Protest tegen Grieks-Amerikaans defensieverdrag

12 mei 2022

De Griekse Communistische Partij (KKE) heeft vandaag twee spandoeken uitgerold op een van de vestingmuren van de Acropolis om te protesteren tegen de reactie van het Westen op de oorlog in Oekraïne.

De tekst op de spandoeken, die is geschreven in het Grieks en het Engels luidt: “Nee tegen oorlog. Nee tegen betrokkenheid. Nee tegen de basis van de dood.” De Communistische Partij noemt Amerikaanse militaire bases ‘bases van de dood’.

In de havenstad Patras voerden leden van KKE een soortgelijke actie uit. Zij hingen een spandoek op een golfbreker in de oude haven met de tekst “Nee tegen de Grieks-Amerikaanse overeenkomst voor de bases. NAVO ga weg. Geen betrokkenheid van het land bij de oorlog.”

De protestacties van de KKE vallen samen met de ratificatie van de Grieks-Amerikaanse overeenkomst over wederzijdse defensiesamenwerking (MDCA), later op de dag in het Griekse parlement. In dat verdrag staat dat het Amerikaanse leger voor onbepaalde tijd toegang heeft tot drie bases op het Griekse vasteland (Volos, Alexandroupoli en Litochoro) en marinebasis Souda Bay op Kreta.

Betrouwbare vrienden

“Ons land wordt de belangrijkste partner en gesprekspartner van de Verenigde Staten in de bredere regio”, zei premier Kyriakos Mitsotakis. Volgens Mitsotakis heeft de overeenkomst niet alleen gevolgen voor defensie en diplomatie, maar vooral voor de economie en de energiesector. Griekenland is daarbij een ‘cruciaal knooppunt op de energiekaart’, zei hij.

“Zogenaamde neutraliteit verandert in gevaarlijke eenzaamheid. Het zogenaamde ‘zelfstandige’ beleid leidt tot afhankelijkheid in situaties die door anderen zijn gecreëerd. We staan ​​achter de alliantie van het Westen”, zei Mitsotakis. De reactie van Griekenland op de oorlog in Oekraïne in lijn is met deze filosofie, voegde hij daaraan toe.

“Onze principiële standpunten zijn in lijn met onze nationale belangen”, zei de premier. “Onze aanwezigheid in allianties is sterk. Wij zijn vrienden waarop kan worden gerekend om, indien nodig, steun te hebben waarop kan worden gerekend.”

‘Amerikaanse satelliet’

Oppositiepartij Syriza verzette zich tegen de overeenkomst en voerde aan dat deze Athene onvoldoende veiligheidsgaranties bood. Ook beschuldigde partijleider Alexis Tsipras de regering ervan de noordelijke haven van Alexandroupoli af te staan aan de VS ​​tijdens de oorlog in Oekraïne zonder daar iets voor terug te krijgen.

Tsipras zei dat Griekenland wordt gereduceerd tot een ‘Amerikaanse satelliet’ op een moment dat Washington klaar lijkt om Turkije te belonen met nieuwe wapens en militaire uitrusting.

Maar minister van Buitenlandse Zaken Nikos Dendias zei in het parlement dat de allianties de sleutel zijn tot de defensiestrategie van het land. “We hebben niet de luxe om onvoorzichtig te zijn. Ik zou willen dat we Luxemburg waren, wat betreft nationale veiligheidskwesties. Maar dat zijn we niet”, aldus Dendias.


Griekenland verlengt dienstplicht met 3 maanden

21 januari 2021

De Griekse regering wil de dienstplicht verlengen van 9 naar 12 maanden. De maatregel gaat waarschijnlijk in mei in.

Het totale aantal militairen zou hierdoor moeten stijgen van ongeveer 100.000 naar 133.000. De regering vindt dit nodig vanwege het conflict met Turkije over gas- en olieboringen in de Egeïsche Zee en het oosten van Middellandse Zee.

Dienstplichtigen die langs de Turkse grens of op de Egeïsche eilanden dienen, zullen volgens de krant Kathimerini naar verwachting worden vrijgesteld van de verlengde diensttijd.

Mannen vanaf 19 jaar moeten verplicht het leger in in Griekenland, vrouwen kunnen dat vrijwillig doen.

Griekenland investeert traditioneel veel in defensie en bleef dat ook doen tijdens de financiële crisis. Volgens de meest recente gegevens van de NAVO geeft Athene 2,58 procent van zijn bruto binnenlands product uit aan militaire uitgaven.


Griekenland oefent met bondgenoten; Turkije dreigt

26 augustus 2020

Griekenland houdt vanaf vandaag samen met Frankrijk, Italië en Cyprus militaire oefeningen in het oostelijke deel van de Middellandse Zee.

De luchtoefening met de naam ‘Eunomia’ – naar de Griekse godin die werd geassocieerd met de wet(geving) – gaat drie dagen duren en is volgens het Griekse ministerie van Defensie ‘onderdeel van hun samenwerkingsinitiatief‘.

De vier landen willen een symbolische waarschuwing afgeven aan de Turkse president Recep Tayyip Erdogan, die ondanks felle kritiek blijft boren naar olie en gas in de wateren rond Kreta en Cyprus. “De spanning en instabiliteit in het oosten van de Middellandse Zee hebben de geschillen over maritieme gebieden vergroot”, aldus het Grieks ministerie.

Het is niet de eerste militaire oefening in het gebied. Twee weken geleden hielden Frankrijk en Griekenland er ook een oefening. Twee dagen geleden hield Griekenland met de VS een oefening in de buurt van Kreta.

Ramkoers

Turkije heeft begin deze maand een seismologisch onderzoeksschip naar het gebied, bij het Griekse eiland Kastellorizo, gestuurd om er te boren naar olie en gas. Volgens Erdogan hoort het betreffende zeegebied tussen Cyprus en Kreta bij Turkije. Maar Athene stelt dat Turkije binnendringt in de Griekse territoriale wateren. Volgens het internationaal zeerecht is de zee rond Kastellorizo onderdeel van de exclusieve economische zone van Griekenland.

De beide buurlanden (en NAVO-partners) liggen op ramkoers. De Turkse president Erdogan reageerde gepikeerd op de aangekondigde oefeningen van Griekenland en zijn bondgenoten. Hij waarschuwde Griekenland om geen stappen te zetten die het land ‘kunnen ruïneren’ en zei dat Turkije ‘alles doen wat nodig is’.

“Wij kijken niet naar andermans territorium, soevereiniteit en belangen, maar doen geen concessies als het gaat om ons bezit”, aldus Erdogan. “In de Middellandse Zee, de Egeïsche Zee en in de Zwarte Zee zal Turkije krijgen waar het recht op heeft.”

Turkije claimt Griekse eilanden

Erdogan claimt al langer dat de eilanden in de oostelijke Egeïsche Zee niet bij Griekenland horen, maar eigenlijk Turks zijn. Hij beschouwt het Vredesverdrag van Lausanne, dat in 1923 de landsgrenzen tussen Turkije en Griekenland bepaalde, als verraad.  “We hebben de huidige grenzen nooit vrijwillig geaccepteerd”, zei hij in 2016.


Turks schip schiet met scherp in Griekse wateren

17 februari 2017

farmakonisi_kaartEen Turkse militaire patrouilleboot heeft vanmorgen in de buurt van het Griekse eiland Farmakonisi enkele schoten gelost. Dat heeft het Griekse ministerie van Defensie bekend gemaakt.

Het zou gaan om een militaire oefening. Een Griekse kanonneerboot bewaakte het Turkse schip tot het weer uit het gebied was verdwenen.

Volgens het ministerie hadden de Turkse autoriteiten een dag eerder in een Navtex-bericht laten weten dat er een militaire oefening in het gebied ten oosten van Farmakonisi zou worden gehouden met scherpe munitie. De Grieken wezen het bericht af omdat de oefening in de Griekse territoriale wateren zou plaatsvinden en het daarom niet geldig was.

Het provocerende incident volgt op een reeks schendingen van het Griekse luchtruim door Turkse gevechtsvliegtuigen en een eerdere provocatie van een Turks oorlogsschip bij de Imia-eilanden in de Egeïsche Zee.

De afgelopen maanden zijn de spanningen tussen de Turkije en Griekenland weer opgelopen, nadat president Erdogan liet weten het Vredesverdrag van Lausanne, dat in 1923 de landsgrenzen tussen Turkije en Griekenland bepaalde, niet te accepteren.

De hernieuwde spanningen werden verder aangewakkerd toen Griekenland vorige maand weigerde acht Turkse militairen uit te leveren om hun vermeende rol bij de mislukte staatsgreep in het buurland. Turkije waarschuwde dat het vonnis van de Griekse rechter gevolgen zou hebben voor de bilaterale betrekkingen.

Volgens diplomatieke bronnen is het lossen van schoten in de Griekse wateren door het Turkse een ‘ernstige schending van het internationaal recht’.


Turkse coupplegers vragen asiel aan in Griekenland

16 juli 2016

helikopterEen Turkse legerhelikopter is geland bij de Griekse stad Alexandroupolis, vlakbij de Turkse-Griekse grens. De acht inzittenden (twee majoors, vier kapiteins en twee sergeanten uit het Turkse leger) hebben politiek asiel aangevraagd.

Vanuit de helikopter was een noodsignaal gegeven. Het toestel werd bij het binnenvliegen van het Griekse luchtruim begeleid door twee F-16’s. De inzittenden zijn gearresteerd omdat ze op illegale wijze het land zijn binnengekomen.

Volgens de Griekse staatsomroep ERT waren de mannen betrokken bij de mislukte staatsgreep in Turkije afgelopen nacht. De Turkse minister van Buitenlandse Zaken heeft Griekenland gevraagd de acht uit te leveren.

Een bron binnen het Griekse leger meldde aan persbureau Reuters dat opstandige Turkse militairen een fregat hebben gekaapt op marinebasis Gölcük aan de Zwarte Zee.  Het hoofd van de Turkse vloot is gegijzeld en het oorlogsschip zou op weg zijn naar Griekenland. Vermoedelijk wil de bemanning, die betrokken was bij de couppoging,  politiek asiel aanvragen in Griekenland.


‘VS willen Griekse bases voor actie Syrië’

27 augustus 2013

souda creteWanneer het komt tot een militair ingrijpen in Syrië, willen de Verenigde Staten het zuiden van Griekenland gebruiken als uitvalsbasis.

Volgens de Griekse krant Kathimerini hebben de VS toestemming gevraagd voor het gebruik van de marinehaven Souda op Kreta en het vliegveld van Kalamata.

De krant baseert zich op bronnen binnen de Griekse ministeries van Defenisie en Buitenlandse Zaken.

De Amerikaanse president Barack Obama overweegt een kleinschalige en korte militaire aanval op Syrië. Dat meldt de doorgaans goed ingevoerde krant The Washington Post vandaag.

De actie zou vooral zijn bedoeld als straf en afschrikking voor de inzet van chemische wapens. Het Syrische regime heeft die volgens de Amerikanen vorige week bij Damascus gebruikt tegen burgers.


‘Dienstplicht wordt met drie maanden verlengd’

2 januari 2012

De Griekse regering wil de militaire dienstplicht verlengen van negen naar twaalf maanden. Dit zou een goedkope manier zijn om het personeelstekort bij met name de landmacht op te lossen, aldus de krant To Vima.

Veel legeronderdelen kampen met een tekort aan personeel en zitten op minder dan dertig procent van hun normale sterkte.

De afgelopen drie decennia is de dienstplicht in Griekenland stapsgewijs teruggebracht van 28 tot negen maanden. Er werden steeds meer militairen geworven, maar door de economische en financiële crisis zijn er in 2011 geen nieuwe beroepsmilitairen aangenomen.

Het ministerie van Defensie wil het bericht van To Vima bevestigen noch ontkennen.


Griekenland vervangt complete militaire top

2 november 2011

Griekenland heeft de complete top van de strijdkrachten vervangen. Het gaat om de hoofden van de generale staf, landstrijdkrachten, marine en luchtmacht, aldus een verklaring van het ministerie van Defensie.

Twaalf andere officieren werden ontslagen. Volgens het ministerie van Defensie was de reorganisatie gepland en heeft deze niets te maken met de politieke en maatschappelijke onrust in het land.

Oppositiepartijen maakten zich echter boos. “Dit verergert het klimaat van onzekerheid en bezorgdheid”, aldus een linkse oppositiepartij. Een lid van een rechtse oppositiepartij stelde “handen af van de strijdkrachten”.

Volgens de Britse krant Daily Telegraph zou premier Papandreou de legertop hebben vervangen omdat hij vreest voor een militaire coup. Maar in Griekenland zijn deze geruchten onbekend.


Twee straaljagers botsen ten zuiden van Kreta

26 augustus 2010

Twee Griekse F-16’s zijn boven de Midellandse Zee op elkaar gebotst. De straaljagers hielden een oefengevecht boven de zee ten zuiden van Kreta. Dat heeft de Griekse luchtmacht bekend gemaakt.

Aan boord van de gevechtstoestellen zaten in totaal drie piloten. Eén van hen kwam bij de botsing om het leven. De twee anderen konden zichzelf met de schietstoel in veiligheid brengen. Eén piloot werd in kritieke toestand met een geperforeerde long opgenomen in het ziekenhuis, de ander is niet in levensgevaar.

De twee toestellen – een éénzitter en een tweezitter – maakten deel uit van een formatie van vier F-16 gevechtsvliegtuigen die aan het begin van de middag een oefenvlucht uitvoerden boven zee. Ze waren opgestegen van een militaire basis in het zuiden van Kreta.


Griekenland schaft dienstplicht deels af

6 november 2009

Griekenland schaft de dienstplicht voor de marine en de luchtmacht per 2012 af. Dat heeft het Ministerie van Defensie bekend gemaakt. Op deze manier wil de regering snijden in de dedefensieuitgaven.

In de tussenliggende periode tot 2012 gaan de Griekse marine en luchtmacht zich  vooral richten op het aantrekken van gespecialiseerd dienstplichtig personeel,  zoals bijvoorbeeld artsen en scheikundig ingenieurs.

Voor het leger blijft de dienstplicht van negen maanden voorlopig gewoon bestaan.