Griekse hittegolven krijgen voortaan een naam

25 augustus 2021

Bij zware stormen is het sinds vier jaar al een gewoonte, maar Griekenland gaat voortaan ook hittegolven een naam geven. Het moet mensen bewuster maken van het gevaar van de hitte.

“Hittegolven maken geen lawaai en je kunt ze niet zien, maar het zijn sluipmoordenaars”, zegt Kostas Lagouvardos, directeur van het Griekse nationale weerinstituut, tegen The Guardian.

Hij gelooft dat mensen beter voorbereid zullen zijn op een aanstaande weersgebeurtenis wanneer het evenement een naam heeft. Het kan verlies van mensenlevens en eigendommen voorkomen. Volgens Lagouvardos is het duidelijk dat de extreme hitte onderschat is, zowel door de overheid als door burgers.

Griekenland heeft sinds juni te kampen gehad met twee periodes van extreme hitte. De tweede hittegolf duurde meer dan drie weken en verbrak het nationale hitterecord, met een maximumtemperatuur van meer dan 47 graden.

“Deze zeer hete zomer heeft ons een momentopname gegeven van een toekomstig klimaat. Over 20 of 30 jaar zullen we waarschijnlijk zeer lange periodes van zeer hoge temperaturen hebben”, zegt Lagouvardos. “Wat nu buitengewoon is, kan de norm worden.”

Als gevolg van de extreme hitte en droogte woeden er al weken hevige bosbranden in verschillende delen van het land. Het eiland Evia werd zwaar getroffen en ook ten noorden van Athene hebben grote bosbranden veel schade aangericht.


Extreem hoog risico op bosbranden

21 augustus 2021

In Attica en op het eiland Evia geldt morgen een extreem hoog risico op bosbranden (categorie 5). Dat heeft het voor Secretariaat-generaal voor Civiele Bescherming aangekondigd.

Voor veel andere regio’s in Griekenland geldt morgen een hoog risico op bosbranden (categorie 4). Inwoners worden opgeroepen om heel voorzichtig te zijn en elke actie die brand kan veroorzaken te vermijden.

Met een waarschuwingsbericht via het noodnummer <112> zijn mensen in gebieden met het hoogste brandrisico bovendien geïnformeerd dat ‘toegang tot bossen en beboste gebieden verboden is’ en ‘onnodig reizen moet worden vermeden’.

Op Zakynthos is vandaag rond 17.00 uur lokale tijd een grote natuurbrand uitgebroken bij het dorp Argassi. De brand zou de eerste huizen van het dorp naderen. De brandweer op de grond krijgt hulp van een blusvliegtuig om het vuur te bestrijden.

Brandstichting

De afgelopen weken hebbben verschillende hevige bosbranden in Griekenland grote stukken bos en woningen in de as gelegd. De branden zijn (mede) een gevolg van de ergste hittegolf in dertig jaar tijd, waardoor de natuur kurkdroog is.

Ook wordt bij een deel van de branden vermoed dat er brandstichting in het spel is. Zeker twaalf mensen zijn gearresteerd, waaronder een 14-jarige jongen.

Ben je in Griekenland en zie je ergens een (beginnende) bosbrand, bel dan direct met het alarmnummer 199

Brandrisicokaart voor 22 augustus 2021:

klik op de afbeelding voor een vergroting


Zeker 90.000 hectare bosgrond verbrand

10 augustus 2021

De verwoestende bosbranden hebben in Griekenland tot nu toe minstens 90.000 hectare aan grond verbrand.

Volgens het geologische instituut van de universiteit van Athene blijft het hier niet bij. “De cijfers veranderen continu, aangezien het vuur nog niet geblust is”, zei hoogleraar geologie Niki Evelpidou in de krant Kathimerini.

Op veel plekken in Griekenland woeden nog steeds bosbranden. Maar ook als deze branden zijn geblust, is het gevaar nog niet geweken. Na bosbranden is de verbrande grond extra kwetsbaar voor overstromingen en aardverschuivingen na zware regenbuien.

Het eiland Evia, waar al voor de achtste dag op rij grote branden woeden, is het zwaarst getroffen. Daar is volgens Evelpidou zeker 50.000 hectare bos verwoest. Op de Peloponnesos is ruim 10.000 hectare grond verbrand.

Premier Kyriakos Mitsotakis zei gisteravond in een televisietoespraak, dat de verwoesting in Evia en andere delen van Griekenland ‘ieders hart zwart maakt’. Hij verontschuldigde zich ook voor ‘alle zwakke punten’ bij het aanpakken van de noodsituatie. Uit verschillende hoeken kwam kritiek op de manier waarop de branden werden bestreden en het tekort aan brandweerlieden.

Arcadië

Inwoners van 12 dorpen in de regio Arcadië op de Peloponnesos hebben vanmiddag een evacuatiebericht gekregen vanwege een naderende bosbrand. Het gaat om Chrysochori, Iamatikes Piges, Loutra, Litharos, Ayioneri, Parnassos, Ochthia, Aetorachi, Kalliani, Doxa, Toubisi en Melidoni.


Branden op Evia: ‘Deze nachtmerrie moet stoppen’

8 augustus 2021

(klik op een afbeelding voor een vergroting)

Op Evia blijven de bosbranden – voor de zesde dag op rij – om zich heen grijpen. In het noorden van het eiland reikt het vuur van kust tot kust. De burgemeester van Mantoudi, George Tsapourniotis, sprak over een ramp van Bijbelse proporties.

“De situatie is uit de hand gelopen. Noord-Evia is volledig verwoest. De berg Kandili staat in brand” , zei Tsapourniotis. “De gemeenten Istiaia-Edipsos en Mantoudi-Limni- Agia Anna zijn grotendeels verbrand. Nu verspreidt het vuur naar de gemeente Dirfion- Messapia. Deze nachtmerrie moet stoppen.”

Yiannis Kotzias, de burgemeester van Istiaia, is ten einde raad. “We zijn alleen. Ons einde is nabij”, zei hij op de Griekse televisie. Kotzias vraagt meer luchtsteun om de branden op het eiland te bestrijden.

Ruim 2500 mensen zijn opgevangen in hotels en andere opvangplaatsen. Bij het eiland liggen veerboten klaar om nog meer inwoners te evacueren. Uit het kustdorp Limni, dat door het vuur was ingesloten, werden eergisternacht zo’n 1300 mensen met een boot in veiligheid gebracht. Van het strand van Rovies werden 20 mensen geëvacueerd.

Op sommige plaatsen (Milia, Agdines en Tsapournia) breidt het vuur zich uit, op andere plaatsen (waaronder Troupi) laait het weer op. In onder meer Ellinika, Vasilika, Psaropouli, Galatsona, Gouves en Pefki, zijn huizen afgebrand. “Onze dorpen zijn verwoest. Er is niets over van onze huizen, onze bezittingen. Niets”, zei een vrouw die werd geëvacueerd uit Psaropouli.

Op Evia proberen 575 brandweerlieden de bosbranden onder controle te krijgen, waaronder 112 Roemeense en 100 Oekraïense brandweerlieden die als versterking naar Griekenland werden gestuurd.

Evia Fire: “Our Children Will Never See the Island Like We Did” Says Mayor


Duizenden op de vlucht voor bosbranden

7 augustus 2021

Voor de vijfde dag op rij vecht Griekenland tegen hevige bosbranden, duizenden mensen zijn op de vlucht voor het vuur. Afgelopen nacht zijn zeker 1150 mensen met veerboten van het eiland Evia gehaald. Ook ten noorden van Athene en op de Peleponnesos zijn dorpen geëvacueerd. Huizen, bedrijven en boerderijen zijn door de branden verwoest.

“We hebben maar één nacht in ons nieuwe huis doorgebracht en toen moesten we het verlaten”, vertelde de 26-jarige Yorgos Papaioannou aan Kathimerini. Hij probeerde vier uur lang zijn pas gebouwde huis in de buurt van Polydendri met een tuinslang te beschermen tegen de oprukkende bosbrand. “Ons bedrijf, ons huis, al ons bezit is daar. Ik hoop dat ze niet verbranden.”

Burgemeester Eleni Drakoulakou van Oost-Mani, een gemeente met ruim 13.000 inwoners, zei zaterdagochtend tegen televisiezender ERT dat 70 procent van haar gemeente was afgebrand. “Het is een Bijbelse ramp”, zei ze. Volgens Drakoulakou zijn er te weinig blusvliegtuigen ingezet in de eerste uren van de brand.

Ongeveer 1400 Griekse brandweerlieden proberen de branden te bedwingen. Israël, Cyprus, Frankrijk, Kroatië en Zweden hebben blusvliegtuigen gestuurd om te helpen.


Man omgekomen bij blussen bosbrand Athene

6 augustus 2021

Een 38-jarige man is overleden nadat hij ernstig hoofdletsel had opgelopen tijdens het blussen van een brand in Ippokratio Politia, in het noordwesten van Athene. De man werd geraakt door een omvallende elektriciteitspaal.

Inwoners van gebieden die kampen met bosbranden – niet alleen in Athene – klagen over een tekort aan brandbestrijdingsmiddelen, inclusief steun uit de lucht. Publieke omroep ERT toonde mensen in Athene die met emmers en tuinslangen probeerden om de branden in hun huizen te blussen.

Attica en Evia

De branden in Attica laaien nog steeds op en ook hebben zich afgelopen nacht drie nieuwe fronten gevormd. Het grootste front bevindt zich in het gebied tussen Afidnes en Kryoneri en is niet onder controle te krijgen. De dorpen Kapandriti, Polydendri, Malakasa zijn uit voorzorg geëvacueerd.

Ongeveer 2000 migranten en vluchtelingen zijn gisteravond geëvacueerd uit het Ritsona-kamp in het noorden van Athene naar een andere faciliteit.

In het gebied zijn huizen en bedrijven ten prooi gevallen aan de vlammen. Een van de bedrijven die afbrandde is een fabriek in Afidnes die verf en oplosmiddelen produceert. Volgens lokale media zijn 9 brandweerlieden en bewoners naar het ziekenhuis gebracht met (ernstige) brandwonden.

De bosbranden in noorden en midden van Evia houden ook nog steeds aan. Vanmorgen zijn nieuwe dorpen en nederzettingen geëvacueerd, waaronder Kirinthos, Farakla, Zoodochou Pigis, Metohi, Kehries, Mantoudi, Kymasi, Krya Vrysi en Spathari. Meer dan 600 mensen moesten gisteravond naar de kust vluchten en over zee worden geëvacueerd.

Peloponnesos

In het zuiden van de Peloponnesos zijn ook branden uitgebroken. Vanmiddag is de opdracht gegeven om de stad Gythio te ontruimen. Gissteren werden de nederzettingen Vathi, Kamares, Krini, Germa, Kryoneri, Karvelas en Skamnaki geëvacueerd. Een deel van de snelweg tussen Korinthe, Tripoli en Kalamata is afgesloten.

Ook in Ilia en Messinia zijn verschillende dorpen en nederzettingen geëvacueerd. Ongeveer 20 mensen werden met ademhalingsproblemen naar ziekenhuizen gebracht, twee brandweerlieden liepen brandwonden op.

Onderzoek

Heel Griekenland kampt al dagen met hevige bosbranden. Op Kreta bedreigt een brand het dorp Gournes in het noorden van het eiland.

Door de aanhoudende hittegolf in Griekenland is de natuur kurkdroog, wat het risico op branden verhoogt, en harde wind wakkert het vuur aan. De afgelopen 24 uur zijn er volgens de brandweer zeker 86 nieuwe branden bijgekomen. Zelfs op tientallen kilometers van de brand ruikt het naar rook en regent het as.

De politie onderzoekt berichten die wijzen op de mogelijkheid dat drie grote branden in Athene en Ilia opzettelijk zijn aangestoken.


Griekenland zucht nog steeds onder bosbranden

5 augustus 2021

Voor de derde dag op rij heeft Griekenland te kampen met een groot aantal bos- en natuurbranden. In verschillende delen van het land werden uit voorzorg opnieuw dorpen ontruimd.

“Het land wordt geconfronteerd met een ongekende milieucrisis, met meerdere grote branden”, zei premier Kyriakos Mitsotakis, die zowel Tatoi als het oude Olympia bezocht.

In de prefectuur Fokis (Centraal Griekenland) ontstond vandaag een natuurbrand bij het dorp Elea, waar enkele huizen in de as werden gelegd. Het vuur verspreidde zich naar Kalithea en Aghios Spiridon, waar ook huizen afbrandden. De dorpen werden geëvacueerd.

Opgelaaide branden Noord-Athene

De bosbranden die de noordelijke buitenwijken van Athene bedreigden, laaiden vandaag weer op. De nieuwe brand is dichtbij gebieden die al waren verschroeid door de brand die eergisteren ontstond in een bos bij Varybobi en tientallen huizen verwoestte. Brandweerlieden en blusvliegtuigen hadden dat vuur nog niet helemaal onder controle.

Bewoners van de buitenwijken Ippkrateios Politeia en Drosopigi werden vandaag geëvacueerd, net als inwoners van Kryoneri, Kokkinovrachos en Afidnes. Een deel van de snelweg Athene-Thessaloniki-Evzoni is afgesloten en het treinverkeer tussen Inoi en Athene ligt stil. In Athene worden parken uit voorzorg gesloten.

De brand die gisteren begon in de buurt van de archeologische site in het oude Olympia was vandaag nog niet onder controle, wat leidde tot de evacuatie van meer dorpen in de omgeving. De site waar in de oudheid de Olympische Spelen werden gehouden, bleef gespaard. Ook op Evia werden vandaag weer mensen uit voorzorg geëvacueerd.

Slechte luchtkwaliteit

Bij de branden zijn geen mensen zwaargewond geraakt of overleden. Maar de schade aan de natuur is enorm. Volgens Griekse wetenschappers is deze maand in slechts drie dagen tijd 6000 hectare in de as gelegd, dat is meer dan de helft van de 10.400 hectare die in heel 2020 door bosbranden werd verwoest.

De aanhoudende bosbranden hebben ook gevolgen voor de luchtkwaliteit in Griekenland. Er komen enorme hoeveelheden fijnstof vrij in de atmosfeer en de rook heeft zich tot in Noord-Afrika verspreid. Mensen in Athene wordt aangeraden binnen te blijven met gesloten ramen en deuren of een beschermend masker (N95, KN95 of FFP2) te dragen.

Ook morgen hoog risico op bosbranden

Ook morgen geldt voor sommige delen van het land het hoogste risico op bosbranden, vanwege de aanhoudende hittegolf en harde wind. De brandweer en civiele beschermingsdienst waarschuwen voor code rood (niveau 5) in’Attica, Peloponnesos, Achaia, Ilia, Evia, Fthiotida, Viotia, Fokida, Magnisia, Chania en Rethymnon.

Voor Evros, Kavala, Thassos, Thessaloniki, Halkidiki, Larissa, Ionische eilanden, Thesprotia, Preveza, Aitoloakarnania, Heraklion, Lasithi en Rhodos geldt een zeer hoog risico (niveau 4).

De brandrisicokaart voor vrijdag 6 augustus 2021:


Bosbrand bedreigt het oude Olympia

4 augustus 2021

Een grote bosbrand bedreigt het oude Olympia, waar in de oudheid de Olympische Spelen werden gehouden. Inwoners van het gelijknamige dorp in het noordwesten van de Peleponnesos zijn uit voorzorg geëvacueerd.

De brand begon in het nabijgelegen Iraklia. Volgens de autoriteiten is een ‘verdedigingslinie’ gevormd rond de archeologische site en het dorp Olympia. Watersproeiers houden het terrein vochtig.

Ook een aantal andere dorpen in de gemeente werden geëvacueerd. Het gaat om Pelopion, Platanos, Kafkania, Iraklia, Pournari, Koskina, Magiro, Miraka en Kladeo. De nationale snelweg Tripoli-Pyrgos is gedeeltelijk afgesloten.

In 2007 kwamen in deze regio in de westelijke Peloponnesos tientallen mensen om door verwoestende branden. Delen van het historische Olympia raakten destijds zwaar beschadigd. Het eigen blussysteem werkte toen niet.

Ook andere delen van Griekenland gaan nog steeds gebukt onder bosbranden. Door de aanhoudende hittegolf is de natuur kurkdroog waardoor het risico op branden erg hoog is.

Grote brand op Evia

Op Evia werden tientallen mensen geëvacueerd met een boot nadat ze naar een strand bij de badplaats Rovies waren gevlucht voor een oprukkende natuurbrand. Op het eiland zijn verschillende dorpen uit voorzorg ontruimd. Door de brand, die gisteren begon, zijn huizen en stukken dennenbos verwoest.

De situatie zou bijzonder kritiek zijn rond Drymonas, waar een groep monniken weigert te evacueren hoewel hun klooster omringd wordt door het vuur. “De vlammen in het dennenbos komen 30 tot 40 meter hoog en hebben het klooster omringd. We stikken in de rook. Het is een nachtmerrie”, zei de abt van het klooster tegen persbureau AMNA.

Een deel van de bewoners van buitenwijken van Athene die gisteren werden geëvacueerd, is weer naar huis teruggekeerd. De grote brand ten noorden van de Griekse hoofdstad is deels onder controle.

Beelden van de brand op Evia:


Bosbrand Noord-Athene is ‘moeilijk te beheersen’

3 augustus 2021

Een onbekend aantal inwoners, brandweerlieden en politieagenten hebben vastgezeten tussen twee fronten van een grote bosbrand in het noorden van Athene. De brand heeft al huizen in de buitenwijk Varymbombi verwoest en breidt zich uit naar Thrakomakedones.

De politie meldt dat 14 mensen die het noodnummer 100 hadden gebeld succesvol uit hun huis zijn gehaald. Zes inwoners en een brandweerman moesten naar het ziekenhuis met ademhalingsproblemen als gevolg van het inademen van de dikke rook en de intense hitte. Honderden mensen die in het gebied wonen, hebben zelf een veilig heenkomen gezocht.

Op foto’s en videobeelden is te zien dat huizen in vlammen zijn opgegaan, maar het is nog niet bekend hoe groot de schade precies is. In het gebied is de stroom uitgevallen en volgens de Griekse publieke omroep ERT zijn er steeds explosies te horen. Varimpompi, Thrakomakedones, Adames en het Olympisch dorp zijn geëvacueerd.

Moeilijk te bedwingen

De grote bosbrand ontstond rond het middaguur in de buurt van de voormalige koninklijke zomerresidentie in Tatoi, zo’n 20 kilometer ten noorden van Athene. De oorzaak was hoogstwaarschijnlijk een elektriciteitsmast die explodeerde door de hittegolf. Het vuur verspreidde zich naar Ano Varymbombi, waar zich verschillende maneges bevinden. Tientallen paarden werden geëvacueerd, maar veel dieren zouden in een slechte conditie zijn.

Volgens vice-gouverneur van Attica voor civiele bescherming Vassilis Kokkalis is de brand niet gemakkelijk onder controle te krijgen. “Er zijn te veel fronten”, zei hij tegen persbureau ANA-MPA. Ook zei Kokkalis dat de sterke wind het vuur aanwakkert en waterlozende vliegtuigen belemmert bij hun werk. Bovendien kunnen de vliegtuigen niet meer worden ingezet als het donker wordt.

Bosbranden op Kos en Evia

Ook in andere delen van Griekenland zijn natuurbranden uitgebroken, waaronder op Kos en Evia. Twee dorpen in het noordwesten van het eiland Evia, Retsinolakkos en Kokinni, en het kustplaatsje Mourtias, zijn uit voorzorg geëvacueerd. Het vuur woedt dicht bij de stad Limni Evias en zomerkampen in dat gebied.

De brand op Kos begon in een bosgebied bij Agios Vassileios in het noordoosten van het eiland, wat leidde tot de evacuatie van Tsoukalaria. De brand woedt dicht bij een belangrijk natuurreservaat, maar zou ook een bedreiging vormen voor het heiligdom van Asclepius.

Ook op de Peloponnesos  en in het gebied tussen de steden Evzones en Idomeni, aan de grens met Noord-Macedonië, woeden natuurbranden.

47,1 graden

Griekenland gaat momenteel gebukt onder een extreme hittegolf, waarbij de tempetraturen al dagen ruim boven de 40 graden uitkomen. Verwacht wordt dat de hittegolf nog zeker een week aanhoudt.

In de stad Langadas, in de buurt van Thessaloniki, werd vandaag de hoogste temperatuur van het land gemeten: het werd er 47,1 graden. In Makrakomi in de regio Fthiotida werd het 46.2 graden en Arfara in Messinia op de zuidwestelijke Peloponnesos registreerde 46.1 graden. Verwacht wordt dat de hittegolf nog zeker een week aanhoudt.

Ben je in Griekenland en zie je ergens een (beginnende) bosbrand, bel dan direct met het alarmnummer 199


Evacuaties vanwege bosbrand in noorden van Athene

3 augustus 2021

In het noorden van Athene zijn tientallen woningen geëvacueerd vanwege een bosbrand die begon in het bosgebied bij de buitenwijk Varymbombi. Door de extreem droge omstandigheden vormden zich drie nieuwe fronten.

De brand ontstond rond het middaguur in de buurt van de voormalige koninklijke zomerresidentie in Tatoi, maar verspreidde zich naar Ano Varymbombi, in de buurt van verschillende maneges.

Ook een gebied net buiten de woonwijk Adames werd bedreigd door de brand, wat leidde tot een evacuatie. Wegen in de buurt zijn afgesloten voor al het verkeer. Het treinverkeer tussen Athene en Thessaloniki en Athene en Chalkida (Evia) is tijdelijk stilgelegd.

Ongeveer 80 kinderen zijn geëvacueerd uit een zomerkamp in Varymbombi. Zij zijn met de bus naar het dichtstbijzijnde metrostation gebracht waar ze door hun ouders werden opgehaald.

Meer dan 350 brandweerlieden proberen de brand te blussen, zij worden bijgestaan ​​door vrijwilligers, 5 blusvliegtuigen en 4 helikopters.

De dikke rook heeft de buitenwijken Kifissia en Erythraia in Noord-Athene en de nationale snelweg bereikt.

Lees ook: Bosbrand Noord-Athene is ‘moeilijk te beheersen’

Ben je in Griekenland en zie je ergens een (beginnende) bosbrand, bel dan direct met het alarmnummer 199