Neparts veroordeeld tot 50 jaar gevangenisstraf

18 november 2022

Een man die zich jarenlang uitgaf als arts is veroordeeld tot 50 jaar gevangenisstraf en een boete van 327.000 euro. Het is een van de zwaarste straffen die in het Griekse rechtssysteem ooit werd opgelegd.

De 50-jarige neparts werd schuldig bevonden aan moord op zeven kankerpatiënten, poging tot moord op nog eens zes patiënten en een reeks andere ernstige misdrijven (waaronder het verkopen van verdovende middelen aan minderjarigen en fraude) Hij werd vrijgesproken van nog eens vijf moorden en acht pogingen tot moord.

“Wat de rechtbank echt schokte, was dat zijn acties gericht waren tegen kwetsbare mensen, mensen die leden’, zei de aanklager tegen persbureau AMNA. Onder de slachtoffers van de kwakzalver waren ook twee kinderen. Hij zou zeker 45 mensen met ernstige en langdurige aandoeningen hebben behandeld.

De 16 medeverdachten van de neparts werden allemaal niet schuldig bevonden. Onder hen waren een arts, een oud-minister, leden van de raad van bestuur van een privékliniek, een non en een kruidenhandelaar.

Nikos Kontostathis deed zich voor als ‘Dokter Kontos’, een beroemde kankerspecialist uit Zwitserland. Hij overtuigde terminale kankerpatiënten om hun behandelingen te stoppen en in plaats daarvan zijn alternatieve methoden te gebruiken. Zijn eigen ‘geneesmiddelen’ en kruiden kostten de patiënten duizenden euro’s.

In juni 2020 werd hij gearresteerd, waarna de autoriteiten zijn foto en andere gegevens publiceerden zodat meer slachtoffers van ‘Dokter Kontos’ zich zouden melden.


Olympisch medaillewinnaar Alexandros Nikolaidis (42) overleden

14 oktober 2022

De Griekse taekwondoka Alexandros Nikolaidis, die twee zilveren medailles won op de Olympische Spelen, is gisteren op 42-jarige leeftijd overleden. Nikolaidis had NUT-carcinoma, een extreem zeldzame vorm van kanker.

In een bericht dat een dag na zijn overlijden op social media werd gepubliceerd, bedankte Nikolaidis zijn familie, artsen en Syriza-leider Alexis Tsipras voor hun steun. Nikolaidis was ook plaatsvervangend woordvoerder van Syriza. Bij de verkiezingen van 2019 stelde hij zich kandidaat voor het Europees Parlement.

“Sinds twee jaar leed ik aan kanker, maar heb ik nooit gezegd: ‘Waarom ik? Er is geen egoïstischer gedachte dan dat. Het overkomt iemand, onze naasten, onze medemens. En het overkomt velen nu”, schreef hij.

“Ik zal je zelfs nu vertellen dat ik een gelukkig man was. Ik had de zegen om mijn dromen waar te maken, om vele malen op het wereldtoneel te komen, om mijn sport en mijn land te eren. Ik had het geluk bemind te worden door de mooiste vrouw ter wereld en een prachtig gezin te hebben.”

Medailles veilen voor goed doel

Het is de wens van Nikolaidis dat zijn twee olympische medailles – die hij won op de Spelen van Athene in 2004 en vier jaar later in Beijing – geveild worden. De opbrengst is bestemd voor een goed doel voor kinderen, dat door zijn familie zal worden uitgekozen.

Alexandros Nikolaidis werd op 17 oktober 1979 geboren in Thessaloniki. Hij werd in 2008 uitgeroepen tot Grieks sportman van het jaar. In 2014 zette hij een punt achter zijn sportieve loopbaan.

In maart 2008 was hij de eerste fakkeldrager van de fakkeltocht voor de olympische zomerspelen van Beijing. Op de Spelen van Londen in 2012 droeg Nikolaidis de Griekse vlag tijdens de openingsceremonie.

De gemeente Pylea-Chortiatis in de metropool Thessaloniki heeft na een buitengewone vergadering van de gemeenteraad besloten de kosten van Nikolaidis’ begrafenis te betalen.

“Een groot man is heengegaan”

Syriza-leider Alexis Tsipras reageerde op Twitter op het overlijden van Nikolaidis: “Een groot man is heengegaan. In zijn korte leven is hij erin geslaagd meer en belangrijkere dingen te doen dan wij allemaal. Hijs de Griekse vlag hoog, maar de prachtige idealen van rechtvaardigheid en solidariteit in de strijd van het leven nog hoger. Goede reis, Alexander.”


Google eert Griekse arts die uitstrijkje bedacht

13 mei 2019

Met een speciale doodle besteedt zoekmachine Google vandaag aandacht aan de 136e geboortedag van Georgios Papanikolaou, een Griekse arts en pionier van de cytologie en het ontdekken van kanker in een vroeg stadium. Hij is vooral bekend als bedenker van het uitstrijkje.

Papanikolaou werd op 13 mei 1883 geboren op het Griekse eiland Euboea als zoon van een arts. Op zijn 15e begon hij met een studie geneeskunde aan de universiteit van Athene, waar hij in 1904 zijn diploma haalde. Na zijn afstuderen diende Papanikolaou als legerchirurg in de Balkanoorlogen. In 1910 promoveerde hij aan de Universiteit van München en drie jaar later emigreerde hij naar de VS met zijn vrouw, Andromachi Mavrogenis.

Aanvankelijk had het echtpaar moeite om rond te komen in de VS: Georgios verkocht tapijten en speelde viool in restaurants, terwijl Andromachi knopen naaide voor 5 dollar per week. Maar dat verandert als Papanikolaou een baan krijgt als onderzoeker op de Cornell University in Ithaca (New York). Daar werkte hij samen met zijn vrouw, die als technicus en soms als proefpersoon fungeerde.

‘Papanikolaou’s test’

Het stel doet onderzoek naar kankers van het vrouwelijke voortplantingssysteem. In 1928 ontdekt Papanikolaou als eerste dat een diagnose van baarmoederhalskanker gesteld kan worden via een vaginaal uitstrijkje. Zijn ‘Papanikolaou’s test’ (in het Engels heeft men het ook wel over de “Pap smear”) wordt nu wereldwijd gebruikt voor de ontdekking en preventie van onder andere baarmoederhalskanker. Het is vrijwel zeker dat de daling van het aantal vrouwen dat overlijdt aan baarmoeder- en baarmoederhalskanker grotendeels te danken is aan de ontdekking van Papanikolaou.

Papanikolaou is twee keer genomineerd voor de Nobelprijs en in 1950 ontving hij de Albert Lasker Award voor klinisch medisch onderzoek. Zijn portret sierde het Griekse biljet van 10.000 drachme en een Amerikaanse postzegel uit 1978. Een instituut voor kankeronderzoek in Miami, waar later in zijn carrière werkte, is naar hem vernoemd. Papanikolaou overleed in 1962 in Miami aan een hartaanval.

Griekse Doodles

Sinds 1998 past Google regelmatig het logo aan met verrassende doodles ter ere van feestdagen, jubilea en het leven van beroemde kunstenaars, pioniers en wetenschappers.

Eerder maakte de zoekmachine al speciale Griekse doodles voor onder meer filmmaker Theo Angelopoulos, dichters Odysseas Elytis en Dionysios Solomos, actrice en politica Melina Mercouri, operadiva Maria Callas en computerwetenschapper Michael Dertouzos. Ook het Antikythera-mechanisme en de berg Olympus kregen een eigen doodle.


Bende opgerold die handelde in kankermedicatie

4 mei 2018

In Griekenland is een criminele bende opgerold die op de zwarte markt kankermedicatie zou hebben verkocht aan andere Europese landen. De Griekse politie arresteerde 21 verdachten, waaronder artsen en verpleegkundigen.

De bende had ook een apotheek opgezet om de medicijnen te exporteren, doktersrecepten na te maken en vaste klanten te vinden, aldus de politie.

De opgepakte verdachten zijn tussen de 22 en 70 jaar oud. Ze worden ervan verdacht valse doktersrecepten te hebben gebruikt om de medicijnen te bemachtigen van ziekenhuizen. Die middelen zouden vervolgens naar Italië, Duitsland en Zwitserland zijn verzonden, om daar met forse winst te worden verkocht.

De meeste geneesmiddelen tegen kanker zijn in Griekenland vanwege hun relatief hoge kosten alleen verkrijgbaar via staatsziekenhuizen, die worden gesubsidieerd door de overheid.

Volgens een politiewoordvoerder werden de verdachten gedreven door niets dan winstbejag. Ook noemde hij de aard van de misdaad ‘een bijzondere minachting voor de samenleving’. De waarde van de medicamenten die naar het buitenland zijn gebracht wordt geschat op zo’n 25 miljoen euro.

De politie zoekt nog uit of echte kankerpatiënten de dupe zijn geworden van de activiteiten van de bende, die al actief sinds 2013 actief zou zijn.