Kalavryta: Stad van de weduwen

13 december 2017

13 december 1943 is een zwarte dag in de geschiedenis van Kalavryta. Op die dag executeerden Duitse soldaten alle mannen en jongens van 15 jaar en ouder in het kleine stadje in het noorden van de Peloponnesos. Vrouwen en kinderen sloten ze op in de school die vervolgens in brand werd gestoken. De vrouwen konden ontsnappen door de ramen in te slaan. Tot slot brandden de nazi’s de stad plat.

De actie was een vergelding voor een veldslag tussen het Griekse verzet en nazi-troepen, waarbij 80 Duitse militairen omkwamen. Omdat de Duitsers de inwoners van Kalavryta verdachten van hulp aan het verzet, vielen ze het stadje binnen en richtten er een bloedbad aan.

Kalavryta werd herbouwd, maar het verleden is niet uitgewist. In het staat een museum dat herinnert aan de oorlogsgruwelen en op een heuvel net buiten de stad staat een groot monument met daarop de namen van alle slachtoffers. De klok in de linkertoren van de kathedraal geeft altijd 2.34 uur aan, de tijd waarop de gruweldaad op de bewuste decemberdag in 1943 plaatsvond.

Tot op de dag van vandaag vechten overlevenden van het bloedbad voor een schadevergoeding.