Tien jaar cel voor brand in kamp Moria

12 juni 2021

Vier jonge Afghaanse asielzoekers zijn achter gesloten deuren veroordeeld tot een gevangenisstraf van 10 jaar vanwege de brand die vorig jaar het vluchtelingenkamp Moria op Lesbos verwoestte. De rechtbank bevond hen schuldig aan opzettelijke brandstichting.

Tegen het viertal was 15 jaar celstraf geëist voor opzettelijke brandstichting en het lidmaatschap van een criminele organisatie

Drie van de vier Afghanen waren volgens hun advocaten van Legal Centre Lesbos minderjarig ten tijde van de brand, maar ze zijn vervolgd als volwassenen. De advocaten menen dat hun cliënten geen eerlijk proces hebben gekregen omdat de Griekse overheid er alles aan zou doen om migranten te criminaliseren en ontmoedigen. Ook zetten ze vraagtekens bij de verklaring van de getuige die de vier brandstichters had aangewezen.

In september vorig jaar werd het overbevolkte kamp Moria vrijwel geheel verwoest door meerdere branden. Die zouden uit protest zijn aangestoken toen de autoriteiten mensen die positief hadden getest op het coronavirus wilden isoleren. Bijna 13.000 vluchtelingen kwamen daardoor zonder onderdak te zitten.

In maart van dit jaar werden vanwege de brand twee minderjarige Afghanen veroordeeld tot een gevangensstraf van 5 jaar. Die straf zitten ze uit in een jeugdgevangenis op het Griekse vasteland.

Volgens Legal Centre Lesbos, de ngo die de verdediging van de twee jongens op zich nam, kregen ze geen eerlijk proces en was de zes uur durende rechtszaak gebrekkig. De verdachten beweerden dat ze niets met de brand te maken te hadden en niet in het kamp waren toen de brand uitbrak.


Vier verdachten Moria-brand voor de rechter

11 juni 2021

Vier jonge Afghanen, die verdacht worden van brandstichting in vluchtelingenkamp Moria op Lesbos, staan vandaag voor de rechter.

In september vorig jaar werd het overbevolkte kamp Moria vrijwel geheel verwoest door meerdere branden. Die zouden uit protest zijn aangestoken toen de autoriteiten mensen die positief hadden getest op het coronavirus wilden isoleren.

Niet lang na de verwoestende brand in Moria werden zes jonge Afghaanse vluchtelingen opgepakt op verdenking van brandstichting. Twee van hen, die 17 jaar waren op het moment van de brand, zijn in maart veroordeeld tot vijf jaar gevangenisstraf. Die straf zitten ze uit in een jeugdgevangenis op het Griekse vasteland.

Volgens Legal Centre Lesbos, een ngo die de verdediging van de twee jongens op zich nam, kregen ze geen eerlijk proces en was de zes uur durende rechtszaak gebrekkig. De verdachten beweerden dat ze niets met de brand te maken te hadden en niet in het kamp waren toen de brand uitbrak.

Niemand raakte gewond bij de brand in kamp Moria, maar bijna 13.000 vluchtelingen kwamen zonder onderdak te zitten. Een deel van hen werd ondergebracht in een tijdelijk tentenkamp bij Kara Tepe, dat deze winter meerdere malen overstroomde. Een permanent, menswaardiger kamp op Lesbos zou in september dit jaar klaar moeten zijn. Maar de bouw is nog niet begonnen.


Terugkijken: Here comes ‘trouble’

14 december 2020

De VPRO trekt samen met schrijver en historicus Geert Mak opnieuw door Europa en de Europese geschiedenis. De serie ‘In Europa, de geschiedenis op heterdaad betrapt’ laat ooggetuigen aan het woord die zonder dat ze het doorhadden middenin een belangrijke historische gebeurtenis belandden. Uitgangspunt blijft die ene vraag: kun je geschiedenis herkennen als je er middenin zit?

Europa zadelt Griekenland op met een groot aantal vluchtelingen. De bewoners op Lesbos hebben na de opvangen van vele tienduizenden vluchtelingen nog maar een naam voor hen: ‘trouble’. De burgemeester van het piepkleine Griekse eilandje Tilos ziet juist ‘possibilities’. Haal vluchtelingen op uitnodiging naar plekken waar de bevolking vertrekt of vergrijst. Ze doet een warm pleidooi aan burgemeesters in veel leeglopende stadjes van Europa om haar voorbeeld te volgen.

Kamp Moria: door de ogen van een vluchteling
Toen Zakira als Afghaanse vluchteling op Lesbos aankwam werd ze door de eilandbewoners warm ontvangen. Nu probeert ze een bestaan op te bouwen in Athene, hoewel ze uiteindelijk weer terug wil naar Lesbos, waar de mensen zo aardig voor haar waren. >> Bekijk fragment

Kamp Moria: door de ogen van de locals
Vanaf de komst van de eerste vluchtelingen heeft Lesbos de vluchtelingen warm ontvangen, zoals Nikos en Katerina Katsouris deden. Maar nu de situatie op het eiland niet veranderd zijn sommige eilandbewoners de status quo beu en groeit de wrevel over de geboden hulp van het koppel. >> Bekijk fragment

Kamp Moria: door de ogen van een burgemeester
De burgemeester van het kleine eilandje Tilos ziet geen problemen als ze aan vluchtelingen denkt. Zij ziet kansen. Haar eiland met vijfhonderd inwoners bood vijftig vluchtelingen een huis en een baan. Maar na tijdje vertrokken ze allemaal naar Duitsland. Nu is er een nieuwe groep. >> Bekijk fragment


243 positieve tests in nieuw kamp Lesbos

21 september 2020

In het nieuwe tijdelijke vluchtelingenkamp bij Kara Tepe op Lesbos zijn in totaal 243 coronabesmettingen vastgesteld. Dat heeft regeringswoordvoerder Stelios Petsas bekend gemaakt.

De gemiddelde leeftijd van de positief gesteste personen is 24 jaar en de meesten van hen zijn asymptomatisch. Er werden ook 40 werknemers van ngo’s en 120 politieagenten die in het kamp werkten getest. Zij hadden allemaal een negatieve testuitslag.

7064 snelstests

De autoriteiten hebben tussen 12 en 20 september 7064 sneltests uitgevoerd in het tentenkamp waar nu naar schatting 9200 mensen verblijven. De vluchtelingen zijn afkomstig uit kamp Moria dat begin deze maand afbrandde. Op het moment van de brand waren er 35 besmettingen bevestigd in het kamp.

Bijna 13.000 vluchtelingen kwamen door de brand zonder onderdak te zitten. In allerijl werd een nieuw kamp uit de grond gestampt. Veel vluchtelingen wilden daar niet heen, omdat ze vrezen er niet meer uit te mogen als ze eenmaal binnen zijn.

De Griekse politie heeft vorige week zes verdachten opgepakt die brand zouden hebben gesticht in kamp Moria.

Nieuw dagrecord: 453 nieuwe besmettingen

Sinds gisteren zijn in Griekenland 453 nieuwe coronabesmettingen vastgesteld. Dit is een nieuw dagrecord. Van de nieuwe gevallen houden er 195 verband met bekende uitbraken (inclusief 184 in het Kara Tepe-kamp) en 25 werden ontdekt na controles aan de grens. Dat meldt de Nationale Organisatie voor Volksgezondheid (EODY) in de dagelijkse update.

Het aantal coronagevallen is gestegen naar 15.595. Er zijn 6 personen overleden aan de gevolgen van het virus, het aantal sterfgevallen is nu 344. Er worden 79 patiënten beademd op de intensive care, 181 patiënten zijn ontslagen van de IC. Tot dusver zijn er 1.210.118 klinische tests uitgevoerd.


De laatste ontwikkelingen en maatregelen rond de coronacrisis vind je in het speciale dossier: Coronavirus in Griekenland. De pagina wordt dagelijks bijgewerkt.



Vijf verdachten Moria-brand opgepakt

15 september 2020

De Griekse politie heeft vijf verdachten opgepakt die vorige week brand zouden hebben gesticht in vluchtelingenkamp Moria op Lesbos.

Volgens lokale media gaat het om vijf jonge Afghanen, waaronder twee alleenstaande minderjarigen die na de brand in Moria werden overgebracht naar een kamp op het vasteland. Naar een zesde persoon wordt nog gezocht. De verdachten zijn volgens de politie opgepakt op basis van camerabeelden en getuigenverklaringen. De verdachten moeten binnenkort voor de rechter verschijnen.

Minister van Burgerbescherming Michalis Chrisochoidis maakte de arrestaties bekend. Hij feliciteerde de politieagenten op Lesbos en zei dat ‘de arrestaties een eind maken aan speculaties en de scenario’s van de extremisten weerleggen’. Na de brand werd er volop gespeculeerd over de oorzaak. Sommigen zeiden dat (extreemrechtse) Griekse eilandbewoners de branden hadden aangestoken, anderen dat vluchtelingen schuldig waren. 

De opmerking van Chrysochoidis kon ook rekenen op kritiek. Net als een tweet van Migratieminister Notis Mitarakis, die schreef: “De brandstichters van Moria worden vastgehouden, het tijdelijke kamp is klaar, de Covid-19 tests worden gedaan. En ieders veiligheid is gegarandeerd.” Volgens de linkse krant Efimerida ton Syntakton hebben de ministers van Burgerbescherming en Migratie de verdachten nu al schuldig bevonden.

Verwoestende brand

In Moria braken vorige week in de nacht van dinsdag op woensdag meerdere branden uit, waarbij het overbevolkte vluchtelingenkamp vrijwel geheel werd verwoest. Bijna 13.000 vluchtelingen kwamen door de brand zonder onderdak te zitten.

De branden zouden uit protest zijn aangestoken toen autoriteiten probeerden om personen te isoleren die positief waren getest op het coronavirus. Op het moment van de brand waren er 35 besmettingen bevestigd in het kamp.

Gisteren werd een nieuw tijdelijk kamp geopend, waar plaats is voor 5000 mensen. Veel vluchtelingen willen daar niet heen, omdat ze vrezen er niet meer uit te mogen als ze eenmaal binnen zijn. Zij willen het eiland verlaten. Ongeveer 800 mensen hebben wel hun intrek genomen in het noodkamp.

Update: De politie heeft ook een zesde verdachte opgepakt.


Kamp Moria grotendeels verwoest door brand

9 september 2020

Kamp Moria op Lesbos is grotendeels verwoest door de branden die er afgelopen nacht woedden. Voor zover bekend zijn er geen slachtoffers gevallen. Duizenden mensen zochten in paniek een veilig heenkomen. Alle mensen in het kamp zijn geëvacueerd.

De Griekse regering heeft vandaag de noodtoestand uitgeroepen op Lesbos, waardoor het alle krachten kan mobiliseren om het eiland en de asielzoekers te ondersteunen,. De situatie geldt voor de komende vier maanden.

De oproerpolitie heeft twee blokkades opgeworpen om de vluchtelingen en migranten tegen te houden: een op ongeveer 400 meter afstand van kamp Moria en een tweede in het gebied rond het kamp Kara Tepe. Ook zij er extra agenten naar het eiland gestuurd om te voorkomen dat vluchtende migranten de stad Mytilini bereiken.

Brandstichting

De oorzaak van de branden is nog niet bekend, maar er wordt volop gespeculeerd. Sommigen zeggen dat Griekse eilandbewoners de branden hebben aangestoken, anderen zeggen dat vluchtelingen brand hebben gesticht. De brandweer meldde dat ze door de kampbewoners zijn gehinderd bij het blussen. De Griekse autoriteiten onderzoeken of er sprake is van brandstichting.

Volgens Griekse media braken in het kamp verschillende brandjes uit nadat de autoriteiten probeerden om personen te isoleren die positief waren getest op het coronavirus. Uit protest tegen de maatregelen zouden enkele inwoners van het kamp brand hebben gesticht.

Premier Kyriakos Mitsotakis liet in een verklaring weten dat hij ‘bedroefd is’ vanwege de gebeurtenis in kamp Moria. Maar hij uitte ook kritiek: “Ik erken de moeilijke omstandigheden, maar niets kan een excuus zijn voor gewelddadige reacties tijdens gezondheidscontroles.”

De mensen die door de brand in kamp Moria dakloos zijn geworden, mogen het eiland niet verlaten. Wel worden 400 onbegeleide minderjarigen overgevlogen naar Thessaloniki. Mensen uit kwetsbare groepen zullen worden ondergebracht op een veerboot, twee marineschepen en tenten.

Tsipras: Premier Mitsotakis is verantwoordelijk

Oppositieleider Alexis Tsipras (Syriza) vindt dat premier Kyriakos Mitsotakis ‘persoonlijk verantwoordelijk’ moet worden gehouden voor de verwoestende brand in Moria.

In een post op Facebook schrijft Tsipras dat de gebeurtenissen hebben bewezen dat Mitsotakis en zijn conservatieve partij Nea Dimokratia ‘een van de grootste problemen waarmee Griekenland en Europa ooit te maken hebben gehad, niet hebben aangepakt’.

“De wond die Moria is, had gesloten moeten worden. Maar de wond is alleen maar dieper geworden”, aldus de voormalige premier, die ook schreef dat zijn regering een plan had om de overbevolking in het kamp aan te pakken.

Tsipras deed een oproep aan de regering om de lokale gemeenschap te steunen en ervoor te zorgen dat de duizenden vluchtelingen en migranten die door de brand dakloos zijn geworden, worden overgebracht naar faciliteiten op het Griekse vasteland.

35 coronagevallen in Moria

In kamp Moria verbleven bijna 13.000 mensen, terwijl het berekend is op 3000 mensen. Vorige week werd er voor het eerst een coronabesmetting vastgesteld en het kamp is onder strikte quaranataine geplaatst. Inmiddels zijn er 35 besmettingen met het coronavirus bekend in het kamp. Daarvan zijn er 8 getraceerd na de brand. Het is onduidelijk waar de anderen zich nu bevinden.


Grote brand in kamp Moria

9 september 2020

In het overvolle migranten- en vluchtelingekamp Moria op Lesbos woeden sinds het begin van de nacht meerdere branden. Het kamp zou volgens de autoriteiten zijn geëvacueerd. 

Het is nog niet duidelijk of er doden of gewonden zijn gevallen. In het kamp is paniek uitgebroken. Grote aantallen bewoners van het kamp probeerden zich in veiligheid te brengen in een naburige olijfboomgaard. 

“Enorme delen van het kamp staan in brand of zullen afbranden”, vertelt hulpverlener Karin Arendsen van Stichting Bootvluchteling aan persbureau ANP. Ook haar medisch team werd geëvacueerd. “Er woeden vaker branden in het kamp, maar deze is van een andere orde.”

Zeker 28 brandweerlieden zijn met 10 blusvoertuigen aanwezig om het vuur onder controle te krijgen, meldt persbureau Reuters. De harde wind wakkert de vlammen aan en bemoeilijkt het blussen.

Over de oorzaak van de brand is nog niets bekend. Sommige kampbewoners zeggen dat Griekse eilandbewoners de branden hebben aangestoken. Volgens andere berichten hebben vluchtelingen zelf brand gesticht. De brandweer meldt dat ze door de kampbewoners zijn gehinderd bij het blussen.

In kamp Moria verblijven momenteel bijna 13.000 mensen, terwijl het berekend is op 3000 mensen. Vorige week werd er voor het eerst een coronabesmetting vastgesteld en het kamp is onder quaranataine geplaatst. Inmiddels zijn er 35 besmettingen met het coronavirus bekend.

Lees ook: Kamp Moria vrijwel geheel verwoest

Update 09/09: In het kamp is vanavond iets na 19.00 uur een nieuwe brand uitgebroken, meldt staatsomroep ERT. Het vuur zou zijn begonnen tussen een aantal tenten aan de noordkant van het kamp, die bij de brand van afgelopen nacht gespaard bleef.


Eerste coronageval in kamp Moria

2 september 2020

In kamp Moria op Lesbos is de eerste coronabesmetting vastgesteld. Het gaat om 40-jarige vluchteling uit Somalië. Hij is in isolatie geplaatst en de Griekse autoriteiten proberen te achterhalen met wie hij contact heeft gehad.

De man kreeg eergisteren koorts en is naar ziekenhuis in Mytilini gebracht, waar hij wordt behandeld. Het vluchtelingenkamp Moria is voor 14 dagen onder strikte quarantaine geplaatst. Er golden al strenge beperkingen in en rond het kamp sinds maart.

Het is nog niet duidelijk waar de Somaliër besmet is geraakt. Hij was op 17 juli naar Athene vertrokken als erkend vluchteling, maar keerde op 27 augustus terug naar het informele kamp rond Moria, waar hij in zijn eentje in een tent verbleef.

Hulporganisaties hebben regelmatig hun vrees uitgesproken voor een grote uitbraak van het coronavirus in een vluchtelingenkamp. Artsen zonder Grenzen (AzG) waarschuwde dat het onmogelijk is om het virus in een kamp als Moria in te dammen. Sinds maart moeten alle vluchtelingen en migranten die op Lesbos aankomen eerst in quarantaine.

AzG moest Covid-19-isolatiecentrum sluiten

Moria is het grootste vluchtelingenkamp op de Griekse eilanden. In het overvolle kamp verblijven momenteel 12.800 vluchtelingen, terwijl er eigenlijk plaats is voor maar 3000 mensen. In het overvolle kamp zijn de leefomstandigheden slecht en de medische voorzieningen beperkt.

Vorige maand werd Artsen zonder Grenzen gedwongen om een Covid-19-isolatiecentrum op Lesbos te sluiten, omdat het in strijd zou zijn met de bestemmingsplannen. In mei opende AzG het centrum naast kamp Moria, om een veilige plek te creëren voor kampbewoners die (mogelijk) geïnfecteerd zijn met het coronavirus.

VluchtelingenWerk Nederland, Defence for Children en Stichting Vluchteling hebben vandaag in een verklaring het kabinet met klem opgeroepen om alsnog 500 alleenstaande kinderen uit de Griekse kampen op te nemen ‘vóór de chaos op de eilanden compleet is’. 

“Ook moet Nederland al het mogelijke doen om de Grieken te ondersteunen bij het terugdringen van verdere verspreiding en het leveren van de medische zorg die nodig is”, schrijft VluchtelingenWerk Nederland.

Besmettingen in andere kampen

Er zijn de afgelopen maanden ook enkele besmettingen met het coronavirus vastgesteld in kamp Vial op Chios en in de kampen Ritsona, Malakasa, Koutsohero en Nea Kavala op het vasteland. In een hotel in Kranidi waar migranten en vluchtelingen werden opgevangen, bleken in april 150 mensen positief.

  • Lees ook het artikel van Ingeborg Beugel over de Covid-19-kliniek op Lesbos: Hallucinant

De laatste ontwikkelingen en maatregelen rond de coronacrisis vind je in het speciale dossier: Coronavirus in Griekenland. De pagina wordt dagelijks bijgewerkt.



Kind omgekomen bij brand in kamp Moria

16 maart 2020

Bij een grote brand in kamp Moria op Lesbos is een kind om het leven gekomen, meldt de lokale brandweer. Het gaat om een meisje van zes of zeven jaar oud.

Het vuur verwoestte twee containers die als woonruimte werden gebruikt in het kamp. Ook gingen enkele tenten in vlammen op. De oorzaak van de brand is nog niet duidelijk. In het overvolle kamp breken wel vaker branden uit.

Moria is berekend op het huisvesten van minder dan 3000 mensen, maar er verblijven ongeveer 19.400 migranten en vluchtelingenin het kamp en de omgeving. De omstandigheden zijn er erbarmelijk. Er is een groot gebrek aan sanitaire voorzieningen en medische zorg.

Vorige week luidde Artsen zonder Grenzen de noodklok vanwege het coronavirus. Volgens de hulporganisatie is het onmogelijk om het coronavirus in een vluchtelingenkamp als Moria in te dammen en ligt er geen noodplan klaar. “Alle virussen en bacteriën voelen zich thuis in een dergelijke omgeving”, zei arts Marit van Lenthe van Artsen zonder Grenzen.

De organisatie riep de Griekse autoriteiten op om Moria zo snel mogelijk te evacueren en maatregelen te nemen om verspreiding onder de inwoners te voorkomen. Op Lesbos is één vrouw besmet geraakt met het coronavirus.


Europese Unie schiet Griekenland te hulp

3 maart 2020

De EU trekt 700 miljoen euro uit om Griekenland te helpen bij de problemen aan de Turks-Griekse grens. Daar proberen duizenden migranten de grens over te steken nadat Turkije vorige week de grensovergang openzette.

De voorzitter van de Europese Commissie, Ursula von der Leyen, bracht vandaag een bezoek aan het grensgebied bij Kastanies samen met EU-voorzitter Charles Michel, de voorzitter van het Europees Parlement David Sassoli en de Griekse premier Kyriakos Mitsotakis.

De migranten verblijven daar in een stuk niemandsland: ze zijn de Turkse grens gepasseerd, maar de Griekse grenspost blijft gesloten. Onder hen zijn veel families met kinderen die in de kou bivakkeren. Mensen die toch de Griekse grens weten te passeren worden gearresteerd door de politie. Ze zullen worden teruggestuurd zonder te worden geregistreerd. Griekenland maakte bekend dat het de komende maand geen nieuwe asielverzoeken in behandeling neemt.

Von der Leyen maakte na haar bezoek bekend dat Griekenland 700 miljoen euro van de EU kan verwachten om de directe problemen aan te pakken, de helft daarvan is direct beschikbaar. Het geld is bedoeld voor noodopvang van de nieuwe migranten en voor de infrastructuur. “De handhaving van de orde aan de Griekse buitengrens heeft onze grootste prioriteit. Griekenland is een Europees schild”, zei ze.

Op verzoek van Griekenland stuurt Frontex, het agentschap dat de buitengrenzen van de EU bewaakt, 100 extra grenswachten. Ook worden een kustwachtschip, drie kustpatrouilleschepen en twee helikopters naar Griekenland gestuurd.

Vanuit Istanbul worden migranten met busjes naar de Turks-Griekse grens gebracht. Het Griekse leger en de marine houden schietoefeningen in het gebied om de migranten af te schrikken. Daarbij wordt met scherp geschoten. De Turkse president Erdogan beschuldigt Griekenland van het doodschieten van drie migranten bij de grens met Turkije. Griekenland ontkent dit en noemt de beschuldiging ‘nep-nieuws’.

Griekse eilanden

Niet alleen bij de landsgrens tussen Turkije en Griekenland proberen migranten de grens over te steken. Op de eilanden Lesbos en Chios komen bootjes aan met mensen die de oversteek maakten vanuit Turkije. De eilandbewoners proberen te voorkomen dat zij aan land komen en de Griekse kustwacht zou de bootjes terugduwen in de richting van Turkije. Ook blokkeerden inwoners de toegangswegen naar kamp Moria, waardoor honderden mensen noodgedwongen in de haven moesten blijven. Op Lesbos werden ook hulpverleners belaagd, naar eigen zeggen door een groep rechtsextremisten.

Sinds 2015 hebben de Griekse eilanden in de Egeïsche Zee te maken met de komst van tienduizenden migranten en vluchtelingen en voor veel bewoners is de maat nu vol. De kampen op de eilanden barsten uit hun voegen: er verblijven minstens 42.000 mensen terwijl ze berekend zijn op 6200 personen.

Plannen voor nieuwe gesloten centra op de eilanden zorgden voor grote weerstand bij de eilandbewoners, die in opstand kwamen. De regering stuurde pelotons ME naar Lesbos en Chios om protesterende bewoners tegen te houden.