Zes lichamen aangespoeld op kust Lesbos

1 maart 2022

De Griekse kustwacht heeft op de kust van Lesbos zes lichamen geborgen. De lichamen werden in de vroege ochtend door een voorbijganger ontdekt niet ver van de PPC elektriciteitscentrale in Epano Skala, bij de hoofdstad van het eiland.

Het gaat hoogstwaarschijnlijk om migranten die hun poging om Griekenland te bereiken vanaf de nabijgelegen Turkse kust niet hebben overleefd. Er is bij de kustwacht geen noodsignaal binnengekomen, ook is er nog geen boot gelokaliseerd.

Volgens de lokale nieuwssite lesvosnews.net gaat het om drie mannen en drie vrouwen van Afrikaanse afkomst. Geen van hen droeg een reddingsvest.

Het is niet duidelijk waar de boot in problemen is gekomen en of er mogelijk nog meer mensen aan boord waren. De kustwacht heeft een zoek- en reddingsoperatie in de omgeving opgestart.


Vrijwilligers riskeren celstraf voor hulp aan migranten

4 januari 2022
klik op de foto om de uitzending van EenVandaag te bekijken

Hulpverleners die migranten en vluchtelingen in nood helpen riskeren in Griekenland een gevangenisstraf van 10 tot 25 jaar. Ze worden verdacht van onder andere spionage, witwassen, lidmaatschap van een criminele organisatie en mensensmokkel.

Pieter Wittenberg is één van de mensen die tijdens de vluchtelingencrisis naar Lesbos reisden om een helpende hand te bieden en die nu worden vervolgd.

De Nederlander was in 2016 drie maanden vrijwiliger voor de organisatie Emergency Response Centre International (ERCI), die destijds samenwerkte met de Griekse kustwacht. In 2018 werden de medewerkers aangeklaagd door de Griekse overheid.

Volgens mensenrechtenorganisaties is het de strategie van Griekenland om hulpverlening te bemoeilijken, zodat minder mensen besluiten de oversteek vanuit Turkije te wagen.

In november 2021 werd de rechtszaak tegen Wittenberg en de 23 anderen voor enkele maanden uitgesteld vanwege een procedurefout.


Migrantenboot kapseist bij Paros; 16 doden

25 december 2021

Acht kilometer uit de kust van het eiland Paros is een boot met migranten omgeslagen. Zeker 16 mensen zijn daarbij omgekomen. De Griekse kustwacht heeft 62 opvarenden gered uit het water.

Volgens de overlevenden zaten er 80 mensen op het zeilschip, dat door nog onbekende oorzaak kapseisde. De slachtoffers zijn twaalf mannen, drie vrouwen en een kind.

Het is de derde keer in drie dagen tijd dat in de Griekse wateren een boot met migranten aan boord omslaat. Hierbij zijn zeker dertig mensen omgekomen, 160 mensen werden gered. Tientallen worden nog vermist.

Een dag eerder liep ten noorden van Antikythera een boot met zo’n honderd opvarenden vast. Ruim negentig mensen (onder wie 27 kinderen) wisten op eigen kracht het kleine eiland te bereiken, waarna ze werden opgepikt door de kustwacht. Elf mensen redden het niet en verdronken.

Op 22 december zijn minstens drie migranten verdronken nadat hun boot ten zuiden van het eiland Folegandros in de Egeïsche Zee zonk. Twaalf opvarenden (zeven mannen, vier tieners en een vrouw) werden gered en overgebracht naar een ziekenhuis.


Migranten verdronken bij Folegandros

22 december 2021

Zeker drie migranten zijn omgekomen nadat de boot waarop zij zaten was gezonken ten zuiden van het eiland Folegandros in de Egeïsche Zee. Hun lichamen zijn geborgen, meldt de Griekse kustwacht.

De migranten zaten op een boot die vanaf de westkust van Turkije op weg was naar Italië. De zoekoperatie kwam op gang nadat ’s avonds bij de kustwacht een melding binnenkwam dat een schip met migranten motorproblemen had en water maakte.

Twaalf opvarenden (zeven mannen, vier tieners en een vrouw) zijn gered en overgebracht naar een ziekenhuis op Santorini. Een aantal mensen wordt nog vermist.

De overlevenden zaten in een plastic sloep die aan het grotere schip was vastgemaakt. Volgens de kustwacht droegen slechts twee van hen reddingsvesten, de boot had geen reddingsuitrusting.

Het is niet duidelijk hoeveel mensen oorspronkelijk aan boord waren. Volgens de meeste overlevenden waren het er 32, maar één persoon sprak volgens de kustwacht van 50 opvarenden.


Migrantenboot gezonken ten zuidoosten van Kreta

22 juli 2021

Een zeilboot met tientallen migranten aan boord is op zo’n 100 kilometer ten zuidoosten van Kreta gezonken. De Griekse kustwacht heeft 37 mensen gered.

Sommigen werden uit het water gered, anderen werden van de boot gehaald. Vijf van hen zijn naar het nabijgelegen eiland Karpathos gebracht, de rest is aan boord van een vrachtschip opgevangen.

Volgens de geredde migranten waren er zeker 45 mensen aan boord van de zeilboot. De kustwacht is een zoektocht gestart naar de vermiste opvarenden, maar de reddingsoperatie wordt bemoeilijkt door de harde wind. Ook vier nabijgelegen schepen en een Super Puma-helikopter deden mee aan de zoektocht.

De nationaliteit van de passagiers, het oorspronkelijke vertrekpunt en de beoogde bestemming waren niet meteen duidelijk.


170 migranten gered ten zuiden van Peloponnesos

3 mei 2021

Voor de zuidkust van de Peloponnesos zijn bijna 170 migranten van zee gehaald. De boot waarop zij zaten was ongeveer 50 zeemijl ten zuiden van het Griekse schiereiland in de problemen geraakt door een motorstoring.

Hun boot was al enkele uren op drift toen de opvarenden door een passerend vrachtschip werden opgepikt, meldt persbureau DPA. Onder begeleiding van de Griekse kustwacht zijn ze naar de haven van Kalamata gebracht. De boot zou onderweg zijn geweest naar Italië.

De afgelopen maanden werden vaker vaartuigen met vluchtelingen en migranten onderschept bij de Griekse eilanden of de Peloponnesos. Volgens de Griekse kustwacht worden zij door mensensmokkelaars vaak met oude schepen vervoerd, die niet bestand zijn tegen de oversteek vanuit Turkije.

De Griekse kustwacht ligt al een tijd onder vuur voor het terugsturen van migranten op zee. Dit is in strijd met internationale afspraken. Migranten die de Griekse wateren bereiken, moeten volgens de regels de kans krijgen om asiel aan te vragen.

Vorige week spande een ngo nog een zaak aan tegen Griekenland bij het Europees Hof voor de Rechten van de Mens vanwege deze illegale ‘pushbacks’.


Migrantenboot kapseist: 96 mensen gered

26 augustus 2020

Een migrantenboot is afgelopen nacht door nog onbekende oorzaak gekapseisd in de buurt van Rhodos. De Griekse kustwacht heeft 96 mensen uit het water gered.

De boot kwam in de problemen ten westen van het kleine eiland Chalki in de oostelijke Egeïsche Zee. Een opvarende belde het Europese noodnummer, waarna een reddingsactie op touw werd gezet. Volgens de burgemeester van Chalki zijn er geen doden gevallen.

De kustwacht heeft 77 mensen overgebracht naar Rhodos en Karpathos, 19 mensen zijn door de Turkse kustwacht naar Turkije gebracht. Het is niet bekend welke nationaliteit de migranten hebben. Ook is niet duidelijk waar de boot was vertrokken, of wat de bestemming was.

Van de 96 opvarenden zouden 3 mensen door de havenautoriteiten geïdentificeerd zijn als mensensmokkelaars. Zij zijn gearresteerd.

Een woordvoerder van de Griekse kustwacht noemde het één van de grootste en succesvolste reddingsoperaties in de Egeïsche Zee, gezien het aantal migranten, het feit dat het ’s nachts gebeurde en het feit dat veel opvarenden (waaronder kinderen) geen reddingsvest droegen.

Nog altijd proberen migranten en vluchtelingen met bootjes van Turkije naar de Griekse eilanden over te steken. Voor de oversteek in niet-zeewaardige, overvolle opblaasboten of andere schepen betalen ze veel geld aan mensensmokkelaars.


Kustwacht onderschept migrantenboot bij Zakynthos

10 september 2019

De Griekse kustwacht heeft gisteren ten noordwesten van het eiland Zakynthos een zeilboot met 37 migranten onderschept. Ook werden er twee mannen gearresteerd op verdenking van mensensmokkel.

De boot met migranten voer onder Oekraïense vlag en was vermoedelijk onderweg naar Italië toen hij op de Ionische Zee werd tegengehouden door de kustwacht. Het is niet bekend uit welk land de migranten afkomstig zijn.

De autoriteiten onderzoeken of de twee verdachten van 35 en 49 jaar mogelijk deel uitmaken van een internationaal netwerk van mensensmokkelaars.

Volgens officiële cijfers zijn er afgelopen weekend 486 mensen vanuit Turkije aangekomen op de eilanden Lesbos, Chios, Samos, Leros en Kos. Omdat de kampen op de Griekse eilanden overvol zijn, zouden ze met behulp van smokkelaars proberen door te reizen naar Italië.

In de periode tussen 1 januari en 8 september zijn er volgens cijfers van de VN-vluchtelingenorganisatie UNHCR ruim 36.000 migranten en vluchtelingen aangekomen in Griekenland. Daarvan maakten er 28.000 de oversteek vanuit Turkije.

Het is het hoogste cijfer sinds 2017. Alleen al in augustus van dit jaar arriveerden 8103 mensen vanuit Turkije op de Griekse eilanden, in augustus vorig jaar waren dat er bijna 3200.


Grieks parlement ‘adopteert’ kinderen van heroïsche kapitein

18 juni 2019

Het Griekse parlement heeft unaniem ingestemd met het voorstel van voorzitter Nikos Voutsis om de twee minderjarige kinderen van de vorig jaar overleden kustwachtofficier Kyriakos Papadopoulos te ‘adopteren’.

De ‘held van de Egeïsche Zee’ overleed in oktober 2018 op 44-jarige leeftijd onverwacht aan de gevolgen van een hartaanval. Duizenden mensen die in 2015 en 2016 van Turkije naar Lesbos probeerden te komen, werden door Papadopoulos van de Egeïsche Zee gered. Met zijn heroïsche inspanningen verwierf hij zelfs internationale bekendheid.

In 2016 ontmoette Papadopoulos de toenmalige Bondskanselier van Oostenrijk Werner Faymann en de Griekse premier Tsipras op Lesbos. Gevraagd naar het aantal mensen dat hij van zee had gered antwoordde de kustwachtkapitein: “Meer dan 5000.” Faymann verstond het verkeerd en zei dat “vijf levens heel belangrijk zijn”. Toen hem werd verteld dat Papadopoulos 5000 zei in plaats van 5, reageerde de kanselier verbijsterd met “Je bent een echte held.”

Papadopoulos was ook de centrale figuur in de korte documentaire 4.1 Miles van de Griekse Daphne Matziaraki. Zij voer één dag (op 28 oktober 2015) mee met de kustwachtkapitein. De documentaire werd genomineerd voor een Oscar in de categorie Beste Korte Documentaire, maar viel niet in de prijzen.

Het gebeurt in Griekenland wel vaker dat de kinderen worden ‘geadopteerd’ door het parlement als een prominente overheidsdienaar op jonge leeftijd overlijdt. Concreet houdt het in dat de kinderen zich geen zorgen hoeven te maken over hun financiële toekomst en dat ze een baan kunnen krijgen in de publieke sector als dat nodig is.


Zeven migranten verdronken bij Lesbos

11 juni 2019

Voor de kust van Lesbos is een boot met meer dan zestig migranten gezonken. Volgens de Griekse kustwacht zijn twee kinderen, vier vrouwen en een man daarbij verdronken

Rond 07.00 uur ’s morgens kwam het bericht dat er een schip in nood was voor de kust van Lesbos. De kustwacht arriveerde op tijd om 57 opvarenden te redden. Voor zeven anderen kwam de hulp te laat.

De boot was afkomstig uit Ayvalik in Turkije en kapseisde vlak voor hij de kust van Lesbos bereikte. Hoeveel mensen aan boord waren is nog onduidelijk. Met vijf boten van Frontex (het EU-agentschap voor grensbewaking) en een helikopter werd nog gezocht naar andere mogelijke slachtoffers.

“Deze tragedie is een pijnlijke herinnering dat mensen gevaarlijke reizen blijven maken om de Griekse eilanden in de Egeïsche Zee te bereiken”, zei Philippe Leclerc, UNHCR-vertegenwoordiger in Griekenland, tegen persbureau AMNA.

“Er zijn meer inspanningen nodig om te zorgen voor veilige en legale manieren om Europa te bereiken, zodat mensen hun leven niet langer in handen van meedogenloze mensenhandelaren en smokkelaars stellen”, aldus Leclerc.

Volgens cijfers van de Verenigde Naties waagden sinds het begin van dit jaar 10.700 mensen de oversteek van Turkije naar de Griekse eilanden, 39 mensen kwamen daarbij om het leven. In 2018 verdronken 174 migranten tijdens de oversteek vanuit Turkije.