Vandalen vernielen omstreden beeld Phylax

18 januari 2018

Vandalen hebben afgelopen nacht in Palaio Faliro het controversiële beeld Phylax van zijn sokkel getrokken. Bij de val braken de vleugels van de sculptuur.

Volgens burgemeester Dionysis Hatzidakis arriveerde rond half vier ’s nachts een ​​groep van 15 gemaskerde mannen met een grote vrachtwagen en twee jeeps waarvan de nummerplaten waren verwijderd. Ze gooiden touwen om het beeld en trokken het naar beneden.

De vandalen zouden de eigenaar van een eethuisje vlak naast het standbeeld hebben gedreigd om ‘zijn zaak in brand te steken’ als hij de politie zou bellen. De burgemeester zei tegen Real FM dat hij aanwijzingen heeft dat de vandalen lid zijn van de rechts-extremistische Gouden Dageraad.

Sinds het beeld begin december in de zuidelijke voorstad van Athene werd geplaatst, zorgt het voor een storm aan reacties. Tegenstanders zien in het felrode, gevleugelde mensfiguur een afbeelding van de duivel en noemen het beledigend en onchristelijk. Volgens de maker waakt het beeld over de stad, Phylax is Grieks voor ‘bewaker’.

De sculptuur van de gerenommeerde Griekse kunstenaar Kostis Georgiou werd besmeurd met witte verf en op Oudjaarsdag protesteerden parochianen van de Panagia Myrtithiotissa-kerk bij het beeld. Een priester sprenkelde wijwater over het kunstwerk om de demonen te verdrijven.


Protesten tegen ‘duivelse’ sculptuur Phylax

3 januari 2018

Is het een beschermengel of dé gevallen engel? Of ‘gewoon’ een sculptuur zonder bijzondere betekenis? Het beeld van de gerenommeerde Griekse kunstenaar Kostis Georgiou dat begin december werd geïnstalleerd in Palaio Faliro, een voorstad in het zuiden van Athene, maakt heel wat los.

Het felrode standbeeld Phylax (Grieks voor ‘bewaker’) stelt een gevleugelde mensfiguur voor die op een hoog metalen voetstuk zit. Volgens de kunstenaar waakt het beeld over de stad. Tegenstanders vinden het beeld beledigend en onchristelijk en zien in de figuur een symbool van Satan.

Vorig week werd de rode sculptuur besmeurd met witte verf. Op Oudjaarsdag protesteerden de priester en ongeveer 100 parochianen van de Panagia Myrtithiotissa-kerk in Palaio Faliro bij het beeld. Ze hadden iconen van heiligen en Byzantijnse vlaggen bij zich en zongen hymnen. De priester sprenkelde wijwater over het kunstwerk om de demonen te verdrijven.

In een open brief aan burgemeester Dionysis Hatzidakis schrijft priester Patapios Argyros dat Phylax een ‘demon en een soldaat van Satan is’. Verder zei hij dat het kunstwerk het christelijke geloof beledigt en eist hij dat het verwijderd wordt.

De maker van het beeld begrijpt niets van alle ophef die is ontstaan. “Het werk staat los van elke benadering van religieuze symbolen en emblemen”, zegt Kostis Georgiou. “Degenen die het bestempelen als anti-christelijk en satanisch, hebben het bij het verkeerde eind”. Georgiou wijst erop dat afgelopen zomer een soortgelijk werk werd getoond in Mykonos en er geen reacties kwamen.

Het beeld is door de bekende redersfamilie Martinos geschonken aan de stad Palaio Faliro. Phylax staat in Trokadero, vlakbij de ingang van de jachthaven van Floisvos, tussen de kapellen van Agios Georgios en Agia Skepi op de oude Poseidonos Avenue.