Drie verdachten opgepakt voor moordcomplot tegen journalist Kostas Vaxevanis

3 mei 2021

De Griekse politie heeft vorige week drie personen opgepakt die worden verdacht van een vermeend moordcomplot tegen onderzoeksjournalist en uitgever Kostas Vaxevanis. Dat meldt het Comité ter Bescherming van Journalisten (CPJ).

Vaxevanis schreef vorige maand op zijn website Documento dat twee mensen hem de afgelopen weken gewaarschuwd hadden dat er een prijs op zijn hoofd stond. De openbare aanklager van Athene stelde een voorlopig onderzoek in naar de aantijgingen.

De opdracht voor de moord zou zijn gegeven door iemand die recent het onderwerp was van een Documento-onderzoek. Het zou gaan om Menios Fourthiotis, een tv-presentator van New Epsilon TV. Vaxevanis beschuldigde hem ervan dat hij zijn journalistieke geloofsbrieven heeft vervalst.

Volgens de man die Vaxevanis waarschuwde voor een aanslag op zijn leven, wilde Fourthiotis ook een andere journalist laten vermoorden. Maar hij kon zich die naam niet herinneren, meldt het artikel van Vaxevanis op Documento. Een andere bron vertelde aan Vaxevanis dat de moord oorspronkelijk was gepland voor 16 april, maar dat die werd uitgesteld nadat twee van de potentiële huurmoordenaars eerder die dag in botsing waren gekomen met de politie.

Op 27 april viel de politie van Athene het huis van Fourthiotis binnen en arresteerde hem en de twee andere verdachten. Fourthiotis wordt ook verdacht van het regisseren van twee aanslagen op zijn eigen huis – met een kalasjnikov en met een explosief op de garagedeur. De twee andere mannen zouden die opdracht hebben uitgevoerd, ook worden ze verdcht van het beschieten van motoragenten.

Moord op misdaadjournalist Karaivaz

De bedreigingen aan het adres van Vaxevanis komen enkele weken na de moord op een andere Griekse journalist. Misdaadverslaggever Giorgos Karaivaz werd begin april vlak bij zijn huis geliquideerd. De daders van die moord zijn nog niet gepakt.

Kostas Vaxevanis won in maart 2013 de Index on Censorship Award voor zijn onthullingen over de ‘Lagarde lijst’ met de namen van meer dan 2000 rijke en prominente Grieken met een bankrekening in Zwitserland. Vanwege die publicatie moest de journalist voor de rechter verschijnen, maar hij werd tweemaal vrijgesproken van het overtreden van de privacywetgeving.


Journalist krijgt voorwaardelijke celstraf om tweet

22 januari 2020

De Griekse onderzoeksjournalist en uitgever Kostas Vaxevanis is veroordeeld tot een voorwaardelijke celstraf van vijf maanden met een proeftijd van drie jaar vanwege een satirische tweet over ex-premier Antonis Samaras.

In februari 2018 retweette Vaxevanis een foto van Samaras met het bijschift ‘Οποιος ανοίγει το στοματάκι του θα έχει την τύχη του Μαυρίκου. Το αἰσθάνομαι. (Wie zijn mond opendoet, zal het lot van Mavrikos treffen. Ik voel het) Die tekst van de meme suggereert dat de voormalige premier personen bedreigt die onderzoek doen naar de Novartis-zaak. Vaxevanis schreef er het commentaar ‘u zegt?’ boven.

Smaad

Samaras is één van de tien Griekse politici die worden genoemd in het schandaal rond het Zwitserse farmaceutische bedrijf Novartis, dat miljoenen aan steekpenningen zou hebben betaald aan Griekse artsen en vooraanstaande politici. De naam Mavrikos in de bewuste tweet verwijst naar Panayiotis Mavrikos, uitgever van de krant Acropolis die in 2016 om het leven kwam bij een verdacht auto-ongeluk.

Een naaste medewerker van Samaras noemde het bericht dat Vaxevanis in 2018 retweette ‘vulgair, provocerend en beledigend’ en de ex-premier spande een rechtszaak aan tegen de journalist wegens smaad. Vandaag oordeelde de rechter dat er geen sprake was van smaad, maar wel van laster en dat Vaxevanis daarvoor vijf maanden voorwaardelijke celstraf kreeg.

“Een heksenjacht begint met de criminalisering van memes en twitter”, reageerde de journalist en uitgever van Documento, die tegen de straf in beroep gaat.

Lagarde-lijst

In 2012 en 2013 moest Vaxevanis voor de rechter verschijnen voor het publiceren van de ‘Lagarde lijst’ met de namen van meer dan 2000 rijke en prominente Grieken met een bankrekening in Zwitserland. Hij stelde dat hij de lijst had gepubliceerd om een systeem van corruptie bloot te leggen. Hij werd tweemaal vrijgesproken van het overtreden van de privacywetgeving.

In maart 2013 won Vaxevanis de Index on Censorship Award voor zijn onthullingen over de ‘Lagarde lijst’. Index on Censorship is een non-gouvernementele organisatie die zich inzet voor de vrijheid van meningsuiting en persvrijheid.


Ex-premier Samaras klaagt journalist aan wegens smaad

26 februari 2018

De Griekse onderzoeksjournalist Kostas Vaxevanis is gearresteerd nadat de voormalige conservatieve premier Antonis Samaras een rechtszaak tegen hem had aangespannen wegens smaad. Vorige week beschuldigde hij Samaras ervan te liegen over zijn betrokkenheid bij de Novartis-zaak en gisteren retweette hij een satirische foto van de ex-premier.

Samaras is één van de tien Griekse politici die worden genoemd in het schandaal rond het Zwitserse farmaceutische bedrijf Novartis, dat miljoenen aan steekpenningen zou hebben betaald aan Griekse artsen en vooraanstaande politici. De Griekse justitie doet al ruim een jaar onderzoek naar corruptie in de gezondheidszorg. Een deel van het bewijsmateriaal is afkomstig van de FBI. Alle betrokkenen ontkennen de beschuldigingen.

“Een verdachte heeft het recht om zichzelf te verdedigen, zelfs door te liegen. In dit opzicht is Antonis Samaras gerechtigd om te liegen om uit een moeilijke positie te geraken”, schreef Vaxevanis, uitgever van de zondagskrant Documento, op zijn Facebookpagina.

Een naaste medewerker van Samaras noemde de post ‘vulgair en provocerend beledigend’. Hij beschuldigde Vaxevanis ervan te handelen in opdracht. Volgens de politici die in het Novartis-dossier worden genoemd is het een complot van de huidige regering om hen in diskrediet te brengen. Ex-premier Samaras heeft daarom zelfs een rechtszaak aangespannen tegen de huidige premier Tsipras.

Journalist Vaxevanis werd gearresteerd in een rechtbank in Athene waar hij aanwezig was voor een andere zaak die tegen hem was aangespannen door Lina Nikolopoulou, de vrouw van gouverneur van de Bank of Greece Yannis Stournaras (die ook wordt genoemd in de Novartis-zaak).

Zij beschuldigde Vaxevanis vorig jaar van smaad, toen hij schreef dat haar pr-bedrijf overheidsgeld ontving om medische conferenties te organiseren zonder publieke aanbesteding. Ze zou daarbij de invloed van haar man hebben gebruikt. “De familie Stournaras – dikke vrienden met farmaceutische bedrijven” luidde de kop van het artikel uit 2017. In die zaak werd de journalist vandaag vrijgesproken.

Lagarde-lijst

In 2012 en 2013 moest Vaxevanis ook voor de rechter verschijnen voor het publiceren van de ‘Lagarde lijst’ met de namen van meer dan 2000 rijke en prominente Grieken met een bankrekening in Zwitserland. Hij stelde dat hij de lijst had gepubliceerd om een systeem van corruptie bloot te leggen. Hij werd tweemaal vrijgesproken van het overtreden van de privacywetgeving.

In maart 2013 won Vaxevanis de Index on Censorship Award voor zijn onthullingen over de ‘Lagarde lijst’. Index on Censorship is een non-gouvernementele organisatie die zich inzet voor de vrijheid van meningsuiting en persvrijheid.


Familie Stournaras beschuldigt journalist van smaad

10 april 2017

De Griekse journalist Kostas Vaxevanis is vandaag gearresteerd nadat de vrouw van Centrale Bank-president Yiannis Stournaras een aanklacht tegen hem had ingediend wegens smaad. Vaxevanis werd kort vastgezet toen hij zich vrijwillig meldde op het politiebureau in Kallithea.

In zijn zondagskrant Documento publiceerde Vaxevanis gisteren een artikel waarin hij schreef dat het pr-bedrijf van Stavroula Nikolopoulou-Stournaras overheidsgeld ontving om medische conferenties te organiseren zonder publieke aanbesteding. Ze zou daarbij de invloed van haar man hebben gebruikt. “De familie Stournaras – dikke vrienden met farmaceutische bedrijven” luidde de kop van het artikel.

In het stuk schrijft Vaxevanis ook dat Yiannis Stournaras lezingen verzorgde op conferenties die zijn echtgenote organiseerde en die gesponsord werden door de farmaceutische industrie, zonder zijn institutionele rol te respecteren. Verder beweert Vaxevanis dat de familie Stournaras banden heeft met de voormalige minister van Defensie Yannos Papantoniou, tegen wie een onderzoek loopt vanwege smeergeld.

Volgens Stavroula Nikolopoulou-Stournaras is het artikel ‘vals en lasterlijk’ en moet Vaxevanis gearresteerd worden. “Het degradeert me als professional als hij beweert dat ik de invloed van mijn man gebruik om werk te krijgen”, zegt ze in een verklaring. In september vorig jaar deed een corruptie-opsporingsdienst een onaangekondigde inval bij het bedrijf van Nikolopoulou en in de woning  van het echtpaar vanwege dezelfde zaak.

Yiannis Stournaras is sinds juni 2014 president van de Griekse Centrale Bank. Tussen 2012 en 2014 was hij minister van Financiën in de regering van premier Samaras. Ook nam hij deel aan de onderhandelingen over de toetreding van Griekenland tot de eurozone.

Regeringspartij Syriza noemde in een reactie de aanklacht van Nikolopoulou een ‘aanval op de journalistiek en vrijheid van meningsuiting’.

Lagarde-lijst

Onderzoeksjournalist Vaxevanis moest in 2012 en 2013 ook al voor de rechter verschijnen voor het publiceren van de ‘Lagarde lijst’ met de namen van meer dan 2000 rijke en prominente Grieken met een bankrekening in Zwitserland. Hij stelde dat hij de lijst had gepubliceerd om een systeem van corruptie bloot te leggen. Hij werd tweemaal vrijgesproken van het overtreden van de privacywetgeving.

In maart 2013 won Vaxevanis de Index on Censorship Award voor zijn onthullingen over de ‘Lagarde lijst’. Index on Censorship is een non-gouvernementele organisatie die zich inzet voor de vrijheid van meningsuiting en persvrijheid.


Slechts ‘gedeeltelijke persvrijheid’ in Griekenland

2 mei 2014

persvrijheidGriekenland heeft slechts ‘gedeeltelijke persvrijheid’. Dat stellen de organisaties Free Press Unlimited en Freedom House in hun jaarlijkse rapport over mondiale persvrijheid.

Op 3 mei is het de internationale dag van de persvrijheid, voorafgaand aan die dag publiceren de twee organisaties de internationale persvrijheids-ranglijst. Griekenland staat op de 92e plaats. In totaal werden 197 landen onderzocht.

Griekenland staat op de lijst net onder Mozambique en één plaats boven Lesotho. Ook landen als Zuid-Afrika, Mali, Roemenië, El Salvador en Botswana scoren beter op de persvrijheidslijst.

Sinds 2009 is Griekenland 17 plaatsen gedaald op de ranglijst, dat is de grootste daling van alle landen. Volgens Freedom House is de daling van Griekenland grotendeels te wijten aan de plotselinge sluiting van de publieke omroep ERT. In juni 2013 werd in opdracht van premier Samaras de stekker uit de omroep getrokken.

De rechtszaak tegen onderzoeksjournalist Kostas Vaxevanis, die de namen van 2062 Grieken met een Zwitserse bankrekening publiceerde, speelde eveneens een rol bij de vrije val van de Griekse persvrijheid.

Griekenland is ook berucht om het feit dat de media een sterke band hebben met politieke partijen en dat journalisten deals sluiten met politici en zakenlieden.

Nederland, Zweden en Noorwegen delen de eerste plaats op de lijst van landen met de meeste persvrijheid. Slechts 1 op de 7 mensen leeft in een land waar de media helemaal vrij zijn. Dat is de slechtste score in tien jaar.


Opnieuw vrijspraak voor journalist Vaxevanis

27 november 2013

hot_docDe Griekse onderzoeksjournalist Kostas Vaxevanis is in een nieuw proces opnieuw vrijgesproken van het overtreden van de privacywetgeving.

De journalist werd in november 2012 ook al vrijgesproken, maar de aanklager ging in hoger beroep omdat hij meende dat de vrijspraak van Vaxevenis het gevolg was van ‘een gerechtelijke dwaling’. Ook zouden er nieuwe bewijzen zijn. Het nieuwe proces werd echter enkele malen uitgesteld.

Vaxevanis publiceerde in oktober vorig jaar de ‘Lagarde lijst’ met daarop de namen van meer dan 2000 rijke (en prominente) Grieken met een bankrekening in Zwitserland. Hij werd hiervoor gearresteerd.

De lijst lekte in 2010 uit via een werknemer van de Zwitserse HSBC-bank. Via de toenmalige Franse minister van Financiën Christine Lagarde (de huidige baas van het IMF) belandde de lijst bij de Griekse regering maar die deed er, tot woede van veel Grieken, niets mee.

Vaxevanis stelde dat hij de lijst had gepubliceerd om een ​​systeem van corruptie bloot te leggen. Eerder noemde hij het proces dat tegen hem werd gevoerd ‘wraakzuchtig’ en een poging om de pers te muilkorven.

In maart van dit jaar won Vaxevanis de Index on Censorship Award voor zijn onthullingen over de ‘Lagarde lijst’. Index on Censorship is een non-gouvernementele organisatie die zich inzet voor de vrijheid van meningsuiting en persvrijheid.


‘Griekse media aangetast door corrupte eigenaren’

4 april 2013

kostasvaxevanisPersvrijheid in Griekenland is helemaal niet zo vanzelfsprekend als het lijkt. Dat zegt onderzoeksjournalist Kostas Vaxevanis in een video-interview op de website van The Guardian.

Onderzoeksjournalistiek in Griekenland wordt constant bedreigd, zegt de journalist. Toen The Guardian meldde dat demonstranten werden gemarteld door de Griekse politie, kwam er in Griekenland geen reactie. Ook buitenlandse onthullingen over Griekse banken worden in eigen land stilgehouden, volgens Vaxevanis  omdat de eigenaren van kranten nauwe banden hebben met de politiek.

“Als buitenlandse media niets hadden geschreven over mijn vervolging en de persvrijheid in Griekenland, hadden we in een zeer lastige positie gezeten. We zijn op het punt gekomen dat Grieken buitenlandse kranten lezen om te weten te komen wat er in hun eigen land gebeurt. Dat is precies wat er gebeurde tijdens de junta. Dat is geen democratie of persvrijheid. Journalisten in Griekenland moeten mensen de waarheid weer gaan vertellen.”

In oktober 2012 werd Vaxevanis gearresteerd nadat hij een lijst met namen van vermeende belastingontduikers publiceerde in het tijdschrift Hot Doc. Hij werd vrijgesproken van overtreding van de privacywet, maar moet op 6 juni opnieuw voor de rechter verschijnen. Als de journalist in hoger beroep wordt veroordeeld kan hij enkele jaren celstraf krijgen.

Vaxevanis won vorige maand de Index on Censorship Award 2012.


Journalist Vaxevanis wint Index on Censorship Award

22 maart 2013

kostasvaxevanisGriekse journalist Kostas Vaxevanis heeft de Index on Censorship Award 2012 in de categorie journalistiek gewonnen.

Vaxevanis werd in oktober vorig jaar gearresteerd nadat hij in zijn magazine Hot Doc de zogenaamde Lagarde-lijst had gepubliceerd. Op deze lijst staan de namen van ruim 2000 (prominente) Grieken met een Zwitserse bankrekening.

De lijst lekte in 2010 uit via een werknemer van de  HSBC-bank. Via de toenmalige Franse minister van Financiën Christine Lagarde (de huidige baas van het IMF) belandde de lijst bij de Griekse regering maar die heeft er,  tot woede van veel Grieken, niets mee gedaan.

Vaxevanis  werd in november 2012 vrijgesproken van overtreding van de privacywet, maar moet op 6 juni opnieuw voor de rechter verschijnen. Als de journalist in hoger beroep wordt veroordeeld kan hij enkele jaren celstraf krijgen.

In het dankwoord dat hij uitsprak bij de prijsuitreiking zei Vaxevanis dat hij bereid is de gevangenis in te gaan voor zijn journalistieke opvattingen:  “Ik wil journalist zijn in een land dat niet bang is voor de waarheid. Ik wil niet dat de mensen in mijn land buitenlandse kranten moeten lezen om te weten wat er in hun eigen land gebeurt, zoals tijdens de junta.”

Index on Censorship is een non-gouvernementele organisatie die zich inzet voor de vrijheid van meningsuiting en persvrijheid.  De organisatie reikt jaarlijks prijzen uit aan journalisten, schrijvers, advocaten, activisten en filmmakers die een belangrijke bijdrage hebben geleverd aan de vrijheid van meningsuiting.


Journalist Vaxevanis opnieuw voor de rechter

16 november 2012

Journalist Kostas Vaxevanis, die de namen publiceerde van ruim 2000 Grieken met een Zwitserse bankrekening, moet opnieuw voor de rechter verschijnen. Hij werd onlangs vrijgesproken van overtreding van de privacywet, maar de Griekse justitie heeft hoger beroep aangetekend.

Het openbaar ministerie in Athene verklaarde dat de vrijspraak van Vaxevenis het gevolg is van ‘een gerechtelijke dwaling’.

Eind oktober publiceerde Vaxevanis in zijn blad Hot Doc de controversiële ‘Lagarde-lijst’, een document dat de toenmalige Franse minister van Financiën Christine Lagarde in 2010 aan de Griekse regering gaf. Op de lijst staan namen van prominente zakenlieden, advocaten en ministers die mogelijk de belasting ontduiken. Tot groot ongenoegen van veel Grieken heeft de regering nog niets met deze informatie gedaan.

Vaxevanis werd direct na het bekendmaken van de lijst met namen opgepakt en moest voor de rechter verschijnen. Volgens de journalist was zijn rechtszaak ‘politiek gemotiveerd’. Vlak voor zijn arrestatie twitterde Vaxevanis: ‘In plaats van dieven en ministers die de wet overtreden te arresteren, willen ze de waarheid arresteren.’

De journalist kan enkele jaren cel krijgen, als hij in hoger beroep wordt veroordeeld.


Vrijspraak voor journalist na lekken ‘belastinglijst’

1 november 2012

De Griekse journalist die onlangs een lijst met ruim 2000 namen van  belastingontduikers bekendmaakte, is vrijgesproken. Volgens de rechter heeft Kostas Vaxevanis zich niet schuldig gemaakt aan het lekken van privégegevens.

De aanklager beschuldigde Vaxevanis er van dat hij de mensen op de ‘belastinglijst’ publiekelijk aan de schandpaal had genageld door hun namen in zijn blad HotDoc te publiceren. “U heeft die mensen uitgeleverd aan een maatschappij die hongert naar bloed”, vond hij.

Vaxevanis zei dat hij slechts zijn werk als journalist deed en dat er geen enkel bewijs was voor de beschuldigingen aan zijn adres. Zijn advocaten voegden eraan toe dat niemand op de lijst had geklaagd dat zijn privacy was geschonden. De rechter stelde de onderzoeksjournalist in het gelijk.

De gegevens die Vaxevanis publiceerde lekten in 2010 al uit via een werknemer van een Zwitserse bank. De toenmalige Franse minister van Financiën Christine Lagarde gaf die lijst aan de Griekse regering, maar die deed daar vervolgens niets mee.

Vaxevanis zegt dat de meeste personen op de lijst vrienden zijn van Griekse politici en dat de lijst daarom geheim werd gehouden. Hij wil dat de politici daarvoor vervolgd worden.