Drie verdachten opgepakt voor moordcomplot tegen journalist Kostas Vaxevanis

3 mei 2021

De Griekse politie heeft vorige week drie personen opgepakt die worden verdacht van een vermeend moordcomplot tegen onderzoeksjournalist en uitgever Kostas Vaxevanis. Dat meldt het Comité ter Bescherming van Journalisten (CPJ).

Vaxevanis schreef vorige maand op zijn website Documento dat twee mensen hem de afgelopen weken gewaarschuwd hadden dat er een prijs op zijn hoofd stond. De openbare aanklager van Athene stelde een voorlopig onderzoek in naar de aantijgingen.

De opdracht voor de moord zou zijn gegeven door iemand die recent het onderwerp was van een Documento-onderzoek. Het zou gaan om Menios Fourthiotis, een tv-presentator van New Epsilon TV. Vaxevanis beschuldigde hem ervan dat hij zijn journalistieke geloofsbrieven heeft vervalst.

Volgens de man die Vaxevanis waarschuwde voor een aanslag op zijn leven, wilde Fourthiotis ook een andere journalist laten vermoorden. Maar hij kon zich die naam niet herinneren, meldt het artikel van Vaxevanis op Documento. Een andere bron vertelde aan Vaxevanis dat de moord oorspronkelijk was gepland voor 16 april, maar dat die werd uitgesteld nadat twee van de potentiële huurmoordenaars eerder die dag in botsing waren gekomen met de politie.

Op 27 april viel de politie van Athene het huis van Fourthiotis binnen en arresteerde hem en de twee andere verdachten. Fourthiotis wordt ook verdacht van het regisseren van twee aanslagen op zijn eigen huis – met een kalasjnikov en met een explosief op de garagedeur. De twee andere mannen zouden die opdracht hebben uitgevoerd, ook worden ze verdcht van het beschieten van motoragenten.

Moord op misdaadjournalist Karaivaz

De bedreigingen aan het adres van Vaxevanis komen enkele weken na de moord op een andere Griekse journalist. Misdaadverslaggever Giorgos Karaivaz werd begin april vlak bij zijn huis geliquideerd. De daders van die moord zijn nog niet gepakt.

Kostas Vaxevanis won in maart 2013 de Index on Censorship Award voor zijn onthullingen over de ‘Lagarde lijst’ met de namen van meer dan 2000 rijke en prominente Grieken met een bankrekening in Zwitserland. Vanwege die publicatie moest de journalist voor de rechter verschijnen, maar hij werd tweemaal vrijgesproken van het overtreden van de privacywetgeving.


‘Georganiseerde misdaad achter moord op Karaivaz’

11 april 2021

Mogelijk zit de georganiseerde misdaad achter de moord op de Griekse journalist Giorgos Karaivaz. Dat zei onderminister voor criminaliteitsbestrijding Lefteris Economou in een interview met de publieke omroep ERT.

Volgens Economou heeft er de afgelopen drie jaar een reeks vermeende huurmoorden plaatsgevonden die wijzen op een ‘open oorlog’ tussen rivaliserende bendes. De onderminister benadrukte dat het nog te vroeg is om te speculeren over de motieven achter de moord op Karaivaz.

Collega’s van de vermoorde journalist vermoeden dat er een verband is met een corruptieaffaire bij de politie waarover Karaivaz schreef op zijn blog. Tegen 20 agenten liep een onderzoek vanwege een reeks strafbare feiten waaronder afpersing, omkoping en deelname aan een criminele organisatie.

Volgens de krant Espresso werd de naam van Karaivaz genoemd in informatie van de Griekse AIVD (EYP) over die corruptiezaak aan het Openbaar Ministerie. Ook de relaties de journalist onderhield met zakenman Dimitris Malamas, ook wel de ‘Griekse maffiabankier’, werden in het onderzoek genoemd. Malamas werd in oktober 2019 vermoord.

De 52-jarige Karaivaz werd op 9 april vlakbij zijn huis van dichtbij neergeschoten door twee mannen op een zwarte scooter van het merk Piaggio Beverly, die volgens onderzoekers ‘professionele huurmoordenaars’ waren. Ooggetuigen zeggen dat dat de schutter een pistool met geluidsdemper gebruikte. Een beveiligingscamera heeft de mannen op beeld vastgelegd.

De moord werd uitgevoerd in ‘maffiastijl’. Uit autopsie is gebleken dat de misdaadjournalist zes keer in de borst is geraakt, tweemaal in het hoofd, eenmaal in zijn nek en eenmaal in zijn linkerhand, aldus de krant Kathimerini.

De politie onderzoekt camerabeelden uit de omgeving van de plaats delict. Ook de blog, de mobiele telefoon en de computer van de journalist worden onderzocht.

Karaivaz werkte voor de commerciële zender Star TV. Hij deed daar onder meer verslag van rechtszaken en politiezaken. Tijdens zijn lange loopbaan werkte Karaivaz voor verschillende Griekse kranten en tv-zenders. Ook leidde hij het nieuwsblog bloko.gr.


Misdaadjournalist Giorgos Karaivaz vermoord

9 april 2021

De prominente Griekse misdaadjournalist Giorgos Karaivaz is vlakbij zijn huis in Alimos, in het zuiden van Athene, doodgeschoten. Volgens de politie lijkt de moord zorgvuldig gepland.

De journalist werd iets na 14.00 uur onder vuur genomen door twee mannen op een motor of een scooter. Waarschijnlijk hebben de schutters hem gevolgd van zijn werk naar huis. Op de plaats van de moord zijn zeker zeventien kogelhulzen gevonden. Over een mogelijk motief voor de liquidatie is nog niets bekend gemaakt.

De 52-jaige Karaivaz werkte voor de commerciële zender Star TV. Hij deed daar onder meer verslag van rechtszaken en politiezaken. Tijdens zijn lange loopbaan werkte Karaivaz voor verschillende Griekse kranten en tv-zenders. Ook leidde hij het nieuwsblog bloko.gr.

De Griekse journalistenvakbond laat weten ‘in shock te zijn’ door de moord en doet een oproep aan de regering om de daders te achterhalen en op te pakken. Journalisten zullen niet wijken voor dit soort criminele praktijken, stelt de vakbond.

Karaivaz is niet de eerste Griekse journalist die wordt vermoord. In 2010 werd onderzoeksjournalist en blogger Sokratis Giolias doodgeschoten voor de deur van zijn huis. Een extreemlinkse groep eiste de verantwoordelijkheid op voor de moord, maar de zaak werd nooit opgelost.


Schrijver en activist Periklis Korovesis overleden

11 april 2020

Schrijver, journalist, activist en voormalig parlementslid Periklis Korovesis is na een kort ziekbed op 78-jarige leeftijd overleden in een ziekenhuis in Athene.

Korovesis was een symbool van verzet tegen de junta. Tijdens de militaire dictatuur van 1967-74 werd hij gearresteerd, gevangen gezet en in ballingschap gestuurd. Korovesis schreef een persoonlijk verslag over de fysieke en mentale marteling van dissidenten op het hoofdbureau van de veiligheidspolitie in Athene.

Dit boek – The Method: A Personal Account of the Tortures in Greece – toonde de wreedheden van de junta aan de rest van de wereld.  Het werd oorspronkelijk in het geheim uitgebracht, maar werd later in vele talen vertaald. De Griekse titel van het boek is ‘Ανθρωποφύλακες’ (Anthropofylakes – 1969).

Het verhaal van Korovesis was voor Amnesty International en de Raad van Europa een belangrijk getuigenis om aanklachten in te dienen tegen het kolonelsregime wegens de erbarmelijke behandeling van politieke gevangenen.

Korovesis werd op 20 juli 1941 geboren in Argostoli, op het eiland Kefalonia. Al op jonge leeftijd was hij actief in de democratische beweging. Hij publiceerde een aantal boeken en werkte als commentator voor verschillende kranten waaronder Eleftherotypia, Epohi en Efimerida ton Syntakton. Ook schreef hij korte verhhalen, toneelstukken (voor volwassenen en kinderen) en artikelen voor het tijdschrift Galera

In 1998 werd Korovesis gekozen tot gemeenteraadslid van de stad Athene, in 2007 werd hij verkozen tot parlementslid voor SYRIZA. Korovesis maakte zich sterk voor mensenrechten, immigranten, milieukwesties en Griekse diaspora.


Journalist krijgt voorwaardelijke celstraf om tweet

22 januari 2020

De Griekse onderzoeksjournalist en uitgever Kostas Vaxevanis is veroordeeld tot een voorwaardelijke celstraf van vijf maanden met een proeftijd van drie jaar vanwege een satirische tweet over ex-premier Antonis Samaras.

In februari 2018 retweette Vaxevanis een foto van Samaras met het bijschift ‘Οποιος ανοίγει το στοματάκι του θα έχει την τύχη του Μαυρίκου. Το αἰσθάνομαι. (Wie zijn mond opendoet, zal het lot van Mavrikos treffen. Ik voel het) Die tekst van de meme suggereert dat de voormalige premier personen bedreigt die onderzoek doen naar de Novartis-zaak. Vaxevanis schreef er het commentaar ‘u zegt?’ boven.

Smaad

Samaras is één van de tien Griekse politici die worden genoemd in het schandaal rond het Zwitserse farmaceutische bedrijf Novartis, dat miljoenen aan steekpenningen zou hebben betaald aan Griekse artsen en vooraanstaande politici. De naam Mavrikos in de bewuste tweet verwijst naar Panayiotis Mavrikos, uitgever van de krant Acropolis die in 2016 om het leven kwam bij een verdacht auto-ongeluk.

Een naaste medewerker van Samaras noemde het bericht dat Vaxevanis in 2018 retweette ‘vulgair, provocerend en beledigend’ en de ex-premier spande een rechtszaak aan tegen de journalist wegens smaad. Vandaag oordeelde de rechter dat er geen sprake was van smaad, maar wel van laster en dat Vaxevanis daarvoor vijf maanden voorwaardelijke celstraf kreeg.

“Een heksenjacht begint met de criminalisering van memes en twitter”, reageerde de journalist en uitgever van Documento, die tegen de straf in beroep gaat.

Lagarde-lijst

In 2012 en 2013 moest Vaxevanis voor de rechter verschijnen voor het publiceren van de ‘Lagarde lijst’ met de namen van meer dan 2000 rijke en prominente Grieken met een bankrekening in Zwitserland. Hij stelde dat hij de lijst had gepubliceerd om een systeem van corruptie bloot te leggen. Hij werd tweemaal vrijgesproken van het overtreden van de privacywetgeving.

In maart 2013 won Vaxevanis de Index on Censorship Award voor zijn onthullingen over de ‘Lagarde lijst’. Index on Censorship is een non-gouvernementele organisatie die zich inzet voor de vrijheid van meningsuiting en persvrijheid.


Brandpunt-journalist opgepakt in Griekenland

13 november 2017

Foto: KRO-NCRV

De Nederlandse journalist Sakir Khader is vanmorgen door de Griekse politie opgepakt bij de Grieks-Turkse grens. De verslaggever van actualiteitenrubriek Brandpunt werkte daar volgens een woordvoerder van omroep KRO-NCRV aan een reportage over migranten.

Khader bevond zich op de Griekse oever van de Evros, de grensrivier tussen Griekenland en Turkije. Hij was in het gezelschap van een groep van 50 Syrische vluchtelingen, waaronder vrouwen en kinderen, die naar Europa wilden. De groep werd aangehouden door de Griekse politie omdat de rivier militair gebied zou zijn.

Khader had zijn Nederlandse paspoort en twee Nederlandse perskaarten bij zich, maar de Griekse politie geloofde niet dat hij een journalist is – volgens KRO-NVRV vermoedelijk vanwege zijn naam en uiterlijk (Khader is van Palestijnse afkomst). Na de aanhouding werd het gezelschap afgevoerd naar het politiebureau. Daar zaten ze vanavond nog steeds.

Dat laat de omroep weten in een persbericht. De Nederlandse ambassade in Athene probeert contact te leggen met de Griekse autoriteiten. Brandpunt filmde vorige maand zonder enige problemen in precies hetzelfde gebied. Toen werkten Sakir Khader, Piet de Blaauw en Tom Kleijn aan een reportage over vluchtelingen die zich illegaal terug laten smokkelen richting Turkije en Syrië.

De Griekse politie zegt dat de Nederlandse journalist samen met een Duitse cameraman en twee Irakese amateurfotografen met een Duits paspoort werden opgepakt in de militaire zone van Lavara – Didymoteicho. Het viertal wordt verdacht van het illegaal binnenkomen van Griekenland en een van de fotografen wordt daarnaast beschuldigd van verzet tegen de autoriteiten.

Sakir Khader werkte eerder als freelancer voor de Volkskrant. In maart van dit jaar werd die samenwerking op een lager pitje gezet toen hij een reis wilde ondernemen naar Syrië die de krant te gevaarlijk vond. De journalist werd uiteindelijk op het vliegveld van Istanbul tegengehouden door de Turkse autoriteiten.

In 2015 werd hij genomineerd voor een Tegel, een journalistieke prijs, voor reportages voor de Volkskrant over vluchtelingen en mensensmokkelaars in İzmir. Voor De Correspondent maakte hij de mini-documentaire Het kind van de rekening, over Syrische kindvluchtelingen die werken als kostwinner in Gaziantep.

Update 14/11: Sakir Khader is vanmiddag weer vrijgelaten uit de Griekse politiecel. De Brandpunt-journalist is volgens KRO-NCRV op weg naar Thessaloniki en probeert zo snel mogelijk terug naar Nederland te komen. “Er is kort telefonisch contact geweest tussen Sakir en de redactie. Het gaat naar omstandigheden goed met hem, hoewel hij een dag lang geen eten heeft gekregen”


Familie Stournaras beschuldigt journalist van smaad

10 april 2017

De Griekse journalist Kostas Vaxevanis is vandaag gearresteerd nadat de vrouw van Centrale Bank-president Yiannis Stournaras een aanklacht tegen hem had ingediend wegens smaad. Vaxevanis werd kort vastgezet toen hij zich vrijwillig meldde op het politiebureau in Kallithea.

In zijn zondagskrant Documento publiceerde Vaxevanis gisteren een artikel waarin hij schreef dat het pr-bedrijf van Stavroula Nikolopoulou-Stournaras overheidsgeld ontving om medische conferenties te organiseren zonder publieke aanbesteding. Ze zou daarbij de invloed van haar man hebben gebruikt. “De familie Stournaras – dikke vrienden met farmaceutische bedrijven” luidde de kop van het artikel.

In het stuk schrijft Vaxevanis ook dat Yiannis Stournaras lezingen verzorgde op conferenties die zijn echtgenote organiseerde en die gesponsord werden door de farmaceutische industrie, zonder zijn institutionele rol te respecteren. Verder beweert Vaxevanis dat de familie Stournaras banden heeft met de voormalige minister van Defensie Yannos Papantoniou, tegen wie een onderzoek loopt vanwege smeergeld.

Volgens Stavroula Nikolopoulou-Stournaras is het artikel ‘vals en lasterlijk’ en moet Vaxevanis gearresteerd worden. “Het degradeert me als professional als hij beweert dat ik de invloed van mijn man gebruik om werk te krijgen”, zegt ze in een verklaring. In september vorig jaar deed een corruptie-opsporingsdienst een onaangekondigde inval bij het bedrijf van Nikolopoulou en in de woning  van het echtpaar vanwege dezelfde zaak.

Yiannis Stournaras is sinds juni 2014 president van de Griekse Centrale Bank. Tussen 2012 en 2014 was hij minister van Financiën in de regering van premier Samaras. Ook nam hij deel aan de onderhandelingen over de toetreding van Griekenland tot de eurozone.

Regeringspartij Syriza noemde in een reactie de aanklacht van Nikolopoulou een ‘aanval op de journalistiek en vrijheid van meningsuiting’.

Lagarde-lijst

Onderzoeksjournalist Vaxevanis moest in 2012 en 2013 ook al voor de rechter verschijnen voor het publiceren van de ‘Lagarde lijst’ met de namen van meer dan 2000 rijke en prominente Grieken met een bankrekening in Zwitserland. Hij stelde dat hij de lijst had gepubliceerd om een systeem van corruptie bloot te leggen. Hij werd tweemaal vrijgesproken van het overtreden van de privacywetgeving.

In maart 2013 won Vaxevanis de Index on Censorship Award voor zijn onthullingen over de ‘Lagarde lijst’. Index on Censorship is een non-gouvernementele organisatie die zich inzet voor de vrijheid van meningsuiting en persvrijheid.


Journalist aangevallen door leden GD

12 december 2013

panagiotis bousis journalistDe Griekse journalist Panagiotis Bousis is eerder deze week aangevallen door leden van Gouden Dageraad toen hij in Athene verslag deed van een evenement van de extreemrechtse partij.

Bousis, die werkt voor STAR TV, werd tegen zijn hoofd geslagen. Ook zijn cameraman kreeg klappen. Dat meldt de Griekse journalistenvereniging JUADN.

Volgens JUADN was er politie aanwezig bij het evenement, maar deden de agenten niets om de aanval te stoppen. De journalistenvereniging herhaalde haar standpunt dat Griekse journalisten zich niet zullen laten intimideren door ‘criminele nazi’s van Gouden Dageraad’.

Ook de Internationale Federatie van Journalisten (IFJ) heeft de aanval op Bousis streng veroordeeld.


Opnieuw vrijspraak voor journalist Vaxevanis

27 november 2013

hot_docDe Griekse onderzoeksjournalist Kostas Vaxevanis is in een nieuw proces opnieuw vrijgesproken van het overtreden van de privacywetgeving.

De journalist werd in november 2012 ook al vrijgesproken, maar de aanklager ging in hoger beroep omdat hij meende dat de vrijspraak van Vaxevenis het gevolg was van ‘een gerechtelijke dwaling’. Ook zouden er nieuwe bewijzen zijn. Het nieuwe proces werd echter enkele malen uitgesteld.

Vaxevanis publiceerde in oktober vorig jaar de ‘Lagarde lijst’ met daarop de namen van meer dan 2000 rijke (en prominente) Grieken met een bankrekening in Zwitserland. Hij werd hiervoor gearresteerd.

De lijst lekte in 2010 uit via een werknemer van de Zwitserse HSBC-bank. Via de toenmalige Franse minister van Financiën Christine Lagarde (de huidige baas van het IMF) belandde de lijst bij de Griekse regering maar die deed er, tot woede van veel Grieken, niets mee.

Vaxevanis stelde dat hij de lijst had gepubliceerd om een ​​systeem van corruptie bloot te leggen. Eerder noemde hij het proces dat tegen hem werd gevoerd ‘wraakzuchtig’ en een poging om de pers te muilkorven.

In maart van dit jaar won Vaxevanis de Index on Censorship Award voor zijn onthullingen over de ‘Lagarde lijst’. Index on Censorship is een non-gouvernementele organisatie die zich inzet voor de vrijheid van meningsuiting en persvrijheid.


Oud-correspondent Ab Coerant overleden

14 juli 2013

ABCoerantIn zijn woonplaats Naarden is oud-journalist Ab Coerant  overleden. Hij was jarenlang correspondent in Griekenland voor de KRO en VARA en enkele Nederlandse en Belgische dagbladen. Coerant was 84 jaar.

Coerant werd bekend om zijn berichtgeving over het Griekse kolonelsregime vanaf 1967. “De kolonels gebruikten journalisten eigenlijk als schaamlapje”, zei Coerant in 1997 toen koningin Beatrix een staatsbezoek aan Griekenland bracht.

“Door ons te laten werken, konden ze zeggen: zie, het is hier geen dictatuur. Ze gebruikten ons en wij collaboreerden in zekere zin. Ik maakte de kolonels uit voor rotte vis, want er werd enthousiast gemarteld door de junta. Ik dacht: ze kunnen me hooguit het land uitzetten.” Coerant werd uiteindelijk twee keer Griekenland uitgezet.

In 2008 kreeg Coerant de Orde van Verdienste van de Griekse president  Papoulias. De koning van België benoemde de oud-journalist eerder tot Officier in de Kroonorde van België.