Bezoekerslimiet voor strand van Elafonissi

9 april 2018

Al jaren prijkt het hoog op allerlei lijstjes van mooiste stranden: Elafonissi. In de zomer trekt het strand massa’s toeristen. Griekenland wil nu een limiet gaan stellen aan het aantal mensen dat wordt toegelaten.

Naar verwachting wordt binnenkort een presidentieel decreet uitgegeven dat grenzen stelt aan het aantal strandgasten en de economische exploitatie van het gebied aan banden legt. De maatregelen moeten de unieke schoonheid en de ecologische waarde beschermen. Elafonissi is een beschermd Natura 2000-gebied omdat het de natuurlijke habitat is van diverse zeldzame en bedreigde planten- en diersoorten.

Elafonissi ligt 75 kilometer ten zuiden van Chania, op de meest zuidwestelijke punt van Kreta. Het is een klein eilandje op zo’n 150 meter van de kust en ligt in een lagune waar het water maximaal een meter diep is. Het witte zand heeft soms een lichtroze gloed door het gruis van schelpen.

In 2017 stelde de Vereniging van Hoteliers in Chania voor om een toegangsprijs van 10 euro te vragen voor het strand. Volgens hen loopt het strand loopt gevaar door de ongecontroleerde stroom bezoekers en is het heffen van entreegeld noodzakelijk om het milieu te beschermen. De lokale autoriteiten wezen het voorstel af.

Advertenties

Saharazand zorgt voor surrealistisch decor

23 maart 2018

Enorme hoeveelheden Saharazand hebben Griekenland omgetoverd in een surrealistisch decor. Volgens de meteorologische dienst van het Observatorium van Athene waren de concentraties de afgelopen tien jaar niet zo hoog.

Vooral op Kreta zijn de gevolgen merkbaar. Noord-Afrika ligt op slechts een paar honderd kilometer afstand van eiland en door de sterke zuidelijke wind kon het stof gemakkelijk de Middellandse Zee oversteken.

Veel bewoners dragen maskers om zichzelf te beschermen, diverse mensen met aandoeningen aan de luchtwegen moesten naar het ziekenhuis. Naar verwachting komt er dit weekend nog meer woestijnstof aanwaaien in Griekenland.


Kreta bedekt met laag Saharazand

4 maart 2018

Alsof je de wereld door een Instagram-filter bekijkt. Dat zouden mensen op Kreta gedacht kunnen hebben toen ze vanmorgen naar buiten keken. Het eiland is bedekt met een dikke laag stof uit de Sahara, waardoor een surrealistisch gekleurd landschap ontstond.

Volgens meteorologen zit er een hoge concentratie stofdeeltjes in de lucht die voor gezondheidsproblemen kunnen zorgen bij kwetsbare groepen, zoals kinderen en ouderen en mensen met ademhalingsproblemen, astma en hartproblemen.


Griekse kustwacht onderschept 2 ton cannabis

3 maart 2018

De Griekse kustwacht heeft ongeveer 2 ton cannabis in beslag genomen. De drugs, met een waarde van ongeveer 15 miljoen euro, bevond zich aan boord van een Syrische vissersboot.

De ‘Celine Star’ werd al dagenlang in de gaten gehouden, na een tip van de Franse douane. Op zo’n 60 zeemijl ten zuiden van Ierapetra, aan de zuidoost-kust van Kreta, werd het verdachte schip onderschept. Aan boord ontdekte de kustwacht de cannabis met de hulp van een drugshond. De drugs zaten verstopt in chocoladepasta en waren verborgen in geheime nissen in de vissersboot.

De boot was vertrokken vanuit Syrië en was onderweg naar een onbekende Europese bestemming. De kapitein en zijn vierkoppige bemanning werden gearresteerd. Bij de operatie waren vier schepen van de Griekse kustwacht en twee vliegtuigen, waarvan één van de Europese grensbescherming Frontex, betrokken.

In december vorig jaar onderschepte de Griekse kustwacht bij Kreta ruim 6 ton aan cannabis op een sleepboot die onder Tanzaniaanse vlag voer. Die drugs had een geschatte straatwaarde van 70 miljoen euro. De zes Syrische bemanningsleden werden gearresteerd. Het was een recordvangst voor de Griekse kustwacht.


Zeldzaam beeldmateriaal van Kreta uit 1910

29 januari 2018

Er zijn zeldzame videobeelden opgedoken van Kreta in het begin van de 20e eeuw. De archiefbeelden stammen uit 1910 en zijn waarschijnlijk gemaakt door de Fransen, toen Kreta nog geen officieel onderdeel was van de Griekse staat.

De bewegende beelden zijn gefilmd in Chania, Heraklion en andere gebieden in het binnenland en laten het dagelijks leven op het eiland zien. Ook feestelijkheden zijn vastgelegd, waaronder de viering van Driekoningen (Epifania) bij de Venetiaanse haven.


Bouw Kastelli-luchthaven volgend jaar van start

28 november 2017

In het voorjaar van 2018 kan het langverwachte Kastelli-luchthavenproject op Kreta van start gaan. Het Griekse parlement moet eerst nog zijn goedkeuring geven voor de deal ter waarde van 480 miljoen euro.

De Ariadne Airport Group – een consortium van de Griekse bouwonderneming GEK Terna en het Indiase GMR Airports Limited (GAL) – is verantwoordelijk voor de bouw en exploitatie van de luchthaven bij Heraklion. Geschat wordt dat de bouw- en renovatiewerken vijf jaar gaan duren.

Het Griekse ministerie van Transport en de autoriteiten op Kreta zijn het erover eens dat het project zo snel mogelijk moet doorgaan omdat het een belangrijke rol vervult bij de vervanging van het huidige Nikos Kazantzakis-vliegveld.

De nieuwe Kastelli-luchthaven moet in 2022 of 2023 in gebruik worden genomen. Verwacht wordt dat het vliegveld jaarlijks meer dan zeven miljoen passagiers zal verwerken, voor een concessieperiode van 35 jaar. Vliegbasis Kastelli wordt nu gebruikt door de Griekse luchtmacht.


8 november 1866: het drama van Arkadi

8 november 2017

Op 8 november 1866 vond in het Arkadi-klooster op Kreta een grote tragedie plaats, één van de bloedigste uit de moderne geschiedenis van Griekenland. Het klooster speelde een belangrijke rol in de onafhankelijkheidsstrijd van de Kretenzers tegen de Ottomaanse overheersers.

De Kretenzische rebellen gebruikten het klooster als schuilplaats: bijna duizend mannen, vrouwen en kinderen zochten er bescherming tegen de oprukkende Ottomanen.

Het klooster werd belegerd door 15.000 Ottomanen die eisten dat de Kretenzers zich zouden overgeven. De 259 gewapende mannen in het klooster weigerden en er ontstond een hevige strijd. Uiteindelijk waren de rebellen niet opgewassen tegen de overmacht van de Ottomanen en bijna alle Kretenzers werden gedood.

In het klooster hadden zo’n 700 vrouwen en kinderen zich verstopt in een opslagruimte waar normaal gesproken voedsel en olijfolie werd bewaard, maar nu buskruit en explosieven lagen. Konstantinos Giaboudakis, een van de rebellen, verzamelde alle mensen die zich in de aangrenzende kamers verborgen hielden. Om te voorkomen dat ze gevangengenomen zouden worden door de Ottomanen die inmiddels in het klooster waren, gaf hij opdracht om al het opgeslagen buskruit en explosieven bij elkaar te leggen.

De verzetsstrijders bliezen vervolgens het klooster – en zichzelf – op. De Kretenzers stierven liever in vrijheid, dan te leven in gevangenschap. Bij de explosie kwamen ook 1500 Ottomaanse soldaten om.

Vorig jaar bracht Griekenland een speciale munt van 2 euro uit met een afbeelding van het Arkadi-klooster, om te herdenken van het drama zich 150 jaar geleden voltrok.