President Sakellaropoulou wil onderzoek naar afluisterschandaal

9 augustus 2022

President Katerina Sakellaropoulou heeft opgeroepen tot een onderzoek naar het afluisteren van de telefoon van PASOK-leider Nikos Androulakis door de Griekse inlichtingendienst (EYP).

Sakellaropoulou noemde de bescherming van het recht op privacy ‘een fundamentele voorwaarde voor een democratische en liberale samenleving’. Ook zei ze dat het respect voor democratie de politiek overstijgt. “De afluisterzaak moet onmiddellijk en volledig worden opgehelderd”, meent Sakellaropoulou.

Duistere praktijken

De telefoon van Androulakis, die ook Europarlementariër is, werd vanaf september 2021 enkele maanden afgeluisterd. In juni van dit jaar werd de spyware ontdekt tijdens een verplichte screening van smartphones in het Europees Parlement.

Androulakis noemt het onaanvaardbaar dat de inlichtingendienst van een Europese democratie ‘die rechtstreeks rapporteert aan de premier’ hem heeft bespioneerd. “Ik had nooit verwacht dat de Griekse regering me zou bespioneren met de meest duistere praktijken.”

Premier onder vuur

Gisteren verklaarde premier Kyriakos Mitsotakis dat hij niets afwist van het afluisteren van Androulakis. “Wat er gebeurde was verkeerd. Ik wist er niets van en ik zou het niet hebben toegestaan”, beweerde Mitsotakis, die door de kwestie onder vuur kwam te liggen.

De EYP is een autonoom agentschap dat rechtstreeks verantwoording aflegt aan de Griekse premier. Mitsotakis heeft die verandering zelf ingevoerd nadat hij in 2019 de verkiezingen won.

Baas EYP ontslagen

Naar aanleiding van ‘spyware-gate’ (in Griekenland ook wel Mitsotakis’ persoonlijke Watergate genoemd) zijn EYP-chef Panagiotis Kontoleon en Grigoris Dimitriadis, de algemeen secretaris van het kabinet van Mitsotakis, eind vorige week opgestapt. Dimitriadis – de rechterhand en neef van de premier – was binnen het kabinet het aanspreekpunt Kontoleon, die werd ontslagen.

Behalve Nikos Androulakis werd ook onderzoeksjournalist Thanasis Koukakis vorig jaar enkele maanden bespioneerd door EYP, via Predator-spyware op zijn telefoon.

Ook Europese Commissie pleit voor onderzoek

Ook de Europese Commissie pleit voor een onderzoek naar het afluisteren van de telefoon van Androulakis. Volgens de Commissie zijn lidstaten verantwoordelijk voor het beschermen van de nationale veiligheid. Ze moeten toezicht houden op hun veiligheidsdiensten om ervoor te zorgen dat die de grondrechten volledig respecteren

“Ons standpunt is duidelijk. Elke poging van nationale veiligheidsdiensten om illegaal toegang te krijgen tot gegevens van burgers, inclusief journalisten en politieke tegenstanders, is onaanvaardbaar”, zei ze tijdens een persconferentie.

Lees meer over het afluisterschandaal:


Premier: “Ik wist niets van afluisterpraktijken”

8 augustus 2022

In een verklaring die op tv werd uitgezonden heeft premier Kyriakos Mtsotakis ontkend dat hij op de hoogte was van het afluisteren van PASOK/KINAL-leider Nikos Androulakis door de Griekse inlichtingendienst EYP.

“Wat er gebeurde was verkeerd. Ik wist er niets van en ik zou het niet hebben toegestaan”, beweerde Mitsotakis. “Hoewel alles legaal gebeurde, heeft de Nationale Inlichtingendienst de politieke omvang van die specifieke actie onderschat. Het was formeel rechtmatig, maar politiek onaanvaardbaar.”

De EYP is een autonoom agentschap dat rechtstreeks verantwoording aflegt aan de Griekse premier. Mitsotakis heeft die verandering zelf ingevoerd nadat hij in 2019 de verkiezingen won.

Politicus en journalist afgeluisterd door EYP

Nikos Androulakis, Europarlementariër en leider van socialistische oppositiepartij PASOK, diende twee weken geleden een klacht in over een poging tot afluisteren van zijn mobiele telefoon met Predator-spyware in 2021. De aanval kwam in juni van dit jaar aan het licht tijdens een verplichte screening van smartphones in het Europees Parlement.

De telefoon van Androulakis werd vanaf september 2021 ‘rechtmatig afgeluisterd’. Volgens Mitsotakis stopte dit ‘automatisch’ enkele dagen na de verkiezingen voor een nieuwe leider van PASOK/KINAL, die Androulakis won. Waarom de politicus van de oppositie in de gaten werd gehouden, liet de Griekse premier in het midden.

Volgens Androulakis is het onaanvaardbaar dat de inlichtingendienst van een Europese democratie ‘die rechtstreeks rapporteert aan de premier’ hem heeft bespioneerd. “Ik had nooit verwacht dat de Griekse regering me zou bespioneren met de meest duistere praktijken.” Hij eist dan ook een parlementair onderzoek.

Niet alleen Androulakis was het doelwit van de Griekse inlichtingendienst, ook onderzoeksjournalist Thanasis Koukakis werd vorig jaar enkele maanden bespioneerd door de EYP. Op zijn telefoon werd de afluistersoftware Predator aangetroffen.

Reorganisatie inlichtingendienst

“Het had niet mogen gebeuren en het ondermijnt het vertrouwen van de burgers in de nationale inlichtingendienst”, zei de premier, die aankondigde dat de EYP op de schop gaat. Volgens Mitsotakis heeft het afluisterschandaal de tekortkomingen van de inlichtingendienst blootgelegd.

Naar aanleiding van ‘spyware-gate’ (in Griekenland ook wel Mitsotakis’ Watergate genoemd) zijn EYP-chef Panagiotis Kontoleon en Grigoris Dimitriadis, de algemeen secretaris van het kabinet van Mitsotakis, eind vorige week opgestapt. Dimitriadis – de rechterhand en neef van de premier – was binnen het kabinet het aanspreekpunt Kontoleon.

De parlementaire woordvoerder van oppositiepartij Syriza, Panos Skourletis, heeft premier Mitsotakis vandaag opgroepen om af te treden. ‘We hebben belachelijke excuses van de regering gehoord. Ik hoop dat de premier daadkrachtiger zal optreden en de verantwoordelijkheid zal nemen om zich te verontschuldigen en af ​​te treden”, zei hij op Open TV.


Baas inlichtingendienst stapt op om spyware-gate

5 augustus 2022

Het hoofd van de Griekse Nationale Inlichtingendienst (EYP) is opgestapt naar aanleiding van een afluisterschandaal waarbij een journalist en een politicus werden bespioneerd.

EYP-chef Panagiotis Kontoleon diende zijn ontslag in bij premier Mitsotakis vanwege ‘foutieve acties die zijn gevonden tijdens legale afluisterprocedures’, zonder dieper in te gaan op welke procedures onjuist zijn gevolgd of wie het doelwit was.

Eerder deze week meldden twee parlementariërs aan persbureau Reuters dat Kontoleon tijdens een besloten hoorzitting van een parlementaire commissie had toegegeven dat journalist Thanasis Koukakis werd bespioneerd door de Griekse inlichtingendienst.

EYP is een autonoom civiel agentschap dat rechtstreeks verantwoording aflegt aan de Griekse premier.

Spyware op telefoons

Koukakis, een onderzoeksjournalist die voor CNN Griekenland werkt, werd in 2021 enkele maanden in de gaten gehouden via afluistersoftware Predator. Ook op de telefoon van Nikos Androulakis, Europarlementariër en leider van socialistische oppositiepartij PASOK, werd tijdens een check van het Europees Parlement deze spyware aangetroffen.

Kontoleon werd in augustus 2019 aangesteld als hoofd van EYP. Hij zal worden vervangen door Themistoklis Demiris, de huidige secretaris-generaal van het ministerie van Buitenlandse Zaken.

Ook rechterhand premier Mitsotakis stapt op

Ook Grigoris Dimitriadis, algemeen secretaris van het kabinet van premier Mitsotakis, diende vandaag zijn ontslag in. Aanleiding voor het aftreden van Dimitriadis (die een neef is van de premier) is ‘het giftige klimaat dat om hem heen is ontstaan’. Verdere details zijn niet bekend gemaakt. Regeringsbronnen beweren dat het niets heeft te maken met het afluisterschandaal – maar dat wordt in twijfel getrokken.

Als opvolger van Dimitriadis is Ioannis Bratakos benoemd. Hij was de voorzitter van de Kamer van Koophandel en Industrie van Athene. In juli 2019 werd Bratakos benoemd tot algemeen directeur van regeringspartij Nea Dimokratia.

Androulakis wil parlementair onderzoek

Nikos Androulakis, leider van oppositiepartij PASOK-KINAL, eist dat er een parlementair onderzoek komt naar de pogingen om zijn mobiele telefoon te hacken.

Nikos Androulakis

“Het is de tijd voor waarheid en gerechtigheid voor degenen die door hun arrogantie en gevoel van straffeloosheid tot alles in staat zijn”, zei Androulakis, die premier Kyriakos Mitsotakis en zijn regering ervan beschuldigde ‘het land internationaal te kijk te zetten’.

Volgens Androulakis is het onaanvaardbaar dat de inlichtingendienst van een Europese democratie ‘die rechtstreeks rapporteert aan de premier’ heeft geprobeerd om hem te bespioneren.

Tsipras: Premier moet uitleg geven over zijn ‘Watergate’

Ook andere oppositiepartijen haalden uit naar de regering naar aanleiding van het opstappen van Kontoleon en Dimitriadis. “Mitsotakis zou het Griekse volk uitleg moeten geven over zijn eigen ‘Watergate’. Het is een kwestie die verband houdt met democratie”, schreef Syriza-leider Alexis Tsipras op Twitter.

In een afzonderlijke verklaring beweerde Syriza dat de premier ‘niet alleen wist van het afluisteren van de telefoon, maar dat hij het ook coördineerde’. Volgens de belangrijkste oppositiepartij heeft Mitsotakis ‘zijn naaste en meest vertrouwde medewerkers opgeofferd in een poging zichzelf te redden’.


Mitsotakis-collectie in nieuw Archeologisch Museum van Chania

16 april 2022

(klik op een afbeelding voor een vergroting)

Bijna twee jaar nadat het vertrok uit het voormalig Venetiaans klooster van Sint Franciscus, heeft het Archeologisch Museum van Chania nu zijn deuren weer geopend in een gloednieuw pand.

In het nieuwe museum zijn meer dan 3500 objecten te zien, waaronder voor het eerst ook honderden voorwerpen uit de privécollectie van Konstantinos en Marika Mitsotakis, de overleden ouders van premier Kyriakos Mitsotakis. De meeste objecten komen van Kreta. De verzameling wordt beschouwd als een van de belangrijkste in haar soort

Tijdens de rondleiding die hij een dag voor de opening kreeg door het nieuwe museum, noemde premier Mitsotakis de verzameling van zijn ouders ‘een van de belangrijkste projecten van hun leven’ en zei hij dat ‘ze wilden dat deze van alle Grieken zou zijn’.

De collectie, die een periode beslaat vanaf 4000 voor Christus tot 300 na Christus, werd 22 jaar geleden aan de Griekse staat geschonken en wordt nu voor het eerst in zijn geheel tentoongesteld.

Konstantinos Mitsotakis had een verzamelaarslicentie en bewaarde zijn collectie in zijn huis in Chania. In 2000 werd hij ‘gedwongen’ om zijn verzameling aan de Griekse staat te schenken omdat de oorsprong ervan twijfelachtig was. Mitsotakis bewaarde slechts 27 items om zijn verzamellicentie te behouden.


Athene en Ankara willen banden aanhalen

13 maart 2022

De Turkse president Erdogan en de Griekse premier Kyriakos Mitsotakis hebben tijdens een ontmoeting in Istanbul afgesproken de betrekkingen tussen beide landen te verbeteren.

Mitsotakis was door Erdogan uitgenodigd om naar Turkije te komen naar aanleiding van de oorlog in Oekraïne.

“Turkije en Griekenland hebben een speciale verantwoordelijkheid in de Europese veiligheidsarchitectuur, die is veranderd met de aanval van Rusland op Oekraïne”, aldus een verklaring van de Turkse president. Turkije deelt een zeegrens met zowel Rusland als Oekraïne in de Zwarte Zee en heeft goede betrekkingen met beide landen.

Volgens Erdogan moeten Turkije en Griekenland de samenwerking vergroten en ‘zich concentreren op positieve agenda’s’ voor regionale voordelen.

Mitsotakis en Erdogan hebben ook afgesproken om elkaar vaker te ontmoeten. De Griekse premier stemde ermee in om in april een bijeenkomst te houden over maatregelen die het vertrouwen tussen Griekenland en Turkije moeten opbouwen, zolang de spanningen niet escaleren.

Oekraïne

De twee leiders kwamen ook overeen om actie te coördineren voor de opening van humanitaire corridors in Oekraïne. Erdogan vertelde de Griekse premier dat Ankara heeft geholpen een Griekse vrouw uit Cherson te evacueren.

In Oekraïne wonen kleine minderheden van etnische Grieken en etnische Turken. De meeste Grieken, naar schatting 75.000 mensen, wonen in het oorlogsgebied van de provincie Donetsk, vooral in de belegerde havenstad Marioepol.


Tsipras roept op tot vervroegde verkiezingen

20 december 2021

Oppositieleider Alexis Tsipras heeft vandaag tijdens een toespraak op een conferentie over digitalisering opnieuw opgeroepen tot vervroegde verkiezingen.

De Syriza-leider vindt dat de coronapandemie en de stijgende prijzen niet goed worden aangepakt.

Tsipras zei dat het vertrouwen van het publiek in de conservatieve regering van premier Mitsotakis onherstelbaar is beschadigd omdat ze niet reageert op de ‘dubbele uitdaging’ van Covid-19 en inflatie.

Volgens Tsipras zouden het beschermen van mensenlevens en sociale cohesie op dit moment topprioriteiten moeten zijn. Hij zei ook dat het ‘risico’s met zich meebrengt’ als de conservatieven nog langer aan de macht blijven in Griekenland.

Tijdens het begrotingsdebat voor 2022 deed Tsipras dit weekeinde ook al een oproep aan Mitsotakis om af te treden en nieuwe verkiezingen uit te schrijven. Hij zei dat de premier ‘gefaald heeft, niet alleen in termen van economie, maar ook moreel’.

Mitsotakis heeft herhaaldelijk laten weten dat er pas verkiezingen zullen plaatsvinden in 2023, aan het einde van zijn termijn van vier jaar. Zijn partij Nea Dimokratia heeft nog altijd een stevige voorsprong in de peilingen.

Als er nu verkiezingen zouden worden gehouden, zou 32,6% van de respondenten in een recente peiling van de particuliere omroep Open stemmen op de conservatieve regeringspartij Nea Dimokratia. 21,1% zou een stem uitbrengen op de linkse oppositiepartij Syriza.


Vaccinatieplicht voor Griekse 60-plussers

30 november 2021

Ongevaccineerde 60-plussers in Griekenland moeten voor 16 januari een afspraak voor een eerste prik hebben gemaakt. Doen ze dat niet, dan kunnen ze iedere maand een boete krijgen van 100 euro.

Dat maakte premier Kyriakos Mitsotakis vandaag bekend. Volgens Mitsotakis is de vaccinatieplicht voor 60-plussers bedoeld om ‘medeburgers te beschermen’.

“De boete wordt opgelegd door de Belastingdienst en het geld gaat naar een speciaal fonds dat onze ziekenhuizen gaat financieren”, aldus Mitsotakis.

De premier zei dat hij worstelde met de beslissing, maar dat het nodig was om meer dan een half miljoen 60-plussers te beschermen die niet zijn gevaccineerd. “Het is de prijs die betaald moet worden voor gezondheid”, zei hij.

Een boete van 100 euro is een forse hap van het gemiddelde maandelijkse pensioen van 730 euro.

In Griekenland is ongeveer 63 procent van de bevolking volledig gevaccineerd. Mensen die niet zijn gevaccineerd worden sinds 22 november niet meer toegelaten in binnenruimten, waaronder restaurants, bioscopen, musea en sportscholen.



De laatste ontwikkelingen en maatregelen rond de coronacrisis vind je in het speciale dossier:  Coronavirus in Griekenland. Deze pagina wordt dagelijks bijgewerkt.





Premier Mitsotakis bezoekt aardbevingsgebied, belooft steun

28 september 2021

Premier Kyriakos Mitsotakis heeft een bezoek gebracht aan de regio die gisteren werd getroffen door een zware aardbeving. Hij bekeek de situatie in Arkalochori waar veel huizen werden verwoest en ging in gesprek met bewoners die hun zorgen uitten.

Bij de beving, die een kracht had van 5,8 op de Schaal van Richter, kwam één man om het leven en raakten ten minste 20 mensen gewond. Het epicentrum lag op zo’n 25 kilometer ten zuidoosten van Heraklion en 7 kilometer ten noorden van het dorp Thrapsano.

In de dorpen rond het epicentrum raakten vele huizen onbewoonbaar. Honderden mensen hebben de nacht noodgedwongen doorgebracht in tenten of hun auto. Na een inspectie van 396 woningen, bedrijfspanden en openbare gebouwen in de omgeving bleek vandaag dat slechts 55 van deze gebouwen bewoonbaar zijn.

Ook vandaag werden er verschillende naschokken geregistreerd. Een van de schokken had een kracht van 5,4 op de Schaal van Richter. Volgens het Geodynamisch Instituut lag het epicentrum van deze sterke naschok bij Arkalochori, net als de aardbeving van gisteren. Door de nieuwe bevingen zijn er meer scheuren ontstaan in gebouwen in de getroffen regio.


Premier Mitsotakis herschikt Griekse regering

31 augustus 2021

Premier Kyriakos Mitsotakis heeft zijn ministersploeg op tien posities gewijzigd. De nieuwe regering is vandaag geïnstalleerd.

Op drie ministeries komt de leiding in handen van een nieuw bewindspersoon. De herschikking vindt plaats in de nasleep van de verwoestende bosbranden in augustus, waarin de publieke woede zich richtte op de regering van Mitsotakis

Het voornemen van Mitsotakis om een nieuwe start te maken met de herschikking van zijn kabinet, pakte anders uit. Oud-admiraal Evangelos Apostolakis bedankte voor de post van minister van Civiele bescherming en crisisbeheersing.

‘Bedrogen door Mitsotakis’

De voormalig voormalig chef van de strijdkrachten en minister van Defensie onder de linkse Syriza-regering was benoemd op het nieuw opgerichte ministerie, dat ook verantwoordelijk zal zijn voor de aanpak van natuurrampen zoals bosbranden.

Apostolakis wees zijn benoeming af en zei dat hij door Mitsotakis was ‘bedrogen’. De premier zou hem hebben verteld dat Syriza had ingestemd met de nieuwe functie, maar de oppositiepartij ontkende dat. De premier zei vervolgens dat Syriza wel groen licht had gegeven en noemde Apostolakis een ‘lafaard’ omdat hij boog voor de politieke druk van de oppositie.

In plaats van Apostolakis staat nu Panagiotis Theodorikakos aan het roer van het ministerie van Civiele bescherming en crisisbeheersing. Hij vervangt Michalis Chrysochoidis. Vice-minister van Burgerbescherming Nikos Hardalias is na de herschikking plaatsvervangend minister van Defensie.

Kritiek op benoeming Thanos Plevris

Thanos Plevris is de nieuwe minister van Volksgezondheid. Hij vervangt Vassilis Kikilias die de portefeuille Toerisme overneemt van Haris Theocharis. De benoeming van Plevris werd kritisch ontvangen. Er circuleren verschillende video’s op sociale media waarin hij de coronavaccins in twijfel trekt. Ook staat Plevris bekend om zijn anti-migratieretoriek.

Tot 2012 maakte Plevris deel uit van de extreemrechtse partij LAOS, waarna hij overstapte naar Nea Dimokratia. Hij pleitte voor het gebruik van dodelijk geweld als afschrikmiddel tegen illegale immigratie en wilde hij immigranten de toegang tot voedsel, water en gezondheidszorg ontzeggen.


‘Vaccinatiebonus’ als lokkertje voor jongeren

28 juni 2021

De Griekse regering wil jongeren van 18-25 jaar een kaart met een tegoed van 150 euro geven als ze zich ten minste één keer laten prikken tegen Covid-19. Het bedrag kan vanaf 15 juli worden besteed aan reizen of culturele evenementen.

Premier Kyriakos Mitsotakis noemde de kaart een ‘vrijheidspas’. “Het is een geschenk van dankbaarheid, vooral voor de zomer. Een ‘dankjewel’ voor hun geduld en doorzettingsvermogen”, zei hij.

“Tegelijkertijd is het ook bedoeld als stimulans om zich te laten vaccineren”, bekende de premier. “Jongeren bewegen zich nou eenmaal vaker door de maatschappij. Hoe meer ze worden beschermd tegen het virus, hoe beter we de overdracht van het virus kunnen beperken.”

‘Poging tot omkoping’

Oppositiepartij Syriza is tegen het plan en noemt het een poging om jonge mensen om te kopen. Ook vindt de partij dat Mitsotakis moet stoppen met onderscheid maken tussen burgers door privileges te geven aan gevaccineerden.

“Mitsotakis, die het leven van de jongeren het afgelopen anderhalf jaar tot een hel heeft gemaakt, probeert hen nu om te kopen met 150 euro. Hij behandelt ze als vissen die het aas pakken en niet als burgers met rechten”, zegt Syriza in een verklaring.

Ook oppositiepartij KINAL ziet niet veel in een ‘vaccinatiebonus’ voor jongeren. “Omdat de regering er niet in is geslaagd om mensen over te halen zich te laten vaccineren, neemt ze nu haar toevlucht tot populisme.”



De laatste ontwikkelingen en maatregelen rond de coronacrisis vind je in het speciale dossier:  Coronavirus in Griekenland. Deze pagina wordt dagelijks bijgewerkt.