Bosbrand Noord-Athene is ‘moeilijk te beheersen’

3 augustus 2021

Een onbekend aantal inwoners, brandweerlieden en politieagenten hebben vastgezeten tussen twee fronten van een grote bosbrand in het noorden van Athene. De brand heeft al huizen in de buitenwijk Varymbombi verwoest en breidt zich uit naar Thrakomakedones.

De politie meldt dat 14 mensen die het noodnummer 100 hadden gebeld succesvol uit hun huis zijn gehaald. Zes inwoners en een brandweerman moesten naar het ziekenhuis met ademhalingsproblemen als gevolg van het inademen van de dikke rook en de intense hitte. Honderden mensen die in het gebied wonen, hebben zelf een veilig heenkomen gezocht.

Op foto’s en videobeelden is te zien dat huizen in vlammen zijn opgegaan, maar het is nog niet bekend hoe groot de schade precies is. In het gebied is de stroom uitgevallen en volgens de Griekse publieke omroep ERT zijn er steeds explosies te horen. Varimpompi, Thrakomakedones, Adames en het Olympisch dorp zijn geëvacueerd.

Moeilijk te bedwingen

De grote bosbrand ontstond rond het middaguur in de buurt van de voormalige koninklijke zomerresidentie in Tatoi, zo’n 20 kilometer ten noorden van Athene. De oorzaak was hoogstwaarschijnlijk een elektriciteitsmast die explodeerde door de hittegolf. Het vuur verspreidde zich naar Ano Varymbombi, waar zich verschillende maneges bevinden. Tientallen paarden werden geëvacueerd, maar veel dieren zouden in een slechte conditie zijn.

Volgens vice-gouverneur van Attica voor civiele bescherming Vassilis Kokkalis is de brand niet gemakkelijk onder controle te krijgen. “Er zijn te veel fronten”, zei hij tegen persbureau ANA-MPA. Ook zei Kokkalis dat de sterke wind het vuur aanwakkert en waterlozende vliegtuigen belemmert bij hun werk. Bovendien kunnen de vliegtuigen niet meer worden ingezet als het donker wordt.

Bosbranden op Kos en Evia

Ook in andere delen van Griekenland zijn natuurbranden uitgebroken, waaronder op Kos en Evia. Twee dorpen in het noordwesten van het eiland Evia, Retsinolakkos en Kokinni, en het kustplaatsje Mourtias, zijn uit voorzorg geëvacueerd. Het vuur woedt dicht bij de stad Limni Evias en zomerkampen in dat gebied.

De brand op Kos begon in een bosgebied bij Agios Vassileios in het noordoosten van het eiland, wat leidde tot de evacuatie van Tsoukalaria. De brand woedt dicht bij een belangrijk natuurreservaat, maar zou ook een bedreiging vormen voor het heiligdom van Asclepius.

Ook op de Peloponnesos  en in het gebied tussen de steden Evzones en Idomeni, aan de grens met Noord-Macedonië, woeden natuurbranden.

47,1 graden

Griekenland gaat momenteel gebukt onder een extreme hittegolf, waarbij de tempetraturen al dagen ruim boven de 40 graden uitkomen. Verwacht wordt dat de hittegolf nog zeker een week aanhoudt.

In de stad Langadas, in de buurt van Thessaloniki, werd vandaag de hoogste temperatuur van het land gemeten: het werd er 47,1 graden. In Makrakomi in de regio Fthiotida werd het 46.2 graden en Arfara in Messinia op de zuidwestelijke Peloponnesos registreerde 46.1 graden. Verwacht wordt dat de hittegolf nog zeker een week aanhoudt.

Ben je in Griekenland en zie je ergens een (beginnende) bosbrand, bel dan direct met het alarmnummer 199


Eilanden tegen plan voor gesloten migrantencentra

28 november 2019

De burgemeesters van Lesbos, Samos, Chios, Kos en Leros verwerpen het plan van de regering om gesloten detentiecentra voor migranten te openen op de eilanden. Dat laten ze weten in een gezamenlijke verklaring.

De zogenaamde ‘gesloten pre-vertrekscentra’, waar plaats is voor 5000 mensen, moeten in de plaats komen voor de overvolle kampen op de eilanden in de oostelijke Egeïsche Zee. De burgemeesters zeggen dat ze niet vantevoren op de hoogte zijn gesteld van deze nieuwe faciliteiten.

Ook roepen ze regeringspartij Nea Dimokratia op om ‘haar pre-verkiezingsverplichtingen na te komen en onmiddellijk door te gaan met het ontlasten van de eilanden en de beslissingen van onze gemeenteraden te respecteren’. Verder drongen ze er op aan dat de regering de zeegrenzen zou moeten bewaken om de migranteboten uit Turkije tegen te houden.

Het hoofd van het beruchte kamp Moria op Lesbos staat wel achter het plan van de Griekse regering voor gesloten detentiecentra. In een brief aan de krant Kathimerini schrijft hij dat ‘programma van de overheid beweegt in de geest van wat we hebben gevraagd’ en dat hij hulp zal bieden zodat het plan ‘zo snel mogelijk wordt uitgevord’.

In Moria verblijven  momenteel meer dan16.000 mensen onder erbarmelijke omstandigheden, terwijl er plaats is voor 3000 mensen. Het is het grootste migrantenkamp in Griekenland.


De ‘Bakker van Kos’ overleden

17 februari 2019

Dionysis Arvanitakis, ‘de bakker van Kos’ die tijdens de vluchtelingencrisis brood uitdeelde aan de mensen die op het eiland aankwamen, is vandaag op 77-jarige leeftijd overleden.

Arvanitakis groeide op in een dorp op de Peloponnesos en emigreerde met zijn familie in 1957 naar Australië in 1957, waar hij in bakkerijen werkte. In 1970 verhuisde hij met zijn vrouw naar haar geboorte-eiland Kos.

Hij werd een lokale beroemdheid, omdat hij iedere dag meer dan honderd kilo brood en ladingen kaaspasteitjes, croissants en donuts bakte om uit te delen aan migranten en vluchtelingen die op Kos arriveerden vóór de oprichting van opvangkampen op de eilanden. Iedere dag reed hij naar de haven om het eten uit te delen – zonder dat zijn familie ervan wist. “Ik deed het stiekem, maar mijn zoon ontdekte het”, vertelde Arvanitakis  later,

“Degenen die nooit honger hebben geleden kunnen de positie van deze mensen niet begrijpen”, zei Arvanitakis in 2015 in een interview met de krant Ethnos. Het was zijn overtuiging dat er geen ‘wij’ en ‘zij’ bestaat, maar dat alle mensen één zijn

In 2016 werd Arvanitakis door het Europees Economisch en Sociaal Comité (EESC) van de EU geëerd met de Civil Society Prize. Met die prijs beloont de EESC de meest opmerkelijke voorbeelden van solidariteit met migranten.

Diverse vooraanstaande politici uit Griekenland en de EU hebben met droefenis gereageerd op het overlijden van Arvanitakis. De Griekse president Prokopis Pavlopoulos en premier Alexis Tsipras benadrukten in hun reactie ook het ‘humanisme’ en de ‘solidariteit’ van de bakker.

Europese Commissievoorzitter Jean Claude Junker van de Europese Commissie verwees in een persbericht naar de actie van Arvanitakis en schreef: “Mijn Europa is de bakker op Kos die zijn brood weggeeft aan hongerige en vermoeide zielen.”  Juncker noemde hem ook ‘een voorbeeldige Europese burger die voor zijn zeldzame generositeit en zijn gevoeligheid voor honderden geïmmigreerde ongelukkigen geprezen werd door de Europese instellingen’.


Btw-voordeel Griekse eilanden opnieuw verlengd

30 juni 2018

Het verlaagde btw-tarief voor de eilanden die het zwaarst zijn getroffen door de vluchtelingencrisis blijft in ieder geval tot het einde van dit jaar van kracht. De gunstige tarieven voor Lesbos, Chios, Samos, Kos en Leros zouden eigenlijk op 30 juni aflopen.

“Dit is het minste wat we kunnen laten zien in solidariteit met de bewoners van deze vijf eilanden”, zei premier Alexis Tsipras tijdens een persconferentie in Brussel. In december 2017 werd het btw-voordeel voor de vijf eilanden ook al met een half jaar verlengd.

Tsipras zei dat hij gisteren na de EU-top in Brussel groen licht had gekregen om de 30 procent korting op de btw te verlengen ‘zolang de vluchtelingencrisis voortduurt’ en zolang hij in Griekenland aan het roer staat.

In oktober 2015 werd het gunstige btw-tarief dat gold op een aantal (vakantie)eilanden in de Egeïsche Zee afgeschaft. Het tarief zou dan gelijk worden getrokken met de rest van het land. De uitzonderingspositie van deze eilanden was bedoeld om het toerisme te bevorderen en de hoge transportkosten voor goederen en levensmiddelen te compenseren.


Aardbeving veroorzaakte 95 miljoen schade op Kos

22 september 2017

De zware aardbeving die Kos deze zomer trof heeft volgens ramingen van de lokale overheden voor 95 miljoen euro schade aangericht op het eiland.

Door de beving raakten openbare gebouwen, infrastructuur en archeologische monumenten beschadigd. De archeologische sites hebben de meeste schade geleden. Volgens schattingen van het Directoraat van Oudheden is er 49,2 miljoen euro nodig voor het herstel.

De schade aan de haven van Kos-stad bedraagt 41 miljoen euro, voor reparaties aan schoolgebouwen en waterinfrastructuur is er respectievelijk 2,2 en 1,1 miljoen euro nodig. De overige schadeposten bedragen 1,5 miljoen.

Kos werd op 21 juli getroffen door een aardbeving met een kracht van 6,7 op de Schaal van Richter. Bij de beving kwamen twee mensen om het leven toen een muur van een bar in de hoofdstad instortte. Ruim 120 mensen raakten gewond. De schade bleef grotendeels beperkt tot een deel van Kos-stad.


Haven van Kos weer open na aardbeving

11 augustus 2017

De haven van Kos-stad, die bij de aardbeving van vorige maand ernstige opliep, wordt morgen weer volledig in gebruik genomen. De eerste fase van herstelwerkzaamheden is afgerond.

De belangrijkste haven van het eiland wordt in verschillende fases gerepareerd, maar de Griekse regering heeft de prioriteit gelegd bij de delen die het minst beschadigd zijn. Voor de reparatie van de haven is 400.000 euro beschikbaar gesteld door het ministerie van Infrastructuur.

Nu de eerste fase is afgerond kunnen er weer schepen aanmeren in de haven. In het najaar worden uitgebreidere herstelwerkzaamheden uitgevoerd.

In de periode dat de haven van Kos-stad buiten gebruik was, moesten passagiers van veerboten via Rhodos en Kalymnos reizen. Vanaf die eilanden werden goederen en personen met kleinere boten naar Kos gebracht. Die legden aan in Kefalos en Kardamena in het zuiden en Mastichari in het noordwesten van Kos.

Kos werd op 21 juli getroffen door een aardbeving met een kracht van 6,7 op de Schaal van Richter. Bij de beving kwamen twee mensen om het leven toen een muur van een bar in de hoofdstad instortte. Ruim 120 mensen raakten gewond. De schade bleef grotendeels beperkt tot een deel van Kos-stad. Sinds de aardbeving zijn talloze naschokken geregistreerd bij het eiland.


Foto’s van de schade na aardbeving op Kos

22 juli 2017

 

klik op een afbeelding voor een groter exemplaar

Na de zware aardbeving die gisternacht schade aanrichtte in een deel van Kos-stad (zie fotogalerij hierboven) zijn al honderden naschokken geregistreerd. Vanavond rond 20.00 uur lokale tijd zorgden twee naschokken met een kracht van 4.4 en 4.6 op de schaal van Richter opnieuw voor onrust, vooral bij de toeristen op het eiland. Het waren twee van de zwaarste naschokken die werden gemeten. Het epicentrum van de bevingen lag volgens het Griekse seismologische instituut op 20 kilometer van Kos. Er is geen nieuwe schade ontstaan door de naschokken.

De beving van gisteren had een magnitude van 6.7 en kostte aan twee toeristen het leven. Zij kwamen om toen een muur van een café instortte en ze geraakt werden door vallend puin. Bij de aardbeving raakten ruim 120 mensen gewond.


Zware aardbeving tussen Kos en Bodrum; 2 doden

21 juli 2017

Kos_aardbeving2017-07-21 In de Egeïsche Zee tussen Kos en de Turkse kust heeft zich rond 01.32 uur lokale tijd een  zware aardbeving voorgedaan met de kracht van 6.7 op de Schaal van Richter.

Op Kos vielen zeker twee doden. Zij kwamen om in een bar in Kos-stad, waarvan het dak instortte.  Het gaat om twee toeristen: een 39-jarige Turk en een 27-jarige man uit Zweden.  Ze  stonden voor de White Corner, een populaire bar in Nafklirou-straat (de “Barstreet”),  toen een muur instortte,  de twee mannen werden geraakt door vallend puin. Er vielen 120 gewonden bij de beving, zei burgemeester George Kyritsis tegen persbureau Reuters. Op het moment van de beving zaten de bars in Kos vol.

De brandweer zegt dat drie zwaargewonde personen werden gered uit een ingestort gebouw. In de muren van verschillende gebouwen zitten barsten in het pleisterwerk. Hotelgasten op Kos zouden hun hotels voorlopig niet meer in mogen. Volgens Griekse media raakte minstens één toerist gewond toen zij in paniek van het balkon van haar appartement op de eerste verdieping sprong.

De beving leidde ook tot een kleine tsunami. Daardoor zijn straten en huizen in Kos-stad ondergelopen en auto’s weggedreven. De veerboot Blue Star Paros met honderden passagiers aan boord kon niet aanleggen in de haven van Kos en is uitgeweken naar nabijgelegen eilanden. TV-zender SKAI vertoonde beelden van een beschadigde kade, met grote scheuren in het asfalt. De haven blijft voorlopig gesloten zodat inspecteurs de schade kunnen opnemen.

Twee kerken en de moskee op het Platia Eleftherias in de stad zijn deels ingestort. In een groot deel van Kos is de elektriciteit uitgevallen. Het vliegveld van Kos is wel gewoon bereikbaar en operationeel.

Epicentrum bij Bodrum

Het epicentrum van de beving bevond zich volgens het US Geological Survey (USGS) op 12 kilometer van de Turkse badplaats Bodrum op een diepte van 10 kilometer. Zes minuten na de eerste beving werd een krachtige naschok met een magnitude van 5.5 gemeten. Daarna volgde nog een hele reeks lichtere naschokken.

Griekse media melden dat mensen op Kos en Rhodos zeer sterke bevingen voelden. Uit Bodrum komen ook berichten van schade, in de Turkse badplaats zouden 70 mensen gewond zijn geraakt.

Griekenland wordt regelmatig getroffen door aardbevingen. De schade blijft meestal beperkt en slachtoffers vallen er zelden. In juni richtte een aardbeving zware schade aan in het zuiden van Lesbos, daarbij kwam één vrouw om het leven.


‘Run op last-minutes naar Griekse eilanden’

2 oktober 2016

vakantie_griekenlandIn de eerste drie maanden van 2016 liep het aantal reisboekingen naar bepaalde Griekse eilanden in de Egeïsche Zee sterk terug, maar in de zomer ontstond alsnog een run op last-minutes. Dat blijkt uit een analyse van interesse in vakantiebestemmingen door de website Vakantiedealz.nl.

Griekse eilanden in de buurt van Turkije (zoals Kos en Lesbos) die afgelopen jaar te maken hadden met vluchtelingenstromen, waren veel minder in trek bij Nederlandse toeristen. Hoewel de boekingen voor deze bestemmingen zich niet volledig herstelden, was in de zomermaanden toch sprake van een piek in de interesse voor de eilanden.

Volgens Vankantiedealz.nl ligt dat aan een combinatie van factoren: de zeer natte aanloop naar de zomermaanden in Nederland, waardoor veel mensen toch een last-minute naar een zonbestemming zochten en de afgenomen populariteit van Turkije vanwege de actuele situatie in dat land. Omdat Spanje was volgeboekt, bleven uiteindelijk de betaalbare Griekse bestemmingen over die in het begin van het seizoen vermeden waren. Ook bleek de vluchtelingenstroom inmiddels beter onder controle.

TUI Nederland bevestigt aan Vakantiedealz.nl dat boekingen naar deze eilanden ook toegenomen zijn: “In de loop van het seizoen werd steeds beter bekend bij toeristen dat de problematiek nu beter onder controle was en dat vluchtelingen- en toeristenstromen elkaar niet meer kruisten. De beschikbaarheid én een grote last-minute vraag vanwege het slechte weer zijn de redenen geweest voor een mooi herstel van de boekingen naar de Griekse eilanden”, aldus woordvoerder Petra Kok.

Ook Yuri Deutekom, van reisorganisatie Eliza was here, bevestigt dat er een duidelijk herstel te zien was in de periode net voor het hoogseizoen: “Griekenland laat in 2016 zelfs een kleine plus zien ten opzichte van 2015.”

Griekse eilanden die geen vluchtelingenproblematiek kenden, zoals Kreta en Corfu, waren volgens de analyse heel 2016 populair als ‘veilig alternatief’ voor Nederlandse vakantiegangers. Ook Zakynthos was in de zomer van 2016 een stuk populairder als vakantiebestemming.


Mensensmokkelaars opgepakt op Kos

27 maart 2016

paspoortGriekse veiligheidsdiensten hebben op Kos zes mannen opgepakt die deel uit zouden maken van een bende mensensmokkelaars. Zij worden verdacht van het vervalsen van documenten voor vluchtelingen.

De Griekse autoriteiten namen in verschillende huizen op het eiland een groot aantal vervalste documenten, camera’s, computers en mobiele telefoons in beslag. De apparatuur werd waarschijnlijk gebruikt om identiteitspapieren mee te vervalsen.

“De arrestanten zijn buitenlanders en alles wijst erop dat ze leden van een mensensmokkelbende zijn die migranten van Turkije naar Griekenland en dus naar de EU brengt”, zei een officier van de Griekse kustwacht tegen het Duitse persbureau DPA.