412 migranten bereiken Griekse eilanden

30 december 2019

Het slechte weer van de afgelopen dagen heeft migranten en vluchtelingen er niet van weerhouden om de oversteek vanuit Turkije te maken. De laatste drie dagen kwamen minstens 412 mensen aan op de Griekse eilanden in de oostelijke Egeïsche Zee.

Volgens een verklaring van de Griekse kustwacht arriveerden tussen vrijdagochtend 27 december en maandagochtend 30 december minstens 162 mensen op Lesbos. Op Chios kwamen 27 mensen aan, op Samos 96 en op Kos 8. Op het kleine eiland Farmakonisi arriveerden 109 mensen, op Pserimos 10.

De kustwacht redde dit weekeinde voor de kust bij Alexandroupolis ook nog 39 migranten uit het koude water.

Ondertussen gaat de Griekse overheid door met het verhuizen van kwetsbare migranten uit het overvolle kamp Moria op Lesbos naar het Ritsona-kamp in Attica. De afgelopen dagen zijn 668 mensen overgebracht naar het Griekse vasteland. Volgens de autoriteiten zijn er na de verhuizing nog 18.640 mensen in Moria, 11.200 van hen wonen buiten het kamp dat is berekend op 3000 mensen.


Eilanden tegen plan voor gesloten migrantencentra

28 november 2019

De burgemeesters van Lesbos, Samos, Chios, Kos en Leros verwerpen het plan van de regering om gesloten detentiecentra voor migranten te openen op de eilanden. Dat laten ze weten in een gezamenlijke verklaring.

De zogenaamde ‘gesloten pre-vertrekscentra’, waar plaats is voor 5000 mensen, moeten in de plaats komen voor de overvolle kampen op de eilanden in de oostelijke Egeïsche Zee. De burgemeesters zeggen dat ze niet vantevoren op de hoogte zijn gesteld van deze nieuwe faciliteiten.

Ook roepen ze regeringspartij Nea Dimokratia op om ‘haar pre-verkiezingsverplichtingen na te komen en onmiddellijk door te gaan met het ontlasten van de eilanden en de beslissingen van onze gemeenteraden te respecteren’. Verder drongen ze er op aan dat de regering de zeegrenzen zou moeten bewaken om de migranteboten uit Turkije tegen te houden.

Het hoofd van het beruchte kamp Moria op Lesbos staat wel achter het plan van de Griekse regering voor gesloten detentiecentra. In een brief aan de krant Kathimerini schrijft hij dat ‘programma van de overheid beweegt in de geest van wat we hebben gevraagd’ en dat hij hulp zal bieden zodat het plan ‘zo snel mogelijk wordt uitgevord’.

In Moria verblijven  momenteel meer dan16.000 mensen onder erbarmelijke omstandigheden, terwijl er plaats is voor 3000 mensen. Het is het grootste migrantenkamp in Griekenland.


Griekenland sluit overvolle kampen op eilanden

20 november 2019

De Griekse regering wil de overvolle opvangkampen op de eilanden Samos, Chios, Lesbos, Kos en Leros sluiten en in plaats daarvan vijf zogenaamde ‘gesloten pre-vertrekscentra’ openen. Ook zullen de komende weken 20.000 asielzoekers van de eilanden naar het vasteland worden verplaatst.

In de nieuwe faciliteiten, die op 1 juli 2020 klaar moeten zijn, zullen tussen de 1000 en 5000 mensen worden ondergebracht. Met de detentiecentra denkt de Griekse overheid meer controle te krijgen over de bewegingen van de migranten en de procedures sneller af te kunnen handelen. Ze wil ook voorkomen dat mensen onopgemerkt doorreizen naar het vasteland.

Griekenland wil daarnaast een signaal afgeven aan mensen die zonder papieren het land binnenkomen terwijl ze geen asiel kunnen krijgen. De centrumrechtse regering van premier Mitsotakis kondigde eerder al aan harder op te gaan treden om nieuwe migranten af te schrikken. Vorige maand werd een nieuwe, strengere asielwet aangenomen.

Het beruchte Moria op Lesbos is een van de kampen die van de regering moet sluiten. In dat kamp verblijven momenteel ruim 15.000 mensen onder erbarmelijke omstandigheden, terwijl er plaats is voor 3000 mensen. Het is het grootste migrantenkamp in Griekenland.

Op de eilanden in de Egeïsche Zee verblijven nu zo’n 36.500 migranten en vluchtelingen, vaak in overvolle opvangkampen. Nog iedere dag arriveren er nieuwe mensen met bootjes uit Turkije.


16 migrantenboten arriveren in een dag op Lesbos

30 augustus 2019

Op Lesbos zijn gisteren 16 boten met in totaal 650 migranten aangekomen. Zo’n massale oversteek vanuit Turkije is al drie jaar niet meer voorgekomen.

Daarvan arriveerden er 13 boten (met 177 mannen, 124 vrouwen en 246 kinderen aan boord) binnen een uur volgens de politie en de VN-vluchtelingenorganisatie UNHCR.  In heel augustus kwamen ongeveer 7000 migranten vanuit Turkije naar Griekenland. Bijna de helft van hen is afkomstig uit Afghanistan.

Minister Nikos Dendias van Buitenlandse Zaken heeft de Turkse ambassadeur ontboden om ‘de diepe ontevredenheid van Griekenland te uiten’. De afspraak met de EU is dat Turkije illegale migratie zo veel mogelijk tegengaat. Volgens de ambassadeur houdt Turkije zich nog steeds aan deze afspraken.

10.000 mensen

De meeste mensen die gisteren arriveerden op Lesbos worden overgebracht naar kamp Moria. In het grootste opvangcentrum voor migranten in Europa verblijven ruim 10.000 mensen, terwijl het op 3000 tijdelijke bewoners is berekend. De situatie in het kamp is door humanitaire organisaties met regelmatig omschreven als overvol, onveilig en onmenselijk.

Ook de andere opvangcentra op Lesbos, Chios, Leros, Kos en Samos zijn overvol en herbergen twee of drie keer zoveel mensen dan waar ze op berekend zijn. In totaal zitten er meer dan 25.000 mensen in de kampen, het hoogste aantal in drie jaar. De Griekse minister van Veiligheid Giorgos Koumoutsakos zei vorige week dat het ‘buiten het vermogen van Griekenland ligt om dit probleem onafhankelijk op te lossen’.

Maatregelen

De UNHCR heeft de Griekse regering opgeroepen maatregelen te nemen om een ​​einde te maken aan de overbevolking. “Er moeten geschikte plaatsen op het vasteland worden gevonden”, zegt Boris Cheshirkov, woordvoerder van UNHCR in Griekenland, tegen persbureau Reuters. “Het is een dringende situatie. Het gaat om ouderen, alleenstaande moeders, niet-begeleide minderjarigen, mensen met een lichamelijke beperking, slachtoffers van mensenhandel en seksueel misbruik.”

Premier Kyriakos Mitsotakis heeft beloofd dat zijn regering de asielaanvragen sneller zal verwerken om de situatie in de kampen te verlichten. Op 3 september worden 1002 migranten die tot kwetsbare groepen behoren overgeplaatst van kamp Moria naar het opvangcentrum Nea Kavala in het noorden van Griekenland.


Griekenland verhuist migranten uit overvolle kampen

21 september 2018

Griekenland gaat 2000 mensen uit het overbevolkte kamp Moria op Lesbos vóór het eind van de maand overbrengen naar het vasteland. Vandaag is de eerste groep van 100 mensen overgeplaatst naar een nieuw kamp bij de stad Kavala, in Noordoost-Griekenland, dat 1200 personen kan huisvesten.

In de komende weken zullen groepen van maximaal 400 mensen worden verhuisd naar Kavala of naar een kamp in Katsikas, in de regio Ioannina. Nog eens 1000 personen worden in oktober worden overgebracht naar een kamp dat in de buurt van Preveza, in het westen van Griekenland. De verhuizing is van toepassing op kwetsbare groepen en migranten die de asielprocedure hebben voltooid.

Moria is berekend op 2500 mensen, maar volgens cijfers van de Griekse regering zitten er nu bijna 9000 migranten en vluchtelingen. De afgelopen dagen hebben diverse ngo’s (opnieuw) kritiek geuit op de Griekse regering vanwege de slechte leefomstandigheden in het kamp. Vorige week dreigde de de gouverneur van de Noord-Egeïsche regio Moria te sluiten als de problemen niet binnen 30 dagen worden opgelost.

UNICEF sloeg vandaag alarm over de situatie in Moria en andere opvangcentra voor migranten in Griekenland. Veel kinderen hebben grote psychologische problemen en lopen het risico slachtoffer te worden van geweld. Volgens het VN-kinderfonds arriveren er per maand gemiddeld 850 kinderen op de Griekse eilanden.

Een kamp op Samos dat is berekend op 650 mensen, huisvest momenteel ruim 3600 bewoners. Daar zouden deze week al ongeveer 350 migranten zijn overgeplaatst.

Psychologische problemen

Vorige maand luidde de VN-vluchtelingenorganisatie UNHCR al de noodklok over de situatie in de kampen op de eilanden. Een woordvoerder sprak over de slechte sanitaire voorzieningen, gevechten tussen gefrustreerde groepen en een toenemend aantal gevallen van seksueel misbruik.

De coördinator van Artsen zonder Grenzen (AZG) op Lesbos, zei in een reportage van de BBC dat het kamp Moria de slechtste plek is die hij in zijn leven heeft gezien: “Hier wordt alle hoop door het systeem weggenomen.”

In totaal zitten in de kampen op de Griekse eilanden ongeveer 20.500 migranten. De meesten komen uit Syrië, Irak en Afghanistan.


Gouverneur dreigt met sluiting kamp Moria

10 september 2018

Als de problemen in het overbevolkte kamp Moria niet binnen 30 dagen zijn opgelost, moet het beruchte opvangcentrum voor migranten en vluchtelingen op Lesbos worden gesloten. Dat heeft de gouverneur van de Noord-Egeïsche regio, Christiana Kalogirou, laten weten aan het Griekse Ministerie van Migratiebeleid.

Milieu- en gezondheidsinspecteurs van het Directoraat volksgezondheid van Lesbos hebben een rapport opgesteld waarin ze stellen dat het kamp ongeschikt is voor menselijke bewoning en gevaarlijk voor de volksgezondheid en het milieu. Ze stellen dat de overbevolking in Moria het risico op overdracht van ziekten verhoogt.

In een deel van het kamp zijn de wc-afvoerbuizen stuk en bij de ingang stroomt afvalwater weg. De inspecteurs hebben ook enorme hoeveelheden afval aangetroffen. Verder is de stank in het kamp niet te harden en zijn er veel vliegen omdat er niet goed schoongemaakt kan worden.

Volgens officiële cijfers verblijven in het kamp circa 8300 vluchtelingen en migranten, terwijl Moria een capaciteit heeft van 2500 mensen. De mensen wonen in containers en dunne tenten. In het kamp breken regelmatig vechtpartijen uit. De omstandigheden in Moria zouden zo slecht zijn dat zelfs kinderen zich van het leven proberen te beroven.

Eind augustus zei een woordvoerder van de VN-vluchtelingenorganisatie nog dat de situatie in Moria ‘een kookpunt’ bereikt. In een recente reportage van de BBC noemde een medewerker van Artsen zonder Grenzen het kamp ‘de slechtste plek is die hij in zijn leven heeft gezien’.

In een brief aan Migratieminister Dimitris Vitsas en de directeur van kamp Moria stelt Kalogirou een ultimatum. Als de problemen die in het rapport worden genoemd niet binnen 30 dagen zijn verholpen, zal het kamp worden gesloten.

Als het kamp inderdaad sluit, is het onduidelijk waar de bewoners dan naartoe moeten. Ook op de andere eilanden zijn de kampen overvol. Tussen mei en september zijn volgens minister Vitsas 3950 mensen van de eilanden naar het vasteland gebracht. Maar in dezelfde periode kwamen ook 5450 nieuwe migranten uit Turkije aan op de Griekse eilanden.


BBC noemt Moria het ‘ergste kamp op aarde’

30 augustus 2018

Bij wijze van hoge uitzondering mocht BBC-journalist en documentairemaker Catrin Nye filmen in kamp Moria op Lesbos. In haar reportage zegt ze dat er sprake is van dodelijk geweld, overbevolking en verschrikkelijke hygiënische omstandigheden.

Momenteel verblijven er ongeveer 9000 mensen in het kamp, dat berekend is op 2500 mensen. Volgens Artsen zonder Grenzen (AZG) is er één toilet per 70 mensen en stinkt het kamp naar een open riool. De hulporganisatie zegt dat de omstandigheden in Moria zo slecht zijn dat zelfs kinderen zich van het leven proberen te beroven.

Luca Fontana, AZG-coördinator op Lesbos, zegt dat het kamp de slechtste plek is die hij in zijn leven heeft gezien. Hij werkte tijdens de Ebola-uitbraken in West-Afrika, maar zegt: “Ik heb nog nooit het niveau van lijden gezien dat we hier elke dag meemaken. Hier wordt alle hoop door het systeem weggenomen.”

Een Afghaanse vrouw die wordt geïnterviewd in de BBC-reportage vertelt dat haar familie de hele dag in de rij staat voor eten en de hele nacht klaar staat om te vluchten – uit angst voor de gevechten die constant uitbreken in het kamp. Ook op de dag dat de filmploeg in het kamp is, breekt er een gevecht uit in de lunchrij en worden er twee mensen neergestoken.

George Matthaiou, woordvoerder namens de Griekse regering over Moria, geeft toe dat de omstandigheden vreselijk zijn, maar legt de schuld bij de EU. “We hebben het geld niet. Je kent de economische situatie van Griekenland. Ik wil helpen, maar ik kan niets doen, omdat de Europese Unie de grenzen heeft gesloten.”


Minstens tien gewonden bij rellen in kamp Moria

20 december 2017

Bij ernstige gevechten in kamp Moria op Lesbos zijn zeker tien mensen gewond geraakt. Onder de gewonden zijn twee zwangere vrouwen en een kind. De gewonden zijn naar een ziekenhuis gebracht.

Volgens lokale media gingen groepen Afghanen en Irakese of Syrische migranten om onduidelijke redenen met elkaar op de vuist. Op diverse plaatsen in het kamp gingen tenten in vlammen op. De politie en brandweer rukten massaal uit om de situatie onder controle te krijgen. Griekse media zeggen dat er sprake was van ‘een oorlogssituatie’ in het kamp.

Kamp Moria zit nog altijd overvol en de omstandigheden zijn smerig. Er is officieel ruimte voor 1800 migranten, maar er wonen 5500 mensen. Daarvan zijn er ongeveer 300 tot 350 niet-begeleide minderjarigen en honderden kinderen, vrouwen en ouderen en gehandicapten.

Het afgelopen jaar zijn in Moria vaker opstanden uitgebroken omdat migranten en vluchtelingen boos waren over de manier waarop ze behandeld worden. Voor veel mensen in het kamp is de toekomst uitzichtloos door trage asielprocedures.

De Amerikaanse website BuzzFeed en Deutsche Welle publiceerden een dag eerder video’s uit het kamp. Journalisten mogen sinds de Turkije-deal het kamp niet meer in, maar de bewoners maken video’s die onder meer via WhatsApp worden gedeeld. Op die beelden is goed te zien onder welke omstandigheden de bewoners moeten leven. BuzzFeed noemde Moria ‘een van de ergste vluchtelingenkampen in Europa’.

NOS-correspondent Lucas Waagmeester maakte afgelopen zomer stiekem filmopnamen in het kamp om te zien wat de Europese en Griekse autoriteiten te verbergen hebben.


Rellen en brand in kamp Moria

10 juli 2017

brand_moria20171007In het overvolle kamp Moria op Lesbos is een protest van migranten uit de hand gelopen. De situatie escaleerde toen er brand werd gesticht in twee grote tenten en twee prefab-units, meldt persbureau AMNA. Niemand raakte gewond.

De onrust in het kamp begon met een protestactie van een groep migranten buiten de hotspot. Ze wilden de aandacht vestigen op de slechte omstandigheden waarin migranten moeten wachten op hun uitzetting naar Turkije.

Andere bronnen zeggen dat enkele (Afrikaanse) migranten net te horen hadden gekregen dat ze zouden worden uitgezet. Volgens de krant Protothema begonnen de rellen toen een man uit Haïti hoorde dat zijn asielaanvraag was afgewezen en dat hij zou worden uitgezet naar Turkije.

Brandweermannen en een brandweerauto werden door migranten bekogeld met stenen en konden het terrein niet op om de brand te blussen. Agenten die het centrum probeerden te bewaken werden ook met stenen bekogeld. De politie reageerde daarop met het inzetten van traangas.

Het afgelopen jaar zijn in Moria vaker opstanden uitgebroken omdat migranten en vluchtelingen boos waren over de manier waarop ze behandeld worden. Voor veel mensen in het kamp is de toekomst uitzichtloos door trage asielprocedures.


Vluchtelingen vloggen vanuit kamp Moria

28 maart 2017

Basel en Murad verblijven allebei al maanden in kamp Moria op Lesbos, nadat ze vluchtten uit Syrië. Sinds ze elkaar een half jaar geleden in het kamp ontmoetten zijn ze onafscheidelijk en sinds kort maken ze een videodagboek over hun leven in het kamp.

De 22-jarige van oorsprong Palestijnse Basel zit al bijna een jaar in Moria. De 23-jarige Syriër Murat iets meer dan een half jaar. De jongens waren allebei alleen in het kamp, vonden steun bij elkaar en noemen elkaar zelfs ‘tweelingbroer’.

Met hun video’s op het YouTube-kanaal Twins4Ever willen de jongens laten zien hoe het leven in het vluchtelingenkamp echt is.  En dat doen ze op lichtvoetige wijze, “We weten dat heel Europa over ons en het kamp praat, zonder te weten hoe het er hier eigenlijk aan toegaat”, zegt Basel in een interview met Brandpunt.

“Alles wat je ziet over Lesbos en Moria is negatief, alles gaat over verdriet en ellende. Vroeg of laat gaat dat vervelen”, aldus Murad. “Daarom laten wij dingen juist op een grappige manier zien.”