Paus Franciscus bezoekt Athene

4 december 2021

Paus Franciscus arriveerde vandaag in Athene voor een driedaags bezoek als hoofd van de katholieke kerk en staatshoofd van Vaticaanstad.

Op de agenda van de paus stonden ontmoetingen met de Griekse president en premier Kyriakos Mitsotakis. Morgen gaat paus Franciscus naar het Lesbos, waar hij ook in 2016 een bezoek bracht aan een vluchtelingenkamp.

In een toespraak in waarschuwde paus Franciscus voor een ‘terugtrekking van de democratie’ in Europa en de wereld, waarbij hij mensen opriep om actieve burgers te zijn. Ook wees de paus op het belang van democratie. “Zonder Athene en Griekenland waren Europa en de wereld niet wat ze nu zijn. Ze zouden minder wijs en gelukkig zijn”, zei hij.

Paus Franciscus is de tweede paus die Athene bezoekt. In 2001 ging Johannes Paulus II hem voor. Hij was toen ook de eerste paus die Griekenland bezocht sinds het Groot Schisma van 1054, toen een kerkscheuring ontstond tussen de Rooms-Katholieke en Grieks-Orthodoxe kerk.


Paus schenkt 100.000 euro aan vluchtelingenwerk

10 mei 2019

Paus Fransiscus heeft 100.000 euro beschikbaar gesteld aan de Griekse tak van de katholieke humanitaire organisatie Caritas om haar werk met vluchtelingen en migranten op de eilanden te ondersteunen.

Het geld zal onder andere gebruikt worden om een ​​speelkamer voor kinderen te bouwen.

Het bedrag werd gisteren aan Caritas Hellas overhandigd door kardinaal Konrad Krajewski, hoofd van de aalmoezeniersdienst, toen hij het ontvangstcentrum bij Moria op het eiland bezocht. Krajewski was daar samen met Jean-Claude Hollerich, de aartsbisschop van Luxemburg en voorzitter van de Bisschoppenconferentie van de EU.

Ze inspecteerden de omstandigheden in het kamp en betuigden hun solidariteit met asielzoekers. “We zijn door de paus gestuurd omdat Europa lijkt te zijn vergeten dat hier zoveel vluchtelingencentra zijn”, zei Krajewskitegen Andreas Gougoulis, hoofd van de identificatie- en registratiedienst.

In april 2016 bracht de paus een bezoek aan Lesbos om met eigen ogen de situatie te zien en vluchtelingen een hart onder de riem te steken. Na zijn bezoek aan kamp Moria nam paus Fransiscus toen twaalf Syrische vluchtelingen mee naar Vaticaanstad.


Aartsbisschop van Athene luidt noodklok

13 juli 2011

Volgens de katholieke aartsbisschop van Athene, Nikolaos Foskolos, zal de economische crisis rampzalige gevolgen hebben voor de katholieke gelovigen in zijn land.

“Dit lijkt de ergste crisis uit onze geschiedenis te worden”, denkt Foskolos.”Overal is corruptie, vooral bij onze politici. We krijgen geen enkele steun van de overheid of kerken uit het westen en onze parochianen kunnen niets missen.”

“Onze parochies en bisdommen zitten diep in de problemen”, aldus de katholieke aartsbisschop. “Binnen een paar maanden zullen we ons personeel niet meer kunnen betalen.”

De Europese Unie gaf de Griekse regering opdracht om hogere belastingen te innen, maar volgens de aartsbisschop maken die de toestand voor de Grieks-katholieke Kerk nog rampzaliger.

Ook de orthodoxe staatskerk in Griekenland ontsnapt niet aan de crisis. De lonen van de orthodoxe priesters worden met de helft verminderd.