Mitsotakis: Creëren van goedbetaalde banen is onze prioriteit

14 februari 2020

Het creëren van veel goedbetaalde banen is een prioriteit van de overheid. Premier Kyriakos Mitsotakis herhaalde die belofte vandaag in het Griekse parlement bij een debat over arbeidskwesties.

Om de werkloosheid te verlagen is het volgens de premier van belang om goedbetaalde banen te creëren, in plaats van te vertrouwen op aalmoezen van de overheid. “Wij geloven in het creëren van nieuwe rijkdom waar iedereen een aandeel in heeft. Tijdelijke uitkeringen zijn niet de oplossing voor de problemen van sociale ongelijkheid”, zei hij.

Mitsotakis zei ook dat een sterk land afhankelijk is van sterke particuliere bedrijven, maar ook dat tevreden werknemers een voorwaarde zijn voor het creëren van welvarende bedrijven.

Volgens de laatste cijfers van het Griekse statistiekbureau ELSTAT is het werkloosheidspercentage in november 2019 licht gedaald naar 16,5 procent. Het was het laagste werkloosheidspercentage sinds april 2011. De jeugdwerkloosheid bedroeg in november vorig jaar 36,1 procent.

Het werkloosheidspercentage van Griekenland bereikte in september 2013 een recordhoogte van 27,8 procent, het is sindsdien gedaald maar blijft het hoogste in de eurozone.


Mitsotakis aanwezig bij Auschwitz-herdenking

27 januari 2020

[klik op een afbeelding voor een vergroting]

De Griekse premier Kyriakos Mitsotakis heeft vandaag in Auschwitz een eerbetoon gebracht aan de slachtoffers van de Holocaust. “Ik ben hier ter nagedachtenis aan de zes miljoen joden die zijn uitgeroeid door het nazi-regime. Onder hen waren 65.000 Griekse joden die nooit zijn teruggekeerd naar hun thuisland”, zei de premier.

“Ik kom naar deze plek met grote emotie, een plek die als geen ander wordt geïdentificeerd met barbarij. Als er inderdaad een hel bestaat, dan is die hier”, aldus Mitsotakis tegen persbureau AMNA. “We mogen nooit vergeten wat hier is gebeurd. En laten we nooit vergeten dat haat, discriminatie en intolerantie geen plaats hebben in onze democratie.”

Mitsotakis en zijn echtgenote Mareva Grabowski-Mitsotaki werden rondgeleid in het kamp en bezochten de gebieden waar de gevangenen werden vastgehouden, evenals de gaskamers. Ze luisterden naar verhalen over Griekse joden en politieke gevangenen die in het kamp werden vermoord en verhalen van overlevenden.

Ook bekeken ze voorwerpen van gevangenen, waaronder een ooggetuigenverslag dat in 1944 werd geschreven door de toen 27-jarige Griekse jood Marcel Nadjari uit Thessaloniki. Het manuscript van 13 velletjes werd pas vele jaren later ontdekt in een thermosfles die was begraven in het kamp.

De boodschap van de Griekse premier in het gastenboek was als volgt: ‘Ter nagedachtenis aan allen die hun leven verloren op deze gruwelijke plek. Hun herinnering leeft altijd voort om ons eraan te herinneren waartoe haat en discriminatie kunnen leiden – een speciaal eerbetoon aan de 55.000 Griekse joden die hier zijn omgekomen. Hun verhaal zal nooit worden vergeten.’

75 jaar bevrijd

Het is vandaag 75 jaar geleden dat Auschwitz werd bevrijd door het Russische leger. Wereldleiders, slachtoffers en nabestaanden komen vandaag samen om de verschrikkingen van het kamp te herdenken.

Het concentratie- en vernietigingskamp Auschwitz is nog steeds hét symbool voor de gruweldaden van de nazi’s. In 2005 werd 27 januari door de Verenigde Naties uitgeroepen tot Internationale Herdenkingsdag voor de Holocaust.


Mitsotakis in januari op bezoek bij Trump

2 december 2019

De Griekse premier Kyriakos Mitsotakis zal op 7 januari een bezoek brengen aan Washington voor een ontmoeting met de Amerikaanse president Donald Trump. Dat heeft het Witte Huis aangekondigd.

Volgens de persverklaring van het Witte Huis ‘viert dit bezoek de sterke economische, veiligheids- en culturele banden tussen de Verenigde Staten en Griekenland, een belangrijke bondgenoot in de Navo’.

Tijdens hun ontmoeting zullen Trump en Mitsotakis onder meer spreken over manieren om de langdurige strategische belangen van beide landen te bevorderen bij het verbeteren van stabiliteit, welvaart en samenwerking op de Balkan en het oostelijke Middellandse Zeegebied.

President Trump zal volgens de aankondiging ook het belang benadrukken van telecommunicatiebeveiliging – met name in verband met 5G – het bestrijden van kwaadaardige invloeden in de regio en het bevorderen van religieuze vrijheid wereldwijd.

Het is voor Mitsotakis de eerste keer dat hij de Amerikaanse president bezoekt. In oktober 2017 ging toenmalig premier Alexis Tsipras hem voor.

 


Grieks parlement stemt voor strengere asielwetten

1 november 2019

Het Griekse parlement heeft gisteravond een nieuwe, strenge asielwet aangenomen. Volgens premier Kyriakos Mitsotakis worden de asielprocedures hierdoor versimpeld en versneld.

De Griekse regering wil dat de nieuwe wet zo snel mogelijk ingaat, omdat volgens de premier ‘de schouders van Griekenland niet sterk genoeg zijn de problemen van drie continenten tegelijk te dragen’.

Mensen die geen recht hebben op asiel kunnen met de nieuwe wet gemakkelijker worden teruggestuurd naar het land van herkomst. Tijdens zijn campagne voor de verkiezingen van afgelopen zomer beloofde Mitsotakis 10.000 migranten terug te sturen in 2020. “Ons land weet wat het betekent om een vluchteling te zijn en we zullen onderdak bieden aan diegenen die gevaar lopen. Maar dit zal volgens de regels gebeuren.”

Met de nieuwe wet wordt het makkelijker om asielzoekers langer – tot 18 maanden – op te sluiten zonder tussenkomst van een rechter, wordt de speciale bescherming van kwetsbare mensen (bijvoorbeeld van alleenreizende minderjarigen) beperkt en wordt het moeilijker om een werkvergunning te krijgen.

Ook wordt de lijst met veilige landen uitgebreid, wordt het lastiger om te bewijzen dat iemand slachtoffer is van marteling en wordt het recht om in beroep te gaan tegen een afgewezen asielverzoek aangepast.

Kritiek op nieuwe wet

Mensenrechtenorganisaties hebben kritiek op de 237 pagina’s tellende wet. Volgens Philip Leclerc, vertegenwoordiger in Griekenland van de VN-vluchtelingenorganisatie UNHCR, zullen de wijzigingen mensen in gevaar brengen die bescherming nodig hebben.

Ook de commissaris voor Mensenrechten van de Raad van Europa, Dunja Mijatovic, uitte haar zorgen. Zij meent dat de nieuwe asielwet kan leiden tot schendingen van de mensenrechten. Mijatovic riep de andere Europese landen op om Griekenland niet alleen financieel bij te staan, maar ook zelf meer asielzoekers over te nemen.

Oppositiepartij Syriza, die tegen het voorstel stemde, zegt dat de nieuwe wet in strijd is met het internationale recht.

Trage asielprocedures

Door trage procedures en chronisch personeelsgebrek wachten in Griekenland 75.000 migranten al maanden – soms zelfs jaren – op de afhandeling van hun asielaanvraag. Mensen die nu op de Griekse eilanden arriveren krijgen te horen dat hun eerste afspraak met de asieldienst pas in 2021 of 2022 is.

In de overvolle kampen op de Griekse eilanden in de Egeïsche Zee verblijven volgens de officiële cijfers momenteel zo’n 35.000 migranten. Dat is een record sinds in 2016 het akkoord tussen Turkije en de Europese Unie werd ondertekend over de vluchtelingenstromen. Bijna 44.000 mensen maakten in de eerste 10 maanden van dit jaar de oversteek vanuit Turkije naar Griekenland, in heel 2018 waren dat er 32.500.


Athene wil artefacten ruilen voor Parthenon Marbles

1 september 2019

Griekenland is bereid om oude kunstschatten te laten tentoonstellen in Londen als de Britten voor 2021 de Parthenon Marbles teruggeven aan Athene. Dat heeft premier Kyriakos Mitsotakis gezegd in de Britse zondagskrant The Observer.

In 2021 viert Griekenland 200 jaar onafhankelijkheid en dat zou een mooie gelegenheid zijn om de marmeren friezen van het Parthenon weer in Athene te kunnen tonen.

“De Acropolis is niet noodzakelijkerwijs alleen van Griekenland”, zei de Griekse premier. “Het is een monument dat behoort tot het mondiale culturele erfgoed. Maar als je het monument écht in zijn geheel wilt zien, dan moeten de Parthenon-sculpturen terug op hun plek. Het gaat erom dat alle stukken weer samengebracht worden.”

Mitsotakis zou zijn Britse collega Boris Johnson hebben voorgesteld om de sculpturen eerst voor een bepaalde periode uit te lenen aan Griekenland. In ruil daarvoor zou het British Museum – dat de Parthenon Marbles nu heeft – belangrijke artefacten krijgen die niet eerder in het buitenland te zien waren.

Mitsotakis zei ook dat het Griekse verzoek om definitieve teruggave van de Parthenon Marbles ‘natuurlijk van kracht blijft’.

Kunstroof door Lord Elgin

In 1801 verwijderde de Britse Lord Elgin marmeren delen van het fries van het Parthenon nadat hij die voor een schijntje had gekocht van de Turkse overheersers. In 1816 verkocht hij de beelden voor 35.000 pond aan de Britse regering, die ze vervolgens overdroeg aan het British Museum in Londen.

Het meenemen van de sculpturen wordt door velen gezien als kunstroof. Griekenland probeert de marmeren delen daarom al sinds het einde van de Onafhankelijkheidsoorlog in 1832 terug te halen naar Athene. Het British Museum wees die oproepen herhaaldelijk af. De Britten menen dat Lord Elgin de stukken heeft verworven via een legitiem contract met het Ottomaanse Rijk.

Update 3/9: Griekenland moet eerst erkennen dat het eigendom van de Parthenon Marbles bij het British Museum ligt, voordat de beheerders ook maar zullen overwegen om de sculpturen uit te lenen. Dat heeft een woordvoerder van het museum gezegd tegen de correspondent van de Griekse krant Ta Nea in Londen.

In een aparte verklaring liet het British Museum weten dat het eventueel uitlenen van de artefacten geen zaak is tussen regeringsleiders. “We zijn een instantie die wordt geleid door commissarissen. Elke uitlening van stukken uit de collectie is daarom een zaak van de British Museum Commissioners, niet van de Britse regering.”

De Griekse Cultuurminister Leda Mendoni zei op Skai TV dat ‘er geen twijfel bestaat over het eigendom van de sculpturen’ en dat ze zeker niet van de Britten zijn. “We kunnen de diefstal niet accepteren.”


Kapitaalcontroles worden opgeheven

26 augustus 2019

Premier Kyriakos Mitsotakis heeft aangekondigd dat de kapitaalcontroles verleden tijd zijn. Dat betekent dat mensen met een rekening bij een Griekse bank vanaf 1 september weer zonder beperkingen geld kunnen opnemen.

“Na 50 maanden sluit eindelijk een cyclus van onzekerheid”, zei Mitsotakis tijdens zijn toespraak in het parlement. “Er begint een nieuwe cyclus voor het Griekenland dat we willen en dat we verdienen.”

De premier zei dat de opheffing van de kapitaalcontroles werd aanbevolen door Yannis Stournaras, gouverneur van de Griekse centrale bank. De beslissing is ook goedgekeurd door de banken en de Europese toezichthouders.

Minister van Financiën Christos Staikouras noemde het opheffen van de kapitaalcontroles een ‘beslissende stap voor de normalisatie van de Griekse economie‘. Hij zei ook dat de kapitaalcontroles het resultaat waren van ‘chaotische, onhandige, opportunistische en gevaarlijke onderhandelingen’ door de Syriza-regering van toenmalige premier Tsipras.

De kapitaalcontroles werden eind juni 2015 ingesteld, toen er werd gevreesd voor een Grexit en de banken drie weken gesloten waren om een bankrun te voorkomen. De regering nam de maatregelen om te voorkomen dat de banken zouden omvallen. Sinds september 2017 werden de beperkingen al in stappen versoepeld.

Euclid Tsakalotos, minister van Financiën onder premier Tsipras, beschuldigde de nieuwe regering ervan mee te liften op de inspanningen van de vorige regering.  “De enige reden dat kapitaalcontroles toen niet volledig zijn opgeheven, was de terughoudendheid van de banken vanwege politieke onzekerheid die werd veroorzaakt door de verkiezingen”, zei Tsakalotos. “Het is in ieder geval een positieve stap, die volledig werd voorbereid door Syriza.”


Kostas Bakoyannis beëdigd als burgemeester Athene

25 augustus 2019

Kostas Bakoyannis is vandaag beëdigd als burgemeester van Athene. Hij volgt Giorgos Kaminis op. De ceremonie vond plaats in de open lucht in het Akadimia Platonos-park en niet in het stadhuis, zoals gebruikelijk is.

De 41-jarige Bakoyannis is de jongste burgemeester van Athene tot nu toe. Hij was regionaal gouverneur van Centraal-Griekenland en daarvoor burgemeester van Karpenisi, de geboorteplaats van zijn overleden vader.

Tijdens de verkiezingen van juni werd Bakoyannis met 65 procent van de stemmen gekozen als nieuwe burgemeester van de Griekse hoofdstad. Hij won in twee rondes van Nassos Iliopoulos, die namens meedeed aan de lokale verkiezingen.

Kostas Bakoyannis komt uit een familie van vooraanstaande Nea Dimokratia-politici. Zijn vader Pavlos Bakoyannis werd in 1989 werd vermoord door de terreurgroep 17 November. Zijn moeder Dora Bakoyanni (burgemeester van Athene van 2003-2007, voormalig minister en parlementslid) is de oudere zus van de huidige premier Kyriakos Mitsotakis. Ex-premier Konstantinos Mitsotakis is zijn opa.


Nieuwe regering schrapt wet op ‘universiteitsasiel’

9 augustus 2019

Griekse universiteiten zijn niet langer een no-go zone voor de politie. Het parlement heeft ingestemd met het afschaffen van de wet waarin dit was vastgelegd.

Critici noemen het besluit ‘een rem op de democratie’, maar volgens premier Kyriakos Mitsotakis is het een maatregel om wetteloosheid aan te pakken. Ex-premier Alexis Tsipras, nu de belangrijkste oppositieleider, beschuldigde zijn opvolger ervan geobsedeerd te zijn door de kwestie van de universiteiten.

Volgens Tsipras is het een poging om de openbare universiteiten van Griekenland te ondermijnen. “Nea Dimokratia heeft altijd die lijn gevolgd, om universiteiten geleidelijk te privatiseren en welzijn en onderzoek te ondermijnen”, zei hij.

Het afschaffen van de wet op ‘universiteitsasiel’ is een van de eerste acties van de nieuwe conservatieve regering. Tijdens de verkiezingscampagne zette Mitsotakis vol in op de kwestie van de openbare veiligheid. Zijn partij Nea Dimokratia vindt al langer dat wet over zijn houdbaarheidsdatum is, omdat hij ‘gekaapt wordt door criminele elementen’. Omdat de universiteiten grotendeels verboden terrein zijn voor de politie, zijn campussen vrijplaatsen geworden voor anarchisten, krakers en drugsdealers.

“Een doorsnee student ziet allerlei verschillende groepen die de dienst uitmaken op de faculteiten, hij ziet drugs en kelders vol benzinebommen en mensen met capuchons”, zei Mitsotakis in het parlement, verwijzend naar zelfbenoemde anarchisten. “We willen geen politie op de universiteit, maar we willen wel af van de hoodies die het leven van studenten bewaken.”

Studentenopstand 1973

De wet op ‘universiteitsasiel’ is een erfenis van de studentenopstand van 17 november 1973 die leidde tot de val van het dictatoriale kolonelsregime. De opstand werd met grof geweld de kop ingedrukt: bij de Polytechnische Universiteit reed een tank door de poort, waarbij minstens 24 doden vielen.

In 1982 werd een wet ingesteld die de politie grotendeels buiten de universiteit moest houden. De wet is sindsdien diverse keren ingetrokken en weer hersteld door verschillende regeringen. Hij werd voor het laatst hersteld in 2017, onder de regering van premier Tsipras.

 


Mitsotakis: ‘Griekenland wordt aangename verrassing voor Europa’

21 juli 2019

Het verlichten van de belastingdruk, het bevorderen van economische groei en het creëren van banen. Dat zijn de volgens de nieuwe premier Kyriakos Mitsotakis zijn eerste prioriteiten.

Tijdens zijn eerste toespraak in het parlement presenteerde Mitsotakis het beleid dat zijn partij Nea Dimokratia tot het einde van dit kalenderjaar gaat voeren. Hij herhaalde zijn verkiezingsbelofte voor een ‘wedergeboorte van de middenklasse’.

De impopulaire onroerendgoedbelasting – die werd ingevoerd op het hoogtepunt van de crisis in 2012 – gaat volgens de premier dit jaar met gemiddeld 22% omlaag. Ook kondigde Mitsotakis aan de drempel voor inkomstenbelasting en de belasting op bedrijfswinsten te verlagen.

Verder beloofde hij dat de Griekse groeiplannen een ‘aangename verrassing voor Europa’ zullen zijn en dat bezuinigingsdoelstellingen van de internationale geldschieters gehandhaafd worden.

Mitsotakis zei ook dat hij zijn ‘verbond van de waarheid’ met het Griekse volk zal handhaven: “We zullen precies doen wat we beloofden. En we zullen het snel doen. Omdat de toekomst niet kan wachten. Omdat onze samenleving genoeg heeft van woorden en resultaten wil zien.”


Kyriakos Mitsotakis beëdigd als premier

8 juli 2019

De 51-jarige Kyriakos Mitsotakis is vanmiddag beëdigd als nieuwe Griekse premier, nadat zijn centrumrechtse partij Nea Dimokratia gisteren de verkiezingen overtuigend had gewonnen.

Nea Dimokratia kreeg bijna 40 procent van de stemmen en behaalde 158 van de 300 zetels in het Griekse parlement. De partij heeft daardoor geen coalitiepartner nodig om te regeren. Mitsotakis zei zondagavond dat hij een sterk mandaat heeft gekregen dat hem zal helpen ‘Griekenland te veranderen’ en een programma door te voeren van minder belastingen en meer banen en investeringen.

Na zijn beëdiging ging Mitsotakis naar Maximos Mansion, sinds 1982 de officiële zetel van de premier, waar hij bovenaan de trap werd opgewacht door zijn voorganger Alexis Tsipras die hem na een korte begroeting naar binnen vergezelde. Tsipras merkte op dat dit overnameproces niet plaatsvond toen hij in 2015 premier werd. Zijn voorganger Antonis Samaras (ND) zou volgens Griekse media toen de sleutels onder de mat hebben achtergelaten.

Nieuwe ministers benoemd
Mitsotakis benoemde vandaag ook al zijn ministersploeg, die morgen beëdigd zal worden. De meeste belangrijke functies in de regering werden toegewezen aan vertrouwde gezichten. Panagiotis Pikrammenos, voormalig president van de Raad van State die in 2012 ook even interim-premier was, wordt vice-premier. Nikos Dendias is de nieuwe minister van Buitenlandse Zaken, Christos Staikouras gaat het ministerie van Financiën leiden.

Michalis Chrysochoidis, die in 2012 drie maanden minister van Civiele Bescherming was in de interim-regering van Lucas Papademos, werd benoemd tot minister van Openbare Orde. Die functie bekleedde Chrysochoidis ook al tussen 1999 en 2004, maar toen namens het centrumlinkse PASOK.

Takis Theodorikakos moet het ministerie van Binnenlandse Zaken leiden, terwijl Costis Hatzidakis de minister van Energie wordt. Er zijn slechts twee vrouwelijke ministers: Niki Kerameus wordt verantwoordelijk voor Onderwijs en Lina Mendoni is de nieuwe Cultuurminister.

In de nieuwe regering is geen plaats voor een Migratieminister. Die taken worden ondergebracht bij het ministerie van Civiele Bescherming.

KINAL royeert twee partijleden
KINAL (Kinima Allagis / Beweging voor Verandering) kondigde aan dat Michalis Chrisochoidis en Lina Mendoni, die werden benoemd als ministers in de nieuwe centrumrechtse regering van Kyriakos Mitsotakis, uit de partij zijn gezet. Beiden bekleedden in het verleden vergelijkbare posities namens PASOK, dat is opgegaan in de centrumlinkse fusiepartij KINAL. De partij

Felicitaties van Tusk en Juncker
EU-president Donald Tusk verstuurde vandaag een felicitatiebrief aan Mitsotakis, die net als hij is aangesloten bij de centrumrechtse Europese Volkspartij (EVP). “Ik ben ervan overtuigd dat Griekenland een constructieve rol blijft spelen in de Europese Unie”, schrijft hij. Tusk rekent erop dat Athene helpt om uitdagingen als de geopolitieke omgeving, illegale migratie en klimaatverandering het hoofd te bieden. “En niet in de laatste plaats de modernisering van onze economieën.”

Europees Commissievoorzitter Juncker had Mitsotakis gisteren al gefeliciteerd. Hij verwees naar de moeilijke tijd die Griekenland de afgelopen tien jaar heeft doorgemaakt en sprak zijn vertrouwen uit dat er een zonniger toekomst in het verschiet ligt. “Maar er moet nog veel worden gedaan.”