Varoufakis zet opnames Eurogroep-sessies online

14 maart 2020

Voormalig minister van Financiën Yanis Varoufakis heeft vandaag de opnames van besloten Eurogroep-vergaderingen openbaar gemaakt.

De audiobestanden die tussen februari en juli 2015 werden opgenomen, zijn nu beschikbaar op de website van DiEM25, de  pan-Europese democratische beweging die Varoufakis in 2016 oprichtte. Ook de transcripten van de gesprekken staan op de site.

Door de gesprekken openbaar te maken, wil Varoufakis de ‘vreselijke’ besluitvorming van de trojka-crediteuren tijdens de Griekse financiële crisis blootleggen. In een video zegt Varoufakis dat hij de vergaderingen van de Eurogroep in het geheim begon op te nemen nadat hij bij de eerste drie bijeenkomsten merkte dat de onderhandelaars geen notulen bijhielden. Hij zei dat ‘er geen democratie is zonder transparantie’.

“De Eurogroep (de bijeenkomst van de ministers van Financiën van de EU) houdt geen notulen bij, de Raad van de Europese Unie is nog steeds gehuld in totale ondoorzichtigheid. Het wordt hoog tijd dat we dat veranderen”, aldus Varoufakis. Met het publiceren van de gesprekken wil de voormalig minister een ‘licht werpen’ op de werking van wat hij een ‘niet-officieel mechanisme’ noemt dat ‘zoveel aspecten van ons leven bepaalt’.

Boek ‘Adults in the Room’ 

Varoufakis was van januari tot juli 2015 minister van Financiën van Griekenland. Een dag na het referendum van 5 juli stapte hij op. Hij was fel tegenstander van de harde voorwaarden van het nieuwe Europese reddingspakket voor Griekenland en uitte regelmatig felle kritiek op de Eurogroep.

Over zijn dagen als minister schreef Varoufakis het boek ‘Adults in the Room’ waarin hij op geheel eigen wijze afrekent met zijn tegenstanders. In het boek onthult hij hoe de macht werkelijk wordt uitgespeeld in Europa. Varoufakis beschrijft hoe hij als minister van Financiën ontdekte dat ‘de kern van het Europese systeem door en door verrot is’.

‘Adults in the Room’ werd vorig jaar verfilmd door de Grieks-Franse filmregisseur Costa-Gavras.


Dijsselbloem: Aanpak Varoufakis was ‘catastrofaal’

28 augustus 2018

De manier waarop Yanis Varoufakis de Griekse crisis aanpakte was ‘catastrofaal’ en de toenmalige minister van Financiën probeerde de directe onderhandelingen met premier Tsipras voortdurend te ondermijnen. Dat zei voormalig Eurogroepvoorzitter Jeroen Dijsselbloem gisteravond in een tv-interview op de Griekse zender ANT1.

Dijsselbloem verwees in het interview naar zijn eerste persconferentie met Varoufakis, waar hij in het oor van Varoufakis fluisterde: “Je hebt zojuist de trojka vermoord”. Dijsselbloem zei gisteren dat Varoufakis hem daarna naar de lift volgde en vroeg om de onderhandelingen voort te zetten. Tijdens de persconferentie had Varoufakis aangekondigd dat Griekenland de onderhandelingen met de trojka stop zou zetten.

Fouten gemaakt

Dijsselbloem gaf toe dat de Europese Unie fouten heeft gemaakt bij het aanpakken van de Griekse economische crisis en zei dat de hervormingingsprogramma’s voor Griekenland zeer streng waren en de uitvoering ervan erg moeilijk. Hij merkte ook op dat Griekse politici al vóór de crisis veel fouten hebben gemaakt. Ook zei Dijsselbloem dat Duitsland eerder de noodzaak van een collectieve Europese actie had moeten aanvaarden met de uitvoering van reddingsprogramma’s in landen die in gevaar verkeerden.

Daarnaast sprak hij zijn optimisme uit over de toekomst van de Griekse economie. Dijsselbloem zei dat het tijd zou kosten voor Griekenland om zijn geloofwaardigheid te herstellen en de grote problemen waarmee zijn bevolking wordt geconfronteerd te overwinnen.  Hij voegde eraan toe dat het land na de memoranda nu ‘de flexibiliteit heeft om een ​​meer sociaal type beleid toe te passen’. Maar de Nederlandse oud-minister van Financiën waarschuwde ook dat ‘het de fouten uit het verleden niet mag herhalen.’

Varoufakis: Griekenland is niet gered

Yanis Varoufakis zei vorige week in een interview met de Duitse krant Bild dat Griekenland helemaal niets is opgeschoten met de hulppakketten van de eurolanden en het IMF. Hij zei dat op de dag dat Griekenland na acht jaar weer financieel op eigen benen moest staan.

“De staatsschuld is niet kleiner geworden, maar verder toegenomen. We hebben nu alleen meer tijd om nog meer schulden terug te betalen”, aldus de oud-minister. “De staat is nog steeds bankroet, de bevolking is armer geworden, bedrijven gaan failliet en het bruto binnenlands product is ongeveer 25 procent gedaald. Iedereen is geld verschuldigd aan elkaar, maar niemand heeft geld om zijn schulden terug te betalen.”

  • Het satirische VARA-programma Cojones maakte in 2015 een satirisch filmpje over de onderhandelingen tussen Griekenland en de eurogroep:


Dijsselbloem was geen voorstander van Grexit

12 januari 2018

Scheidend Eurogroep-voorzitter Jeroen Dijsselbloem zou nooit goedkeuring hebben gegeven aan een Grexit. In een afscheidsinterview met de Britse krant Financial Times noemt hij een Grieks vertrek uit de eurozone ‘echt schadelijk’ en een ‘grote fout’.

Volgens Dijsselbloem is het een verkeerd beeld dat Duitsland de grootste voorstander was van een Grexit. Het waren juist landen uit Centraal- en Zuidoost-Europa met een lager welvaartsniveau dan Griekenland die de Grieken liever zagen vertrekken. “Achter de brede rug van Duitsland stonden enkele landen die simpelweg zeiden: we zijn er klaar mee. We hebben er geen vertrouwen meer in en we willen niet meer met de Griekse overheid praten. We willen het hebben over een plan B”, zegt Dijsselbloem in het interview.

In 2015 was een dreigende Grexit een terugkerend thema dat politieke spanningen tussen Griekenland en de Eurozone veroorzaakte. Vooral het optreden van toenmalig minister van Financiën Yanis Varoufakis zorgde voor wrevel bij Dijsselbloem en zijn collega’s.

Sinds het vertrek van Varoufakis in juli 2015 is de relatie tussen Griekenland en de andere eurolanden verbeterd, aldus Dijsselbloem in de Financial Times. “Premier Alexis Tsipras en de nieuwe minister Euclides Tsakalotos hebben de relatie met de Europese partners volledig veranderd. Bijna alles is eenvoudiger. Het is een heel andere situatie.”

Dijsselbloem geeft in het interview ook toe dat sommige maatregelen die Athene moest doorvoeren ‘extreem’ waren. Volgens de politicus ligt de focus van de gesprekken nu op hervormingen in plaats van bezuinigingen.

Dijsselbloem was van 2013 tot 2018 voorzitter van de Eurogroep. Hij draagt die functie vandaag over aan de Portugees Mário Centeno.


Dijsselbloem: Einde Grieks steunprogramma in zicht

25 september 2017

Het derde Griekse hulpprogramma kan naar verwachting in de loop van volgend jaar succesvol worden afgerond. Dat heeft Eurogroep-voorzitter Jeroen Dijsselbloem gezegd na zijn ontmoeting met premier Alexis Tsipras.

Dijsselbloem sprak over een ‘clean exit’ uit het steunprogramma en zei dat het vertrouwen is teruggekeerd in Griekenland. Hij noemde het Griekse begrotingsresultaat van dit jaar ‘erg sterk’ en zei niet te verwachten dat er een nieuw steunprogramma nodig is. Het huidige programma loopt in augustus 2018 af.

Dijsselbloem is in Athene om de resultaten van het steunprogramma voor Griekenland en de toekomst te bespreken met premier Tsipras en minister van Financiën Euclides Tsakalotos. Volgens de voorzitter van de Eurogroep is er een gezamenlijk belang om de derde review van het programma nog dit jaar af te ronden. Na deze noodzakelijke beoordeling kan Griekenland een nieuw deel van de noodlening ontvangen.

De zware offers die Griekenland moest brengen om aanspraak te maken op leningen van de internationale geldschieters, hebben in het land veel kwaad bloed gezet. Veel Grieken zijn door de opgelegde bezuinigingen en hervormingen dieper in de economische ellende beland.

Tegenover BNR Nieuwsradio zei Dijsselbloem daags voor zijn bezoek aan Athene dat hij zich daar niet verantwoordelijk voor voelt: “Ik ben niet van de lijn dat het programma de economische crisis in Griekenland heeft veroorzaakt. De economische crisis in Griekenland is natuurlijk veroorzaakt door enorme structurele problemen, die al voor de crisis aanwezig waren. Die grote structurele problemen zijn in een heel moeilijke tijd aangepakt.”

Dijsselbloem was niet meer in Athene geweest sinds zijn ongemakkelijke kennismaking met de toenmalige Griekse minister van Financiën Yanis Varoufakis in januari 2015. Na hun gezamenlijke persconferentie fluisterde Dijsselbloem toen in het oor van Varoufakis: “Je hebt zojuist de trojka vermoord”. Varoufakis reageerde daarop met de uitroep ‘wow’.

Griekenland mag van strafbankje

De EU-landen hebben ingestemd dat er een punt wordt gezet achter het begrotingsbewind tegen Griekenland. In juli had de Europese Commissie al aanbevolen om Griekenland van het strafbankje te halen.

In 2009 had Griekenland nog een begrotingstekort van 15,1 procent terwijl dat volgens de EU-regels maximaal 3 procent van het bruto binnenlands product mag zijn. Na bijna acht jaar bezuinigen en hervormen werd het tekort in 2016 omgebogen naar een overschot van 0,7 procent.

EU-commissaris Pierre Moscovici noemde dat ‘een ongeziene prestatie’ in Europa. Hij verwacht dat Griekenland ook in 2017 en 2018 op de goede weg blijft. Griekenland kampt nog wel met een staatsschuld van 179 procent van het bruto binnenlands product (bbp).


PVV: ‘Grieken geven al hun geld uit aan ouzo en souvlaki’

19 juni 2017

Het besluit van de Eurolanden dat Griekenland binnenkort 8,5 miljard euro uit het Europese noodfonds krijgt voor het aflossen van schulden, heeft tot Kamervragen geleid van de PVV.

Vorige week keurde de Eurogroep de nieuwe uitbetaling goed nadat IMF-baas Christine Lagarde deelname aan het Griekse steunprogramma had beloofd, onder voorwaarde van toekomstige schuldverlichting voor de Grieken. Het IMF meent dat de schuld onhoudbaar is. Voor Nederland en Duitsland was IMF-deelname een voorwaarde.

PVV-leider Geert Wilders en Kamerleden Tony van Dijck en Vicky Maeijer zijn het niet eens met een nieuwe lening voor de Grieken en willen van minister van Financiën en Eurogroep-voorzitter Jeroen Dijsselbloem weten hoe hij  ‘aan de Nederlandse belastingbetaler uitlegt dat een land wat een schuld met een nieuwe schuld moet afbetalen nog steeds op Nederlands belastinggeld kan rekenen?’ De partij vindt dat Dijsselbloem Griekenland duidelijk moet maken ‘dat Nederland geen cent belastinggeld meer in deze bodemloze put zal stoppen’.

Ook vragen ze:

“Is de minister met de PVV van mening dat je niet al je geld kunt opmaken aan souvlaki en ouzo en vervolgens om bijstand kunt vragen? Zo ja, wanneer bent u van plan de Grieken te vertellen dat ze niet langer beloond worden voor hun fraude en bedrog? Zo nee, hoe legt u dit uit aan de Nederlanders die met moeite de eindjes aan elkaar kunnen knopen?”

Drank en vrouwen

Met die vraag refereren de PVV-kamerleden aan de opmerking van Dijsselbloem die in maart van dit jaar bij heel wat mensen in het verkeerde keelgat schoot. In een interview met de Frankfurter Allgemeine Zeitung zei Dijsselbloem: “Ik kan niet al mijn geld aan drank en vrouwen uitgeven om vervolgens u om bijstand te vragen”.

Naar eigen zeggen bedoelde Dijsselbloem met die opmerking dat solidariteit tussen landen gepaard gaat met de verplichting om de begroting op orde te maken. Maar de complete sociaaldemocratische fractie in het Europees Parlement eiste zijn vertrek en de Portugese premier noemde Dijsselbloem een ‘racist, xenofoob en seksist’. Ook in Griekenland werd verontwaardigd gereageerd op de uitspraak.


Felle reactie op Dijsselbloems ‘drank en vrouwen’-uitspraak

23 maart 2017

Met zijn ‘drank en vrouwen’-opmerking jaagde Eurogroep-voorzitter Jeroen Dijsselbloem deze week de Zuid-Europese landen tegen zich in het harnas. Twee Griekse politica’s dienen hem nu ook stevig van repliek.

“Ik kan niet al mijn geld aan drank en vrouwen uitgeven om vervolgens u om bijstand te vragen”. Dijsselbloem deed de uitspraak in een interview met de Frankfurter Allgemeine Zeitung, om erop te wijzen dat solidariteit tussen landen gepaard gaat met de verplichting om de begroting op orde te maken.

Die opmerking schoot bij heel wat mensen in het verkeerde keelgat. De complete sociaaldemocratische fractie in het Europees Parlement wil dat hij opstapt en de Portugese premier noemde Dijsselbloem een ‘racist, xenofoob en seksist’. Ook in Griekenland werd verontwaardigd gereageerd op de uitspraak van Dijsselbloem.

Europarlementariër Eva Kaili (PASOK) schreef op Twitter: “Het enige feestje dat door Zuid-Europa is betaald, is dat van bewapening en belastingparadijzen om het Noorden te verrijken.” Op haar Facebook-pagina deed Sia Anagnostopoulou, parlementslid van Syriza en voormalig staatssecretaris van Onderwijs, een oproep aan Zuid-Europese vrouwen om zich te verenigen en een verklaring te ondertekenen als ‘de hoeren van het Zuiden’.

Anagnostopoulou noemt de uitspraak van Dijsselbloem ‘racistisch en seksistisch’. “Hij is geen  gemiddelde EU-burger die zomaar kan zeggen wat hij wil, alsof hij onder vrienden is”, schrijft ze. Het bericht ging viral in Griekenland – en kostte de directeur van de jongerenorganisatie van Nea Dimokratia zijn baan: hij twitterde dat Anagnostopoulou ‘meer op een pooier dan op een prostituee lijkt’.

Dijsselbloem weigert excuses aan te bieden voor zijn gewraakte uitspraak. Hij zegt het te betreuren dat er aanstoot wordt genomen aan zijn ‘Nederlandse directheid’.


Eurogroep stelt besluit over Griekenland uit

14 februari 2017

euro_vraag_crisisDe Eurogroep neemt op 20 februari nog geen besluit over de volgende stap bij de financiële steun aan Griekenland. Eerst moeten er precieze afspraken met de Grieken worden gemaakt over verdere hervormingen.

Dat zei Eurogroep-voorzitter en minister van Financiën Jeroen Dijsselbloem in zijn wekelijkse gesprek met RTL Z. Waarschijnlijk komt die overeenkomst er pas in maart.

Op dit moment wordt het derde reddingsprogramma voor Griekenland uitgevoerd. “Dat vergt heel veel maatregelen”, aldus Dijsselbloem. Er zijn er nog ingrepen nodig bij de pensioenen en op de arbeidsmarkt en verdere aanpassingen van het belastingstelsel.

“Daar zijn we nu over in gesprek met het IMF, dat daar streng op is en met de Grieken, die daar soms tegenaan hikken omdat het politiek moeilijke kwesties zijn. Maar we blijven daar gestaag aan werken”, zei Dijsselbloem. Pas als de ‘second review’ van het leenprogramma is afgerond kan er weer geld worden overgemaakt naar de Grieken.

De president van de Griekse Centrale Bank, Yiannis Stournaras, uitte gisteren in het Griekse  parlement zijn zorgen over het uitblijven van een akkoord. “Als we er deze maand niet uitkomen, volgt een nieuwe periode van onzekerheid waardoor een deal lastiger wordt en het economische herstel gevaar loopt”, zei Stournaras. Hij vreest dat buitenlandse investeerders wegblijven en dat de Griekse banken weer onder druk zullen komen.

Dijsselbloem deelt die zorgen van Stournaras niet. “Ik begrijp die waarschuwingen niet, want Griekenland heeft pas weer een lening nodig tegen de zomer, vooral om een oude lening af te lossen. Dus het is niet zo dat ze nu in een acute crisis zitten”, aldus de Eurogroep-voorzitter bij RTL Z.

Griekenland moet deze zomer ongeveer 7,2 miljard euro aan leningen aflossen. Athene kan dat alleen doen als er een nieuwe tranche van de lening van 86 miljard euro is uitbetaald.


‘Geen geld meer naar Grieken als IMF afhaakt’

8 februari 2017

griek_euroAls het IMF niet meer meedoet aan het steunprogramma, trekt Nederland de geldsteun aan Griekenland in. Dat heeft minister van Financiën en Eurogroep-voorzitter Jeroen Dijsselbloem vandaag in de Tweede Kamer gezegd.

Volgens Dijsselbloem denkt Duitsland er net zo over. De Duitse minister Wolfgang Schäuble noemt de betrokkenheid van het IMF  cruciaal. “Als het IMF afhaakt, komt een einde aan het Griekse reddingsplan”, stelt de Duitser.

Dijsselbloem uitte gisteren al kritiek op het IMF na een rapport over Griekenland. Daarin  herhaalde het Internationale Monetair Fonds nogmaals dat  de Griekse schulden onhoudbaar zijn. Alleen een (gedeeltelijke) kwijtschelding kan volgens het fonds soelaas bieden.  Het IMF zegt al langer dat de Grieken een te hoge prijs betalen voor alle hervormingen en bezuinigingen die ze de afgelopen jaren hebben moeten doorvoeren.

‘IMF moet eerlijk zijn’

In een gesprek met RTLZ zei de minister gisteren dat het IMF wel eerlijk moet zijn over de eisen die aan Griekenland heeft gesteld. Dijsselbloem stelt dat het IMF die grote offers zelf ook van de Grieken heeft gevraagd: “Daar wassen ze nu een beetje de handen van schoon. Dat vind ik niet erg sterk.”

Volgens Dijsselbloem is het nieuwste IMF-rapport heel somber, terwijl er in Griekenland inmiddels sprake is van economische groei en behoorlijk goed herstel. Kwijtschelding van de schulden is dan ook uitgesloten, zegt de minister. Wel kan de schuld worden verlicht door langere looptijden of lagere rentes. In december is hierover een nieuw pakket afgesproken.

“Dat scheelt op de langere termijn behoorlijk geld. We zijn bereid om half 2018 opnieuw te kijken wat er nog mogelijk is en nodig is”. aldus Dijsselbloem, die benadrukt dat de leningen wel gewoon moeten worden terugbetaald.

Ruzie

Het IMF en de eurolanden liggen al lange tijd met elkaar in de clinch over de afronding van het derde steunpakket van 86 miljard euro. Volgens zijn eigen regels mag het IMF geen geld lenen aan een land dat geen uitzicht heeft op een houdbare schuldenlast. Voor de eurolanden is deelname van het IMF een voorwaarde. Op 20 februari moet Dijsselbloem binnen de Eurogroep een oplossing vinden.


Gesprekken over Griekse schuldverlichting hervat

24 december 2016

dijsselbloemDe gesprekken over een beloofde verlichting van de Griekse schuldenlast worden voortgezet. Dat heeft Eurogroep-voorzitter Jeroen Dijsselbloem laten weten.

Een brief van de Griekse minister van Financiën Efklidis Tsakalotos heeft Dijsselbloem overtuigd. In de brief zou Tsakalotos hebben beloofd dat Griekenland zich houdt aan de hervormingsplannen.

Tien dagen geleden hadden de eurolanden de verlichting van de Griekse schuldenlast opgeschort omdat premier Tsipras 617 miljoen euro wilde verdelen onder 1,6 miljoen gepensioneerden met een laag inkomen. De eenmalige uitkeringen komen in de plaats van een kerstbonus die Athene op last van zijn schuldeisers moest schrappen en worden betaald uit het primaire overschot op de begroting.

Volgens Dijsselbloem meenden ‘sommige lidstaten’ dat de actie van de Griekse regering mogelijk niet in lijn was met eerder gemaakte afspraken in het steunprogramma voor Griekenland. Met name Duitsland maakte bezwaar. Voor schuldverlichting moeten alle eurolanden het met elkaar eens zijn.

Nadat de beloofde schuldverlichting voor Griekenland in de koelkast was gezet, waarschuwde Eurocommissaris Pierre Moscovici voor het veroorzaken van een tegenstelling ‘tussen schuldverlichting en de rechtvaardigheid en sociale cohesie waar het Griekse volk op rekent’.

De eurogroep besloot op 5 december tot een (beperkte) schuldverlichting voor Griekenland,  door een aantal aanpassingen te doen in het schuldenpakket, zoals het verlengen van looptijden van leningen en het vastzetten van rentepercentages.


Dijsselbloem: te vroeg voor schuldverlichting Griekenland

29 november 2016

dijsselbloemHet is nog te vroeg om te kijken naar echte verlichting van de Griekse schuld. Dat zei minister van Financiën en Eurogroep-voorzitter Jeroen Dijsselbloem in zijn wekelijkse gesprek met RTL Z.

Pas in de tweede helft van 2018, als het huidige hulpprogramma voor Griekenland afloopt, zal gekeken worden naar mogelijke schuldverlichting.  Toch is nu al het een en ander mogelijk, zei Dijsselbloem. De huidige leningen kunnen bijvoorbeeld goedkoper door lagere rentes toe te passen.

Volgens Dijsselbloem is vooral belangrijk dat de Grieken laten zien dat ze blijven hervormen en de begroting op orde brengen. “Op basis daarvan gaan we kijken wat er nodig is aan schuldverlichting”, aldus de bewindsman bij RTL Z. “Een aantal dingen kunnen we nu doen. De huidige leningen kunnen misschien goedkoper worden ingeleend. Daar zou een besparing op mogelijk zijn.”

Op 5 december komt de Eurogroep voor de laatste keer dit jaar bijeen. De ministers van Financiën van de eurolanden zullen dan een aantal Griekse hervormingen beoordelen, waaronder de privatisering van staatsbedrijven.

Het IMF beslist voor het einde van het jaar of het mee gaat doen met het derde hulpprogramma voor Griekenland. Het is nog maar de vraag of de Eurogroep het IMF, dat een voorstander is van schuldverlichting, over de streep kan trekken.