Migrantenboot gezonken ten zuidoosten van Kreta

22 juli 2021

Een zeilboot met tientallen migranten aan boord is op zo’n 100 kilometer ten zuidoosten van Kreta gezonken. De Griekse kustwacht heeft 37 mensen gered.

Sommigen werden uit het water gered, anderen werden van de boot gehaald. Vijf van hen zijn naar het nabijgelegen eiland Karpathos gebracht, de rest is aan boord van een vrachtschip opgevangen.

Volgens de geredde migranten waren er zeker 45 mensen aan boord van de zeilboot. De kustwacht is een zoektocht gestart naar de vermiste opvarenden, maar de reddingsoperatie wordt bemoeilijkt door de harde wind. Ook vier nabijgelegen schepen en een Super Puma-helikopter deden mee aan de zoektocht.

De nationaliteit van de passagiers, het oorspronkelijke vertrekpunt en de beoogde bestemming waren niet meteen duidelijk.


170 migranten gered ten zuiden van Peloponnesos

3 mei 2021

Voor de zuidkust van de Peloponnesos zijn bijna 170 migranten van zee gehaald. De boot waarop zij zaten was ongeveer 50 zeemijl ten zuiden van het Griekse schiereiland in de problemen geraakt door een motorstoring.

Hun boot was al enkele uren op drift toen de opvarenden door een passerend vrachtschip werden opgepikt, meldt persbureau DPA. Onder begeleiding van de Griekse kustwacht zijn ze naar de haven van Kalamata gebracht. De boot zou onderweg zijn geweest naar Italië.

De afgelopen maanden werden vaker vaartuigen met vluchtelingen en migranten onderschept bij de Griekse eilanden of de Peloponnesos. Volgens de Griekse kustwacht worden zij door mensensmokkelaars vaak met oude schepen vervoerd, die niet bestand zijn tegen de oversteek vanuit Turkije.

De Griekse kustwacht ligt al een tijd onder vuur voor het terugsturen van migranten op zee. Dit is in strijd met internationale afspraken. Migranten die de Griekse wateren bereiken, moeten volgens de regels de kans krijgen om asiel aan te vragen.

Vorige week spande een ngo nog een zaak aan tegen Griekenland bij het Europees Hof voor de Rechten van de Mens vanwege deze illegale ‘pushbacks’.


Migrantenboot kapseist: 96 mensen gered

26 augustus 2020

Een migrantenboot is afgelopen nacht door nog onbekende oorzaak gekapseisd in de buurt van Rhodos. De Griekse kustwacht heeft 96 mensen uit het water gered.

De boot kwam in de problemen ten westen van het kleine eiland Chalki in de oostelijke Egeïsche Zee. Een opvarende belde het Europese noodnummer, waarna een reddingsactie op touw werd gezet. Volgens de burgemeester van Chalki zijn er geen doden gevallen.

De kustwacht heeft 77 mensen overgebracht naar Rhodos en Karpathos, 19 mensen zijn door de Turkse kustwacht naar Turkije gebracht. Het is niet bekend welke nationaliteit de migranten hebben. Ook is niet duidelijk waar de boot was vertrokken, of wat de bestemming was.

Van de 96 opvarenden zouden 3 mensen door de havenautoriteiten geïdentificeerd zijn als mensensmokkelaars. Zij zijn gearresteerd.

Een woordvoerder van de Griekse kustwacht noemde het één van de grootste en succesvolste reddingsoperaties in de Egeïsche Zee, gezien het aantal migranten, het feit dat het ’s nachts gebeurde en het feit dat veel opvarenden (waaronder kinderen) geen reddingsvest droegen.

Nog altijd proberen migranten en vluchtelingen met bootjes van Turkije naar de Griekse eilanden over te steken. Voor de oversteek in niet-zeewaardige, overvolle opblaasboten of andere schepen betalen ze veel geld aan mensensmokkelaars.


Kustwacht onderschept migrantenboot bij Zakynthos

10 september 2019

De Griekse kustwacht heeft gisteren ten noordwesten van het eiland Zakynthos een zeilboot met 37 migranten onderschept. Ook werden er twee mannen gearresteerd op verdenking van mensensmokkel.

De boot met migranten voer onder Oekraïense vlag en was vermoedelijk onderweg naar Italië toen hij op de Ionische Zee werd tegengehouden door de kustwacht. Het is niet bekend uit welk land de migranten afkomstig zijn.

De autoriteiten onderzoeken of de twee verdachten van 35 en 49 jaar mogelijk deel uitmaken van een internationaal netwerk van mensensmokkelaars.

Volgens officiële cijfers zijn er afgelopen weekend 486 mensen vanuit Turkije aangekomen op de eilanden Lesbos, Chios, Samos, Leros en Kos. Omdat de kampen op de Griekse eilanden overvol zijn, zouden ze met behulp van smokkelaars proberen door te reizen naar Italië.

In de periode tussen 1 januari en 8 september zijn er volgens cijfers van de VN-vluchtelingenorganisatie UNHCR ruim 36.000 migranten en vluchtelingen aangekomen in Griekenland. Daarvan maakten er 28.000 de oversteek vanuit Turkije.

Het is het hoogste cijfer sinds 2017. Alleen al in augustus van dit jaar arriveerden 8103 mensen vanuit Turkije op de Griekse eilanden, in augustus vorig jaar waren dat er bijna 3200.


Grieks parlement ‘adopteert’ kinderen van heroïsche kapitein

18 juni 2019

Het Griekse parlement heeft unaniem ingestemd met het voorstel van voorzitter Nikos Voutsis om de twee minderjarige kinderen van de vorig jaar overleden kustwachtofficier Kyriakos Papadopoulos te ‘adopteren’.

De ‘held van de Egeïsche Zee’ overleed in oktober 2018 op 44-jarige leeftijd onverwacht aan de gevolgen van een hartaanval. Duizenden mensen die in 2015 en 2016 van Turkije naar Lesbos probeerden te komen, werden door Papadopoulos van de Egeïsche Zee gered. Met zijn heroïsche inspanningen verwierf hij zelfs internationale bekendheid.

In 2016 ontmoette Papadopoulos de toenmalige Bondskanselier van Oostenrijk Werner Faymann en de Griekse premier Tsipras op Lesbos. Gevraagd naar het aantal mensen dat hij van zee had gered antwoordde de kustwachtkapitein: “Meer dan 5000.” Faymann verstond het verkeerd en zei dat “vijf levens heel belangrijk zijn”. Toen hem werd verteld dat Papadopoulos 5000 zei in plaats van 5, reageerde de kanselier verbijsterd met “Je bent een echte held.”

Papadopoulos was ook de centrale figuur in de korte documentaire 4.1 Miles van de Griekse Daphne Matziaraki. Zij voer één dag (op 28 oktober 2015) mee met de kustwachtkapitein. De documentaire werd genomineerd voor een Oscar in de categorie Beste Korte Documentaire, maar viel niet in de prijzen.

Het gebeurt in Griekenland wel vaker dat de kinderen worden ‘geadopteerd’ door het parlement als een prominente overheidsdienaar op jonge leeftijd overlijdt. Concreet houdt het in dat de kinderen zich geen zorgen hoeven te maken over hun financiële toekomst en dat ze een baan kunnen krijgen in de publieke sector als dat nodig is.


Zeven migranten verdronken bij Lesbos

11 juni 2019

Voor de kust van Lesbos is een boot met meer dan zestig migranten gezonken. Volgens de Griekse kustwacht zijn twee kinderen, vier vrouwen en een man daarbij verdronken

Rond 07.00 uur ’s morgens kwam het bericht dat er een schip in nood was voor de kust van Lesbos. De kustwacht arriveerde op tijd om 57 opvarenden te redden. Voor zeven anderen kwam de hulp te laat.

De boot was afkomstig uit Ayvalik in Turkije en kapseisde vlak voor hij de kust van Lesbos bereikte. Hoeveel mensen aan boord waren is nog onduidelijk. Met vijf boten van Frontex (het EU-agentschap voor grensbewaking) en een helikopter werd nog gezocht naar andere mogelijke slachtoffers.

“Deze tragedie is een pijnlijke herinnering dat mensen gevaarlijke reizen blijven maken om de Griekse eilanden in de Egeïsche Zee te bereiken”, zei Philippe Leclerc, UNHCR-vertegenwoordiger in Griekenland, tegen persbureau AMNA.

“Er zijn meer inspanningen nodig om te zorgen voor veilige en legale manieren om Europa te bereiken, zodat mensen hun leven niet langer in handen van meedogenloze mensenhandelaren en smokkelaars stellen”, aldus Leclerc.

Volgens cijfers van de Verenigde Naties waagden sinds het begin van dit jaar 10.700 mensen de oversteek van Turkije naar de Griekse eilanden, 39 mensen kwamen daarbij om het leven. In 2018 verdronken 174 migranten tijdens de oversteek vanuit Turkije.


Griekse kustwacht onderschept 2 ton cannabis

3 maart 2018

De Griekse kustwacht heeft ongeveer 2 ton cannabis in beslag genomen. De drugs, met een waarde van ongeveer 15 miljoen euro, bevond zich aan boord van een Syrische vissersboot.

De ‘Celine Star’ werd al dagenlang in de gaten gehouden, na een tip van de Franse douane. Op zo’n 60 zeemijl ten zuiden van Ierapetra, aan de zuidoost-kust van Kreta, werd het verdachte schip onderschept. Aan boord ontdekte de kustwacht de cannabis met de hulp van een drugshond. De drugs zaten verstopt in chocoladepasta en waren verborgen in geheime nissen in de vissersboot.

De boot was vertrokken vanuit Syrië en was onderweg naar een onbekende Europese bestemming. De kapitein en zijn vierkoppige bemanning werden gearresteerd. Bij de operatie waren vier schepen van de Griekse kustwacht en twee vliegtuigen, waarvan één van de Europese grensbescherming Frontex, betrokken.

In december vorig jaar onderschepte de Griekse kustwacht bij Kreta ruim 6 ton aan cannabis op een sleepboot die onder Tanzaniaanse vlag voer. Die drugs had een geschatte straatwaarde van 70 miljoen euro. De zes Syrische bemanningsleden werden gearresteerd. Het was een recordvangst voor de Griekse kustwacht.


Griekse kustwacht redt 41 migranten bij Pylos

23 november 2017

De Griekse kustwacht heeft voor de kust bij Pylos, in het zuidwesten van de Peloponnesos, 41 migranten gered. Het is nog onbekend welke nationaliteit zij hebben en waar de boot vandaan komt.

De boot waarop zij zaten was in problemen gekomen en een van de opvarenden had om hulp gevraagd via het Europese alarmnummer 112. Daarna kwam de reddingsoperatie op gang, zei een officier van de kustwacht. Alle migranten zijn overgebracht naar de haven van Pylos.

Sinds de Balkanroute vorig jaar werd gesloten, is het aantal boten dat migranten vanuit Turkije en Egypte naar Italië brengt en daarbij langs Griekenland vaart toegenomen. De lange route via de Middellandse Zee is veel gevaarlijker dan de korte boottocht van Turkije naar de Griekse Egeïsche eilanden.


Griekse kustwacht schiet op Turks schip

3 juli 2017

De Griekse kustwacht heeft in de buurt van Rhodos schoten gelost in de richting van een Turks vrachtschip. Niemand raakte gewond, maar het schip liep volgens de bemanning wel 16 kogelgaten op.

Volgens de Griekse kustwacht was er een anonieme tip binnengekomen dat het schip drugs zou vervoeren. Het vrachtschip was onderweg van Iskenderun in het zuiden van Turkije naar Korfez in de buurt van Marmaris, maar bevond zich op dat moment in Griekse wateren.

Toen het Turkse schip niet voor een controle wilde afmeren in de haven, werden in eerste instantie waarschuwingsschoten afgevuurd. Later werd gericht geschoten. Het incident werd beëindigd toen het schip de Turkse territoriale wateren binnenvoer.

Turkije heeft de actie scherp veroordeeld. Het vrachtschip zou een commerciële lading aan boord hebben en onbewapend zijn. Daarom was er geen reden om te schieten, aldus het Turkse ministerie van Buitenlandse Zaken tegen : “We protesteren tegen deze onevenredige daad van de Griekse autoriteiten, die blijk geeft van een totaal gebrek aan inachtneming van menselijk leven.”


Kaart Turkse kustwacht claimt helft Egeïsche Zee

11 mei 2017

De Turkse kustwacht heeft op zijn website een officieel document gepubliceerd waarin Ankara claimt dat de helft van de eilanden in de Egeïsche Zee bij Turkije horen. Dat meldt de Griekse website militaire.gr.

Op kaarten in het jaarverslag van de Turkse kustwacht over 2016 is te zien dat tientallen Griekse eilanden worden opgeëist: van Samothraki in het noorden tot Kastelorizo in het zuiden.

Op pagina 7 en 13 van het rapport staan kaarten die de vermeende territoriale wateren van Turkije tonen, die de kustwacht moet beschermen. Dat gebied beslaat niet alleen de helft van de Egeïsche Zee, maar ook een deel van de Zwarte Zee waar het Turkse Search and rescue-gebied (SAR) samenvalt met de Turkse Exclusieve Economische Zone (EEZ).

Een Exclusieve Economische Zone is een gebied dat zich uitstrekt tot 200 zeemijl (370,4 km) buiten de kust van een staat. Binnen deze zone heeft deze staat een aantal rechten, zoals het recht op exploitatie van de aanwezige grondstoffen, het recht op visserij en recht op wetenschappelijk onderzoek.

EEZ’s liggen buiten de territoriale wateren en zijn dus deel van de internationale wateren. Turkije heeft het VN-verdrag van 1982 waarin dit wordt geregeld nooit ondertekend, zodat het niet verplicht kon worden om de Griekse Exclusieve Economische Zone te erkennen.

Op pagina 31 staat een foto van de Imia-eilandjes met het bijschrift ‘de bescherming en bewaking van Kardak (de Turkse naam voor Imia) 24 uur wordt voortgezet’. De buurlanden twisten al ruim twintig jaar over de twee onbewoonde eilandjes. In 1996 leidde het conflict zelfs bijna tot een echte oorlog tussen Griekenland en Turkije. Imia ligt op ongeveer 10 kilometer van het Griekse eiland Kalymnos en 7 kilometer vanaf de Turkse badplaats Bodrum.

De verhoudingen tussen Griekenland en Turkije staan al enige tijd weer op gespannen voet, nadat de Turkse president vorig jaar liet weten het Vredesverdrag van Lausanne, dat in 1923 de landsgrenzen tussen Turkije en Griekenland bepaalde, niet te accepteren.