Griekenland lost schuld aan IMF vervroegd af

29 maart 2022

Griekenland gaat het laatste deel van zijn schuld aan het Internationaal Monetair Fonds (IMF) vervroegd aflossen.

De resterende 1,8 miljard euro wordt eind april terugbetaald aan het IMF. Dat is twee jaar eerder dan gepland. De Europese geldschieters moesten wel eerst instemmen met het plan.

Het Europees Stabiliteits Mechanisme (ESM) gaf groen licht en week daarmee af van zijn eigen eis dat vervroegde IMF-terugbetalingen gelijk met die aan Europese geldschieters moeten worden gedaan.

Het ESM stemde ook in met de vervroegde terugbetaling van 2,65 miljard euro aan leningen die waren verstrekt voordat het Europese reddingsfonds formeel werd opgericht.

Positief signaal

“Dit stuurt een positief signaal naar de markten over de financieringspositie van Griekenland”, zei ESM-directeur Klaus Regling in een verklaring. “Het zal ook een positief effect hebben op het profiel van de Griekse staatsschuld en zal enige besparingen opleveren voor de Griekse begroting.”

Tussen 2010 en 2018 hebben drie opeenvolgende reddingsoperaties van in totaal zo’n 260 miljard euro Griekenland geholpen om een ​​faillissement en een Grexit te voorkomen. Daar tegenover stonden wel harde bezuinigingsmaatregelen waardoor werkloosheid en armoede toenamen.

Sinds augustus 2018 staat Griekenland weer op eigen benen en kan het ook zelf weer geld lenen. Wel blijft het land voorlopig nog onder extra toezicht staan. 


Griekenland betaalt deel IMF-lening vervroegd terug

28 december 2020

Griekenland gaat opnieuw enkele leningen vervroegd terugbetalen aan het Internationaal Monetair Fonds (IMF). Het gaat om een bedrag van 3,6 miljard euro, aldus het Griekse ministerie van Financiën.

Volgens minister van Financiën Christos Staikouras heeft de terugbetaling betrekking op leningen die aflopen in 2021 en 2022. Wanneer deze aflossing gedaan is, heeft Griekenland 80 procent van zijn kredieten bij het IMF terugbetaald.

De aankondiging kwam als een verrassing, omdat de coronacrisis dit jaar zijn sporen heeft nagelaten in de Griekse economie en de overheidsfinanciën. “Hoewel de coronacrisis tot een verontrustende situatie leidde, doet de Griekse regering haar uiterste best om het land naar normale omstandigheden te begeleiden”, verzekerde Staikouras.

Het is niet de eerste keer dat Griekenland een deel van zijn uitstaande IMF- leningen vervroegd aflost. In november 2019 gebeurde dat ook al. Het Internationaal Monetair Fonds leende Griekenland zo’n 8 miljard euro, daarvan heeft Athene straks 6,3 miljard terugbetaald.

Tijdens de kredietcrisis van 10 jaar geleden ontving Griekenland ongeveer 300 miljard euro van het IMF, de Europese Unie en de Europese Centrale Bank. Als tegenprestatie moest Griekenland forse bezuinigingen en grote hervormingen doorvoeren.

In augustus 2018 werd het internationale steunprogramma formeel beëindigd, maar Griekenland blijft nog wel onder extra toezicht staan.


Griekenland wil dure IMF-lening vervroegd aflossen

13 september 2019

Minister van Financiën Christos Staikouras wil een lening van het Internationaal Monetair Fonds (IMF) vervroegd aflossen. Dat kondigde hij vandaag aan tijdens een bijeenkomst van de Eurogroep in Helsinki.

De Griekse regering hoopt de komende twee maanden 2,9 miljard euro af te lossen, wat neerkomt op 32,9 procent van de resterende 8,8 miljard euro die Athene nog moet terugbetalen aan het IMF. De totale lening aan het IMF moet voor 2024 zijn terugbetaald, maar de nieuwe Griekse regering wil er graag sneller vanaf. In augustus 2018 werd het internationale steunprogramma formeel beëindigd, maar Griekenland blijft voorlopig wel onder extra toezicht staan.

De grootste crediteur van Griekenland, het Europese noodfonds ESM, juicht het voorstel van Staikouras toe. “We zullen de aflossing gaan voorbereiden. Deze stap verbetert de Griekse schuldhoudbaarheid en zal Athene rente besparen”, aldus ESM-directeur Klaus Regling. De 2,9 miljard euro die Athene wil aflossen heeft een rentevoet van 5,13 procent, wat betekent dat het afbetalen een winst oplevert van ongeveer 750 miljoen euro per jaar.

Ook investeerders zijn blij met het voornemen van de Grieken, meldt financieel persbureau Bloomberg. “Griekenland is een hitbestemming geworden”, aldus Alexandros Malamas, verkoophandelaar bij Piraeus Securities in Athene. “De vraag naar Griekse activa van buitenlandse investeerders blijft hoog omdat de regering goed van start lijkt te gaan.”


Onderminister Polakis onder vuur na gelekt gesprek

20 februari 2019

De Griekse onderminister van Volksgezondheid Pavlos Polakis (Syriza) ligt onder vuur nadat een telefoongesprek dat hij voerde met de gouverneur van de Bank van Griekenland is gelekt en op een nieuwssite belandde.

Bankgouverneur Yannis Stournaras noemt het ‘ongehoord’ en een ‘schending van het Griekse recht’ dat de inhoud van het privégesprek zonder zijn medeweten en tegen zijn zin openbaar is gemaakt. De openbaar aanklager onderzoekt nu of Polakis zijn gesprek met Stournaras stiekem heeft opgenomen en gelekt. Op dat vergrijp staat een gevangenisstraf van maximaal tien jaar. Polakis ontkent.

Het gesprek tussen de twee ging over het besluit van Stournaras om het management van Attica Bank te ondervragen over een mogelijk dubieuze persoonlijke lening van 100.000 euro aan Polakis. Die lening zou onder te gunstige voorwaarden zijn verstrekt. Vooral het onderpand voor de lening is omstreden: een huis van Polakis waarop nog een hypotheek van drie ton zit.

Polakis belde Stournaras en eiste dat de bankgouverneur ook een onderzoek zou openen naar omstreden leningen aan bepaalde politieke partijen, ambtenaren en media. Uit het transcript van het gesprek dat is uitgelekt dreigt Polakis ‘langs te komen en niet meer te vertrekken’ als Stournaras die leningen niet onder de loep neemt.

Ophef over sigaret
Polakis is niet onomstreden. Begin deze maand raakte de politicus ook al in opspraak omdat er een foto uit 2016 was opgedoken waarop te zien is dat hij het rookverbod aan zijn laars lapt en een sigaret rookt tijdens een persconferentie op het ministerie van Volksgezondheid. Ook gingen er in dezelfde week beelden rond van een Polakis die onder het genot van een sigaret danst in een bouzoukia.

De beelden schoten in het verkeerde keelgat bij de Europese Commissie. “Beschamend! Deze man weet niets van gezondheid!”, zei Eurocommissaris Vytenis Andriukaitis van Volksgezondheid tegen de krant Kathimerini. Andriukaitis was in Athene voor Wereldkankerdag. “Ik ben langs geweest op het ministerie van Volksgezondheid. En het rook daar naar sigaretten.”

De 53-jarige Polakis, die opgeleid is als chirurg, maakt sinds 2015 deel uit van de regering van premier Tsipras. In het eerste kabinet was hij onderminister van Binnenlandse Zaken en Administratieve Hervorming, in het tweede kabinet werd hij benoemd als onderminister van Volksgezondheid.


Griekenland krijgt laatste geld uit ESM-steunfonds

14 juni 2018

Griekenland kan een miljard euro tegemoet zien om achterstallige rekeningen te betalen. Dat heeft het Europese steunfonds ESM besloten.

Dit is het resterende bedrag van de vierde tranche van de gunstige leningen die Griekenland krijgt uit het Europese steunfonds.

“Ik ben verheugd te kunnen vaststellen dat de Griekse regering voldoende vooruitgang heeft geboekt bij het wegwerken van de betalingsachterstanden’, zei ESM-directeur Klaus Regling in een persverklaring. “Als Griekenland de resterende hervormingen doorvoert, verwacht ik dat we de lopende vierde evaluatie van het ESM-programma kunnen voltooien en dat Griekenland in augustus een succesvolle exit kan maken, zoals gepland.”

Het Griekse parlement stemde vandaag in met het laatste pakket wettelijke maatregelen dat het land van zijn crediteuren moet doorvoeren. Daaronder vallen bezuinigingen in de pensioenen en de gezondheidszorg. Ook worden maatregelen genomen om privatiseringen in de energiesector te versnellen en de onroerendgoedbelasting aan te passen.

Het steunprogramma loopt op 20 augustus af. Het is de bedoeling dat Griekenland dan na acht jaar op eigen kracht verder gaat en weer tegen normale tarieven op de financiële markten gaat lenen. De Eurogroep beslist naar verwachting op 21 juni in Luxemburg of Griekenland inderdaad van het financiële infuus af kan.


Athene ontvangt nieuwe lening uit noodfonds ESM

2 maart 2018

Griekenland heeft aan alle voorwaarden van de kredietverstrekkers voldaan voor de uitbetaling van nieuwe leningen. In de tweede helft van maart wordt daarom de volgende tranche van 5,7 miljard euro uit het Europese noodfonds ESM uitbetaald.

Eurogroep-voorzitter Mario Centeno heeft dat vandaag bekend gemaakt.  Later volgt wellicht nog een laatste tranche van 1 miljard euro. De nieuwe lening van 5,7 miljard zou aanvankelijk al in februari worden uitbetaald, maar de Eurogroep stelde dat uit omdat Athene twee van de 108 vereiste hervormingen nog niet had doorgevoerd.

De Griekse regering en haar Europese schuldeisers onderhandelen momenteel over de vierde review van het huidige steunprogramma.Ook wordt er gepraat over mogelijke schuldverlichting voor Griekenland, aldus Centeno.

“Ik heb er vertrouwen in dat dit Griekenland zal helpen om weer op gelijke voet te komen met zijn Europese partners en de crisisdagen achter zich te laten”, zei de voorzitter van de Eurogroep tegen persbureau Reuters.

Het derde steunprogramma begon in de zomer van 2015 en wordt naar verwachting in augustus afgerond. Sinds 2010 was Griekenland afhankelijk van internationale geldschieters. Het land moest wel talloze hervormingen doorvoeren en draconisch bezuinigen om aanspraak te kunnen maken op de noodleningen. Het Griekse huishoudboekje is nu op orde en de groeiverwachtingen zijn positief.

De in totaal 6,7 miljard euro die nog op de plank ligt, is de laatste gunstige lening die nodig is om weer op eigen benen te kunnen staan en tegen normale tarieven op de financiële markten te kunnen lenen.


Griekenland maakt rentree op kapitaalmarkt

25 juli 2017

Griekenland heeft voor het eerst in drie jaar weer voet gezet op de financiële markten. Met de uitgifte van staatsobligaties met een looptijd van vijf jaar heeft de overheid 3 miljard euro opgehaald.

De emissie van obligaties was een test om te zien of investeerders weer vertrouwen hebben in Griekenland sinds de financiële crisis. Lange tijd kon Griekenland wegens een gebrek aan vertrouwen in de Griekse staatsobligaties alleen tegen torenhoge rentes geld lenen.

Er was veel belangstelling voor de veiling. Vanwege de grote belangstelling kon Griekenland de rente op de obligaties naar beneden bijstellen, van een geplande 4,875 procent naar 4,625 procent.

De opbrengst van de emissie gebruikte Griekenland voor de gedeeltelijke aflossing van Griekse obligaties die aflopen in 2019.


IMF ‘in principe’ akkoord met nieuwe lening

21 juli 2017

Het IMF heeft voorlopige goedkeuring gegeven aan een nieuwe lening van 1,6 miljard euro aan Griekenland. De lening is onderdeel van het reddingsplan voor Griekenland.

Het Internationaal Monetair Fonds had zijn steun eerder toegezegd, maar stelde toekomstige schuldverlichting voor de Grieken daarbij als voorwaarde. Het IMF vindt de Griekse schuld onhoudbaar.

Dat het IMF ‘in principe’ akkoord is met de kapitaalinjectie, betekent niet automatisch dat de geldkraan voor de Grieken vanuit Washington opengaat. Eerder zei het IMF dat het pas wil uitkeren als Griekenland, de Europese Unie en het IMF concreet hebben vastgelegd hoe die schuld moet worden geherstructureerd.

Het IMF voorziet voor 2030 een schuld van 150 procent van het bruto binnenlands product.


ESM keurt nieuwe lening van €8,5 miljard goed

7 juli 2017

Het Europese noodfonds ESM gaat akkoord met het vrijgeven van een nieuwe tranche uit het derde steunprogramma voor Griekenland. Drie weken geleden stemden de eurolanden al in met een nieuwe lening voor de Grieken.

Het gaat om een lening met een totaalbedrag van 8,5 miljard euro, waarvan 7,7 miljard op 10 juli zal worden bijgeschreven. In september volgt onder voorwaarden nog eens 0,8 miljard euro, liet het ESM weten in een persverklaring.

Griekenland heeft bijna 7 miljard nodig om deze maand eerdere leningen af te lossen en de rest is bedoeld om achterstallige rekeningen te betalen.

De leningen maken deel uit van het derde steunprogramma dat in de zomer van 2015 begon. Van de maximaal 85 miljard euro die beschikbaar is, is een kleine 40 miljard uitgekeerd. Om aanspraak te maken op het geld moet Athene zware hervormingen doorvoeren.

In totaal heeft het Europese noodfonds ESM nu ruim 181 miljard euro geleend aan Griekenland. Het derde steunprogramma loopt in de tweede helft van 2018 af en de Eurogroep hoopt dat Griekenland dan weer op eigen benen kan staan.


PVV: ‘Grieken geven al hun geld uit aan ouzo en souvlaki’

19 juni 2017

Het besluit van de Eurolanden dat Griekenland binnenkort 8,5 miljard euro uit het Europese noodfonds krijgt voor het aflossen van schulden, heeft tot Kamervragen geleid van de PVV.

Vorige week keurde de Eurogroep de nieuwe uitbetaling goed nadat IMF-baas Christine Lagarde deelname aan het Griekse steunprogramma had beloofd, onder voorwaarde van toekomstige schuldverlichting voor de Grieken. Het IMF meent dat de schuld onhoudbaar is. Voor Nederland en Duitsland was IMF-deelname een voorwaarde.

PVV-leider Geert Wilders en Kamerleden Tony van Dijck en Vicky Maeijer zijn het niet eens met een nieuwe lening voor de Grieken en willen van minister van Financiën en Eurogroep-voorzitter Jeroen Dijsselbloem weten hoe hij  ‘aan de Nederlandse belastingbetaler uitlegt dat een land wat een schuld met een nieuwe schuld moet afbetalen nog steeds op Nederlands belastinggeld kan rekenen?’ De partij vindt dat Dijsselbloem Griekenland duidelijk moet maken ‘dat Nederland geen cent belastinggeld meer in deze bodemloze put zal stoppen’.

Ook vragen ze:

“Is de minister met de PVV van mening dat je niet al je geld kunt opmaken aan souvlaki en ouzo en vervolgens om bijstand kunt vragen? Zo ja, wanneer bent u van plan de Grieken te vertellen dat ze niet langer beloond worden voor hun fraude en bedrog? Zo nee, hoe legt u dit uit aan de Nederlanders die met moeite de eindjes aan elkaar kunnen knopen?”

Drank en vrouwen

Met die vraag refereren de PVV-kamerleden aan de opmerking van Dijsselbloem die in maart van dit jaar bij heel wat mensen in het verkeerde keelgat schoot. In een interview met de Frankfurter Allgemeine Zeitung zei Dijsselbloem: “Ik kan niet al mijn geld aan drank en vrouwen uitgeven om vervolgens u om bijstand te vragen”.

Naar eigen zeggen bedoelde Dijsselbloem met die opmerking dat solidariteit tussen landen gepaard gaat met de verplichting om de begroting op orde te maken. Maar de complete sociaaldemocratische fractie in het Europees Parlement eiste zijn vertrek en de Portugese premier noemde Dijsselbloem een ‘racist, xenofoob en seksist’. Ook in Griekenland werd verontwaardigd gereageerd op de uitspraak.