Griekenland betaalt deel IMF-lening vervroegd terug

28 december 2020

Griekenland gaat opnieuw enkele leningen vervroegd terugbetalen aan het Internationaal Monetair Fonds (IMF). Het gaat om een bedrag van 3,6 miljard euro, aldus het Griekse ministerie van Financiën.

Volgens minister van Financiën Christos Staikouras heeft de terugbetaling betrekking op leningen die aflopen in 2021 en 2022. Wanneer deze aflossing gedaan is, heeft Griekenland 80 procent van zijn kredieten bij het IMF terugbetaald.

De aankondiging kwam als een verrassing, omdat de coronacrisis dit jaar zijn sporen heeft nagelaten in de Griekse economie en de overheidsfinanciën. “Hoewel de coronacrisis tot een verontrustende situatie leidde, doet de Griekse regering haar uiterste best om het land naar normale omstandigheden te begeleiden”, verzekerde Staikouras.

Het is niet de eerste keer dat Griekenland een deel van zijn uitstaande IMF- leningen vervroegd aflost. In november 2019 gebeurde dat ook al. Het Internationaal Monetair Fonds leende Griekenland zo’n 8 miljard euro, daarvan heeft Athene straks 6,3 miljard terugbetaald.

Tijdens de kredietcrisis van 10 jaar geleden ontving Griekenland ongeveer 300 miljard euro van het IMF, de Europese Unie en de Europese Centrale Bank. Als tegenprestatie moest Griekenland forse bezuinigingen en grote hervormingen doorvoeren.

In augustus 2018 werd het internationale steunprogramma formeel beëindigd, maar Griekenland blijft nog wel onder extra toezicht staan.


Griekse economie krimpt met 10 procent door coronacrisis

14 april 2020

De Griekse economie krimpt dit jaar waarschijnlijk met 10 procent als gevolg van de wereldwijde uitbraak van het coronavirus. Dat voorspelt het Internationaal Monetair Fonds (IMF) in de vandaag gepresenteerde World Economic Outlook. Op deze recessie volgt in 2021 een groei van 5,1 procent, verwacht het IMF.

Geen land blijft een recessie bespaard. Het IMF gaat ervan uit dat de wereldeconomie in 2020 met 3 procent zal krimpen, gevolgd door een jaar van herstel in 2021. “De omvang en het tempo van het instorten van de activiteit hebben wij in onze levens nog nooit meegemaakt”, schrijft IMF-hoofdeconoom Gita Gopinath.

Als de pandemie langer duurt, valt de schade veel hoger uit en krimpt de wereldeconomie in 2021 met nog eens 8 procent. Volgens Gopinath staat de wereldeconmie voor de zwaarste recessie sinds de Grote Depressie van de jaren 30 van de vorige eeuw. In geld uitgedrukt zal er dit en volgend jaar voor minstens 9 biljoen dollar (8 biljoen euro) aan economische waarde in rook opgaan. Dat is groter dan de economie van Japan en Duitsland samen.

Door maatregelen die worden genomen om de verspreiding van het coronavirus in te dammen – zoals reisbeperkingen, (gedeeltelijke) lockdowns en social distancing – is de economische activiteit in bijna alle landen ingestort. De mondiale economische crisis als gevolg van de coronapandemie is door het IMF daarom omgedoopt tot ‘The Great Lockdown’.


De laatste ontwikkelingen en maatregelen rond de coronacrisis vind je in het speciale dossier:  Coronavirus in Griekenland. De pagina wordt dagelijks bijgewerkt.


 


Athene mag deel IMF-lening versneld aflossen

28 oktober 2019

Griekenland mag een deel van zijn dure uitstaande leningen bij het Internationaal Monetair Fonds (IMF) vervroegd aflossen. Het Europese noodfonds ESM heeft daarvoor groen licht gegeven.

“De versnelde gedeeltelijke terugbetaling aan het IMF zal gunstig uitpakken voor zowel Griekenland als het ESM. Het levert besparingen op, omdat Griekenland nu zelf op de kapitaalmarkt kan lenen. De kosten daarvan zijn lager dan de kosten die aan het IMF moeten worden terugbetaald”, zei ESM-directeur Klaus Regling in een persverklaring.

Volgens minister van Financiën Christos Staikouras wordt door dit besluit de houdbaarheid van de Griekse schuld verbeterd en dat zal naar verwachting weer  een positief effect hebben op het vertrouwen op de financiële markten.  “Deze stap is van uitzonderlijk belang voor het land en de Griekse economie. Het ministerie van Financiën blijft werken aan de stapsgewijze terugkeer van de economie van ons land”,aldus de minister.

In september diende Staikouras een verzoek in om een gedeelte van de resterende 8,8 miljard euro die Athene nog is verschuldigd aan het IMF vervroegd terug te betalen. De 2,9 miljard euro die Griekenland versneld wil aflossen heeft een rentevoet van 5,13 procent, wat betekent dat het afbetalen een winst oplevert van ongeveer 750 miljoen euro per jaar.

De totale lening aan het IMF moet voor 2024 zijn terugbetaald, maar de nieuwe Griekse regering wil er graag sneller vanaf. In augustus 2018 werd het internationale steunprogramma formeel beëindigd, maar Griekenland blijft voorlopig wel onder extra toezicht staan.

 


Griekenland wil dure IMF-lening vervroegd aflossen

13 september 2019

Minister van Financiën Christos Staikouras wil een lening van het Internationaal Monetair Fonds (IMF) vervroegd aflossen. Dat kondigde hij vandaag aan tijdens een bijeenkomst van de Eurogroep in Helsinki.

De Griekse regering hoopt de komende twee maanden 2,9 miljard euro af te lossen, wat neerkomt op 32,9 procent van de resterende 8,8 miljard euro die Athene nog moet terugbetalen aan het IMF. De totale lening aan het IMF moet voor 2024 zijn terugbetaald, maar de nieuwe Griekse regering wil er graag sneller vanaf. In augustus 2018 werd het internationale steunprogramma formeel beëindigd, maar Griekenland blijft voorlopig wel onder extra toezicht staan.

De grootste crediteur van Griekenland, het Europese noodfonds ESM, juicht het voorstel van Staikouras toe. “We zullen de aflossing gaan voorbereiden. Deze stap verbetert de Griekse schuldhoudbaarheid en zal Athene rente besparen”, aldus ESM-directeur Klaus Regling. De 2,9 miljard euro die Athene wil aflossen heeft een rentevoet van 5,13 procent, wat betekent dat het afbetalen een winst oplevert van ongeveer 750 miljoen euro per jaar.

Ook investeerders zijn blij met het voornemen van de Grieken, meldt financieel persbureau Bloomberg. “Griekenland is een hitbestemming geworden”, aldus Alexandros Malamas, verkoophandelaar bij Piraeus Securities in Athene. “De vraag naar Griekse activa van buitenlandse investeerders blijft hoog omdat de regering goed van start lijkt te gaan.”


Tsakalotos kandidaat voor opvolging IMF-baas Lagarde

15 juli 2019

De Griekse oud-minister van Financiën Efklidis Tsakalotos is volgens de Amerikaanse nieuwszender CNBC één van de kandidaten om IMF-directeur Christine Lagarde op te volgen. Lagarde is voorgedragen als nieuwe voorzitter van de Europese Centrale Bank.

Traditiegetrouw wordt het Internationaal Monetair Fonds geleid door een Europeaan. De Europese Unie wil nog deze maand een kandidaat voordragen.

Andere kandidaten om het IMF in Washington te leiden zijn de gouverneur van de Britse centrale bank Mark Carney, CEO van de Wereldbank Kristalina Georgieva, voormalig Duits minister van Financiën Wolfgang Schäuble, ECB-president Mario Draghi en ECB-directeur Benoît Coeuré. Ook de naam van de Nederlandse oud-minister en Eurogroepvoorzitter Jeroen Dijsselbloem wordt genoemd als opvolger van Lagarde.

Tsakalotos volgde in juli 2015 Yanis Varoufakis op als minister van Financiën en lag – in tegenstelling tot zijn voorganger – goed bij het IMF en de Eurogroep.

De 59-jarige Tsakalotos werd geboren in Rotterdam en groeide op in Engeland. Hij studeerde economie, politiek en filosofie in Oxford. In 1989 promoveerde Tsakalotos in Oxford. Hij werkte aan paar jaar als econoom in Groot-Brittannië en verhuisde in 1994 naar Athene, waar hij in 2010 hoogleraar economie werd.


Rekenkamer bekritiseert aanpak Griekse crisis

16 november 2017

De steunprogramma’s die sinds 2010 werden toegekend hebben slechts in beperkte mate bijgedragen aan het herstel van Griekenland. Deze conclusie trekt de Europese Rekenkamer in een kritisch rapport over de financiële crisis in Griekenland.

Na bijna drie programma’s (het derde loopt in augustus 2018 af) is de economie met meer dan een kwart gekrompen zonder dat Griekenland weer tot groei is gekomen, de staatsschuld is gestegen en de banken hebben nog altijd een beperkt vermogen om de reële economie te financieren.

“Het vermogen van Griekenland om zichzelf volledig te financieren op de markten blijft een uitdaging”, schrijft de Europese Rekenkamer in het rapport, zich toespitst op de rol die de Europese Commissie speelde bij de reddingsoperaties.

Geen ervaring

Volgens de Rekenkamer had de Europese Commissie geen ervaring met het beheer van het proces. Zo gaf ze bijvoorbeeld onvoldoende onderbouwing voor enkele belangrijke maatregelen, zoals de verhogingen van de btw en accijnzen.

“Op alle beleidsterreinen liep een aantal belangrijke hervormingen aanzienlijke vertragingen op in de uitvoering of was deze niet doeltreffend”, schrijft de Rekenkamer.  “Van de in totaal 45 miljard euro die in het bankwezen werd gepompt, kan mogelijk slechts een klein deel worden teruggewonnen.”

Ook is er kritiek op de informele samenwerking met de andere instellingen (het IMF, de Europese Centrale Bank ECB en het Europese noodfonds ESM) die daardoor niet transparant is. De ECB weigerde mee te werken aan een onderzoek van de EU-controleurs naar de rol van de bank, omdat de Rekenkamer volgens de ECB niet bevoegd is.

386 miljard euro

Dat Griekenland nu nog steeds niet zonder steun kan, duidt er volgens de Rekenkamer op dat de eerste steunprogramma’s (van ruim 282 miljard euro) niet volstonden. Pas bij het derde steunpakket ging het iets beter.

Sinds 2010 heeft de EU in totaal zo’n 386 miljard euro aan leningen beschikbaar gesteld aan Griekenland. De steun moest het land overeind houden en voorkomen dat de rest van de eurozone zou worden ‘besmet’. In 2018 moet Griekenland weer op eigen benen kunnen staan en tegen normale tarieven op de financiële markten kunnen lenen.


IMF ‘in principe’ akkoord met nieuwe lening

21 juli 2017

Het IMF heeft voorlopige goedkeuring gegeven aan een nieuwe lening van 1,6 miljard euro aan Griekenland. De lening is onderdeel van het reddingsplan voor Griekenland.

Het Internationaal Monetair Fonds had zijn steun eerder toegezegd, maar stelde toekomstige schuldverlichting voor de Grieken daarbij als voorwaarde. Het IMF vindt de Griekse schuld onhoudbaar.

Dat het IMF ‘in principe’ akkoord is met de kapitaalinjectie, betekent niet automatisch dat de geldkraan voor de Grieken vanuit Washington opengaat. Eerder zei het IMF dat het pas wil uitkeren als Griekenland, de Europese Unie en het IMF concreet hebben vastgelegd hoe die schuld moet worden geherstructureerd.

Het IMF voorziet voor 2030 een schuld van 150 procent van het bruto binnenlands product.


Griekenland krijgt nog geen nieuwe lening

23 mei 2017

Griekenland krijgt nog geen nieuwe lening uit het leningenpakket van 86 miljard euro. De Eurogroep en het Internationaal Monetair Fonds (IMF) vinden dat er eerst meer hervormingen nodig zijn.

Het IMF meent dat de Griekse schuld onhoudbaar is en mag daarom volgens de eigen regels niet deelnemen aan de derde noodlening voor Griekenland. Voor Nederland en Duitsland is IMF-deelname echter een voorwaarde voor uitgifte van nieuwe leningen aan Athene.

Het Griekse parlement stemde afgelopen week in met een pakket aan nieuwe drastische bezuinigingsmaatregelen. Het pakket, dat 4,9 miljard euro moet opleveren, omvat onder meer nieuwe belastingverhogingen en pensioenverlagingen. Met die maatregelen zou Griekenland moeten voldoen aan de eisen voor de lening. Premier Tsipras zei  dat Griekenland aan zijn deel van de afspraken heeft voldaan en dat hij verwacht dat de schuldeisers zullen instemmen met schuldverlichting.

Ook de Griekse minister van Financiën Euclides Tsakalotos verwachtte dat er een akkoord zou komen. Hij kreeg daarbij steun van eurocommissaris Pierre Moscovici (Economische Zaken), die zei dat Griekenland 115 van de 140 overeengekomen extra maatregelen al heeft voorgeprogrammeerd of doorgevoerd en dat de Eurolanden nu hun verantwoordelijkheid moeten nemen. “Het is belangrijk dat we een meer optimistische, positieve bladzijde openslaan”, zei Moscovici. De EU en het IMF dachten daar dus anders over.

Volgens Eurogroep-voorzitter Jeroen Dijsselbloem wordt er nu ‘verder gewerkt’ zodat Griekenland tijdig aan zijn verplichtingen kan voldoen. Het land heeft in juli zo’n 7 miljard euro nodig voor de aflossing van een aantal eerdere leningen.  Over drie weken gaat het overleg verder. De Eurolanden en het IMF hopen het dan alsnog eens te kunnen worden over de te bewandelen weg voor Griekenland.


Brussel herziet groeiprognose Griekenland

6 mei 2017

De Europese Commissie gaat haar groeiprognose voor 2017 voor Griekenland naar beneden bijstellen. De raming gaat van 2,7 procent naar ‘ongeveer 2 procent’ groei.

Een hoge EU-functionaris maakte dat gisteren bekend. Met die herziening komt Europa dichter bij de prognoses van het Internationaal Monetair Fonds (IMF)

Ook zei hij dat het IMF wil dat de grootste oppositiepartij Nea Dimokratia belooft om de hervormingen waarmee de Griekse regering heeft ingestemd niet terug te draaien indien de partij aan de macht zou komen. “Dit is belangrijk voor hen”, aldus de EU-functionaris tegen de Griekse krant Kathimerini. De eurozone heeft niet gevraagd om een ​​dergelijke verbintenis, benadrukte hij.

De Europese Commissie herziet de groeiprognose voor Griekenland omdat de toch al fragiele economie de laatste maanden van 2016 en begin dit jaar te lijden heeft gehad onder de onzekerheid over het Griekse steunprogramma van 86 miljard euro.

Ondanks de iets ingezakte economie is Brussel vol vertrouwen over Griekenland, dat over 2016 een verrassend primair begrotingsoverschot boekte. Het primaire overschot (dat wil zeggen voor aflossing en rente op schulden) kwam uit op 4,2 procent. De  EU en het IMF hadden  0,5 procent geëist.

Deze week bereikten Griekenland en zijn internationale geldschieters (na anderhalf jaar onderhandelen) een akkoord over nieuwe hervormingsmaatregelen die de weg moeten vrijmaken voor uitbetaling van een nieuw deel van het financiële steunpakket. Deze zomer heeft Athene zo’n 7 miljard euro nodig om aan schuldverplichtingen te voldoen.

Het Griekse parlement moet de deal eerst goedkeuren, voordat de ministers van Financiën van de eurolanden de uitgifte van nieuwe leningen aan het land doorzetten. De volgende vergadering van de Eurogroep staat gepland op 22 mei.


Griekenland heeft een begrotingsoverschot

25 april 2017

Griekenland heeft zijn begroting veel eerder op orde dan door de internationale geldschieters werd geëist. De cijfers waren drie dagen geleden al vrijgegeven door de Grieken, maar de Europese Commissie heeft dat vandaag bevestigd.

Het primaire overschot (dat wil zeggen voor aflossing en rente op schulden) komt in 2016 uit op 4,2 procent. Het doel was 0,5 procent van het bruto binnenlands product (bbp). Ook als de betalingen aan aflossingen en rente wél worden meegerekend, blijft Griekenland in de plus. Het is voor het eerst in 21 jaar dat Griekenland een begrotingsoverschot heeft.

Vertegenwoordigers van de EU, de Europese Centrale Bank (ECB) en het Internationaal Monetair Fonds (IMF) hervatten in Athene de gesprekken die moeten leiden tot een definitief akkoord over voortzetting van het Griekse steunprogramma. De onderhandelingen lagen een tijd stil omdat de partijen van mening verschillen over de manier waarop hervormingen worden doorgevoerd.

De hernieuwde gesprekken moeten de weg effenen voor een verse lening uit het Europese noodfonds ESM. Athene heeft deze zomer geld nodig om ruim 6 miljard euro schuld te kunnen aflossen, maar door het meningsverschil is er nog geen nieuwe tranche uit het noodfonds uitgekeerd aan de Grieken.

Twee weken geleden bereikten Griekenland, de EU en het IMF na anderhalf jaar onderhandelen een politiek akkoord over het programma. De Grieken treffen extra maatregelen van 2 procent van het bbp nadat het lopende steunpakket in 2018 eindigt.