Minderjarige vluchtelingen opgesloten in cel

9 september 2016

Beeld: HRWMinderjarige vluchtelingen worden in Griekenland wekenlang opgesloten in kleine, overvolle en onhygiënische politiecellen. Dit is in strijd met Griekse en internationale wetten. Mensenrechtenorganisatie Human Rights Watch (HRW) schrijft dat in een rapport dat vandaag verschijnt.

“Griekenland zegt dat de kinderen worden vastgehouden voor hun eigen veiligheid, maar opgesloten zitten in krappe en smerige cellen is het laatste wat deze kinderen nodig hebben’, zegt Rebecca Riddell, co-auteur van het rapport “Why Are You Keeping Me Here?”: Unaccompanied Children Detained in Greece.

De organisatie bezocht twee politiebureaus en twee detentiecentra en constateerde dat er geen juridische en psychische bijstand en geen tolken aanwezig waren. Ook zitten de kinderen soms in een cel bij volwassenen die geen familie zijn, is geen geen tv en nauwelijks boeken of spelletjes om hen bezig te houden.

In de eerste zeven maanden van dit jaar werden meer dan 3300 alleenstaande minderjarige vluchtelingen en migranten geregisteerd in Griekenland. Deze kinderen moeten worden doorverwezen naar een veilige accommodatie, maar vanwege een chronisch ruimtegebrek houdt Griekenland ze vast in zogenaamde beschermende hechtenis. Daar moeten ze wachten tot er plaats is in een opvangcentrum. In maart waren er 416 speciale opvangplekken voor minderjarigen, zijn het er 800. Eind oktober moeten het er 1400 zijn.

Volgens de Griekse wet mogen niet-begeleide kinderen maximaal 25 dagen worden vastgehouden in afwachting van overplaatsing naar een veilige accommodatie. Dit is om te voorkomen dat ze in handen vallen van mensenhandelaren. Human Rights Watch zegt dat de kinderen nu gemiddeld 40 dagen worden vastgehouden.

“We hebben het over kinderen die helemaal alleen hun land zijn ontvlucht, vaak om aan geweld te ontsnappen. Griekenland en de EU moeten meer doen om deze kwetsbare kinderen de zorg te geven die ze nodig hebben en verdienen”, zegt Rebecca Riddell.

 


‘Mensenrechtenschending bij uitzettingen naar Turkije’

20 april 2016

terugsturen_vluchtelingenBij de chaotisch verlopen uitzetting van migranten van Chios naar Turkije zijn de mensenrechten geschonden. Dat zegt Human Rights Watch (HRW) na gesprekken met 12 vrienden van 19 Afghanen die op 4 april van het Griekse eiland werden teruggestuurd naar Turkije.

Op basis van deze gesprekken en sms-berichten tussen de achterblijvers en gedeporteerden heeft HRW een reeks onregelmatigheden en overtredingen vastgesteld. Van de 66 uitgezette migranten wilden er dertien asiel aanvragen in Griekenland, volgens de UNHCR. Human Rights Watch zegt dat dat aantal hoger zou kunnen zijn.

Volgens de mensenrechtenorganisatie wisten de migranten niet dat ze werden uitgezet. Ook hadden ze geen idee waar ze naartoe gingen en mochten sommige mensen hun persoonlijke bezittingen – zoals jassen, rugzakken, geld en mobiele telefoons – niet meenemen.

Het lijkt erop dat de Griekse autoriteiten haast hadden om het aantal migranten dat was afgesproken tussen de Europese Unie en Turkije, te halen, concludeert HRW. “De hardhandige uitzettingen tonen aan dat er fundamentele fouten zitten in het Europese verdrag rondom het terugsturen van de vluchtelingen”, zegt Fred Abrahams van Human Rights Watch in een persverklaring.

Op 4 april werden vanaf Chios 66 migranten teruggestuurd naar Turkije en vanaf het eiland Lesbos 136. Zij werden begeleid door Griekse agenten en 180 ‘escort officers’ van Frontex, de grenspolitie van de Europese Unie. Volgens Frontex waren de meesten afkomstig uit Pakistan, Bangladesh en Afghanistan.

Onder de voorwaarden van de deal tussen de EU en Turkije worden alle mensen die na 20 maart zijn aangekomen op de Griekse eilanden teruggestuurd naar Turkije. In ruil daarvoor haalt de EU Syriërs uit Turkije op, die op een legale manier asiel hebben aangevraagd. De Griekse autoriteiten bereiden zich voor op het terugsturen van zo’n zesduizend vluchtelingen.


Politie in Athene mishandelt daklozen

14 mei 2015

Daklozen, druggebruikers en sekswerkers worden in Athene vaak lastig gevallen door de politie. Ook welzijnswerkers zijn geregeld het doelwit. Ze worden zowel fysiek als verbaal hard aangepakt door de agenten.

Human Rights Watch publiceerde onlangs een rapport dat het politiegeweld tegen daklozen, druggebruikers en sekswerkers aanklaagt.

“De regering Tsipras heeft al belangrijke inspanningen geleverd, maar verdere hervormingen zijn nodig om de wantoestanden te stoppen”, zegt Eva Cossé, Griekenland-deskundige van Human Rights Watch. “Het achternazitten en vasthouden van mensen zonder goede reden is een verspilling van schaarse middelen  en heeft geen zin.”

De mensenrechtenorganisatie sprak tussen mei en september 2014 met 44 mensen die veelal op straat leven in Athene en zonder reden werden tegengehouden, gefouilleerd en meegenomen.


HRW: Griekse politie discrimineert

14 juni 2013

xenios zeusVan de 85.000 immigranten die tussen augustus 2012 en februari 2013 werden opgepakt in het kader van operatie Xenios Zeus, bleek slechts zes procent onrechtmatig in Griekenland te verblijven.

Dat schrijft Human Rights Watch (HRW) in het 52 pagina’s tellende rapport ‘Unwelcome Guests: Greek Police Abuses of Migrants in Athens’. De mensenrechtenorganisatie baseerde zich op interviews met tientallen immigranten die werden opgepakt.  In het rapport bekritiseert HRW de handelwijze van de Griekse politie.

Operatie Xenion Zeus bestaat uit grote veegacties waarbij illegale immigranten worden opgepakt en een betere beveiliging van de grens met Turkije, een plek waar veel illegalen het land binnenkomen.

“Het is wreed ironisch dat de autoriteiten deze actie genoemd hebben naar  Xenios Zeus, de Griekse god van de gastvrijheid”, zegt Eva Cosse, Griekenlandspecialist bij HRW en auteur van het rapport. “Operatie Xenios Zeus is allesbehalve gastvrij voor migranten en asielzoekers.”

Uit veel verhalen van de ondervraagden blijkt dat de politie  immigranten vaak aanhoudt op basis van hun fysieke kenmerken.  Wie er niet Grieks uitziet, moet zijn papieren laten zien. Ook worden immigranten beledigd door de politie, onrechtmatig gefouilleerd, lange tijd vastgehouden op het politiebureau en soms zelfs mishandeld.

In de strijd tegen illegale immigranten en voor veiligheid op straat gaat Griekenland veel te ver, meent Human Rights Watch. De  Griekse regering moet  zorgen dat immigranten worden behandeld in overeenstemming met nationale en internationale wetgeving die discriminatie verbiedt.


HRW wil aanpak xenofoob geweld in Griekenland

11 juli 2012

Griekenland moet dringend iets doen tegen de verontrustende stijging van het aantal aanvallen op Afrikaanse en Aziatische immigranten. Dat staat in het rapport ‘Hate on the streets’ van mensenrechtenorganisatie Human Rights Watch (HRW),

Volgens HRW zijn de afgelopen twee jaar tientallen immigranten het slachtoffer geworden van xenofoob geweld. De organisatie wil dat de Griekse regering actie onderneemt om dit geweld een halt toe te roepen. HRW pleit onder meer voor een speciale training voor politieagenten.

“In 2009 werden volgens officiële cijfers in het hele land twee haatmisdrijven gemeld, maar die cijfers zijn onbetrouwbaar”, meldt het rapport. “Tussen oktober en december 2011 telden ngo’s 63 incidenten in Athene en Patras.” HRW sprak met 59 mensen die tussen augustus 2009 en mei 2012 aangevallen werden.

Extreemrechtse partijen hebben in Griekenland de laatste jaren aan populariteit gewonnen door in te spelen op racistische gevoelens. Ook zijn er in het hele land burgergroeperingen opgericht op die bepaalde buurten ‘beschermen’ en ‘schoonmaken’.

De meeste aanvallen vinden ’s avonds en ’s nachts plaats door groepen in het zwart geklede en gehelmde mannen. Ze slaan hun slachtoffers met knuppels, bierflessen of de blote vuist en zeggen dat ze Griekenland moeten verlaten.


‘Situatie in Griekse migrantencentra onmenselijk’

10 december 2010

De omstandigheden waarin iIlegale migranten in Noordoost-Griekenland in overvolle detentiecentra worden opgesloten zijn onmenselijk. Dat zegt Artsen zonder Grenzen (AzG), dat twee detentiecentra en drie posten van de Griekse grenspolitie in de aan Turkije grenzende regio Evros heeft bezocht.

In de centra zitten twee tot drie keer zoveel mensen als waarop ze zijn berekend. Er is zoveel gebrek aan ruimte, dat sommige mensen bij de toiletten op de vloer moeten slapen. AzG roept de Griekse regering op onmiddellijk maatregelen te treffen voor een opvang waarin de ‘menselijke waardigheid’ van asielzoekers en migranten wordt gerespecteerd.

Het Griekse ministerie voor burgerbescherming liet in een reactie weten dat de autoriteiten hun best doen deze uitermate lastige situatie het hoofd te bieden met volledig respect voor mensenrechten en maximale aandacht voor kwetsbare groepen en minderjarigen zonder begeleiding.  Het ‘extreem hoge’ aantal ongeregelde immigranten – 150 tot 350 per dag – dat Griekenland binnenkomt, overstijgt echter de capaciteit van de opvangfaciliteiten.

Artsen zonder Grenzen dringt er bij de EU op aan een deel van de verantwoordelijkheid voor de opvang op zich te nemen, in plaats van zich te concentreren op restrictieve maatregelen, zoals de inzet van de Europese grensbewakingsdienst Frontex.

Human Rights Watch deed deze week een soortgelijke oproep.