430 migranten gered voor de kust van Kreta

22 november 2022

Ten zuiden van Kreta is vanmorgen een grote reddingsactie opgezet voor een op drift geraakte vissersboot met 500 migranten aan boord. De boot is inmiddels veilig naar de haven van Paleochora gesleept.

Volgens de Griekse kustwacht werd vanaf de boot ’s nachts een noodoproep naar het alarmnummer gestuurd om de autoriteiten te waarschuwen. Er zouden 400 tot 500 mensen aan boord zijn, maar de kustwacht kon dat niet meteen bevestigen. Een Grieks marinefregat, twee Italiaanse vissersschepen, een tanker en twee vrachtschepen namen deel aan de reddingsoperatie.

De vissersboot bevond zich in het zeegebied op 18 zeemijl ten zuiden van Paleochora. Volgens eerste berichten van omroep ERT waren er 430 mensen aan boord, onder wie 100 kinderen. Door de harde wind en de ruwe zee konden de passagiers van de boot niet direct in veiligheid worden gebracht.

Een van de Italiaanse vissersschepen sleepte de migrantenboot uiteindelijk naar de haven van Paleochora, in het zuidwesten van Kreta. Hulpverleners van het Rode Kruis hebben de mensen daar opgevangen.

Het is nog niet bekend waar de boot vandaan kwam, wat de bestemming was en welke nationaliteiten de opvarenden hebben. Toen ze van boord gingen zouden de migranten volgens ERT hebben gezegd: “Heel erg bedankt voor het redden van ons. We willen naar Italië.”

Vanwege opgevoerde patrouilles door de Griekse kustwacht en het EU-grensagentschap Frontex in de Egeïsche Zee, kiezen mensensmokkelaars steeds vaker voor de langere en gevaarlijkere route ten zuiden van Kreta. De Griekse minister van Migratie Notis Mitarachi zei vorige week op Skai TV dat tachtig procent van de vluchtelingenstromen vanuit Turkije nu rechtstreeks naar Italië gaat.

Update 25/11: Autoriteiten op Kreta hebben zeven Egyptenaren gearresteerd op verdenking van betrokkenheid bij migrantensmokkel. Volgens de kustwacht bleek uit een voorlopig onderzoek dat ze bemanningsleden op het schip zouden zijn geweest. Het roestende schip van 25 meter was met 483 mensen aan boord op weg van Libië naar Italië toen het ten zuiden van Kreta stuurloos raakte.


Migrantenboot zinkt bij Andros, tientallen vermisten

1 november 2022

Tientallen migranten worden vemist nadat de boot waarop zij zaten zonk in de Straat van Kafireas, tussen de eilanden Evia en Andros.

De Griekse kustwacht redde negen mensen van het rotseilandje Mandilou, tussen Evia en Andros. Zij vertelden dat ze met een zeilboot waren vertrokken uit de Turkse plaats Izmir en dat er in totaal 68 mensen aan boord waren.

Er is een noodoproep verstuurd toen de boot in de problemen kwam, maar de locatie werd niet doorgegeven volgens de autoriteiten. De zee in het gebied was bijzonder ruw en er stond een stormachtige wind.

De Griekse kustwacht zoekt naar de andere opvarenden met een helikopter, een patrouilleboot en twee nabijgelegen schepen. De meerderheid van de mensen op de boot komt uit Afghanistan, Iran en Egypte, meldt staatsomroep ERT.

Gisteren werd er bij Samos ook een zoek- en reddingsoperatie gestart voor acht mensen die als vermist zijn opgegeven nadat een rubberboot met migranten om was geslagen. Vier opvarenden van de boot zijn gered.


Migrantenboot zinkt ten oosten van Karpathos

10 augustus 2022

Ten oosten van het eiland Karpathos is een grote zoek- en reddingsoperatie opgezet, nadat een boot met tientallen migranten aan boord is gezonken.

De boot kwam afgelopen nacht in de problemen. Er wordt met helikopters en schepen gezocht naar drenkelingen. De Griekse kustwacht heeft op 60 kilometer van Karpathos 29 mannen uit zee gehaald.

Deze overlevenden, afkomstig uit Afghanistan, Irak en Iran, vertelden volgens de kustwacht dat er ongeveer 60 tot 80 mensen aan boord waren toen het schip zonk. Slechts een klein aantal migranten droeg reddingsvesten.

De meest voorkomende zeeroute voor asielzoekers uit het Midden-Oosten, Azië en Afrika is van Turkije naar de nabijgelegen Griekse eilanden. Maar tegenwoordig sturen mensensmokkelaars migranten in zeilboten steeds vaker vanuit Turkije rechtstreeks naar Italië.

De reden om die lange gevaarlijke route te kiezen, is de harde houding van de Griekse kustwacht die wordt verweten ‘pushbacks’ uit te voeren en boten verhindert de Griekse eilanden te bereiken. De regering in Athene ontkent de beschuldigingen.

Pushbacks zijn in strijd met internationale afspraken. Migranten die de Griekse wateren bereiken, moeten volgens de regels de kans krijgen om asiel aan te vragen.


Griekenland veroordeeld om fataal voorval met migrantenboot

8 juli 2022

Het Europees Hof voor de Rechten van de Mens (EHRM) heeft Griekenland bestraft voor een voorval met een migrantenboot bij het eilan Farmakonisi in 2014, waarbij 11 mensen omkwamen.

Griekenland moet de overlevenden een schadevergoeding betalen van in totaal 330.000 euro. De aanklacht was ingediend door overlevenden (13 Afghanen, twee Syriërs en één Palestijn) en Griekse vluchtelingenorganisaties.

De overlevenden claimden al in 2014 dat ze het slachtoffer waren van een pushback,  het illegaal terugsturen van migranten op zee. De Griekse kustwacht zou hun boot weer in de richting van Turkije hebben gesleept, maar die actie mislukte. De boot met migranten sloeg om en 3 volwassen en 8 kinderen verdronken.

Het Hof concludeerde dat Griekenland inderdaad het Europees mensenrechtenverdrag heeft overtreden door het uitvoeren van een pushback. Ook oordeelde het EHRM dat Griekenland onvoldoende onderzoek heeft gedaan naar de omstandigheden waaronder de migrantenboot kapseisde en zonk.

Griekse rechtbank veroordeelde Syrische vluchteling

Aanvankelijk had een Griekse rechtbank een 21-jarige Syrische vluchteling veroordeeld voor de schipbreuk en de dood van de migranten, omdat hij de boot zou hebben bestuurd. Hij werd veroordeeld tot 145 jaar gevangenisstraf en een boete van 570.000 euro.

In 2017 oordeelde het Hof van beroep dat niemand van de opvarenden de fatale schipbreuk had kunnen voorkomen en verlaagde de gevangenisstraf van de Syriër naar tien jaar.

Illegale pushbacks

Griekenland voert nog steeds pushbacks uit richting Turkije, zeggen vluchtelingenorganisaties en onderzoeksjournalisten. Maar de Grieken ontkennen structureel alle beschuldigingen. Pushbacks zijn in strijd met internationale afspraken. Migranten die de Griekse wateren bereiken, moeten volgens de regels de kans krijgen om asiel aan te vragen.


108 migranten gered bij Mykonos, 56 bij Rhodos

19 juni 2022

Bij een schipbreuk voor de kust van Mykonos zijn 108 migranten gered. Dat heeft de Griekse kustwacht laten weten. Het gaat om 21 kinderen, 24 vrouwen en 63 mannen, voornamelijk Afghanen, Syriërs en Egyptenaren.

Onder de geredde opvarenden waren ook zes mensensmokkelaars die werden gearresteerd door de havenautoriteiten van Mykonos. Er worden nog vier mensen vermist, waaronder ook kinderen. De zoektocht naar de vermisten verloopt moeizaam door de hevige wind in de regio.

De zeilboot, die vanaf de Turkse westkust vertrok en op weg was naar Italië, kwam vroeg in de ochtend in de problemen ten zuidwesten van het eiland Delos. Geen van de passagiers droeg een reddingsvest, meldden lokale media. Volgens berichten belden de migranten het alarmnummer van de kustwacht om hulp te vragen.

Vanwege het stormachtige weer en omdat er water in de boot lekte, besloot de kustwacht om de boot naar het eilandje Agios Georgios te brengen, zodat de opvarenden daar veilig van boord konden gaan. Maar tijdens de reddingsactie brak de zeilboot in tweeën waardoor ze in het water belandden. Drie geredde passagiers moesten met verwondingen naar het ziekenhuis.

Bij een ander incident met een gestrande zeilboot werden vandaag ook 56 migranten gered uit een baai op Rhodos.

‘Turkije moet samenwerken met EU en Griekenland’

De Griekse minister van Migratie Notis Mitarakis wendde zich in een tweet tot de Turkse minister van Binnenlandse Zaken Süleyman Soylu. Hij schreef dat Turkije met de Europese Unie en Griekenland moet samenwerken om mensenlevens te beschermen en smokkelnetwerken op te rollen.

De Turkse president Erdogan beschuldigde Griekenland van ‘het doden van vrouwen en kinderen in de Egeïsche Zee’.

Mensensmokkelaars sturen migranten in zeilboten steeds vaker vanuit Turkije rechtstreeks naar Italië. Sinds het begin van het jaar zou het al zo’n 4000 mensen gelukt zijn om de overtocht te maken, maar er gebeuren ook nog steeds ongelukken met de overvolle boten.

De reden om die lange gevaarlijke route te kiezen, is de harde houding van de Griekse kustwacht die wordt verweten ‘pushbacks’ uit te voeren en boten verhindert de Griekse eilanden te bereiken. De regering in Athene ontkent de beschuldigingen.


Zes lichamen aangespoeld op kust Lesbos

1 maart 2022

De Griekse kustwacht heeft op de kust van Lesbos zes lichamen geborgen. De lichamen werden in de vroege ochtend door een voorbijganger ontdekt niet ver van de PPC elektriciteitscentrale in Epano Skala, bij de hoofdstad van het eiland.

Het gaat hoogstwaarschijnlijk om migranten die hun poging om Griekenland te bereiken vanaf de nabijgelegen Turkse kust niet hebben overleefd. Er is bij de kustwacht geen noodsignaal binnengekomen, ook is er nog geen boot gelokaliseerd.

Volgens de lokale nieuwssite lesvosnews.net gaat het om drie mannen en drie vrouwen van Afrikaanse afkomst. Geen van hen droeg een reddingsvest.

Het is niet duidelijk waar de boot in problemen is gekomen en of er mogelijk nog meer mensen aan boord waren. De kustwacht heeft een zoek- en reddingsoperatie in de omgeving opgestart.


Vrijwilligers riskeren celstraf voor hulp aan migranten

4 januari 2022
klik op de foto om de uitzending van EenVandaag te bekijken

Hulpverleners die migranten en vluchtelingen in nood helpen riskeren in Griekenland een gevangenisstraf van 10 tot 25 jaar. Ze worden verdacht van onder andere spionage, witwassen, lidmaatschap van een criminele organisatie en mensensmokkel.

Pieter Wittenberg is één van de mensen die tijdens de vluchtelingencrisis naar Lesbos reisden om een helpende hand te bieden en die nu worden vervolgd.

De Nederlander was in 2016 drie maanden vrijwiliger voor de organisatie Emergency Response Centre International (ERCI), die destijds samenwerkte met de Griekse kustwacht. In 2018 werden de medewerkers aangeklaagd door de Griekse overheid.

Volgens mensenrechtenorganisaties is het de strategie van Griekenland om hulpverlening te bemoeilijken, zodat minder mensen besluiten de oversteek vanuit Turkije te wagen.

In november 2021 werd de rechtszaak tegen Wittenberg en de 23 anderen voor enkele maanden uitgesteld vanwege een procedurefout.


Migrantenboot kapseist bij Paros; 16 doden

25 december 2021

Acht kilometer uit de kust van het eiland Paros is een boot met migranten omgeslagen. Zeker 16 mensen zijn daarbij omgekomen. De Griekse kustwacht heeft 62 opvarenden gered uit het water.

Volgens de overlevenden zaten er 80 mensen op het zeilschip, dat door nog onbekende oorzaak kapseisde. De slachtoffers zijn twaalf mannen, drie vrouwen en een kind.

Het is de derde keer in drie dagen tijd dat in de Griekse wateren een boot met migranten aan boord omslaat. Hierbij zijn zeker dertig mensen omgekomen, 160 mensen werden gered. Tientallen worden nog vermist.

Een dag eerder liep ten noorden van Antikythera een boot met zo’n honderd opvarenden vast. Ruim negentig mensen (onder wie 27 kinderen) wisten op eigen kracht het kleine eiland te bereiken, waarna ze werden opgepikt door de kustwacht. Elf mensen redden het niet en verdronken.

Op 22 december zijn minstens drie migranten verdronken nadat hun boot ten zuiden van het eiland Folegandros in de Egeïsche Zee zonk. Twaalf opvarenden (zeven mannen, vier tieners en een vrouw) werden gered en overgebracht naar een ziekenhuis.


Migranten verdronken bij Folegandros

22 december 2021

Zeker drie migranten zijn omgekomen nadat de boot waarop zij zaten was gezonken ten zuiden van het eiland Folegandros in de Egeïsche Zee. Hun lichamen zijn geborgen, meldt de Griekse kustwacht.

De migranten zaten op een boot die vanaf de westkust van Turkije op weg was naar Italië. De zoekoperatie kwam op gang nadat ’s avonds bij de kustwacht een melding binnenkwam dat een schip met migranten motorproblemen had en water maakte.

Twaalf opvarenden (zeven mannen, vier tieners en een vrouw) zijn gered en overgebracht naar een ziekenhuis op Santorini. Een aantal mensen wordt nog vermist.

De overlevenden zaten in een plastic sloep die aan het grotere schip was vastgemaakt. Volgens de kustwacht droegen slechts twee van hen reddingsvesten, de boot had geen reddingsuitrusting.

Het is niet duidelijk hoeveel mensen oorspronkelijk aan boord waren. Volgens de meeste overlevenden waren het er 32, maar één persoon sprak volgens de kustwacht van 50 opvarenden.


Migrantenboot gezonken ten zuidoosten van Kreta

22 juli 2021

Een zeilboot met tientallen migranten aan boord is op zo’n 100 kilometer ten zuidoosten van Kreta gezonken. De Griekse kustwacht heeft 37 mensen gered.

Sommigen werden uit het water gered, anderen werden van de boot gehaald. Vijf van hen zijn naar het nabijgelegen eiland Karpathos gebracht, de rest is aan boord van een vrachtschip opgevangen.

Volgens de geredde migranten waren er zeker 45 mensen aan boord van de zeilboot. De kustwacht is een zoektocht gestart naar de vermiste opvarenden, maar de reddingsoperatie wordt bemoeilijkt door de harde wind. Ook vier nabijgelegen schepen en een Super Puma-helikopter deden mee aan de zoektocht.

De nationaliteit van de passagiers, het oorspronkelijke vertrekpunt en de beoogde bestemming waren niet meteen duidelijk.