Beschermde status voor honing van Samothraki

27 november 2022

De honing van Samothraki krijgt een beschermde oorsprongsbenaming (BOB) vanwege de hoge kwaliteit en unieke eigenschappen.

De honing van Samothraki wordt geproduceerd door bijen die afkomen op vier specifieke planten – de antrakla (postelein), de heide, de aria (een Mediterrane eikensoort) en de fraxos (een pluim-es) .Het wordt alleen geproduceerd en verzameld in de lente. Als een imker later oogst, krijgt hij niet het gewenste honingproduct.

Deze donkergekleurde honing heeft een bittere smaak en unieke anti-bacteriële en anti-oxiderende eigenschappen. Uit onderzoek is gebleken dat de indicatoren van deze honing 2 tot 3 keer hoger zijn dan die van de beroemde Manuka-honing uit Nieuw-Zeeland, waarvan de prijs vorig jaar rond de 100 euro per kilo lag.

Het zal waarschijnlijk nog zo’n twee jaar duren voor de honing van Samothraki daadwerkelijk de beschermde status heeft.

Een beschermde oorsprongsbenaming moet streekproducten in Europa beschermen tegen namaak en werd in 1992 in het leven geroepen door de Europese Raad. Deze beschermde status geldt alleen binnen de Europese Unie.

Op de lijst van streekproducten met een beschermde geografische aanduiding (BGA) of beschermde oorsprongsbenaming (BOB) staan bijna honderd Griekse producten, waaronder de mandarijnen van Chios, feta, olijfolie van Kreta, Arseniko-kaas van Naxos, fava en de tomaten van Santorini.


Natuur op Evia herstelt zich langzaam na branden

24 juni 2022

klik op de afbeelding om de video te starten

In de zomer van 2021 verwoestten bosbranden ongeveer een derde van bossen op Evia. Een jaar later komen op het eiland weer groene scheuten tevoorschijn, een teken van een langzaam herstel.

De zilversparren en Oostenrijkse dennen in de hoger gelegen delen van het eiland hebben meer moeite om zich weer te herstellen. De Griekse tak van het Wereld Natuur Fonds schat dat het zo’n 25 jaar duurt voor het bos weer helemaal hersteld is – mits er geen nieuwe bosbrand komt die het groen weer vernietigt.

Boswachters planten zaailingen van de meest veerkrachtige bomen om het bos beter bestand te maken tegen natuurbranden. “Het doel is om te voorkomen wat er vorig jaar is gebeurd”, zegt boswachter Elias Apostolidis tegen persbureau AFP. Maar de grootste zorg is dat klimaatverandering het herstel bemoeilijkt.

Ook de imkers in het noorden van Evia kampen met de naweeën van de verwoestende branden. In het getroffen gebied werd een groot deel van de Griekse dennenhoning geproduceerd. Het klimaat, de biodiversiteit en de dennenbossen vormden de ideale omstandigheden voor de productie van honing van uitzonderlijke kwaliteit.


Griekse imkers treuren om verloren traditie

15 augustus 2021

Het noorden van het eiland Evia is een van de populairste gebieden in Griekenland voor imkers. Of beter: wás, want door de bosbranden zijn niet alleen talloze dennenbomen, maar ook heel veel bijenkorven verloren gegaan.

“De verwoesting is onmetelijk”, zegt imker Antonis Vakas tegen persbureau Reuters. Van de 130 bijenkorven die hij bezit, overleefden er slechts 30 de branden. “Eerst probeerden we onze huizen te redden. Helaas konden we onze bijenkorven niet redden. De bijenteelt is vernietigd. Wij zijn vernietigd.”

Geen voedsel

Bijenkolonies die gedurende tientallen jaren zijn gekweekt, met vaardigheden die van generatie op generatie zijn doorgegeven, zijn door de bosbranden weggevaagd. Ook de bomen en bloemen waarvan de bijen afhankelijk zijn, hebben de vuurzee niet overleefd. Daardoor is het voor de imkers vrijwel onmogelijk om hun werk voort te zetten en lopen ze inkomen mis.

“Ik zit al sinds mijn 10e in de honingcultuur”,zegt de 49-jarige Vakas. “We zullen nooit de tijd hebben om het nieuw leven in te blazen. Voordat alles is teruggegroeid, zijn we dood. Het zal zeker 50 jaar duren, áls het ooit terugkomt.”

“Ik breng mijn bijenkorven morgen naar Pilion”, zegt Adonis Angelou, die erin slaagde zijn 150 bijenkorven te redden. “Gelukkig heb ik ze gered. Maar hoe gaan de bijen zich voeden? Met houtskool? Ik heb land gehuurd in de buurt van Volos, het brengt nieuwe kosten met zich mee, maar ik heb geen keus.”

Uitzonderlijke kwaliteit

Duizenden Griekse imkers brengen tijdens de zomer (en soms tot in november) hun bijenkorven naar het noorden van het eiland Evia. Het klimaat, de biodiversiteit en de dennenbossen vormen de ideale omstandigheden voor de productie van honing van uitzonderlijke kwaliteit.

Ongeveer 40 procent van de Griekse dennenhoning is afkomstig uit het noorden van Evia.