President bij herdenkingsmars Holocaust

20 maart 2022

De Griekse president Katerina Sakellaropoulou en de vice-voorzitter van de Europese Commissie Margaritis Schinas hebben in Thessaloniki meegelopen in een mars ter herdenking van de slachtoffers van de Holocaust.

“De boodschap is pijnlijk relevant omdat sommige mensen het verhaal verdraaien. Het is onaanvaardbaar dat degenen die vechten voor de onafhankelijkheid van hun land nazi’s worden genoemd”, zei Schinas in een verklaring op Twitter. Hij verwees daarmee naar de Russische invasie van Oekraïne, die wordt uitgevoerd onder het voorwendsel van ‘denazificatie’.

“We kunnen ons alleen wapenen tegen de opmars van het kwaad als we de historische kennis doorgeven aan de volgende generatie”, zei Sakellaropoulou. “Als we de herinnering bewaren, we allemaal de empathie hebben om de pijn en het verdriet van de slachtoffers als de onze te voelen en we begrijpen dat de Holocaust deel uitmaakt van van een internationaal historisch erfgoed.”

Thessaloniki was eeuwenlang een toevluchtsoord voor gevluchte Joden uit andere delen van Europa en kreeg daardoor de bijnaam Jeruzalem van de Balkan. Voor de Tweede Wereldoorlog leefden er ruim 50.000 Joden in de stad. In 1943 werden de meesten van hen gedeporteerd naar concentratiekampen, bijna 97 procent overleefde dit niet.


Koningspaar in maart op staatsbezoek naar Griekenland

11 februari 2022

Koning Willem-Alexander en koningin Máxima brengen van 16 tot en met 18 maart een staatsbezoek aan Griekenland. Het bezoek stond eigenlijk gepland voor december, maar werd uitgesteld vanwege de coronacrisis.

Het koningspaar is uitgenodigd door de Griekse president Katerina Sakellaropoulou. Tijdens het bezoek wordt aandacht besteed aan samenwerking tussen Nederland en Griekenland op het gebied van innovatie, duurzaamheid, migratie, mensenrechten en ook het partnerschap binnen de Europese Unie.

Op het programma staan onder meer een ontmoeting met de president en premier Kyriakos Mitsotakis en een bezoek aan een oncologische kliniek van het kinderziekenhuis Paidon. Die kliniek werkt samen met het Prinses Máxima Centrum op het gebied van kinderoncologie.

Ook gaan Willem-Alexander en Máxima naar Lesbos. Dat bezoek staat in het teken van migratie en duurzaamheid.


17 november: Herdenking studentenopstand 1973

17 november 2021

President Katerina Sakellaropoulou heeft vanmorgen een krans gelegd bij de Polytechnische School in Athene voor de herdenking van de studentenopstand van 17 november 1973.

De studentenopstand was het hoogtepunt van het verzet tegen de militaire dictatuur. “We eren de slachtoffers, de studenten en alle strijders die opkwamen tegen geweld en wetteloosheid. Hun opofferingen, evenals hun liefde voor vrijheid en democratie, inspireren ons nog steeds”, zei Sakellaropoulou.

De opstand wordt ieder jaar herdacht in Griekenland. Op 15 november wordt de campus in Athene gesloten en op 17 november wordt de herdenking afgesloten met protestmarsen. De mars in Athene, waarbij een Griekse vlag wordt meegedragen waarop nog bloedsporen zichtbaar zijn, begint bij de Polytechnische School en eindigt traditiegetrouw bij de Amerikaanse ambassade. De VS steunden de junta die in Griekenland tussen 1967 en 1974 aan de macht was.

17 november 1973

In de vroege ochtend van 17 november 1973 brak een tank door de poort van de Polytechnische School in Athene. Het was een reactie van de junta op het studentenprotest tegen het militaire regime dat op 14 november was begonnen. Ongeveer 1500 studenten hadden zich verschanst in het gebouw, waar ze een illegale radiozender bouwden die herhaaldelijk dezelfde boodschap uitzond in Athene: “Dit is de Polytechneion! Mensen van Griekenland, de Polytechneion is de vlaggendrager van onze gemeenschappelijke strijd tegen de dictatuur en voor de democratie!”

Een van de stemmen van deze beroemde “Εδώ Πολυτεχνείο”-radiouitzending die Griekse burgers opriep om de opstand te ondersteunen was de latere politica Maria Damanaki. Damanaki, die lid was van de jongerentak van de Griekse communistische partij, werd gearresteerd en gemarteld door het militaire regime.

24 doden

Duizenden jongeren en arbeiders sloten zich aan bij de studentenprotesten en de spanningen namen steeds verder toe. Het leger drukte het studentenprotest na enkele dagen met geweld de kop in; de junta stuurde 25 tanks naar de Polytechnische School. Enkele minuten later crashte een tank door de poort van de hoofdingang, waarop enkele studenten waren geklommen. Volgens officiële cijfers zijn bij de actie van het leger 24 mensen omgekomen.


President Sakellaropoulou herdenkt zeeslag bij Gerontas

29 augustus 2021

President Katerina Sakellaropoulou heeft vandaag een bezoek gebracht aan Kalymnos voor de herdenking van de zeeslag bij Gerontas in 1824. Ze noemde de slag ‘een van de meest glorieuze pagina’s van de Griekse Revolutie’.

“Een handvol Griekse schepen leidde de Ottomaanse armada deze wateren in, dankzij de vaardigheid, moed en heldhaftigheid van de bemanning van de vuurschepen en hun kapiteins. Ze verjaagden de Turks-Egyptische vloot en hielden de vlam van vrijheid levend”, aldus de president na het bijwonen van een mis en het leggen van een krans. “De herinnering aan hun glorieuze overwinning zal ons bijblijven, ons leiden en inspireren.”

Sakellaropoulou gooide daarna vanaf een Grieks marineschip een krans in zee om de heldhaftige zeelieden te herdenken. Daarna bezocht ze op Kalymnos het monument voor de gevallen officieren op Imia. Ook bezocht Sakellaropoulou een tentoonstelling over de 200ste verjaardag van de Griekse Revolutie en het maritiem museum van Kalymnos.

29 augustus 1824

De Slag bij Gerontas werd op 29 augustus 1824 uitgevochten bij het eiland Leros in de zuidoostelijke Egeïsche Zee. Een Griekse vloot van 75 schepen versloeg een Ottomaanse armada van 100 schepen, waaraan ook Egypte, Tunesië en Tripoli aan hadden bijgedragen.

Het was een van de meest beslissende zeeslagen van de Griekse Onafhankelijkheidsoorlog en zorgde ervoor dat het eiland Samos onder Griekse controle stond.


Lees meer in het speciale Parakalo Dossier: 200 Jaar Griekse Onafhankelijkheidsoorlog (1821 – 2021)



President legt krans voor 47e verjaardag herstel Griekse democratie

24 juli 2021

President Katerina Sakellaropoulou heeft vandaag een krans gelegd om de de 47e verjaardag van het herstel van de democratie in Griekenland te herdenken.

Ze deed dat tijdens een ceremonie in Eleftherias Park, in het voormalige detentiecentrum van EAT-ESA in het centrum van Athene. Sakellaropoulou legde een krans bij de buste van Spyros Moustaklis, een legerofficier die werd vervolgd en gemarteld vanwege zijn actieve verzet tegen de junta.

Op 24 juli 1974 – ruim zeven jaar nadat kolonels de macht hadden gegrepen – werd de democratie in Griekenland hersteld. Deze mijlpaal in de moderne Griekse geschiedenis wordt ieder jaar herdacht.

Later vandaag is er in de tuin van de presidentiële residentie de traditionele receptie. Sakellaropoulou ontvangt daar onder anderen politici en vertegenwoordigers van de Griekse verzetsbeweging, de kunstwereld, gezondheidszorg en de strijdkrachten.

Speciale genodigden zijn Magda Fyssas (de moeder van rapper Pavlos Fyssas die in 2013 werd vermoord door een lid van de extreemrechtse partij Gouden Dageraad), Stavroula Axarlian (de moeder van Thanos Axarlian die in 1992 werd vermoord door de terroristische groepering 17 november) en Sofia Bekatorou (de Olympisch zeilkampioene die in 2020 naar buiten bracht dat ze in 1998 seksueel misbruikt was door een Griekse official).

Staatsgreep

Het logo van de junta

In de nacht van 20 op 21 april 1967 pleegde een groep rechtse legerofficieren onder leiding van brigadegeneraal Stylianos Pattakos en de kolonels George Papadopoulos en Nikolaos Makarezos een staatsgreep in Griekenland. Toen de ochtend aanbrak was Griekenland in handen van de militairen en zaten alle vooraanstaande politici, inclusief premier Panagiotis Kanellopoulos, vast.

De grootste bondgenoot van de Griekse junta waren de Verenigde Staten (die ook wapens leverden aan het kolonelsregime) die het rechtse regime prefereerden boven een linkse regering. In mei 1967 stonden namelijk verkiezingen gepland in Griekenland en het had er alle schijn van dat de centrumlinkse partij van voormalig premier Georgios Papandreou als winnaar uit de bus zou komen.

De junta voerde een zwaar repressief regime: de persvrijheid werd afgeschaft, van communisten werd het staatsburgerschap afgenomen en er werd een avondklok ingesteld. Mensen met linkse sympathieën of kritiek op het regime verdwenen achter tralies of werden naar strafkampen op de eilanden gestuurd. Ook theater, muziek en andere culturele uitingen kwamen op een zwarte lijst te staan.

De val van de junta

De studentenopstand van 17 november 1973 geldt als het hoogtepunt van het verzet tegen het kolonelsregime. De opstand op de Polytechnische Universiteit in Athene werd met grof geweld neergeslagen toen het leger met tanks het gebouw bestormde. Volgens officiële cijfers zijn bij deze actie van het leger 24 mensen omgekomen, maar het werkelijke aantal doden ligt vermoedelijk hoger.

Na de studentenopstand deed Dimitrios Ioannidis, een van de juntaleiders, een greep naar de macht. In 1974 organiseerde Ioannidis een staatsgreep op Cyprus. Het kolonelsregime was een aanhanger van het zogenaamde Enosis-gedachte, het streven naar de aansluiting van Cyprus bij ‘moederland’ Griekenland”. Deze coup zou de aanleiding worden voor de Turkse invasie op het eiland – en uiteindelijk ook de val van de Griekse militaire dictatuur inleidde.

‘Metapolitefsi’

Op 23 juli 1974 gaf Ioannidis zijn macht op. Een dag later arriveerde de doorgewinterde politicus Konstantinos Karamanlis, die tijdens de junta in een zelfgekozen ballingschap in Parijs verbleef, in Griekenland en hij vormde onmiddellijk een regering van nationale eenheid. Daarmee begon in Griekenland het proces van overgang van een militair bewind naar een pluralistische democratie.

Konstantinos Karamanlis spreekt het volk toe

Deze overgangsperiode (bekend als de ‘Metapolitefsi’) leidde uiteindelijk tot de oprichting van de Derde Helleense Republiek – het huidige Griekenland.

Bij de parlementsverkiezingen op 17 november 1974 behaalde Karamanlis met zijn nieuw gevormde conservatieve partij Nea Dimokratia 54,4 procent van de stemmen en werd hij verkozen tot premier.


President Sakellaropoulou ereburger van Corfu

21 mei 2021

President Katerina Sakellaropoulou is uitgeroepen tot ereburger van Corfu. De speciale ceremonie vond plaats in het Paleis van Sint-Michaël en Sint-George. Ook ontving ze uit handen van burgemeester Meropi Ydreou de Corfiotische Medaille van Verdienste.

De president brengt een bezoek aan het eiland voor de viering van het 157-jarig jubileum van de integratie van de Ionische eilanden met Griekenland. Het was de de eerste uitbreiding van Griekenland nadat het in 1832 als onafhankelijke staat werd opgericht.

Sakellaropoulou legde voor de gelegenheid een krans bij het Monument van de Unie van de Ionische Eilanden.

“We herdenken de glorieuze ochtend van 21 mei 1864, toen de Britse bewakers werden vervangen door Griekse militaire eenheden, de Griekse vlag werd gehesen bij het fort van Corfu en Thrasyvoulos Zaimis, als een gevolmachtigde van koning George I, officieel de overdracht van de Ιοnische eilanden accepteerde”, zei Sakellaropoulou.


President herdenkt herstelling Griekse democratie

24 juli 2020

President Katerina Sakellaropoulou heeft vandaag de 46e verjaardag van de herstelling van de democratie in Griekenland herdacht.

Ze deed dat door een krans te leggen in het voormalige detentiecentrum van een ondervragingseenheid van de militaire politie (EAT/ESA) dat werd gebruikt tijdens de junta.

Op 24 juli 1974 – ruim zeven jaar nadat kolonels de macht hadden gegrepen – werd de democratie in Griekenland hersteld. Deze mijlpaal in de moderne Griekse geschiedenis wordt ieder jaar herdacht.

‘Gevochten voor democratie en vrijheid’

“Vandaag is een dag van eer en herdenking voor al degenen die vochten, werden gemarteld en verbannen, zodat wij van de voordelen van democratie kunnen genieten”, aldus de president. “Zij vochten voor democratie, voor vrijheid, voor mensenrechten. En we moeten ze niet alleen eren, maar ook deze herinnering levend houden, zodat we dergelijke momenten nooit meer beleven”, benadrukte ze.

Na de kranslegging bij de buste van Spyros Moustaklis, een legerofficier die werd vervolgd en gemarteld vanwege zijn actieve verzet tegen de junta. werd Sakellaropoulou rondgeleid door het Museum van het Anti-dictatuur Democratisch Verzet.

Staatsgreep 1967

In de nacht van 20 op 21 april 1967 pleegde een groep rechtse legerofficieren onder leiding van brigadegeneraal Stylianos Pattakos en de kolonels George Papadopoulos en Nikolaos Makarezos een staatsgreep.

De junta voerde een zwaar repressief regime: de persvrijheid werd afgeschaft, van communisten werd het staatsburgerschap afgenomen en er werd een avondklok ingesteld. Mensen met linkse sympathieën of kritiek op het regime verdwenen achter tralies of werden naar strafkampen op de eilanden gestuurd. Ook theater, muziek en andere culturele uitingen kwamen op een zwarte lijst te staan.

De studentenopstand van 17 november 1973 geldt als het hoogtepunt van het verzet tegen het kolonelsregime. Na de studentenopstand deed Dimitrios Ioannidis, een van de juntaleiders, een greep naar de macht. In 1974 organiseerde hij een staatsgreep op Cyprus.

Het kolonelsregime was een aanhanger van het zogenaamde Enosis-gedachte, het streven naar de aansluiting van Cyprus bij ‘moederland’ Griekenland”. Deze coup zou de aanleiding worden voor de Turkse invasie op het eiland – en uiteindelijk ook de val van de Griekse militaire dictatuur inleidde.

‘Metapolitefsi’

Op 23 juli 1974 gaf Ioannidis zijn macht op. Een dag later arriveerde de doorgewinterde politicus Konstantinos Karamanlis, die tijdens de junta in een zelfgekozen ballingschap in Parijs verbleef, in Griekenland en hij vormde onmiddellijk een regering van nationale eenheid. Daarmee begon in Griekenland het proces van overgang van een militair bewind naar een pluralistische democratie.

Deze overgangsperiode (bekend als de ‘Metapolitefsi’) leidde uiteindelijk tot de oprichting van de Derde Helleense Republiek – het huidige Griekenland.


Sobere Onafhankelijkheidsdag

25 maart 2020

Net als in en voorgaande jaren besteedt Google ook dit jaar aandacht aan de Griekse Onafhankelijkheidsdag. De startpagina van de zoekmachine is vandaag voorzien van een wapperende Griekse vlag.

Op 25 maart in 1821 verklaarde Griekenland zich onafhankelijk van het Ottomaanse Rijk. De Metropoliet Germanos van Patras hees op die dag de nieuwe Griekse vlag en zou daarbij Ελευθερία ή Θάνατος (Vrijheid of de dood) hebben geroepen. Het was het begin van de opstand tegen de Turken,  die het land meer dan 400 jaar in hun greep hielden. Die dag wordt nog ieder jaar groots gevierd.

Geen parades

Op Onafhankelijkheidsdag wordt traditiegetrouw uitgepakt met militaire parades in diverse Griekse steden. Maar vanwege de coronacrisis zullen de straten vandaag leeg zijn; alle parades zijn afgelast. In plaats daarvan worden er in de verschillende Griekse regio’s erekransen gelegd door kleine delegaties van de lokale autoriteiten.

Premier Kyriakos Mitsotakis burgers op de nationale feestdag te eren door thuis te blijven. Ook sprak hij een boodschap uit van eenheid en veerkracht in de strijd tegen het coronavirus. “De vijand is nu de pandemie en daartegen zullen we onze kracht en eenheid tonen”, zei Mitsotakis. “Alleen verenigde landen kunnen moeilijkheden overwinnen. Geen enkele sociale constructie kan standhouden zonder het fundament van gezondheid. En geen enkele burger kan gezond worden als anderen in zijn buurt niet gezond zijn.”

President Katerina Sakellaropoulou en premier Mitsotakis legden vanmorgen een krans bij het graf van de onbekende soldaat voor het parlementsgebouw. De kleine ceremonie werd bijgewoond door de voorzitter van het parlement, de partijleiders en de stafchef van het leger. Zij stonden op een rechte lijn en op veilige afstand van elkaar.

 


Katerina Sakellaropoulou is nieuwe Griekse president

22 januari 2020

Katerina Sakellaropoulou is door een grote meerderheid van het parlement gekozen als nieuwe president van Griekenland. Ze is de eerste vrouwelijke president van Griekenland.

In de eerste stemronde steunden 261 van de 300 parlementariërs de kandidatuur van het voormalige hoofd van de Griekse Raad van State. Leden van regeringspartij Nea Dimokratia, oppositiepatij Syriza en de centrum-linkse Beweging voor Verandering (KINAL) stemden voor Sakellaropoulou. Er was geen tegenkandidaat.

“Ondanks het feit dat het ambt van president ceremonieel is, moest de keuze de vernieuwing van Griekenland weerspiegelen en een venster openen naar de toekomst”, lichtte premier Kyriakos Mitsotakis vorige week zijn keuze voor Sakellaropoulou toe.

Sakellaropoulou is geen lid van een politieke partij. De laatste Griekse president die geen politicus was, was Christos Sartzetakis die diende tussen 1985-1990 en was voorgedragen door Andreas Papandreou. Sartzetakis was de onderzoeksrechter bij de moord op de linkse politicus Grigoris Lambrakis en verwierf internationale bekendheid door de film ‘Z’ van Costa Gavras over deze zaak.

Sakellaropoulou wordt gezien als progressief. Ze is onder meer gespecialiseerd in milieurecht en schreef daar diverse wetenschappelijke artikelen en boeken over. Ook was ze voorzitter van de tuchtraad van het ministerie van Buitenlandse Zaken.

De 63-jarige Sakellaropoulou begint haar termijn van 5 jaar op 13 maart, wanneer de termijn van de zittende president Prokopis Pavlopoulos afloopt.


Hoofd Raad van State is Grieks presidentskandidaat

15 januari 2020

Katerina Sakellaropoulou, het huidige hoofd van de Griekse Raad van State, is door premier Mitsotakis voorgedragen als nieuwe presidentskandidaat.

Als het parlement haar kandidatuur goedkeurt, zal Sakellaropoulou de eerste vrouwelijke president van Griekenland worden. De termijn van de huidige president Prokopis Pavlopoulos loopt in maart af. Hij is sinds 2015 in functie. Volgende maand wordt een nieuwe president gekozen. Oppositiepartij Syriza liet eerder deze week weten een tweede termijn van Pavlopoulos te steunen.

“Ondanks het feit dat het ambt van president ceremonieel is, moest de keuze de vernieuwing van Griekenland weerspiegelen en ‘een venster openen naar de toekomst'”, lichtte Mitsotakis zijn keuze toe in een toespraak op nationale tv-zender ERT. Volgens de premier moet de persoon die de rol van president vervult een gevoel van plicht, kennis, prestige en internationale ervaring hebben en de eenheid van de natie belichamen.

Sakellaropoulou werd in 1956 geboren in Thessaloniki en studeerde in 1978 af aan de Faculteit der Rechtsgeleerdheid van de Nationale en Kapodistrische Universiteit van Athene. In 1982 werd ze benoemd tot assistent-rechter bij de Raad van State. In oktober 2018 werd ze gepromoveerd tot hoofd van de Raad van State.

Ze was voorzitter van de tuchtraad van het ministerie van Buitenlandse Zaken (2013-2015) en sinds maart 2015 is Sakellaropoulou voorzitter van de wetenschappelijke vereniging ‘Hellenic Society of Environmental Law’. Ook heeft ze een aantal boeken en wetenschappelijke artikelen geschreven. Sakellaropoulou heeft aangekondigd dat ze haar werk als rechter per direct zal neerleggen.

De president wordt gekozen door het Griekse parlement. Voor de eerste en tweede stemronde zijn er 200 van de 300 stemmen nodig. Als er in de eerste twee rondes geen meerderheid wordt behaald zijn 180 stemmen genoeg in de derde ronde.

Update 16/01: De eerste stemronde in het parlement is op 22 januari. Als Sakellaropoulou in deze ronde niet de benodigde 200 stemmen haalt, volgt binnen 5 dagen een tweede ronde.