Zandsculpturen op strand van Ammoudara

17 juni 2017

Op het strand van Ammoudara op Kreta (bij Heraklion) zijn metershoge zandsculpturen te bewonderen. De kunstwerken maken deel uit van een zandsculpturenfestival. Thema van het festival is ‘zomervakantie’ . Het festival duurt nog tot 20 juni, maar ook daarna zijn de sculpturen nog te zien.

De indrukwekkende sculpturen zijn gemaakt door de Oekraïense beeldhouwers Yuri en Ludmila Misko en de Griekse kunstenaar Manolis Harkoutsis.

 


Elafonissi opnieuw mooiste Griekse strand

24 februari 2017

elafonissi-beach-kretaReiswebsite TripAdvisor heeft de jaarlijkse ranglijst van de mooiste stranden ter wereld gepubliceerd. In de top tien staat ook een strand in Griekenland.

Het strand van Elafonissi, op de meest zuidwestelijke punt van Kreta, kwam (zoals bijna ieder jaar) als hoogst geklasseerde Griekse strand uit de bus.

Op de mondiale lijst staat Elafonissi op plaats negen, op de lijst van mooiste Europese stranden bezet het plaats twee. Het witte zandstrand, dat op 76 kilometer ten zuidwesten van Chania ligt, heeft soms een lichtroze gloed door het gruis van schelpen.

Baia do Sancho in Fernando de Noronha (Brazilië) is volgens bezoekers van de website het mooiste strand ter wereld, La Concha in San Sebastian (Spanje) scoort het hoogst van alle Europese stranden.

De ranglijst van Tripadvisor is gebaseerd op de beoordelingen en recensies van miljoenen toeristen uit de hele wereld in de afgelopen twaalf maanden.

De Griekse top 10 volgens de bezoekers van TripAdvisor:

(klik op een afbeelding voor de fotogalerij)

 

  1. Elafonissi – Kreta
  2. Balos Beach & Lagoon – Kreta
  3. Kleftiko Beach – Milos
  4. Agios Pavlos Beach – Rhodos
  5. Simos Beach – Elafonisos, district Lakonia
  6. Navagio Beach – Zakynthos
  7. Sarakino Beach – Milos
  8. Porto Katsiki – Lefkas
  9. Anthony Quinn Bay (Vagies Bay) – Rhodos
  10. Myrtos Beach – Kefalonia

Foto’s: Griekenland in de sneeuw

10 januari 2017

 

De sneeuwval in Griekenland levert behalve grote overlast ook hele mooie plaatjes op.

Klik op de afbeeldingen voor een groter exemplaar


‘Drama van Arkadi’ herdacht met 2 euromunt

20 december 2016

2016-2-euro-arkadi
Griekenland brengt een speciale herdenkingsmunt van 2 euro uit met een afbeelding van het Arkadi-klooster op Kreta, waar 150 jaar geleden honderden verzetsstrijders omkwamen.

Het Arkadi-klooster speelde een belangrijke rol in de onafhankelijkheidsstrijd van de Kretenzers tegen de Ottomaanse overheersers. Op 8 november 1866 vond er een grote tragedie plaats, één van de bloedigste uit de moderne geschiedenis van Griekenland. De Kretenzische rebellen gebruikten het klooster als schuilplaats: bijna duizend mannen, vrouwen en kinderen zochten er bescherming tegen de oprukkende Ottomanen.

Het klooster werd belegerd door de Ottomanen, maar ondanks de dreigende nederlaag weigerden de Kretenzers zich over te geven.  Om te voorkomen dat ze gevangengenomen zouden worden, gaf de abt van het klooster opdracht om al het opgeslagen buskruit en explosieven te verzamelen. De verzetsstrijders bliezen vervolgens het klooster – en zichzelf – op. Ze stierven liever in vrijheid,  dan te leven in gevangenschap.  Bij de explosie kwamen ook  1500 Ottomaanse soldaten om.

Op de voorkant van de speciale 2 euromunt staat een afbeelding van het klooster en de naam in Grieks schrift. Op beide zijden van de munt staan de 12 sterren van de Europese vlag.  In totaal worden er 750.000 munten in omloop gebracht.

Elk euroland mag maximaal twee keer per jaar een speciale herdenkingsmunt ontwerpen, met een onderwerp naar keuze.

Vorig jaar bracht Griekenland een 2 euromunt uit ter ere van de 75e sterfdag van Spyridon Louis, winnaar van de eerste marathon op de moderne Olympische Spelen. In 2014  werden speciale munten geslagen vanwege het 150-jarig bestaan van de Unie van Ionische eilanden en de 400e sterfdag van de schilder El Greco.


Veerbootstaking na negen dagen beëindigd

10 december 2016

veerboot_stakingDe staking van de veerboten in Griekenland is vanmorgen na negen dagen beëindigd. De Panhelleense Federatie voor Zeelieden (PNO) maakte bekend dat het veerbootpersoneel weer aan het werk gaat. De staking zou aanvankelijk tot morgenochtend duren.

De zeelieden legden op 2 december het werk neer om te protesteren tegen hervormingen van de sociale zekerheid en de arbeidsmarkt, waaronder een mogelijke verhoging van hun inkomstenbelasting. De staking werd drie keer verlengd.

De Griekse regering deed gisteren de toezegging dat het lage belastingtarief voor zeelieden de komende twee jaar niet zal worden aangepast. Maar volgens PNO zijn de problemen nog niet opgelost en de vakbond sluit nieuwe acties in de toekomst dan ook niet uit.

Op diverse Griekse eilanden zijn door de langdurige staking tekorten ontstaan, bijvoorbeeld aan brandstoffen en medicijnen en levensmiddelen, omdat die goederen vanaf het vasteland of andere eilanden moeten worden aangevoerd.

Gisteren keerden honderden boeren op Kreta zich tegen het stakende personeel van de veerboten. De boeren zijn boos omdat vrachtwagens met hun landbouwproducten niet naar het vasteland kunnen, waardoor ze duizenden euro’s aan inkomsten mislopen.

In de haven van Heraklion staken ze loketten van rederij ANEK in brand en gooiden ze vuurwerk naar een aangemeerde veerboot. De bemanning van de Blue Horizon-ferry beantwoordden de actie met een waterkanon.


‘Run op last-minutes naar Griekse eilanden’

2 oktober 2016

vakantie_griekenlandIn de eerste drie maanden van 2016 liep het aantal reisboekingen naar bepaalde Griekse eilanden in de Egeïsche Zee sterk terug, maar in de zomer ontstond alsnog een run op last-minutes. Dat blijkt uit een analyse van interesse in vakantiebestemmingen door de website Vakantiedealz.nl.

Griekse eilanden in de buurt van Turkije (zoals Kos en Lesbos) die afgelopen jaar te maken hadden met vluchtelingenstromen, waren veel minder in trek bij Nederlandse toeristen. Hoewel de boekingen voor deze bestemmingen zich niet volledig herstelden, was in de zomermaanden toch sprake van een piek in de interesse voor de eilanden.

Volgens Vankantiedealz.nl ligt dat aan een combinatie van factoren: de zeer natte aanloop naar de zomermaanden in Nederland, waardoor veel mensen toch een last-minute naar een zonbestemming zochten en de afgenomen populariteit van Turkije vanwege de actuele situatie in dat land. Omdat Spanje was volgeboekt, bleven uiteindelijk de betaalbare Griekse bestemmingen over die in het begin van het seizoen vermeden waren. Ook bleek de vluchtelingenstroom inmiddels beter onder controle.

TUI Nederland bevestigt aan Vakantiedealz.nl dat boekingen naar deze eilanden ook toegenomen zijn: “In de loop van het seizoen werd steeds beter bekend bij toeristen dat de problematiek nu beter onder controle was en dat vluchtelingen- en toeristenstromen elkaar niet meer kruisten. De beschikbaarheid én een grote last-minute vraag vanwege het slechte weer zijn de redenen geweest voor een mooi herstel van de boekingen naar de Griekse eilanden”, aldus woordvoerder Petra Kok.

Ook Yuri Deutekom, van reisorganisatie Eliza was here, bevestigt dat er een duidelijk herstel te zien was in de periode net voor het hoogseizoen: “Griekenland laat in 2016 zelfs een kleine plus zien ten opzichte van 2015.”

Griekse eilanden die geen vluchtelingenproblematiek kenden, zoals Kreta en Corfu, waren volgens de analyse heel 2016 populair als ‘veilig alternatief’ voor Nederlandse vakantiegangers. Ook Zakynthos was in de zomer van 2016 een stuk populairder als vakantiebestemming.


Migrantenboot onderschept bij Mykonos

20 augustus 2016

mykonos_vluchtelingenTen zuiden van het eiland Mykonos heeft de Griekse kustwacht een boot met 38 vluchtelingen onderschept. Bij de actie werden ook twee mogelijke mensensmokkelaars aangehouden.

De vluchtelingen werden aan land gebracht bij Fragkia en wandelden onder begeleiding van de kustwacht over het populaire strand van Lia, tot grote verbazing van de badgasten. Het is de eerste keer dat vluchtelingen het Cycladeneiland bereiken. Dat zou erop kunnen wijzen dat mensensmokkelaars een nieuwe route hebben gevonden om vluchtelingen vanuit Turkije direct naar Italië te brengen.

De meeste vluchtelingen en migranten maken vanuit Turkije de korte maar gevaarlijke oversteek naar Griekse eilanden in de Egeïsche Zee. Afgelopen nacht arriveerden 106 mensen op Lesbos en Chios. In de 24 uur daarvoor kwamen volgens het Griekse ministerie van Binnenlandse Zaken 261 mensen aan op de eilanden. De meesten (139) arriveerden op Lesbos, de anderen belandden op Chios, Leros, Samos, Karpathos en Lesbos.

Bij Sapienza, een onbewoond eilandje voor de zuidkust van de Peloponnesos, redde de Griekse kustwacht vanmorgen 70 vluchtelingen nadat hun boot was vastgelopen. Zij zijn overbracht naar een registratiecentrum op het vasteland.

Regering plant vier kampen op Kreta

Nadat de EU en Turkije in maart een migratiedeal sloten nam de vluchtelingenstroom af, maar de laatste tijd zit er weer een stijgende lijn in het aantal aankomsten in Griekenland. Volgens de UNHCR, de vluchtelingenorganisatie van de VN, kwamen er in april van dit jaar 3650 mensen aan op de Oost-Egeïsche eilanden. In mei waren dat er 1721, in juni 1554 en in juli arriveerden er 1855. In de eerste 19 dagen van augustus kwamen er al 1979 mensen aan op de eilanden.

In totaal zijn er nu 58.123 geregistreerde vluchtelingen en migranten in de officiële Griekse kampen. De Griekse regering heeft toegezegd dat een aantal ondermaatse faciliteiten te sluiten, zoals het geïmproviseerde kamp op het terrein van het voormalige vliegveld Ellinko in Athene.

In plaats daarvan moeten er kampen op nieuwe locaties worden opgezet, waaronder vier kampen op Kreta – één in iedere prefectuur. De lokale autoriteiten op Kreta hebben hun bezorgdheid geuit over de plannen van de regering.