Samaras nieuwe partijleider Nea Dimokratia

30 november 2009

Antonis Samaras is gekozen als nieuwe voorzitter van de Griekse conservatieve partij, Nea Dimokratia (ND). Hij volgt de voormalige premier Kostas Karamanlis op. Die was twaalf jaar partijleider, maar stapte in oktober op na zijn nederlaag bij de parlementsverkiezingen.

Meer dan een half miljoen rechtse kiezers brachten hun stem uit. Oud-minister van Buitenlandse Zaken Dora Bakoyannis en Panayotis Psomiadis – prefect van Thessaloniki – waren de concurrenten van Samaras. Samaras, minister van Cultuur in de regering-Karamanlis, won met ruime voorsprong.

De 58-jarige Samaras werd in 1992 vanwege zijn nationalistische onverzettelijkheid in het conflict met Macedonië uit de ND gezet en richtte vervolgens de nationalistische partij Politiki Anixi (Polan)  op. In 2004 werd hij opnieuw lid van Nea Dimokratia, nadat hij Polan tien jaar had geleid. In 2004 werd hij verkozen tot lid van het Europees Parlement.


PASOK winnaar parlementsverkiezingen

4 oktober 2009

PASOK is de grote winnaar van de parlementsverkiezingen in Griekenland.
Na het tellen van bijna de helft van de stemmen heeft de socialistische partij van George Papandreou bijna 44 procent van de stemmen behaald.

Volgens het ministerie van Binnenlandse Zaken komt dit neer op zeker 160 zetels in het 300 zetels tellende parlement. De regeringspartij van Karamanlis kan vooralsnog rekenen op 35 procent van de stemmen en zeker 92 zetels.

Premier Costas Karamanlis heeft toegegeven dat zijn partij Nea Dimokratia (ND) de verkiezingen heeft verloren. Karamanlis nam meteen zijn ontslag als voorzitter van ND en kondigde aan dat zijn partij binnen een maand de leden zal samenroepen om een nieuwe voorzitter te kiezen. “Het is evident dat ik geen kandidaat zal zijn”, aldus Karamanlis in een korte toespraak.

De 53-jarige conservatieve politicus was vijf jaar aan de macht in Griekenland. Hij stond sinds 1997 aan het hoofd van Nea Dimokratia.

De nieuwe regering moet meteen flink aan de slag. De staatskas is leeg en de schuld hoog. Griekenland kan maatregelen van de Europese Unie tegemoet zien als het land het enorme begrotingstekort niet aanpakt. Papandreou liet eerder weten dat hij Griekenland via staatsinvesteringen en belastingen op rijken uit de crisis wil halen.


Papandreou of toch weer Karamanlis?

2 oktober 2009

Nog twee dagen en dan moeten de Grieken naar de stembus. Vorige maand schreef premier Karamanlis vervroegde verkiezingen uit. Hij hoopte hiermee een nieuwe termijn in de wacht te slepen en de economie weer uit het slop te trekken. Maar het ziet er naar uit dat de Grieken daar toch anders over denken.

Toen Karamanlis in 2004 voor de eerste keer werd gekozen, ging het Griekenland voor de wind. Maar de afgelopen twee jaar ging er veel mis. In 2007 verwoestten bosbranden grote delen van land, in 2008 braken er hevige rellen uit nadat de politie een 15-jarige jongen doodschoot. Er waren talloze corruptieschandalen waarbij Nea Dimokratia betrokken was.

En dan sloeg dit jaar ook de economische crisis hard toe in Griekenland. Verwacht wordt dat het begrotingstekort boven acht procent van het bbp uitkomt en de werkloosheid stijgt – vooral onder jongeren.

Karamanlis heeft aangekondigd dat hij belastingontduiking gaat aanpakken en dat in het ambtenarenbestand wordt gesneden om de tekorten op te vangen. PASOK-leider Papandreou wil hulp vragen aan buitenlandse experts om de economie weer op de rails te krijgen. Ook beloofde hij belastingen voor rijke Grieken te verhogen en wil hij meer transparantie in Griekenland.
.
In de peilingen hebben de socialisten zes procent voorsprong op de conservatieven, die op dertig procent van de stemmen kunnen rekenen. Ongeveer een vijfde van de Grieken heeft nog geen keuze gemaakt. Een groot aantal Grieken overweegt om helemaal niet te gaan stemmen, zij hebben het vertrouwen in de politiek verloren. Papandreou of Karamanlis: het is één pot nat.


Grieken protesteren tegen ‘antisociale regering’

5 september 2009

Ruim 10.000 Grieken waren vanavond op de been in Thessaloniki om te protesteren tegen ‘het antisociale beleid’ van de conservatieve regering.

Drie vakbonden – GSEE, ADEDY en PAME – en enkele extreemlinkse en anarchistische groepen organiseerden drie afzonderlijke protesten. Ongeveer 2500 politieagenten moesten voorkomen dat er grote rellen ontstonden. Bij de extreemlinkse betoging werden drie geldautomaten vernield.

Vakbond GSEE (600.000 leden) protesteerde in een communiqué tegen ‘de ontslagen, toename van de werkloosheid, verstikkende belastingen, privatiseringen, aanslagen op sociale verworvenheden en de vernietiging van het milieu’.

Onder het roepen van slogans als “de regering en de banken verskwanselen het land” en “het kapitaal moet betalen”, trokken de demonstranten naar de internationale handelsbeurs van Thessaloniki die ’s ochtends geopend was door premier Karamanlis.


Vervroegde verkiezingen op 4 oktober

3 september 2009

De Grieken moeten op 4 oktober naar de stembus. Dat is de datum dat de vervroegde parlementsverkiezingen worden gehouden. Premier Karamanlis maakte dat bekend na een onderhoud met president Papoulias.

Een dag eerder had Karamanlis op tv al aangekondigd dat hij de president formeel zou vragen het parlement te ontbinden, met het oog op vervroegde verkiezingen. Die mededeling kwam niet echt als een verrassing. Media en politici speculeerden al een tijd dat de premier gedwongen op zoek zou moeten naar een nieuw mandaat.

De conservatieve regering heeft een minimale meerderheid in het parlement en verloor veel steun door de economische crisis en diverse schandalen. De recente bosbranden bij Athene hebben de regering ook geen goed gedaan. Woedende Grieken en  vrijwel alle media verwijten Karamanlis dat er niet effectief is opgetreden en dat er geen lessen zijn getrokken uit eerdere bosbranden.

Volgens peilingen zouden de socialistische oppositiepartij PASOK met vijf tot zes procent voorsprong de nieuwe verkiezingen kunnen winnen


Grieken vervroegd naar de stembus

2 september 2009

De Griekse premier Costas Karamanlis heeft vandaag vervroegde verkiezingen aangekondigd. In een televisietoespraak zei hij president Carolos Papoulias morgen formeel te vragen om het parlement te ontbinden.

Karamanlis zei dat het land “twee zware jaren te wachten staan”. Er is dringend behoefte aan economische hervormingen en er moet strijd worden geleverd tegen belastingontduiking. Daarvoor heeft zijn partij Nea Dimokratia (ND) een ´nieuw mandaat´nodig, aldus de premier.

De in september 2007  herkozen conservatieve regering van Karamanlis worstelt met diverse schandalen, rampzalige opiniepeilingen, problemen rond Russische gasleveranties en een hoge jeugdwerkloosheid. Ook door de recente bosbranden heeft de regering veel steun verloren.

De regeringspartij ND beschikt over een meerderheid van slechts één zetel in het parlement. Door vervroegde verkiezingen hoopt Karamanlis opnieuw steun voor de regering te verwerven. Dat valt echter te betwijfelen. Peilingen geven aan dat de socialisten, die nu onder leiding van Giorgos Papandreou in de oppositie zitten, met vijf tot zes procent voorsprong de verkiezingen kunnen winnen.

De vervroegde stembusgang zou tussen 27 september en 4 oktober moeten plaatsvinden. Oorspronkelijk zouden de Grieken in 2011 weer een nieuw parlement kiezen.


‘Erdoğan zegde af vanwege politieke redenen’

23 juni 2009

Recep Tayyip Erdoğan zou afgelopen weekend een bezoek brengen aan Griekenland, maar de Turkse premier zegde op het laatste moment af. Vanwege gezondheidsredenen, aldus de officiële lezing. Maar de afwezigheid van Erdoğan zou volgens diplomatieke bronnen waarschijnlijk meer van politieke aard zijn.

De Griekse premier Karamanlis klaagde vorige week in Brussel over schendingen van het Griekse luchtruim door de Turkse luchtmacht. En hij was van plan dat tijdens de gesprekken met Erdoğan  aan te kaarten. De tweede – en voornaamste reden – voor de afzegging van Erdoğan, was de opmerking dat Turkije verantwoordelijk is voor de grote toestroom van illegale vluchtelingen in Griekenland.

De meesten komen via Turkije het land binnen en de Turken zouden zich niet houden aan de afspraak om op te treden tegen illegalen die naar Griekenland vertrekken.


Turkse premier bezoekt Griekenland

20 juni 2009

De Turkse premier Recep Tayyip Erdogan begint vandaag aan een tweedaags bezoek aan Griekenland. Met het bezoek wordt de weg van ontspanning tussen de voormalige aartsvijanden voortgezet.

Begin vorig jaar bezocht de Griekse premier Karamanlis Turkije. Het was toen bijna vijftig jaar geleden dat een Griekse regeringsleider voor het laatst een bezoek aan het buurland had gebracht.

Erdogan woont dit weekend de opening van het nieuwe Acropolis–museum in Athene bij en is te gast bij Karamanlis tijdens zijn verblijf in de Griekse hoofdstad. De twee zullen een aantal gesprekken over de betrekkingen tussen beide landen voeren.

Het belangrijkste discussiepunt tussen beide landen is nog altijd Cyprus. Turkije bezette in 1974 het noordelijke deel van het eiland en stichtte er een eigen republiek, maar die wordt internationaal niet erkend. Het Grieks–Cypriotische deel van Cyprus trad in 2004 toe tot de Europese Unie.


Papandreou dringt aan op vervroegde verkiezingen

8 juni 2009

Moet de uitslag van de Europese verkiezingen leiden tot nieuwe parlementsverkiezingen in Griekenland? PASOK-leider George Papandreou vindt van wel. De socialisten kwamen gisteren als grote winnaar uit de bus en dat duidt op een vertrouwensbreuk met de huidige regering, meent Papandreou.

Voor de regeringspartij Nea Dimokratia is het de eerste verkiezingsnederlaag sinds de partij aan de macht kwam in Griekenland. De conservatieve regering van premier Karamanlis heeft een aantal onpopulaire maatregelen moeten nemen in het licht van de economische crisis en zag zich bovendien geconfronteerd met tal van schandalen.

De verkiezingen voor een nieuw Europees parlement waren in Griekenland dan ook een populariteitspoll voor de zittende regering. Dat het merendeel van de Grieken zijn stem heeft uitgebracht op de oppositiepartij PASOK is een teken aan de wand volgens  Papandreou, die daarom blijft aandringen op  vervroegde parlementsverkiezingen in Griekenland.


Karamanlis neemt kabinet op de schop

7 januari 2009

Kostas Karamanlis heeft zijn kabinet drastisch gewijzigd. De onder politieke druk staande Griekse premier veranderde op negen ministeries de verantwoordelijke bewindsman. Eén van de personen die het veld moet ruimen is de bekritiseerde minister van Financiën. Ook komt er een nieuwe minister van Onderwijs. De omstreden minister van Binnenlandse Zaken Pavlopoulos blijft wel op zijn post

Griekenland likt zijn wonden na de hevige rellen van eind vorig jaar waarbij scholieren, studenten en relschoppers enorme schade aanrichtten op tal van plaatsen in het land. Aanleiding voor de rellen was de dood van een 15-jarige jongen door een politiekogel.

De vorig jaar herkozen conservatieve regering van Karamanlis vreest bovendien een opleving van links extremisme. Twee dagen geleden werd in Athene een politieagent neergeschoten met een kalasjnikov, waarschijnlijk door een linkse extremist. De Griekse regering heeft verder ook te kampen met diverse schandalen, rampzalige opiniepeilingen, Russische gasleveranciers en een hoge jeugdwerkloosheid.

De partij van premier Karamanlis – Nea Demokratia – heeft een meerderheid van slechts één zetel in het parlement. Met de ingrepen in zijn kabinet hoopt Karamanlis het vertrouwen van de Griekse burgers te herwinnen.