Tien jaar cel voor dood LGBTIQ-activist

3 mei 2022

Twee mannen zijn schuldig bevonden aan het veroorzaken van lichamelijk letsel dat leidde tot de gewelddadige dood van LGBTIQ-activist Zak Kostopoulos in 2018. De rechter veroordeelde hen tot de maximale gevangenisstraf van 10 jaar.

Het gaat om de 77-jarige eigenaar van een juwelierszaak en de 59-jarige eigenaar van een nabijgelegen makelaarskantoor. De twee mannen vielen de 33-jarige Kostopoulos aan toen hij de juwelierszaak binnenging. Vanwege zijn leeftijd mag de juwelier zijn straf thuis uitzitten, de makelaar moet wel de cel in.

Vier politieagenten die waren aangeklaagd voor hun betrokkenheid bij de zaak, werden onschuldig bevonden door de rechter.

Op klaarlichte dag

De 33-jarige Zak Kostopoulos, die ook bekend was onder zijn drag-naam Zackie Oh, werd op 21 september 2018 op klaarlichte dag in elkaar geslagen in een juwelierszaak in het centrum van Athene.

Tientallen voorbijgangers bleven staan om te kijken hoe twee mannen hem mishandelden. Ze beweerden dat ze hadden geprobeerd Kostopoulos aan te houden omdat hij de winkel had overvallen. De brute aanval werd vastgelegd door verschillende beveligingscamera’s en mensen die filmden met hun telefoon.

Toen de politie arriveerde lag Kostopoulos zwaar gewond op straat. In plaats van hem te helpen, probeerden agenten hem met geweld te arresteren; ze drukten hem tegen de grond en sloegen hem opnieuw. Kostopoulos overleed op weg naar het ziekenhuis.

De politie heeft weinig moeite gedaan om de dood van Kostopoulos te onderzoeken. De aanvallers werden niet onmiddellijk gearresteerd, de plaats delict werd niet verzegeld en de videobeelden werden niet opgevraagd.


Proces over dood LGBTIQ-activist Zak Kostopoulos begonnen

20 oktober 2021

Drie jaar na de gewelddadige dood van LGBTIQ-activist Zak Kostopoulos is in Athene het proces tegen de zes verantwoordelijken begonnen.

Alle zes, waaronder vier politieagenten, worden ze beschuldigd van het toebrengen van ‘dodelijk lichamelijk letsel’. Zij beweren dat ze Kostopoulos aanzagen voor een overvaller.

De zaak begon met de getuigenissen van de moeder en broer van het slachtoffer. Zak’s moeder, Eleni Kostopoulou, verklaarde dat er geen excuus is voor de moord op een medemens, zelfs niet als hij de winkel zou beroven. Ze benadrukte dat de beklaagden niet uit zelfverdediging handelden en dat er geen reden was om haar zoon dood te slaan.

Volgens Nikos Kostopoulos was homofobie het motief voor de mishandeling en zouden de verdachten hebben geloofd dat Zak vanwege zijn uiterlijk niet verdiende om te leven vanwege. Hij zei dat zijn broer vaak flamboyante en kleurige kleding droeg, inclusief make-up en nagellak.

Het proces wordt op 9 november hervat.

Op klaarlichte dag

De 33-jarige Zak Kostopoulos, die ook bekend was onder zijn drag-naam Zackie Oh, werd op 21 september 2018 op klaarlichte dag in elkaar geslagen in een juwelierszaak in het centrum van Athene.

Tientallen voorbijgangers bleven staan om te kijken hoe twee mannen (de eigenaar van de juwelierszaak en een makelaar) hem mishandelden. De brute aanval werd vastgelegd door verschillende beveligingscamera’s en mensen die filmden met hun telefoon.

Toen de politie arriveerde lag Kostopoulos zwaar gewond op straat. In plaats van hem te helpen, probeerden agenten hem met geweld te arresteren; ze drukten hem tegen de grond en sloegen hem opnieuw. Kostopoulos overleed op weg naar het ziekenhuis.

Daders op vrije voeten

De politie heeft weinig moeite gedaan om de dood van Kostopoulos te onderzoeken. De aanvallers werden niet onmiddellijk gearresteerd, de plaats delict werd niet verzegeld en de videobeelden werden niet opgevraagd.


Omstreden bisschop Amvrosios treedt af

18 augustus 2019

Bisschop Amvrosios van Kalavryta treedt af. Hij maakte dat vandaag bekend in zijn preek tijdens de ochtendmis.

In januari werd Amvrosios veroordeeld tot een voorwaardelijke celstraf van zeven maanden vanwege het aanzetten tot haat tegenover homo’s, aanzetten tot geweld en misbruik van het kerkelijk ambt. Het was de eerste keer dat een vertegenwoordiger van de invloedrijke orthodoxe kerk in Griekenland zich voor de rechter moet verantwoorden.

De 80-jarige bisschop haalde vaker het nieuws met omstreden uitspraken. Vorig jaar zei hij dat de bosbrand bij Mati, die aan 102 mensen het leven kostte, de schuld was van (toenmalig) premier Tsipras, omdat die een atheïst is.

Andere orthodoxe geestelijken namen direct afstand van de bisschop. Aartsbisschop Ieronymos, hoofd van de kerk in Griekenland, veroordeelde de uitspraken van Amvrosios: “Dit is een triest fenomeen. God is liefde. God neemt geen wraak, maar spoort iedereen aan elkaar lief te hebben. Er is een grens aan persoonlijke opvattingen.”

De controversiële Amvrosios staat ook wel bekend als de ‘nazi-bisschop’, omdat hij openlijk zijn steun uitspreekt voor de extreemrechtse Gouden Dageraad. Hij omschreef de partij als de ‘gouden hoop voor de natie’.


Bisschop Amvrosios veroordeeld om homohaat

29 januari 2019

De rechtbank in Aigio heeft bisschop Amvrosios van Kalavryta schuldig bevonden aan het aanzetten tot haat tegenover homo’s, aanzetten tot geweld en misbruik van het kerkelijk ambt. De zaak was aangespannen door mensenrechtengroepen.

De 79-jarige Amvrosios werd veroordeeld tot een voorwaardelijke celstraf van zeven maanden. De officier van justitie had eerder gepleit voor zijn onschuld. Het is de eerste keer dat een vertegenwoordiger van de invloedrijke orthodoxe kerk in Griekenland zich voor de rechter moet verantwoorden.

Spugen op homo’s

In 2015 noemde Amvrosios homoseksuelen ‘freaks van de natuur’ en spoorde hij mensen aan ‘op homo’s te spugen en ze zwart te maken’ omdat ze ‘psychologisch en spiritueel niet gezond zijn’. “Kom niet in de buurt! Luister niet naar ze! Vertrouw hen niet! Zij zijn de verdoemden in de samenleving!”, luidde het commentaar van Amvrosios op een parlementair debat over een wet die geregistreerd partnerschap voor LHBT-stellen mogelijk maakt.

Tijdens het proces verklaarde Amvrosios dat hij deze dingen nooit tegen homoseksuelen zelf had gezegd. Volgens de bisschop waren zijn opmerkingen gericht tegen de politici die voor het wetsvoorstel hadden gestemd. De Grieks-Orthodoxe kerk is fel tegen deze partnerwet omdat homoseksuelen de traditionele gezinswaarden zouden ondermijnen.

Veel spijt van zijn homofobe rant had Amvrosios niet, want in de rechtbank verklaarde de bisschop: “Als ik een pistool had en de wet het zou toestaan, zou ik het tegen hen gebruiken.”

Omstreden

Bisschop Amvrosios van Kalavryta is niet onomstreden. Hij staat ook wel bekend als de ‘nazi-bisschop’, omdat hij regelmatig in het openbaar verschijnt aan de zijde van de leiders van de extreemrechtse Gouden Dageraad en zijn steun voor de partij uitspreekt.

Vorig jaar zei hij dat de verwoestende bosbranden bij Mati de schuld waren van premier Tsipras, omdat die een atheïst is. “De atheïsten van Syriza zijn de oorzaak van deze ramp. Hun atheïsme wekt de toorn van God!”, schreef de bisschop op zijn website. Andere orthodoxe geestelijken veroordeelden die uitspraken meteen.


Griekse tv censureert homokus

17 oktober 2012

In Griekenland is ophef ontstaan nadat de Griekse tv-zender NET heeft geknipt in een aflevering van de populaire serie Downton Abbey. Er was geen plek voor twee kussende mannen, meldt de BBC.

De grootste oppositiepartij Syriza noemt het een duidelijk geval van censuur, een extreme daad van homofobie en discriminatie. Ook op verschillende sociale netwerksites klaagden kijkers over het ontbreken van de scène.

Volgens NET is  er helemaal geen sprake van censuur. De zoenscène zou simpelweg te expliciet zijn geweest voor de tijd dat de aflevering werd uitgezonden. In de herhaling is de zoen wel gewoon te zien.