Turkije verwijdert Griekse vlag van eilandje

16 april 2018

Een Griekse vlag die door drie Grieken werd gehesen op het onbewoonde eilandje Androfotos, is door de Turkse kustwacht weer verwijderd. Dat heeft de Turkse premier Yildirim gezegd.

“We werden geïnformeerd over bepaalde acties van onze Griekse buren die de spanningen in de Egeïsche Zee regelmatig hebben verhoogd”, zei Yildirim in de Turkse krant Sabah. “Onze kustwacht heeft een noodzakelijke ingreep gedaan en de vlag verwijderd.” De premier adviseerde Griekenland om provocaties te vermijden ‘in het kader van een goede burenrelatie’.

Androfotos (Anthropofagoi) ligt in de Egeïsche Zee, vlak voor de kust van de Turkse badplaats Didim. Het is een van de 25 eilanden en 127 eilandjes waarvan de soevereiniteit wordt betwist door Ankara. De Grieken kwamen drie dagen geleden per boot vanaf Fourni naar Androfotos en hesen op het hoogste punt van het eiland de Griekse vlag. Op de website samos24.gr staan enkele foto’s van hun actie. Ze zouden ook op andere eilandjes in de buurt van Fourni een Griekse vlag hebben geplant.

Volgens Yildirim is het incident vergelijkbaar met wat er gebeurde tijdens de Imia-crisis in 1996, toen de twee NAVO-bondgenoten bijna in een oorlog verwikkeld raakten. Toen hesen vier bewoners van het naburige eiland Kalymnos, waaronder de burgemeester, de Griekse vlag op het onbewoonde eilandje Imia.

Provocaties

De verhoudingen tussen Griekenland en Turkije staan al enige tijd weer op gespannen voet, nadat de Turkse president Erdogan in 2016 zei het Vredesverdrag van Lausanne, dat in 1923 de landsgrenzen tussen Turkije en Griekenland bepaalde, niet te accepteren. De relatie werd verder op de spits gedreven door acht Turkse militairen die na de couppoging naar Griekenland vluchtten en niet werden uitgeleverd.

Sindsdien zijn er talloze provocerende acties uitgevoerd in de Egeïsche Zee en schendt Turkije vrijwel dagelijks het Griekse luchtruim. Vorige week crashte een Griekse straaljager bij Skyros na een missie om twee Turkse gevechtsvliegtuigen boven de Egeïsche Zee te onderscheppen. De piloot kwam daarbij om. Ook zitten sinds begin maart twee Griekse militairen – zonder proces – vast in Turkije omdat ze tijdens hun patrouille onder slechte weersomstandigheden van hun route afweken en de Grieks-Turkse grens overstaken.

  • Update 16/04: Volgens de burgemeester van Fourni wappert de Griekse vlag nog steeds op Androfotos. De Griekse regering noemde de uitspraken van Yildirim  ‘provocerend’, omdat er geen sprake was van schending van het Griekse grondgebied.
  • Update 17/04:  Het plaatsen van Griekse vlaggen op vijf eilandjes ten zuiden van Fourni was geen provocatie richting Turkije maar een spontaan eerbetoon aan Giorgοs Baltadoros, de 34-jarige straaljagerpiloot die omkwam toen zijn toestel bij Skyros in zee crashte. Dat heeft een van de drie mannen die de vlaggen plaatsten verklaard tegenover Griekse media.

 


Erdogan-adviseur bedreigt Griekse politici

1 februari 2018

De gespannen verhouding tussen Griekenland en Turkije is verder op scherp gezet nadat een hoofdadviseur van de Turkse president Erdogan olie op het vuur gooide door een direct dreigement te uiten aan het adres van Griekse politici.

Yigit Bulut waarschuwde premier Alexis Tsipras, zijn ministers en andere Griekse functionarissen weg te blijven van Imia. Ankara betwist de soevereiniteit van het onbewoonde eilandje in de Egeïsche Zee. “We zullen de armen en benen breken van alle officieren, de premier of een minister die een voet op Imia durft te zetten”, zei hij op de Turkse televisie.

Bulut zei ook dat Athene ‘de woede van Turkije zal voelen, erger dan in Afrin’ als Griekse functionarissen het eiland betreden. Afrin is een Koerdische enclave met zo’n 320.000 mensen in het noordoosten van Syrië, aan de zuidgrens met Turkije. Vorige week begon Turkije daar een grond- en luchtoffensief (Operatie Olijftak) waarbij tientallen doden vielen.

Griekenland en Turkije twisten al ruim twintig jaar over Imia. In 1996 leidde het conflict zelfs bijna tot een echte oorlog tussen Griekenland en Turkije. Imia (of Kardak zoals de Turken het noemen) ligt tussen Griekenland en Turkije, op ongeveer 10 kilometer van Kalymnos en 7 kilometer vanaf Bodrum.

De relatie tussen de twee buurlanden staat al enige tijd weer op gespannen voet, nadat de Turkse president Erdogan zei dat hij het Vredesverdrag van Lausanne, dat in 1923 de landsgrenzen tussen Turkije en Griekenland bepaalde, niet accepteert. Ook de zaak van acht Turkse militairen die na de coup van juli 2016 politiek asiel aanvroegen in Griekenland heeft de spanning opgevoerd.

Sindsdien vinden er in de Egeïsche Zee regelmatig incidenten  De Amerikaanse ambassadeur in Athene, Geoffrey Pyatt, uitte eerder deze week zijn bezorgdheid over de mogelijkheid van een ‘ongeluk’ tussen Griekenland en Turkije in de Egeïsche Zee.


Kaart Turkse kustwacht claimt helft Egeïsche Zee

11 mei 2017

De Turkse kustwacht heeft op zijn website een officieel document gepubliceerd waarin Ankara claimt dat de helft van de eilanden in de Egeïsche Zee bij Turkije horen. Dat meldt de Griekse website militaire.gr.

Op kaarten in het jaarverslag van de Turkse kustwacht over 2016 is te zien dat tientallen Griekse eilanden worden opgeëist: van Samothraki in het noorden tot Kastelorizo in het zuiden.

Op pagina 7 en 13 van het rapport staan kaarten die de vermeende territoriale wateren van Turkije tonen, die de kustwacht moet beschermen. Dat gebied beslaat niet alleen de helft van de Egeïsche Zee, maar ook een deel van de Zwarte Zee waar het Turkse Search and rescue-gebied (SAR) samenvalt met de Turkse Exclusieve Economische Zone (EEZ).

Een Exclusieve Economische Zone is een gebied dat zich uitstrekt tot 200 zeemijl (370,4 km) buiten de kust van een staat. Binnen deze zone heeft deze staat een aantal rechten, zoals het recht op exploitatie van de aanwezige grondstoffen, het recht op visserij en recht op wetenschappelijk onderzoek.

EEZ’s liggen buiten de territoriale wateren en zijn dus deel van de internationale wateren. Turkije heeft het VN-verdrag van 1982 waarin dit wordt geregeld nooit ondertekend, zodat het niet verplicht kon worden om de Griekse Exclusieve Economische Zone te erkennen.

Op pagina 31 staat een foto van de Imia-eilandjes met het bijschrift ‘de bescherming en bewaking van Kardak (de Turkse naam voor Imia) 24 uur wordt voortgezet’. De buurlanden twisten al ruim twintig jaar over de twee onbewoonde eilandjes. In 1996 leidde het conflict zelfs bijna tot een echte oorlog tussen Griekenland en Turkije. Imia ligt op ongeveer 10 kilometer van het Griekse eiland Kalymnos en 7 kilometer vanaf de Turkse badplaats Bodrum.

De verhoudingen tussen Griekenland en Turkije staan al enige tijd weer op gespannen voet, nadat de Turkse president vorig jaar liet weten het Vredesverdrag van Lausanne, dat in 1923 de landsgrenzen tussen Turkije en Griekenland bepaalde, niet te accepteren.


Turkse minister: ‘racist’ Kammenos provoceert

10 maart 2017

De afgelopen weken heeft Turkije het aantal provocaties en openlijke dreigementen aan het adres van Griekenland flink opgevoerd. De Turkse minister van Buitenlandse Zaken Mevlut Cavusloglu deed daar vandaag weer een schepje bovenop door de schuld van de toegenomen spanningen tussen de twee landen in de schoenen te schuiven van de Griekse defensieminister Panos Kammenos (ANEL).

“De minister van Defensie van die racistische partij provoceert”, zei Cavusloglu in een interview met CNN Turk. Dat de gespannen situatie rond de Imia-eilanden niet uit de hand is gelopen is volgens Cavusloglu te danken aan de kalme houding van het Turkse leger. “Wij willen geen ongelukken en hebben Griekenland vele malen gewaarschuwd, maar ze blijven steeds provoceren.”

Iets meer dan een week geleden nam de spanning tussen de twee buurlanden verder toe nadat Kammenos reageerde op de opmerking van Cavusloglu dat Turkije voet op de Imia-eilanden kan zetten wanneer het maar wil. “Geen sprake van dat Cavusloglu ook maar één stap zet op een Grieks eiland”, aldus Kammenos. “Als Turkije dat wel doet, zal ik laten zien hoe snel ze weer van het eiland af zijn.”

De dreigementen met betrekking tot de Imia-eilanden zijn maken deel uit van de retoriek van de Turkse regering die beweert dat tientallen eilanden in de Egeïsche Zee niet bij Griekenland horen, maar Turks grondgebied zijn. De twee buurlanden twisten al ruim twintig jaar over de twee onbewoonde eilandjes in de Egeïsche Zee.

De Turkse president Erdogan lier vorig jaar weten het Vredesverdrag van Lausanne, dat in 1923 de landsgrenzen tussen Turkije en Griekenland bepaalde, niet te accepteren. Dit jaar voer Turkije al een paar keer met een oorlogsschip de Griekse territoriale wateren binnen en werd het Griekse luchtruim talloze malen geschonden door Turkse gevechtsvliegtuigen. Die acties volgden op het Griekse besluit om acht Turkse militairen, die worden verdacht van betrokkenheid bij de couppoging van juli vorig jaar, niet uit te leveren.

De Turkse krant Sözcü schreef deze week op de voorpagina over een bezoek van de Griekse president Prokopis Pavlopoulos aan het Griekse eiland Pserimos dat hij ‘een bezet eiland’ had bezocht. “Griekenland stal 18 eilanden van ons en voert nu een show op”, aldus de krant, die in het artikel ook claimt dat alle eilanden die op zes zeemijlen van de Turkse kust liggen bij Turkije horen.


Turkije dreigt met militair ingrijpen in Egeïsche Zee

2 februari 2017

egeischezee_imiaDe spanningen tussen Griekenland en buurland Turkije zijn weer verder opgelopen. Ankara beschuldigt Griekenland van provocerende acties en waarschuwt dat er ‘geen weg terug is’ als de situatie in de Egeïsche Zee escaleert.

De Turkse minister van Buitenlandse Zaken Mevlut Cavusoglu zei in een interview met de krant Hurriyet dat opmerkingen en acties van de Griekse minister van Defensie Panos Kammenos voor problemen zorgen tussen de twee buurlanden. Dat gedrag zou volgens Cavusoglu ‘ongewenste gevolgen’ kunnen hebben voor de bilaterale betrekkingen.

De waarschuwing van Cavusoglu kwam een dag nadat de Griekse defensieminister over de Imia-eilandjes vloog en een krans in zee gooide ter nagedachtenis aan de drie Griekse militairen die op 31 januari 1996 tijdens de Imia-crisis met hun helikopter neerstortten. Griekenland en Turkije hebben al jaren een conflict over de soevereiniteit van de twee onbewoonde eilandjes in de Egeïsche Zee.

De Turkse minister van Buitenlandse Zaken noemde de Griekse kranslegging een provocatie en zei dat Turkije de helikopter met de minister aan boord zou neerhalen als Kammenos nog een keer over de eilanden vliegt. “Deze minister provoceert voortdurend. Griekenland provoceert al heel lang. Wij gedragen ons verstandig en daarom zijn er geen spanningen met onze buren”, beweert Cavusoglu.

De verhoudingen tussen Griekenland en Turkije staan al enige tijd weer op gespannen voet, nadat de Turkse president vorig jaar liet weten het Vredesverdrag van Lausanne, dat in 1923 de landsgrenzen tussen Turkije en Griekenland bepaalde, niet te accepteren. De spanning is verder opgelopen nadat de Griekse Hoge Raad vorige week besloot om acht Turkse militairen niet uit te leveren aan Turkije, omdat het onwaarschijnlijk is dat ze er een eerlijk proces krijgen. De acht worden verdacht van medeplichtigheid aan de coup in juli, maar ontkennen elke betrokkenheid.

Ankara waarschuwde dat het vonnis gevolgen zou hebben. Vier dagen geleden verscheen er plots een Turks oorlogsschip in de territoriale wateren van Griekenland, met de de stafchef van de Turkse strijdkrachten aan boord. Gisteren hebben Turkse gevechtsvliegtuigen 138 keer het Griekse luchtruim geschonden. De Turkse vice-premier Veysi Kaynak dreigde gisteren ook met militair ingrijpen als Griekenland (onbewoonde) eilanden in de Egeïsche Zee gaat exploiteren.

De Griekse minister van Buitenlandse Zaken Nikos Kotzias zei dat zijn land ‘helemaal geen spanningen wil, maar niet zal toegeven aan druk van Turkije’.


Turks oorlogsschip vaart Griekse wateren in

29 januari 2017

turkije_imiaTurkije heeft Griekenland geprovoceerd door met een oorlogsschip de territoriale wateren van het buurland binnen te varen. Het schip en twee andere boten naderden rond 10.30 uur vanmorgen de Imia-eilanden in de Egeïsche Zee.

De Griekse marine reageerde door een fregat naar het Turkse oorlogsschip te sturen. Het fregat escorteerde de Turkse schepen buiten de Griekse wateren.

De twee buurlanden twisten al ruim twintig jaar over de twee onbewoonde eilandjes in de Egeïsche Zee. In 1996 leidde het conflict zelfs bijna tot een echte oorlog tussen Griekenland en Turkije. Imia (of Kardak zoals de Turken het noemen) ligt tussen Griekenland en Turkije, op ongeveer 10 kilometer van Kalymnos en 7 kilometer vanaf Bodrum.

In de Turkse media verscheen een foto van de stafchef van de Turkse strijdkrachten, Hulusi Akar , en enkele andere hoge militairen op het oorlogsschip met het eiland Imia op de achtergrond.

Griekenland beschouwt het incident bij Imia als een reactie op het besluit van de Hoge Raad om acht Turkse militairen niet uit te leveren aan Turkije, omdat het onwaarschijnlijk is dat ze er een eerlijk proces krijgen. De acht worden verdacht van medeplichtigheid aan de coup in juli, maar ze ontkennen elke betrokkenheid.

Kort na de uitspraak van de Hoge Raad kwamen de eerste woedende reacties uit Turkije. Het ministerie van Buitenlandse Zaken verklaarde dat Griekenland faalt in de strijd tegen terrorisme en zei dat de uitspraak politiek gemotiveerd zou zijn. Ankara tekende protest aan tegen de beslissing en blijft om uitlevering van de militairen vragen.

Ook waarschuwde Turkije dat het vonnis gevolgen zou hebben:  “De impact van dit politiek gemotiveerde besluit op onze wederzijdse betrekkingen, onze samenwerking in de strijd tegen terrorisme en onze samenwerking wat betreft andere regionale zaken zal grondig tegen het licht worden gehouden.” Griekenland vreest dat Turkije de  grenscontroles  die onderdeel zijn van het vluchtelingenverdrag met de EU zal versoepelen, waardoor er een nieuwe stroom vluchtelingen naar de Griekse eilanden op gang kan komen.

De verhoudingen tussen Griekenland en Turkije staan al enige tijd weer op gespannen voet, nadat de Turkse president vorig jaar liet weten het Vredesverdrag van Lausanne, dat in 1923 de landsgrenzen tussen Turkije en Griekenland bepaalde, niet te accepteren.


Griekenland wil oostelijke Egeïsche eilandjes bevolken

12 januari 2017

eiland_egeischezeeDe Griekse overheid onderzoekt de mogelijkheden om tientallen kleine eilandjes in de oostelijke Egeïsche Zee te bevolken. Athene zou hiermee territoriale claims van Turkije willen tegenhouden. Dat schrijft dagblad Kathimerini.

Op 28 eilandjes en rotsformaties zouden kleinschalige projecten moeten worden gerealiseerd, zoals de bouw van bakens en militaire buitenposten. Onlangs werd de buitenpost op het eilandje Panaghia, onderdeel van de eilandengroep Oinousses, al versterkt.

Andere geplande maatregelen zijn de aanleg van infrastructuren voor vissers en herders. Dat staat in het plan dat onderminister van Scheepvaart en Eilandzaken Nektarios Santorinios presenteerde aan het Griekse parlement.

Turkije heeft in het verleden regelmatig de Griekse soevereiniteit over enkele onbewoonde eilandjes in de oostelijke Egeïsche Zee betwist. President Erdogan zette vorig jaar de verhouding tussen Griekenland en Turkije weer op gespannen voet door te zeggen dat de eilanden dat gebied van Turkije waren: “We hebben de huidige grenzen nooit vrijwillig geaccepteerd.”

Al sinds de jaren 70 zijn Griekenland en Turkije verwikkeld in een conflict over de territoriale grenzen in de oostelijke Egeïsche Zee. Regelmatig schenden Turkse gevechtsvliegtuigen het Griekse luchtruim als provocatie (2244 keer in 2014 en 1443 keer in de eerste tien maanden van 2015). In 1996 leidde een dispuut over het eilandje Imia – of Kardak zoals de Turken het noemen – zelfs bijna tot een oorlog tussen Griekenland en Turkije.

Het Egeïsche-conflict vindt zijn oorsprong bij de sluiting van het Vredesverdrag van Lausanne in 1923, waarmee de Grieks-Turkse Oorlog van 1921-1922 werd beëindigd. Turkije gaf toen grote delen van het Ottomaanse Rijk op aan Griekenland.