteraden te respecteren’. Verder drongen ze er op aan dat de regering de zeegrenzen zou moeten bewaken om de migranteboten uit Turkije tegen te houden.

Het hoofd van het beruchte kamp Moria op Lesbos staat wel achter het plan van de Griekse regering voor gesloten detentiecentra. In een brief aan de krant Kathimerini schrijft hij dat ‘programma van de overheid beweegt in de geest van wat we hebben gevraagd’ en dat hij hulp zal bieden zodat het plan ‘zo snel mogelijk wordt uitgevord’.

In Moria verblijven  momenteel meer dan16.000 mensen onder erbarmelijke omstandigheden, terwijl er plaats is voor 3000 mensen. Het is het grootste migrantenkamp in Griekenland.


Bosbrand op Corfu, twee dorpen geëvacueerd

23 augustus 2019

Op Corfu zijn vandaag twee dorpen uit voorzorg geëvacueerd vanwege een bosbrand in de omgeving. Het gaat om Neochori en Paleochori in het zuidoostelijke deel van het eiland.

De inwoners van de dorpen zijn met bussen naar een ander deel van het eiland gebracht. Het vuur brak rond 15.15 uur uit in de omgeving van Kritika, bij het stadje Lefkimi. Aan het einde van de middag was ongeveer 80 hectare olijfbomen en struiken verbrand.

Volgens het hoofd van de regionale brandweer is er ook een bosbrand in het noordoosten van Corfu. De brand zou woeden in een bebost gebied op de helling van de Pantokrator, de hoogste berg op het eiland.

Op Leros werd vanmiddag uit voorzorg een ziekenhuis deels ontruimd vanwege een bosbrand. De brand op het eiland ontstond rond het middaguur in de omgeving van Merikia. De vlammen en de rook hinderden het verkeer en 50 tot 60 mensen kwamen vast te zitten op de stranden. Zij werden door de kustwacht opgehaald.

De brand op Leros was aan het begin van de avond onder controle. Er zijn geen meldingen van persoonlijke ongelukken.

Hoog risico

De autoriteiten waarschuwen voor een groot risico op bosbranden in een groot deel van het land vanwege de combinatie van hoge temperaturen en een harde wind. Voor 24 augustus geldt voor Attica, de noordelijke Egeïsche eilanden, de Peloponnesos, Oost-Macedonië en Thracië een categorie 4-risico.

Ben je in Griekenland en zie je ergens een (beginnende) bosbrand, bel dan direct met het alarmnummer 199


Btw-voordeel Griekse eilanden opnieuw verlengd

30 juni 2018

Het verlaagde btw-tarief voor de eilanden die het zwaarst zijn getroffen door de vluchtelingencrisis blijft in ieder geval tot het einde van dit jaar van kracht. De gunstige tarieven voor Lesbos, Chios, Samos, Kos en Leros zouden eigenlijk op 30 juni aflopen.

“Dit is het minste wat we kunnen laten zien in solidariteit met de bewoners van deze vijf eilanden”, zei premier Alexis Tsipras tijdens een persconferentie in Brussel. In december 2017 werd het btw-voordeel voor de vijf eilanden ook al met een half jaar verlengd.

Tsipras zei dat hij gisteren na de EU-top in Brussel groen licht had gekregen om de 30 procent korting op de btw te verlengen ‘zolang de vluchtelingencrisis voortduurt’ en zolang hij in Griekenland aan het roer staat.

In oktober 2015 werd het gunstige btw-tarief dat gold op een aantal (vakantie)eilanden in de Egeïsche Zee afgeschaft. Het tarief zou dan gelijk worden getrokken met de rest van het land. De uitzonderingspositie van deze eilanden was bedoeld om het toerisme te bevorderen en de hoge transportkosten voor goederen en levensmiddelen te compenseren.


Vier van de vijf hotspots zijn klaar voor gebruik

16 februari 2016

chios_hotspotVier van de vijf registratiecentra voor migranten op de Griekse eilanden zijn klaar. Het gaat om hotspots op de eilanden Lesbos, Leros, Chios en Samos.

Alleen op Kos verzetten de inwoners zich nog tegen de komst van een registratiecentrum. Zij vrezen dat de vluchtelingenstroom negatieve gevolgen heeft voor het toerisme. Maar volgens de Griekse regering wordt ook deze laatste hotspot binnen enkele dagen opgeleverd.

Op Chios is het registratiecentrum gevestigd in een oude fabriekshal. Naast de hal staan 67 containerwoningen waar de vluchtelingen korte tijd kunnen blijven. Het centrum biedt plaats aan 1100 migranten en draagt de naam Helpe Village (naar sponsor Hellenic Petroleum).

Ook het eerste relocatiekamp – waar de vluchtelingen worden herverdeeld over de EU – is gereed. Het centrum in Schisto (bij Athene) kan 4000 mensen opvangen. Het tweede relocatiekamp in de buurt van Thessaloniki is over twee weken klaar.

In een poging om de vluchtelingenstroom richting Europa in te dammen, heeft de EU Griekenland opgedragen op de eilanden waar de meeste vluchtelingen aankomen vijf hotspots op te richten. Deze registratiecentra hadden eigenlijk al op 1 december 2015 klaar moeten zijn.

Minister van Defensie Panos Kammenos sluit niet uit dat de hotspots niet volledig in bedrijf worden genomen. Nu de NAVO de Griekse grens- en kustwacht op de Egeïsche eilanden gaat assisteren is het immigratieprobleem volgens de minister binnenkort verleden tijd.

De Griekse eilanden zijn voor vluchtelingen en migranten uit het Midden-Oosten, Azië en Afrika de poort naar Europa. In 2015 maakten meer dan 850.000 mensen de gevaarlijke oversteek vanuit Turkije.

In de eerste zes weken van dit jaar arriveerden al 77.000 vluchtelingen in Griekenland via de Egeïsche Zee. Minstens 320 mensen overleefden de overtocht niet. Voirg jaar kwamen in dezelfde periode 4567 vluchtelingen aan op Grieks grondgebied. Dat blijkt uit cijfers van de UNHCR.

Protesten op Kos


Verplicht registratienummer voor…paarden en ezels

17 juni 2015

Griekse_ezel Paarden, ezels en muilezels op Leros moeten voortaan over een registratienummer beschikken en zijn wettelijk aansprakelijk bij ongevallen. Dat heeft de gemeenteraad van het eiland besloten.

Het is op Leros (en andere Griekse eilanden) nog altijd gebruikelijk om passagiers en goederen te vervoeren per ezel of muilezel. Ook bij toeristen is de traditionele manier van vervoer populair om de pittoreske straatjes van het eiland te verkennen.

Het gebruik en verhuren van  de zogenaamde ‘passagier-dieren’  is nu gebonden aan diverse regels. Zo moeten de dieren ouder zijn dan drie jaar en in goede gezondheid verkeren. Op de hoeven van de paarden en (muil)ezels moet een registratienummer staan en de eigenaar dient een speciale vergunning te hebben.

In dat certificaat staat dat de eigenaar op de dieren kan rijden en ze goed behandelt, de verkeersregels kent en ouder is dan achttien jaar. Ook zijn de vergunninghouders verantwoordelijk voor het schoonhouden van de straat en openbare ruimte waar de paarden en ezels zich begeven.

De dieren zullen tijdens toeristische tochten en het vervoer van en naar de stallen over vooraf bepaalde routes lopen. Deze routes worden bepaald door de gemeenteraad van Leros.


UNHCR stuurt meer hulp naar Griekenland

6 juni 2015

bootvluchtelingenVluchtelingenorganisatie UNHCR stuurt meer medewerkers naar Griekenland om te helpen bij de opvang van vluchtelingen. Daarnaast vraagt de VN-organisatie de Europese Unie om steun voor Griekse organisaties die betrokken zijn bij de opvang.

In de eerste vijf maanden van dit jaar kwamen meer dan 42.000 mensen over zee via Turkije naar Griekenland. Dat is ruim zes keer zoveel als in dezelfde periode een jaar eerder (6500) en ongeveer evenveel als in heel 2014 (43.500).

Gemiddeld komen dagelijks zo’n zeshonderd mensen aan op de oostelijke Egeïsche eilanden. Meer dan 90 procent zijn vluchtelingen uit Syrië, Afghanistan, Irak, Somalië en Eritrea.

“Wij verwachten dat dat in dit tempo zal voortduren, als het al niet sterker toeneemt”, aldus een woordvoerster van UNHCR. De VN-organisatie vreest dat Griekenland niet voldoende middelen heeft om deze humanitaire crisis op te vangen.

De meeste migranten arriveren op Lesbos, Chios, Samos, Kos en Leros. Kleinere aantallen vluchtelingen steken de Griekse landgrens met Turkije over en belanden in Evros. UNHCR stuurt meer medewerkers naar die plaatsen.

Vorige week zorgde een artikel in de Britse tabloid Daily Mail voor  grote ophef. In het stuk klaagden Engelse toeristen dat de talloze vluchtelingen op Kos hun vakantieplezier verpestten. Ze zouden het populaire eiland hebben veranderd in een ‘digusting hellhole’.

In de afgelopen twee maanden kwamen er 6000 migranten aan op Kos, dat ongeveer 33.000 inwoners heeft. Op het eiland zijn geen officiële faciliteiten voor vluchtelingen die in afwachting zijn van papieren om verder te reizen. Honderden vrouwen, kinderen en mannen slapen onder onhygiënische omstandigheden in een verlaten hotel.

Bekijk ook:


Aantal vluchtelingen in Griekenland verviervoudigd

9 april 2015

migrantenboot farmakonisiHet aantal vluchtelingen dat via Turkije over zee naar Griekenland probeert te komen is in het eerste kwartaal van dit jaar opnieuw toegenomen. Dat maakte de Griekse kustwacht vandaag bekend.

In de eerste drie maanden van 2015 werden 10.445 migranten opgepakt, dat is bijna vier keer zoveel als in dezelfde periode een jaar geleden. Toen waren het er 2863. De meeste vluchtelingen zijn afkomstig uit Syrië.

In maart arriveerden 6498 migranten zonder papieren op verschillende Griekse eilanden in de oostelijke Egeïsche Zee. Lesbos had te maken met de grootste golf migranten (ongeveer 4500) in het eerste kwartaal van dit jaar. Chios, Leros en Samos zagen het aantal vluchtelingen ook sterk toenemen.

De toename van het aantal vluchtelingen groeit Griekenland boven het hoofd. Alleen al op de eilanden Lesbos, Chios, Agathonisi, Kos en Rhodos kwamen gisteren bijna 500 migranten aan.

Politie en kustwacht hebben de regering verzocht niet nog meer vluchtelingen op te nemen. “We hebben maar twee handen”, aldus de politie op Kos. In Griekse media verschenen beelden van honderden migranten die op de binnenplaats van het politiebureau op de grond slapen.

In West-Turkije wachten volgens de Griekse kustwacht tienduizenden migranten op een gelegenheid om Griekenland (en daarmee de EU) te bereiken.

Op het eilandje Gavdos, 35 km ten zuiden van Kreta, trof de kustwacht vandaag 140 immigranten aan die daar vermoedelijk waren gekomen op een grote Egyptische vissersboot. Het is nog niet duidelijk uit welk land ze komen. Drie van hen, waaronder een zwangere vrouw, werden overgebracht naar een ziekenhuis op Kreta.

Gavdos is het zuidelijkste puntje van Europa en heeft ongeveer vijftig permanente bewoners.


Leros overspoeld door illegalen

3 mei 2008

Het Griekse eiland Leros heeft de noodtoestand afgekondigd nadat er de voorbije drie dagen al meer dan driehonderd illegalen arriveerden. Het eiland in de Egeïsche Zee vraagt dringende hulp aan Athene.

Het goede weer en de kalme zee zorgden ervoor dat honderden illegale migranten  de oversteek maakten van Turkije naar Leros. Onder hen zijn veel kinderen.

Leros telt ongeveer 8000 inwoners en kan de enorme stroom vluchtelingen niet meer aan. Volgens het plaatselijke persagentschap ANA zou het momenteel onmogelijk zijn een normaal leven te leiden op het eiland.

De afgelopen twaalf maanden zouden in totaal 115.000 illegale migranten zijn aangekomen in Griekenland.