Verken Athene tijdens nieuw lentefestival

28 april 2022

Nu de coronamaatregelen na twee jaar bijna allemaal zijn verdwenen, kunnen er weer evenementen en festivals worden georganiseerd. Ook in Athene is er weer volop te beleven.

De hele maand mei staat de Griekse hoofdstad bol van de evenementen. Tijdens het ‘This is Athens City Festival’, dat een nieuwe jaarlijkse traditie moet worden, zijn er meer dan 100 activiteiten gericht op cultuur, entertainment, gastronomie en sport.

“We nodigen inwoners van Athene en bezoekers uit om dit open festival, dat van het stadscentrum wordt doorgetrokken naar de buurten, te bezoeken”, zei burgemeester Kostas Bakoyannis, in een aankondiging.

Elk evenement zal een ander deel van Athene belichten. Zo kun je bijvoorbeeld picknicken in Akadimia Platonos, naar een straatfeest op de Varvakios-markt, een thematische wandeling maken naar de Nationale Sterrenwacht van Athene of een jazzconcert bijwonen in het Akropolismuseum.

Alle evenementen worden gehouden volgens de dan geldende coronamaatregelen. Meer informatie over het programma vind je op cityfestival.thisathens.org of op de Facebookpagina van het This is Athens City Festival.


Weerdienst waarschuwt voor koufront met sneeuw

20 maart 2022

De Griekse meteorologische dienst (EMY) waarschuwt dat er tot het midden van de komende week rekening gehouden moet worden met lage temperaturen en harde wind.

Hoewel de lente vandaag officieel is begonnen, is daar in Griekenland nog niet overal wat van te merken. Inwoners van Athene werden wakker met temperaturen onder het vriespunt en sneeuw die zelfs in delen van het centrum van de stad viel.

In verschillende delen van het land wordt de komende dagen sneeuw verwacht, zegt het EMY. Centraal-Griekenland, Evia, Thessalië, de Sporaden-eilanden, Centraal-Macedonië (voornamelijk het schiereiland Chalkidiki), Oost-Macedonië en Thracië, de oostelijke Peloponnesos en Kreta kunnen de komende dagen in meer of mindere mate wit kleuren.

Kustregio’s in de bovengenoemde gebieden moeten vanaf dinsdag rekening houden met (hevige) regenval zien. Dit geldt ook voor de Cycladen en Dodekanesos-eilanden in de Egeïsche Zee.


Ongebruikelijke kou (en sneeuw) in delen Griekenland

7 mei 2019

Foto: Epirus Gate

Het is begin mei, maar in het departement Ioannina (regio Epirus) leek het vanmorgen wel hartje winter. De website EpirusGate publiceerde foto’s van het dorp Syrrako dat was bedekt met een dikke laag sneeuw.

Weerstations registreerden vanmorgen in het noorden van Griekenland ongebruikelijk lage temperaturen voor de tijd van het jaar. Op sommige plaatsen viel zelfs sneeuw, vooral op grote hoogte. Ook in het dorp Nymphaio in het departement Florina (regio West-Macedonië) werd zware sneeuwval gemeld.

Volgens de Griekse meteorologische dienst meteo.gr werden de laagste temperaturen geregistreerd in skigebieden, waaronder Kaimaktsalan in Edessa, de berg Parnassus en Vasilitsa. In deze bergachtige gebieden daalde het kwik naar respectievelijk -4.2, -1.9 en -1.0 graden Celsius.

In andere delen van Griekenland kwamen de temperaturen maar net boven nul uit: het was 1.8 graden in Plikati, 1.9 in Vlasti en 2.3 graden in Grevena. In Metsovo, Pertouli en Trikala werd het 2.7 graden. Op de berg Parnitha bij Athene werd op een hoogte van 1350 meter een temperatuur van 3.2 graden Celsius gemeten.

  • Video: Sneeuw in Nymphaio

De fotogenieke perzikbloesems van Veria

26 februari 2019

[Klik op een afbeelding voor een vergroting. Foto’s: AMNA]

Bijna iedereen kent wel de wereldberoemde bloeiende kersenbomen van Japan, maar ook in Griekenland zijn in de lente uitbundige bloesemwolken te vinden. Ieder voorjaar kleuren de bloesems in de perzikboomgaarden de glooiende heuvels rond Veria roze.

De bomen bloeien in maart en de bloesems zijn ongeveer 15 dagen te bewonderen. In de afgelopen jaren is geprobeerd om van de perzikboomgaarden een toeristische bezienswaardigheid te maken. “We zagen iedere maart een eindeloos roze tapijt van bloeiende perzikbomen. Maar eerlijk gezegd besteedden we er nooit zo veel aandacht aan, omdat we ermee zijn opgegroeid”, zegt Zisis Patsikas, president van de toerismevereniging van Veria, tegen persbureau AMNA.

Een van de manieren om de regio onder de aandacht te brengen is een fotowedstrijd. Sinds 2015 kunnen zowel amateurfotografen als professionals hun mooiste foto’s in sturen met perzikbomen die in volle bloei staan. Ieder jaar komen er meer dan 300 inzendingen binnen. De winnaar van vorig jaar kwam uit Athene en was speciaal voor de competitie naar Veria gereisd.

Dit jaar wordt de fotowedstrijd gehouden op 16 en 17 maart, ook zijn er dan andere evenementen rond de perzikkwekerijen. De beste periode om bloesemfoto’s te maken is tussen 10 en 20 maart. Enkele van de winnende inzendingen van voorgaande jaren zijn hierboven te zien.


Martis: het voorjaar om je pols

28 februari 1900

martis_armbandje200Hallo maart! De grauwe winterdagen maken plaats voor voorzichtige zonnestralen en nieuw leven. De lente komt er aan.  Voor Grieken begint het voorjaar op 1 maart en daarbij horen ook traditionele zelfgemaakte rood-witte armbandjes: de Marti of Martis.

Deze Martis (genoemd naar de maand maart – ο Μάρτης in het Grieks) zijn bekend op de hele Balkan, al houden de verschillende landen en regio’s er eigen rituelen op na. De traditie is vermoedelijk ontstaan bij de Eleusinische mysteriën in de zesde eeuw voor Christus.

De mysteriefeesten in Eleusis werden gevierd ter ere van de godin Demeter en haar dochter Persephone. De mythe van Hades en Persephone, waarin dood en wedergeboorte centraal stond, werd aan het mysterieuze feest gekoppeld.  Onderdeel van de Kleine Mysteriën in de lentemaand Anthesterion was een inwijdingsritueel waarbij deelnemers een rode draad,  de zogenaamde Kroki, om hun rechterpols en linkerenkel droegen.

Tegenwoordig zijn het vooral kinderen die Martis dragen. Op de eerste dag van maart maken moeders een simpel armbandje van rood en wit garen – soms ook met een blauw oogje (matia) er aan. Het gevlochten armbandje zou kinderen bescherming moeten bieden tegen de stralen van de zon, die in maart al verrassend sterk kunnen zijn, en ziekte.  De kleur rood symboliseert ‘leven en lijden’, wit staat voor ‘zuiverheid’.  De kleuren kunnen ook een verwijzing zijn naar het schoonheidsideaal uit de oudheid. Een bleke huid en roze wangen waren toen de norm.

Het is de bedoeling dat het rood-witte bandje de hele maand maart om de pols blijft zitten. Als aan het einde van de maand de eerste zwaluw is gespot – een symbool dat de lente er aankomt – wordt de Marti in een rozenstruik gehangen. De vogels kunnen het dan gebruiken om hun nestjes mee te maken.

martenitsa_250Maar er zijn ook nog andere opties. In sommige regio’s wordt het armbandje aan het om een waterkan gebonden om het water tegen de zon te beschermen en koel te houden. Anderen binden het om een boomstam, zodat de boom bevrucht zal worden. En de draden kunnen bijvoorbeeld ook om de grote teen worden geknoopt, om de drager te behoeden voor misstappen.