To Vima: ‘Varoufakis moet het veld ruimen’

26 april 2015

Yanis_VaroufakisMinister van Financiën Yanis Varoufakis zal op korte termijn worden vervangen omdat hij ‘elke geloofwaardigheid’ heeft verloren. Dat (valse) gerucht werd vandaag de wereld in geholpen door het Griekse tijdschrift To Vima.

“Wij weten niet of de minister-president hem zal ‘opofferen’ in de hoop het land te redden”, schrijft To Vima.

Volgens het tijdschrift was Varoufakis slecht voorbereid op de bijeenkomst van de Eurogroep die afgelopen dagen in Riga werd gehouden. Andere ministers van Financiën zouden hem een ‘amateur’ en een ‘gokker’ noemen en zeggen dat Varoufakis ‘in een volledig isolement zit’.

De verhouding tussen de Griekse minister en zijn Europese collega’s was al vanaf het begin zeer moeizaam, maar zou nog verder bekoeld zijn. Volgens persbureau Reuters rolden diverse ministers op de vergadering met hun ogen en deden ze hun ogen dicht of de handen over hun oren tijdens interventies van Varoufakis.

“Ministers van de Eurogroep houden er niet van dat Varoufakis een kleine lezing geeft als hij tegen hen spreekt,” zei een functionaris van de eurozone tegen Reuters. “En daarom stopte Dijsselbloem hem met de woorden ‘Yanis, je vertelt ons niet wat we willen horen'”.

Varoufakis staat bekend om zijn ongezouten kritiek op het opgelegde bezuinigingsbeleid. Zo noemde hij de besparingsmaatregelen in Griekenland eerder  ‘fiscale waterboarding’.

Dat het gerucht over een mogelijk ontslag van Varoufakis werd verspreid door To Vima lijkt geen toeval. Het tijdschrift is in handen van de familie Bobolas, één van de grootste oligarchenfamilies in Griekenland. Eerder deze week werd Leonidas Bobolas – die voorkomt op de Lagarde-lijst –  opgepakt vanwege belastingontduiking. Het aanpakken van belastingontduiking en fraude is één van de speerpunten van regeringspartij Syriza.

De familie Bobolas is eigenaar van bouwbedrijf Ellaktor, mijnbouwbedrijf Hellas Gold (dat belasting ontduikt via Nederlandse brievenbusfirma’s), enkele kranten en tv-zender Mega-Channel en mede-eigenaar van één van de twee grote petroleumraffinaderijen van Griekenland. De familie is ook een van de geldschieters van de nieuwe Griekse partij To Potami, dat een alternatief moet worden voor het socialistische Pasok.

Varoufakis reageerde op Twitter op de speculaties van To Vima. In de tweet verwees hij naar een citaat uit 1936 van de toenmalige Amerikaanse president Franklin Delano Roosevelt. “Zij zijn unaniem in hun haat jegens mij en ik ben blij met hun haat.” Een citaat dat me na aan het hart ligt (en realiteit is) deze dagen. 


Griekse olicharch opgepakt voor belastingontduiking

22 april 2015

leonides_bobolasDe bestuursvoorzitter van Ellaktor, het grootste bouwbedrijf in Griekenland, is aangehouden op verdenking van belastingontduiking en witwassen. Leonidas Bobolas zou een schuld van 4,1 miljoen euro hebben bij de fiscus.

De naam van Bobolas komt voor op de Lagarde-lijst, een lijst met namen van zo’n 2000 vermogende Grieken die de belasting ontduiken via rekeningen bij de Zwitserse HSBC-bank.

De Griekse fiscus vergelijkt de gegevens van de Lagarde-lijst met de gegevens van lokale belastingkantoren. Uit het onderzoek naar Bobolas kwam een verschil van bijna 2 miljoen euro tussen de opgeven activa en deposito’s in het buitenland aan het licht. Inclusief rente en boetes is hij de belastingdienst nog zo’n 4 miljoen schuldig.

De Griekse justitie had hem meermalen verzocht om 2 miljoen euro te betalen, maar Bobolas reageerde niet op die verzoeken. Daarop werd hij gearresteerd. Na betaling van een borgsom van 1,8 miljoen euro werd Bobolas weer vrijgelaten.

Het aanpakken van belastingontduiking is een van de prioriteiten van de nieuwe  Griekse regering. Bobolas ontkent dat hij werd opgepakt vanwege belastingontduiking en zegt dat hij zelf het initiatief nam om de zaak met de fiscus te schikken.

De 53-jarige Bobolas is CEO van Ellaktor SA, de grootste bouwgroep van Griekenland. Zijn familie beheert ook een aantal Griekse mediabedrijven, waaronder dagblad Ethnos en het populaire tv-station Mega.