Gestolen icoon weer in Griekse handen

4 augustus 2020

Een 19e-eeuws religieus icoon dat in 2005 samen met 11 anderen werd gestolen uit een klooster bij het dorp Kalouta, in het noordwesten van Griekenland, is weer in het bezit van Griekenland. Dat heeft het ministerie van Cultuur bekend gemaakt.

De icoon, dat de doop van Christus voorstelt, is op 31 juli teruggeven aan Griekenland. Volgens het Griekse Cultuurministerie is de repatriëring het resultaat van een samenwerking tussen de Griekse en Britse autoriteiten, met hulp van de Griekse ambassade in Londen.

In juni 2017 werd de icoon ontdekt door een archeoloog die werkte voor een dienst van het ministerie dat zich bezighoudt met de verificatie en bescherming van culturele artefacten. Het stuk stond te koop in een kunstgalerij in Londen, maar met hulp van de Britse autoriteiten werd het van de verkooplijst gehaald.

Na onderzoek bleek het inderdaad te gaan om een van de gestolen iconen.


Meteora-foto gaat viraal op Instagram

20 juli 2020

Het officiële account van Instagram, dat meer dan 357 miljoen volgers heeft, deelde vandaag een foto van Meteora in centraal Griekenland die veel lof oogstte op internet.

De foto, die werd gemaakt door de in Berlijn gevestigde fotograaf Frederik Schindler, kreeg binnen een dag al zo’n 1,5 miljoen likes.

“Hallo uit Kalambaka. We dromen van dit kleine dorpje aan de voet van de Meteora, een rotsformatie in centraal Griekenland”, luidt de begeleidende tekst onder de post.

Indrukwekkende bezienswaardigheid

Meteora, meer dan 400 meter boven de Peneas-vallei, is een van de meest indrukwekkende en fotogenieke bezienswaardigheden in Griekenland. Bovenop de vrijwel ontoegankelijke zandstenen rotsen (de ‘zuilen van de hemel’) verrezen 24 kloosters, waar monniken in volledige afzondering leefden.


Tegenwoordig worden er nog maar zes kloosters bewoond door monniken – vier daarvan zijn musea en toeristische bezienswaardigheden. Sinds 1988 behoren de kloosters van Meteora tot het UNESCO Werlderfgoed.


Zeldzame beelden ontdekt van expeditie naar de berg Athos uit 1929

3 januari 2020

[Klik op een afbeelding voor een vergroting]

In 1929 reisden drie mannen naar de heilige berg Athos en Meteora op een onofficiële expeditie ‘om cinematografische opnames en beelden te maken van het leven en de architectuur van oude kloosters.’ Bijna 90 jaar later werden de beelden van deze expeditie bij toeval ontdekt achter in een kast in McCormick Hall van de Amerikaanse Princeton Universiteit.

Het gaat om een 33 minuten durende film en 336 foto’s. Een deel van dit foto- en filmmateriaal wordt tentoongesteld op Princeton.

 


Dorpen en klooster op Evia ontruimd om brand

13 augustus 2019

Drie dorpen op Evia zijn vanmorgen uit voorzorg geëvacueerd in verband met een grote bosbrand, die woedt in het gebied rond de gemeente Dirfys-Messapia. De brand brak rond 03.15 uur uit.

Ook het klooster van Panagia Makrymallis op het eiland werd ontruimd. Het vuur woedt in een dennenbos bij Dirfys, dat een beschermd Natura2000-gebied is. In het dichtbeboste gebied zijn geen anti-brand zones.

Ouderen, kleine kinderen en mensen met ademhalings- of hartproblemen wordt aangeraden om vanwege de rook binnen te blijven. De dikke rookwolken trekken niet alleen over het eiland, maar zorgt ook voor last in delen van Athene, zo’n 100 kilometer verderop.

Meer dan 130 brandweermannen proberen met hulp van vliegtuigen en helikopters de brand te bestrijden, maar de harde wind (windkracht 8) bemoeilijkt het blussen. De verwachting is dat de wind in de loop van de avond afneemt.

Groot brandgevaar

Ook op het eiland Thassos, bij de stad Thebe in Centraal-Griekenland en in het westen van Griekenland braken vandaag grote bosbranden uit. Gisteren was er een brand ten oosten van Athene en dit weekend woedde er een grote natuurbrand op het eiland Elafonisos.

De autoriteiten waarschuwden de afgelopen dagen voor een verhoogd risico door de harde wind en de hoge temperaturen. Dit jaar zijn er door de extreme droogte in Griekenland al twee keer zoveel bosbranden als vorig jaar. De laatste drie dagen braken al 182 bosbranden uit in het hele land.

Klik op de kaart voor een vergroting

Update 13/08: Meer dan 280 brandweerlieden, vrijwilligers, militairen, zes watervliegtuigen en zes helikopters proberen de enorme bosbrand op Evia te bedwingen. De Griekse civiele beschermingsdienst heeft een verzoek om hulp ingediend bij de EU en er zijn blusvliegtuigen en -helikopters onderweg uit Italië en Kroatië. Premier Mitsotakis heeft zijn vakantie afgebroken vanwege de brand en keerde vanmiddag terug naar Athene.

Op Evia is inmiddels de noodtoestand uitgeroepen voor de gemeente Dirfys. Vier dorpen zijn geëvacueerd, het gaat om Kontodespoti, Makrymalli, Stavros en Platania. De bewoners zijn overgebracht naar Psachna. In Kontodespoti bereikte het vuur enkele huizen. Later op de dag brak ook een bosbrand uit bij Kastaniotissa, in het noorden van het eiland.

Ben je in Griekenland en zie je ergens een (beginnende) bosbrand, bel dan direct met het alarmnummer 199


Gemeente Kalambaka wil naam veranderen in Meteora

20 november 2016

kalambaka_meteoraKalambaka is een kleine stad aan de voet van de imposante rotsen waar vanaf de 11e eeuw de beroemde Meteora-kloosters werden gebouwd. De fusiegemeente Kalambaka heeft een officieel verzoek ingediend bij het Griekse ministerie van Binnenlandse Zaken om de naam te veranderen in gemeente Meteora.

Volgens de burgemeester van Kalambaka is het om geografische, historische, culturele en economische redenen een goede keus om de huidige naam van de gemeente om te dopen in Meteora, met Kalambaka als hoofdstad. “Het is een naam die onze regio op de best mogelijke manier wereldwijd kan promoten”, zei burgemeester Christos Sinanis tegen persbureau ANA.

Meteora, meer dan 400 meter boven de Peneas-vallei, is een van de meest indrukwekkende en fotogenieke bezienswaardigheden in Griekenland. Bovenop de vrijwel ontoegankelijke zandstenen rotsen (de ‘zuilen van de hemel’) verrezen 24 kloosters, waar monniken in volledige afzondering leefden. Tegenwoordig zijn er in vier kloosters nog religieuze gemeenschappen gevestigd.

Sinds 1988 behoren de kloosters van Meteora tot het UNESCO Werlderfgoed.


Schatzoekers wilden klooster plunderen

27 augustus 2013

klooster ag georgios mavramatiDe Griekse politie heeft drie mannen aangehouden die hadden ingebroken in een klooster in Centraal-Griekenland om daar naar waardevolle schatten te zoeken.

Vijf gewapende en gemaskerde mannen waren in alle vroegte het orthodoxe klooster van Agios Georgios net buiten het dorp Mavromati in het departement Viotia binnengedrongen. Ze bonden vier aanwezige monniken vast en wilden vervolgens met een graafmachine naar schatten zoeken.

Het huidige klooster van Agios Georgios is gebouwd op middeleeuwse ruïnes. De schatzoekers hoopten op het terrein begraven munten te vinden. Ze zouden niet op zoek zijn geweest naar religieuze artefacten. Aan hun actie ging een voorbereiding van zes maanden vooraf.

Een monnik die aan de overvallers kon ontkomen, belde de politie. Twee verdachten werden enige tijd later in hun auto aangehouden, een derde man werd gearresteerd in zijn huis in Haldika (Evia). De politie zoekt nog naar vier andere verdachten.

Sinds de economische crisis is illegaal schatzoeken in Griekenland enorm in poulariteit gestegen.


Monniken gooien met molotovcocktails

29 juli 2013

Esphigmenou  kloosterMonniken van het Esphigmenou-klooster op de berg Athos hebben gerechtsdeurwaarders bestookt met stenen en molotovcocktails.

De ongeveer honderd monniken die in het bijna duizend jaar oude klooster wonen zijn verwikkeld in een conflict met de patriarch van de Grieks-orthodoxe kerk, Bartholomeus I. Hij wil de betrekkingen met het Vaticaan verbeteren, maar daar zijn de monniken het niet mee eens.

In 2002 eiste Bartholomeus dat de monniken het klooster moeten verlaten om plaats te maken voor door de kerk aangewezen vervangers. Ze weigeren echter te vertrekken, ondanks een gerechtelijk bevel.

Bij de verzetsactie van de rebelse monniken vielen geen gewonden en niemand werd opgepakt, aldus de autoriteiten.


Regenbuien doven bosbranden op Chalkidiki

12 augustus 2012

Zware regenbuien hebben een gevaarlijke bosbrand op het schiereiland Chalkidiki gedoofd. De brandweer en blusvliegtuigen blijven echter in de hoogste staat van paraatheid.

De brand woedde sinds vier dagen in het oostelijk deel van het schiereiland. Ruim duizend Griekse en Servische brandweerlieden, militairen en vrijwilligers deden pogingen het vuur te bedwingen.

De bosbrand bedreigde op het schiereiland Athos het belangrijke Servisch-orthodoxe klooster Hilandar dat iconen, geschriften en andere religieuze voorwerpen van onschatbare waarde herbergt. In 2004 werd een groot deel van het klooster verwoest door brand.

Ook in het zuiden van Griekenland regende het voor het eerst in drie maanden weer. De buien blusten daar eveneens enkele bosbranden.


Abt opgepakt voor witwasserij

27 december 2011

De abt van een klooster op de berg Athos is opgepakt en in zijn kloostercel onder huisarrest geplaatst. Hij beloofde vrijwillig mee te werken met het politieonderzoek, maar de autoriteiten vrezen dat hij de benen neemt.

Abt Ephraim wordt samen met 31 anderen verdacht van het witwassen van geld. De abt en de monniken van het duizend jaar oude Vatopedi-klooster zouden in een ondoorzichtig handeltje in onroerende goederen met de Griekse staat meer dan 100 miljoen euro opgestreken hebben.

Bij de handel in landgoederen zou zes jaar geleden ook een meer betrokken zijn dat geen eigendom was van het klooster. Het meer werd geruild voor landerijen nabij Athene en in andere toeristische regio’s.

Het schandaal bracht in 2009 de toenmalige conservatieve regering aan het wankelen.


12e-eeuws klooster gaat verhuizen

4 september 2011

Holy-Virgin-of-TornikioRuim achthonderd jaar stond het op dezelfde plek, maar een  12e-eeuws Grieks klooster bij Grevena in het noorden van Griekenland wordt verhuisd om plaats te maken voor een hydro-elektrische dam.

Het 300 ton wegende klooster wordt via een railconstructie verplaatst naar een heuveltop. De nonnen die wonen in het klooster van de Heilige Maagd van Tornikio, kijken na de verhuizing uit over een kunstmatig meer.

Volgens projectleider Dimitris Korres is het een lastige klus: “Dit is de eerste opdracht waarbij iets op een helling verplaatst moet worden.” Bovendien staan er op de binnenmuren van het klooster bijzondere muurschilderingen die speciale zorg vereisen.

De Public Power Corporation neemt de kosten van de verhuizing – die worden geschat op 850.000 euro – voor haar rekening. De operatie zal ongeveer twee weken in beslag nemen.