Ruim 200 migranten opgepikt in Egeïsche Zee

31 mei 2015

boot migrantenTijdens zes reddingsoperaties in de Egeïsche Zee heeft de Griekse kustwacht gisteravond in totaal 213 vluchtelingen opgepikt. De reddingen vonden plaats voor de kust van Kos, Chios en Lesbos.

Het aantal migranten dat over zee Griekenland probeert te bereiken is de laatste maanden sterk toegenomen. Het gaat vooral om vluchtelingen uit Libië, Syrië en Afghanistan. De afgelopen week zijn er ruim vijftienhonderd vluchtelingen aangekomen, onder hen zijn veel vrouwen en kinderen.

Alleen dit jaar arriveerden er  al bijna 40.000 vluchtelingen op de Griekse eilanden. Ongeveer de helft van hen komt aan op Lesbos. Het eiland kan de stroom vluchtelingen,  die per boot vanuit Turkije illegaal het land probeerden binnen te komen, nauwelijks nog aan.

In afwachting van papieren om verder te reizen naar Athene en andere Europese landen, hangen de meesten rond op straat. Ze zijn afhankelijk van de hulp van lokale vrijwilligers, die onder andere een opvangcentrum op Lesbos runnen.

In de eerste drie maanden van 2015 werden 10.445 vluchtelingen opgepikt die in overvolle, gammele bootjes de oversteek vanuit Turkije naar Griekenland probeerden te maken. Dat is bijna vier keer zoveel als in dezelfde periode een jaar geleden.

Griekenland heeft bij de Europese Unie aangeklopt voor hulp bij het verwerken van de vluchtelingenstroom. Na Italië is  Griekenland de belangrijkste bestemming van vluchtelingen die Europa willen bereiken.

britse_toerist_kos_vluchtelingenDeze week zorgde een artikel in de Britse tabloid Daily Mail voor  grote ophef. In het stuk klaagden Engelse toeristen dat de talloze vluchtelingen op Kos hun vakantieplezier verpestten. Ze zouden het populaire eiland hebben veranderd in een ‘digusting hellhole’.

In de afgelopen twee maanden kwamen er 6000 migranten aan op Kos, dat ongeveer 33.000 inwoners heeft. Het eiland ligt niet ver van de Turkse kust en is dus makkelijk te bereiken met een bootje.

Een van de Britse vakantiegangers zegt dat haar verblijf op Kos een nachtmerrie is nu arme vluchtelingen bij het restaurant zitten en kijken hoe zij zit te eten. “Het is walgelijk”, vindt ze. Een ander Brits koppel zegt ‘niet meer terug te komen naar Kos als het volgend jaar weer zo’n vluchtelingenkamp is’.

Amnesty International noemde  het artikel in de Daily Mail ‘een nieuw dieptepunt’. Eva Cossé, Griekenland-expert van Human Rights Watch, haalde in een reactie fel uit naar de steen en been klagende toeristen.


Aantal vluchtelingen in Griekenland verviervoudigd

9 april 2015

migrantenboot farmakonisiHet aantal vluchtelingen dat via Turkije over zee naar Griekenland probeert te komen is in het eerste kwartaal van dit jaar opnieuw toegenomen. Dat maakte de Griekse kustwacht vandaag bekend.

In de eerste drie maanden van 2015 werden 10.445 migranten opgepakt, dat is bijna vier keer zoveel als in dezelfde periode een jaar geleden. Toen waren het er 2863. De meeste vluchtelingen zijn afkomstig uit Syrië.

In maart arriveerden 6498 migranten zonder papieren op verschillende Griekse eilanden in de oostelijke Egeïsche Zee. Lesbos had te maken met de grootste golf migranten (ongeveer 4500) in het eerste kwartaal van dit jaar. Chios, Leros en Samos zagen het aantal vluchtelingen ook sterk toenemen.

De toename van het aantal vluchtelingen groeit Griekenland boven het hoofd. Alleen al op de eilanden Lesbos, Chios, Agathonisi, Kos en Rhodos kwamen gisteren bijna 500 migranten aan.

Politie en kustwacht hebben de regering verzocht niet nog meer vluchtelingen op te nemen. “We hebben maar twee handen”, aldus de politie op Kos. In Griekse media verschenen beelden van honderden migranten die op de binnenplaats van het politiebureau op de grond slapen.

In West-Turkije wachten volgens de Griekse kustwacht tienduizenden migranten op een gelegenheid om Griekenland (en daarmee de EU) te bereiken.

Op het eilandje Gavdos, 35 km ten zuiden van Kreta, trof de kustwacht vandaag 140 immigranten aan die daar vermoedelijk waren gekomen op een grote Egyptische vissersboot. Het is nog niet duidelijk uit welk land ze komen. Drie van hen, waaronder een zwangere vrouw, werden overgebracht naar een ziekenhuis op Kreta.

Gavdos is het zuidelijkste puntje van Europa en heeft ongeveer vijftig permanente bewoners.


Zo reageren Grieken op racisme

20 maart 2015

Hoe reageren inwoners van Athene als een Griek zich racistisch uitlaat tegenover een immigrant uit Bangladesh? Action Aid Hellas, een Griekse organisatie die strijdt tegen racisme en vreemdelingenhaat, deed een sociaal experiment bij bushalte Syngrou Fix, midden in het centrum van de Griekse hoofdstad.

De scheldende Griekse man en het slachtoffer zijn acteurs. Alle reacties van de omstanders zijn echt.
(De video heeft Engelse ondertitels)


‘Slechte opvangcentra asielzoekers gaan dicht’

14 februari 2015

detentiekamp_AmygdalezaDe nieuwe Griekse regering heeft toegezegd dat detentiecentra waar waar illegale migranten onder slechte omstandigheden worden vastgehouden, gesloten zullen worden.

In plaats daarvan moeten er nieuwe ‘open’ opvangcentra met betere voorzieningen komen, zei onderminister Yannis Panousis van Binnenlandse Zaken tijdens een bezoek aan het Amygdaleza-detentiecentrum in het westen van Athene.

De Verenigde Naties hebben Griekenland eerder al beschuldigd van het vastzetten van migranten in kampen zonder heet water of verwarming.

“Ik ben hier om te laten zien dat ik me schaam. Niet als minister, maar als mens”, zei Panousis. “Ik kan niet geloven wat ik zag. Ik kon het echt niet geloven. Dit moet veranderen, en wel onmiddellijk.”

Amygdaleza was het eerste speciale detentiecentrum voor illegale migranten in Griekenland. Het centrum bestaat uit tientallen containers die oorspronkelijk werden gebruikt als noodwoningen voor mensen die door natuurrampen dakloos werden.


Noodsignalen vanaf schip bij Corfu

30 december 2014

blueskym schipVoor de kust van Corfu is een vrachtschip met vermoedelijk 600 vluchtelingen in problemen gekomen.

Onder de opvarenden zouden ook gewapende mensensmokkelaars zijn. Of op het schip een kaping gaande is, is nog niet duidelijk.

Vanaf het vrachtschip vrachtschip Blue Sky M zijn noodsignalen uitgezonden. Het kwam bij het eilandje Othonoi, ten noordwesten van Corfu,  in problemen door slecht weer.

Helikopters en een fregat van de Griekse marine – dat nog in de buurt was vanwege de brand op de veerboot Norman Atlantic – zijn onderweg.

De 82 meter lange Blue Sky M  werd gebouwd in 1976 en vaart onder de vlag van Moldavië. Het zou onderweg zijn naar het Kroatische Rijeka.

Update: Vanuit een helikopter zijn geen verdachte situaties waargenomen op het schip. De kapitein van de Blue Star heeft tegen de Griekse kustwacht verklaard dat er geen sprake is van een noodsituatie aan boord.


Samos: de poort naar Europa

22 oktober 2014

samos_vluchtelingen

Dit jaar zijn er al 30.000 vluchtelingen via de Griekse eilanden Europa binnengekomen. Hun eerste ervaring met Europa is meestal niet erg aangenaam. De VRT maakte een reportage op Samos. Het detentiecentrum voor vluchtelingen op het eiland is berekend op 280 mensen,  maar in de zomer verbleven er 800 immigranten.

Een uitgebreider verhaal staat op de blog van Bruno Tersago.


De ellende van illegale seizoensarbeiders

7 september 2014

In Griekenland werken duizenden illegale seizoenarbeiders. Op de Peloponnesos oogsten ze aardbeien en aardappelen tegen een hongerloon en vaak onder omstandigheden die lijken op moderne slavernij.

Vorig jaar werden in Manolada dertig aardbeienplukkers uit Bangladesh neergeschoten door hun voormannen toen ze maanden achterstallig loon opeisten. Twaalf werknemers raakten zwaargewond. De schutters werden vrijgesproken door de Griekse rechtbank.


‘GD-leiders organiseerden aanvallen op immigranten’

1 september 2014

150px-Chrisi_Avgi_LogoProminente leden van de extreemrechtse Gouden Dageraad waren weldegelijk betrokken bij de gewelddadige aanvallen op migranten in het centrum van Athene. Dat schrijft de website EnetEnglish.

Advocaten van het initiatief Jail Golden Dawn zeggen nieuwe bewijzen te hebben dat vier parlementsleden een centrale rol speelden bij de organisatie van aanslagen op buitenlanders in in mei 2011. Het zou gaan om Ilias Kasidiaris, Ilias Panagiotaros, Panayiotis Iliopoulos en Stathis Boukouras.

Het viertal wordt verdacht van het leiden van een criminele organisatie en zit in voorlopige hechtenis. De advocaten van Jail Golden Dawn vinden dat de nieuwe bewijzen moeten worden meegenomen in het strafproces tegen de leiders van de Gouden Dageraad dat voor december op de rol staat.

De gewelddadige aanvallen volgden op een steekpartij in mei 2011 waarbij een Griek om het leven kwam. Twee Afghanen zijn voor die moord veroordeeld.

De meeste aanvallen op immigranten vonden plaats op klaarlichte dag op drukke straten in het centrum van Athene. Bij de aanvallen raakten 120 mensen gewond, waarvan twintig ernstig. Een immigrant uit Bangladesh werd op straat doodgestoken door vier in het zwart geklede mannen. De daders zijn nooit gepakt.

Het nieuwe bewijsmateriaal bevat verklaringen van de slachtoffers, foto’s en video-opnames van de aanslagen. Ook zijn er beelden die aantonen dat de Gouden Dageraad-leiders aanwezig waren bij de aanvallen op straat.


Aardbeiplukkers beschoten, werkgever gaat vrijuit

30 juli 2014

aarbeien manoladaDe eigenaar van de aardbeienplantage in Nea Manolada waar vorig jaar dertig plukkers werden beschoten door opzichters, is vrijgesproken. Hij werd beschuldigd van het opruien en aansporen tot de schietpartij.

Ook een van de drie opzichters die met een jachtgeweer op de aardbeienplukkers heeft geschoten gaat vrijuit. De twee anderen kregen 14 jaar en 7 maanden en 8 jaar en 7 maanden cel, maar werden voorwaardelijk vrijgelaten en kunnen hun straf afkopen met 5 euro per dag.

De advocaat van de plukkers noemde de uitspraak van de rechters ‘onmenselijk en schaamteloos’ en zei dat hij zich schaamde om Griek te zijn. Hij vreest dat de uitspraak een vrijbrief is voor Griekse plantage-eigenaars om hun werknemers nog meer uit te buiten. Op de plantages werken en leven (voornamelijk illegale) arbeidsmigranten vaak onder erbarmelijke omstandigheden. Ze werken in temperaturen tot 40 graden Celsius voor een salaris van ongeveer 22 euro per dag.

In april vorig jaar eisten ongeveer tweehonderd boze aardbeienplukkers  van hun werkgever zes maanden achterstallig salaris. Drie voormannen van het bedrijf in Nea Manolada openden vervolgens het vuur op de werknemers, waarvan de meesten afkomstig waren uit Bangladesh.

Het incident leidde tot protesten. Er werd gesproken van ‘bloedaardbeien’ en producten van de plantage werden geboycot. De toenmalige minister van Openbare Orde beloofde de slachtoffers van de schietpartij dat zij een verblijfsvergunning zouden krijgen tot de zaak voor de rechter kwam. Dat is niet gebeurd.

Het was niet de eerste keer dat arbeidsmigranten protesteerden tegen de slechte werkomstandigheden in Manolada. In 2008 legden werknemers van een aardbeienbedrijf het werk neer uit protest tegen hun lage lonen en slechte leefsituatie.

De plukkers kunnen niet meer in beroep gaan tegen de uitspraak van de Griekse rechter. Ze kunnen nog wel naar het Europese Hof voor de Rechten van de Mens stappen.


Grieken willen minder immigratie

17 mei 2014

Geen_toegang86 procent van de Grieken wil dat er minder immigranten worden toegelaten in het land. Dat blijkt uit een enquête van het Pew Research Center.

Het onderzoek werd in maart en april uitgevoerd onder 7022 volwassenen in zeven Europese landen (Spanje, Frankrijk, Duitsland, Griekenland, Italië, Polen en het Verenigd Koninkrijk).

In de enquete werd gevraagd naar de mening over de EU, de euro, de Europese Centrale Bank (ECB), het Europees Parlement en de Europese economische integratie. Ook werden aan de respondenten vragen gesteld over de arbeidsmarkt, overheidsschuld en ongelijkheid.

Volgens de peiling is een grote meerderheid van de Grieken (70%) van mening dat immigranten een last zijn voor de economie. Iets meer dan de helft (53%) staan negatief tegenover moslims en Roma.

Van alle ondervraagde landen is Griekenland ook het felst gekant tegen de EU. Slechts 34% is voorstander van de Europese Unie, dat is een procent meer dan in 2013. Toch wil 69% van de Grieken de euro als betaalmiddel houden.