Lekkage in zaal van Parthenon Marbles

17 augustus 2021

links: het lekkende dak in de beeldengalerij in januari 2020 / rechts: een ventilator in het midden van de galerij in juli 2021 (foto’s: The Art Newspaper)

Al bijna 200 jaar laat Griekenland geen gelegenheid voorbij gaan om de teruggave van de Parthenon Marbles te eisen van de Britten. Vorige week diende zich weer een nieuwe aanleiding aan. Toen doken er in The Art Newspaper namelijk foto’s op van een lekkend dak in een van de zeven Griekse zalen van het British Museum, waar de marmeren sculpturen zijn gehuisvest.

Op een van de foto’s is een ventilator te zien die voor de Parthenon-sculpturen is geplaatst, mogelijk om de zaal te laten drogen. Ook publiceerde het Britse maandblad foto’s uit januari vorig jaar waarop sporen van lekkages in het museum te zien zijn. Volgens The Art Newspaper heeft een woordvoerster van het museum bevestigd dat er ‘wat water is binnengedrongen in een van de Griekse zalen’.

Vaker lekkages in het museum

De Griekse zalen waren voor het laatst open voor het publiek in december 2020, toen het museum de deuren moest sluiten vanwege een landelijke Covid-19 lockdown. Ze zouden eind juli weer opengaan, maar dit werd teruggedraaid nadat zware regenval op 25 juli overstromingen veroorzaakte in het centrum van Londen en leidde tot waterlekkage in het museum.

Het is niet de eerste keer dat water in de galerijen een probleem vormt. In 2018 gingen beelden rond van water dat in de zaal druppelde waarin de fries en sculpturen van het Parthenon zich bevinden. De Griekse minister van Cultuur eiste toen dat de marmeren sculpturen teruggeven zouden worden aan Griekenland.

De Griekse Cultuurminister Lina Mendoni heeft nu opnieuw gesteld dat de Parthenon Marbles moeten terugkeren naar hun thuisland. “Dit is niet de eerste keer dat foto’s zijn gepubliceerd waaruit blijkt dat de voorwaarden voor het tentoonstellen van de Parthenon-sculpturen in het British Museum niet alleen ongepast, maar ook gevaarlijk zijn”, zei ze tegen The Art Newspaper.

Kunstroof door Lord Elgin

De Parthenon Marbles belandden door de Britse lord Elgin in Londen. In 1801 verwijderde hij marmeren delen van het fries van het Atheense Parthenon nadat hij het voor een schijntje had gekocht van de Turkse overheersers. Vijftien jaar later verkocht Elgin de beelden voor 35.000 pond aan de Britse regering, die ze vervolgens overdroeg aan het British Museum. Het meenemen van de sculpturen wordt door velen gezien als kunstroof.

Griekenland probeert al sinds het einde van de Onafhankelijkheidsoorlog in 1832 de sculpturen terug te halen naar Athene. Het British Museum heeft de oproep om de beelden terug te geven steeds verworpen, onder het mom dat lord Elgin ze heeft verworven door een legitiem contract met het Ottomaanse Rijk, dat toen heerste over Griekenland.

De Grieken willen de 2500 jaar oude marmeren beelden tentoonstellen in het Acropolis Museum in Athene, waar ook de andere originele friezen van het Parthenon te zien zijn.


Gestolen Picasso en Mondriaan teruggevonden in Athene

28 juni 2021

Negen jaar nadat ze werden gestolen uit de National Gallery in Athene, zijn twee schilderijen van Pablo Picasso en Piet Montriaan teruggevonden door de Griekse politie.

Het gaat om een kubistisch schilderij van een vrouwelijk hoofd van Pablo Picasso uit 1939 (dat de schilder in 1949 schonk aan de Grieken wegens hun verzet tegen de nazi’s) en een olieverfschilderij van een molen dat in 1905 werd gemaakt door Piet Mondriaan.

Volgens Griekse media heeft een 49-jarige Griek de politie de plek gewezen waar hij de schilderijen al die tijd verborgen heeft gehouden. De werken werden aangetroffen in een bos in Keratea, in het oosten van Attica. De man is aangehouden.

De kunstwerken werden op 9 januari 2012 ontvreemd uit het museum in Athene tijdens een kraak die slechts 7 minuten duurde. De dieven kwamen binnen via een balkondeur aan de achterkant van het gebouw. Ze hadden de bewakers weggelokt door op verschillende plekken in het museum het alarm af te laten gaan. Op beveiligingsbeelden was te zien hoe twee mannen de schilderijen snel uit hun lijst verwijderden.

Behalve de Picasso en de Mondriaan, namen ze ook een schets mee van de 17e-eeuwse Italiaanse kunstenaar Guglielmo Caccia. Die schets is later beschadigd teruggevonden. Een tweede schilderij van Mondriaan (Landschap uit 1905) lieten de dieven vallen tijdens hun vlucht uit het museum.

  • Update 30/06: De 49–jarige Griek die is opgepakt voor de kunstroof, verbleef eind vorig jaar en begin dit jaar in Nederland. Dat zei kunstdetective Arthur Brand tegen De Telegraaf. “Hij heeft vanuit Nederland beide werken aan partijen in Duitsland proberen te verkopen. Hij had een sterke connectie met Nederland en verbleef hier vaker”, zegt Brand.