Maria Hemelvaart: pelgrimage naar Tinos

15 augustus 2018

Tinos is één van de populairste pelgrimsoorden van Griekenland. Ieder jaar komen er duizenden gelovigen naar het Cycladen-eiland om te bidden in de Panagía Evangelístria-kerk en de icoon van de Annunciatie te vereren.

Vooral op 15 augustus (Maria Hemelvaart) is het er druk met pelgrims uit binnen- en buitenland, die de route vanaf de boot tot aan de kerk vaak op hun knieën afleggen. Zij doen dat in navolging van een vrouw die volgens de overlevering deze tocht ooit aflegde om genezing te vragen voor een ziek familielid. Haar gebed werd door deze boetedoening verhoord.

De indrukwekkende wit-marmeren kerk is tussen 1823 en 1830 gebouwd op de plaats waar in 1822 een 850 jaar oude icoon van Maria werd gevonden. De icoon zou zijn gemaakt door de evangelist Lucas. De non Pelagia, die in het Kechrovounío-klooster woonde, had een droom waarin Maria haar bezocht en een aanwijzing gaf voor de vindplaats van de icoon, die over genezende krachten beschikt.

Tegenwoordig is de icoon zo overladen met goud, sieraden en ex voto’s, dat de afbeelding nauwelijks nog zichtbaar is.


Byzantijnse kerk op Naxos wint EU Erfgoed-prijs

17 mei 2018

De Byzantijnse kerk van Agia Kyriaki op Naxos is een van de winnaars van de EU-prijs voor cultureel erfgoed; de Europa Nostra Awards 2018. De kerk kreeg de award in de categorie ‘conservatie’ vanwege de fresco’s die door een Grieks/Zwitsers team werden gereconstrueerd.

In 1993 werd begonnen met de restauratie van de kerk uit de 8e eeuw. Het project werd gefinancierd uit particuliere donaties. Volgens de jury hebben ze een bedreigd monument en zijn unieke schilderingen gered en hebben ze met nauwgezette inspanningen ervoor gezorgd dat de authenticiteit van de kerk behouden bleef.

“Er is veel aandacht besteed aan het respectvol restaureren van het monument in het unieke en natuurlijke landschap op een afgelegen locatie. Er is aandacht besteed aan een type erfgoed dat vaak over het hoofd wordt “, aldus de jury. De kerk ligt in een afgelegen gebied en was tot voor kort alleen bereikbaar via een wandelpad vanuit het dorp Apeiranthos.

De Agia Kyriaki-kerk is een van de belangrijkste Byzantijnse monumenten op Naxos, dankzij de goed bewaard gebleven aniconische muurschilderingen (kruisen, dieren, geometrische- en bloempatronen). Van dit soort fresco’s hebben er maar weinig de tand des tijds doorstaan.


Lindos bant buitenlandse bruiloften na ‘seks-foto’

14 oktober 2017

Buitenlanders die willen trouwen bij de kapel van Agios Pavlos op Rhodos hebben pech. Bisschop Kyrillos van Rhodos heeft besloten dat ze niet meer welkom zijn. Aanleiding voor dat besluit is een aanstootgevende trouwfoto van een Brits stel.

Ze plaatsten een foto op Facebook waarop de bruid haar kersverse echtgenoot, die zijn broek op zijn enkels heeft hangen, oraal lijkt te verwennen op het terrein bij de kapel. De foto werd vorige maand na de bruiloft gemaakt door een familielid. Zelf vond het kersverse bruidspaar Carly en Matthew Lunn uit Birmingham hun trouwfoto briljant, maar daar dachten de Grieken toch heel anders over.

“We kunnen niet toestaan dat de kerk wordt ontheiligd uit naam van winstbejag”, zei bisschop Kyrillos op de publieke omroep ERT. Vanaf volgend jaar zullen er daarom geen buitenlandse huwelijken meer gesloten worden in Agios Pavlos. “Waarom zouden ze trouwens een kerk als decor willen, terwijl ze geen religieuze bruiloft hebben?”, vroeg de bisschop zich verder af.

De bewuste trouwfoto

Volgens Giorgos Eleftheriou, de burgemeester van Lindos die ook het huwelijk heeft uitgevoerd, zijn niet alleen de autoriteiten maar ook de inwoners van Lindos woedend. “We zijn Grieken en we hechten veel waarde aan onze tradities en de heiligheid van onze religieuze sites”, zegt hij in de Britse krant The Times.

“We kunnen dit walgelijke gedrag niet tolereren”, aldus Eleftheriou. “Die twee moesten zich schamen voor de schade die ze hebben aangericht. Zouden ze hetzelfde hebben gedaan in hun eigen land, voor een Britse kerk, een synagoge of een moskee?” Er wordt zelfs aan gedacht om het koppel te vervolgen. “De lokale bevolking wil op z’n minst publieke excuses.”

Het koppel zelf vindt alle ophef nogal overdreven, laten ze weten in de Britse media. “We wilden gewoon een grapje uithalen”, aldus de bruidegom. “Die Grieken hebben echt overdreven gereageerd. We vinden niet dat wij iets verkeerd gedaan hebben.”

Expliciete trouwfoto’s lijken trouwens een nieuwe trend te zijn. Een Nederlandse fotograaf vertelde eerder deze maand aan RTL Nieuws dat hij regelmatig verzoeken krijgt voor een ‘blowjobfoto’ bij bruidsreportages.


Lidl zegt sorry voor wegpoetsen Griekse kruisen

6 september 2017

De Duitse supermarktketen Lidl gaat de verpakkingen van zijn Griekse producten ‘zo snel mogelijk aanpassen’. Dat heeft het bedrijf laten weten aan persbureau Reuters.

Vorige week ontstond grote verontwaardiging nadat een Belgische klant ontdekte dat de kruisen van de Griekse kerkjes op de verpakkingen digitaal waren verwijderd. Lidl heeft daarvoor zijn excuses aangeboden.

De Griekse producten van het merk Eridanous hebben op de verpakking een idyllisch plaatje van het eiland Santorini met de karakteristieke witte huisjes en blauwe koepels. Maar de kruisen op de kerken zijn verwijderd van de foto. De foto’s werden veel gedeeld op social media en zorgden in veel landen voor ophef.

Een woordvoerder van de supermarkt zei vorige week in een reactie op de ontstane commotie dat Lidl ‘het gebruik van religieuze symbolen vermijdt ‘omdat we geen enkel geloof willen uitsluiten’.

In een nieuwe reactie zegt de Duitse supermarktketen dat er een fout is gemaakt bij een recente aanpassing van het ontwerp. “We zullen het probleem met de hoogste prioriteit aanpakken.” Hoe de nieuwe verpakking eruit gaat zien, heeft de supermarkt nog niet gezegd.

Overigens is Lidl niet het enige bedrijf dat kruisen van Griekse kerkjes heeft weggepoetst. Ook Carrefour en Nestlé pasten verpakkingen van hun Griekse producten aan.


Lidl photoshopt kruisen van Griekse kerkjes

1 september 2017

Kijk en vergelijk: klik op de afbeeldingen voor een vergroting

Supermarktketen Lidl heeft op de verpakkingen van hun Griekse producten alle kruisbeelden verwijderd. Een oplettende klant in België ontdekte dat op een foto de kruisen van de kerkkoepels waren weggeshopt.

De producten die tijdens de Griekse week worden verkocht in de van oorsprong Duitse supermarkt, hebben op de verpakking een idyllisch plaatje van het eiland Santorini met de karakteristieke witte huisjes en blauwe koepels. Maar…op de kerkjes staat dus geen kruis. Een schande, vindt de Belgische Antoine. “Het is nochtans een deel van het Griekse landschap en de cultuur”, zegt hij tegen RTL Info.

Niet alleen in België zijn de kruisbeelden van de verpakkingen van het merk Eridanous verwijderd. Ook in Nederland, Groot-Brittannië, Duitsland én in Griekenland zelf zijn de kruisen op de daken van de orthodoxe kerkjes spoorloos verdwenen.

Het is geen domme vergissing maar een weloverwogen keuze, zegt een woordvoerder van de Duitse supermarktketen tegen de Gazet van Antwerpen. “Wij vermijden het gebruik van religieuze symbolen, omdat we geen enkel geloof willen uitsluiten. Wij zijn een bedrijf dat diversiteit respecteert en dat verklaart de samenstelling van deze verpakking. Maar het was niet onze bedoeling om iemand te beledigen.”

Het is onduidelijk waarom de marketingafdeling van Lidl dan niet heeft gekozen voor een Grieks landschap zonder kerken en kruisen. De verpakkingen zijn ontworpen door een internationaal team.


Maria Hemelvaart: Pelgrimage naar Tinos

15 augustus 2015

Tinos is één van de populairste pelgrimsoorden van Griekenland. Ieder jaar komen er duizenden gelovigen naar het Cycladen-eiland om te bidden in de Panagía Evangelístria-kerk en de icoon van de Annunciatie te vereren.

Vooral op 15 augustus (Maria Hemelvaart) is het er druk met pelgrims uit binnen- en buitenland, die de route vanaf de boot tot aan de kerk vaak op hun knieën afleggen. Zij doen dat in navolging van een vrouw die volgens de overlevering deze tocht ooit aflegde om genezing te vragen voor een ziek familielid. Haar gebed werd door deze boetedoening verhoord.

De indrukwekkende wit-marmeren kerk is tussen 1823 en 1830 gebouwd op de plaats waar in 1822 een 850 jaar oude icoon van Maria werd gevonden. De icoon zou zijn gemaakt door de evangelist Lucas. De non Pelagia, die in het Kechrovounío-klooster woonde, had een droom waarin Maria haar bezocht en een aanwijzing gaf voor de vindplaats van de icoon, die over genezende krachten beschikt.

Tegenwoordig is de icoon zo overladen met goud, sieraden en ex voto’s, dat de afbeelding nauwelijks nog zichtbaar is.


Aartsbisschop van Athene luidt noodklok

13 juli 2011

Volgens de katholieke aartsbisschop van Athene, Nikolaos Foskolos, zal de economische crisis rampzalige gevolgen hebben voor de katholieke gelovigen in zijn land.

“Dit lijkt de ergste crisis uit onze geschiedenis te worden”, denkt Foskolos.”Overal is corruptie, vooral bij onze politici. We krijgen geen enkele steun van de overheid of kerken uit het westen en onze parochianen kunnen niets missen.”

“Onze parochies en bisdommen zitten diep in de problemen”, aldus de katholieke aartsbisschop. “Binnen een paar maanden zullen we ons personeel niet meer kunnen betalen.”

De Europese Unie gaf de Griekse regering opdracht om hogere belastingen te innen, maar volgens de aartsbisschop maken die de toestand voor de Grieks-katholieke Kerk nog rampzaliger.

Ook de orthodoxe staatskerk in Griekenland ontsnapt niet aan de crisis. De lonen van de orthodoxe priesters worden met de helft verminderd.