Felle protesten, maar omstreden wetten komen er

15 januari 2018

Ondanks massale protesten in Athene heeft het Griekse parlement met een krappe meerderheid (154 van de 300 stemmen) een pakket met ongeveer 400 wetswijzigingen aangenomen.

De nieuwe hervormingen zijn nodig om 6,5 miljard euro aan eerder toegezegde noodleningen te krijgen. Op 22 januari besluit de Eurogroep of de Griekse hervormingen voldoende zijn om aanspraak te maken op de nieuwe tranche.

Premier Tsipras heeft verzekerd dit het laatste pakket is van strenge maatregelen die Griekenland er weer bovenop moeten helpen. Hij noemde de hervormingen ‘cruciaal om over zeven maanden uit de bailout te komen.’In augustus loopt het derde steunprogramma voor Griekenland af en Tsipras wil dat het land dan weer op eigen benen komt te staan.

Een van de goedgekeurde hervormingen is de (omstreden) inperking van het stakingsrecht. Er mag voortaan pas worden gestaakt als minimaal de helft van de medewerkers daarvoor heeft gestemd. Die grens lag op 20 procent. In sommige gevallen was zelfs 20 procent van de vakbondsleden bij een bedrijf al voldoende.

Onteigenen van woningen

Verder werd er ingestemd met een nieuw elektronisch proces voor het onteigenen van woningen waarvan de eigenaar de hypotheek niet meer kan opbrengen. Hierdoor moet het makkelijker worden om een huis te veilen. Ook worden toeslagen voor gezinnen beperkt en worden bepaalde gesloten beroepsgroepen opengegooid.

In de Griekse hoofdstad waren naar schatting 10.000 betogers op de been tijdens de stemming in het parlement. De oproerpolitie trad op met wapenstokken en traangas toen de demonstraties kort uit de hand liepen en een groep van 50 relschoppers met verfbommen, stenen en vuurwerk naar de agenten gooide.

Uit protest tegen de wetswijzigingen legden ambtenaren, advocaten en artsen vandaag drie uur lang het werk neer. Ook het binnenlandse vliegverkeer en het openbaar vervoer hadden te lijden onder een staking.

Advertenties

Schäuble: ‘Athene zelf verantwoordelijk voor problemen’

25 oktober 2017

Griekenland moet ophouden met anderen de schuld te geven van zijn financiële problemen. Athene moet zich houden aan de hervormingsagenda en niet vertrouwen op schuldverlichting. Dat zei Wolfgang Schäuble in een interview met Skai TV.

De 75-jarige Duitse scheidend minister van Financiën is een fervent voorstander van de zware bezuingingsmaatregelen die aan Griekenland zijn opgelegd in ruil voor noodleningen. Het zorgde ervoor dat Schäuble gehaat wordt door een groot deel van de Grieken.

In een afscheidsinterview met Skai herhaalde Schäuble – die voorzitter van de Bondsdag wordt – dat Athene verantwoordelijkheid moet nemen voor zijn financiële moeilijkheden. “De problemen van Griekenland zijn de problemen van Griekenland”, aldus Schäuble, die meent dat hij geen aandeel heeft gehad in de Griekse crisis.

Volgens de Duitser gebruiken de Griekse politici de kredietverstrekkers als een excuus om bezuinigingen op te leggen. “Dat maakt me verdrietig, want niemand wilde Griekenland beschadigen.” Als voorbeeld noemt hij het besluit om de pensioenen te verlagen in plaats van rijke reders belasting te laten betalen. “Dat was geen besluit van het Duitse parlement, maar van de Griekse overheid.”


Griekse minister: ‘Gedrag van Schäuble is oneerlijk’

15 juni 2017

De Griekse minister van Economische Zaken Dimitris Papadimitriou heeft in een interview met Die Welt kritiek geuit op de Duitse minister van Financiën Wolfgang Schäuble. De Duitser erkende dat Griekenland belangrijke hervormingen heeft doorgevoerd, maar blijft de optie van schuldverlichting blokkeren. Papadimitriou vindt dat oneerlijk.

“Zelfs Wolfgang Schäuble zei dat we hebben voldaan aan alle eisen, maar toen veranderde hij ineens van gedachten”, zei Papadimitriou tegen de krant. “Ik heb Schäuble nog nooit ontmoet en ik wil niet onbeleefd zijn, maar zijn gedrag komt op mij oneerlijk over.” Volgens Papadimitriou zet het Duitse verzet tegen verlichting van de Griekse schuld vraagtekens bij het idee en de structuur van de eurozone. “Griekenland wordt gebruikt als offerlam”, aldus de Griekse minister.

Schäuble meent dat het akkkoord van de eurogroep van mei 2016 moet blijven gelden. Daarin is opgenomen dat pas na het aflopen van het huidige hulpprogramma in de zomer van 2018 beslist zal worden over een mogelijke schuldverlichting voor de Grieken. Volgens de Duitser helpt een verlichting van de Griekse schuldenlast niet bij een duurzame groei van de economie, maar heeft het juist een tegengesteld effect.

De eurogroep keurde vandaag de  uitbetaling van een nieuw deel van de lening uit het derde hulpprogramma goed nadat IMF-baas Christine Lagarde deelname van het IMF had beloofd. Voorwaarde is wel dat er schuldverlichting komst voor de Grieken, want het IMF meent dat de schuld onhoudbaar is. Deelname van het IMF aan het lopende steunprogramma voor Griekenland is altijd een eis van Duitsland en Nederland geweest.

Griekenland kan nu een lening van zo’n 8,5 miljard euro tegemoetzien. De Grieken hebben in juli geld nodig om eerdere leningen af te kunnen lossen, aan onder meer het IMF en de ECB. Verlichting  van de Griekse schuld zal niet ter sprake komen, Volgens Dijsselbloem is dat pas aan de orde in 2018, als het huidige programma is afgerond.


Griekenland krijgt nog geen nieuwe lening

23 mei 2017

Griekenland krijgt nog geen nieuwe lening uit het leningenpakket van 86 miljard euro. De Eurogroep en het Internationaal Monetair Fonds (IMF) vinden dat er eerst meer hervormingen nodig zijn.

Het IMF meent dat de Griekse schuld onhoudbaar is en mag daarom volgens de eigen regels niet deelnemen aan de derde noodlening voor Griekenland. Voor Nederland en Duitsland is IMF-deelname echter een voorwaarde voor uitgifte van nieuwe leningen aan Athene.

Het Griekse parlement stemde afgelopen week in met een pakket aan nieuwe drastische bezuinigingsmaatregelen. Het pakket, dat 4,9 miljard euro moet opleveren, omvat onder meer nieuwe belastingverhogingen en pensioenverlagingen. Met die maatregelen zou Griekenland moeten voldoen aan de eisen voor de lening. Premier Tsipras zei  dat Griekenland aan zijn deel van de afspraken heeft voldaan en dat hij verwacht dat de schuldeisers zullen instemmen met schuldverlichting.

Ook de Griekse minister van Financiën Euclides Tsakalotos verwachtte dat er een akkoord zou komen. Hij kreeg daarbij steun van eurocommissaris Pierre Moscovici (Economische Zaken), die zei dat Griekenland 115 van de 140 overeengekomen extra maatregelen al heeft voorgeprogrammeerd of doorgevoerd en dat de Eurolanden nu hun verantwoordelijkheid moeten nemen. “Het is belangrijk dat we een meer optimistische, positieve bladzijde openslaan”, zei Moscovici. De EU en het IMF dachten daar dus anders over.

Volgens Eurogroep-voorzitter Jeroen Dijsselbloem wordt er nu ‘verder gewerkt’ zodat Griekenland tijdig aan zijn verplichtingen kan voldoen. Het land heeft in juli zo’n 7 miljard euro nodig voor de aflossing van een aantal eerdere leningen.  Over drie weken gaat het overleg verder. De Eurolanden en het IMF hopen het dan alsnog eens te kunnen worden over de te bewandelen weg voor Griekenland.


Nieuwe veerbootstakingen op 16 en 17 mei

8 mei 2017

Update 17 mei: Staking Griekse veerboten met 48 uur verlengd

De Griekse veerboten blijven op 16 en 17 mei aan de kade liggen. De overkoepelende vakbond voor Griekse zeelieden (PNO) heeft een 48-uursstaking uitgeroepen.
Het personeel protesteert dan tegen de hervormingen van de sociale zekerheid en de arbeidsmarkt, die de Griekse regering heeft toegezegd aan de internationale schuldeisers. Het is niet de eerste keer dat ze om deze reden het werk neerleggen: op 1 mei bleven de ferry’s ook in de haven liggen. In december vorig jaar duurde de staking zelfs bijna een hele week.

In een verklaring laat de PNO weten dat de zeelui ‘hun stemmen verenigen met alle andere werknemers die de Griekse regering oproepen de maatregelen terug te draaien’. De vakbond doelt hierbij op de nieuwe pensioenkortingen en lastenverzwaringen die Athene vorige week overeenkwam met de internationale schuldeisers.

Reizigers die al tickets hebben geboekt wordt geadviseerd om contact op te nemen met hun reisagent of de plaatselijke havenautoriteiten voor meer informatie. Passagiers van wie de reis wordt geannuleerd als gevolg van de staking, hebben recht op een volledige terugbetaling van hun ticket.

Eerder kondigde de PNO ook al stakingen aan. Mogelijk volgen er nog meer.  Op 17 mei staat er ook een landelijke algemene 24-uursstaking gepland als protest tegen de nieuwe hervormingen en bezuinigingsplannen. Op 18 mei stemt het Griekse parlement over die plannen.


Deal met schuldeisers: nog meer bezuinigen

2 mei 2017

Griekenland en de internationale schuldeisers zijn het eens geworden over nieuwe hervormingsmaatregelen die de weg vrijmaken voor uitbetaling van een nieuw deel van het financiële steunpakket.

“Er is witte rook. De onderhandelingen over een technische overeenkomst zijn afgerond op alle zaken. De weg is nu vrij voor gesprekken over schuldverlichting”, aldus minister van Financiën Euklides Tsakalotos tegen persbureau Reuters.

Begin april bereikten Griekenland, de Europese Unie en het Internationaal Monetair Fonds (IMF) na anderhalf jaar onderhandelen een politiek akkoord. Nu ligt er dus ook een technisch akkoord op tafel. Deze deal omvat een scala aan hervormingen op gebied van arbeid, pensioenen en belastingen.

De pensioenen zullen in 2019 opnieuw gekort worden, terwijl de belastingen omhoog gaan. De pensioenen gaan 18 procent omlaag en de belastingvrije voet gaat van 8636 euro naar 5681 euro. (De EU legt de armoedegrens op een jaarinkomen van 6000 euro) Gepensioneerden die meer dan 470 euro per maand ontvangen, moeten belasting gaan betalen. Belastingaftrek voor medische kosten wordt afgeschaft. En er wordt 56 miljoen bezuinigd op de verwarmingstoelage voor sociaal kwetsbare groepen.

Door de maatregelen stijgt het Griekse begrotingsoverschot. Het overschot voor 2018 wordt geraamd op 2,2 procent en dat voor de jaren erna op 3,5 procent.

De Griekse regering moet de deal eerst goedkeuren, voordat de ministers van Financiën van de eurolanden de uitgifte van nieuwe leningen aan het land doorzetten. De volgende vergadering van de Eurogroep staat gepland op 22 mei.


Akkoord op hoofdpunten over Griekse hervormingen

7 april 2017

Na anderhalf jaar onderhandelen ligt er een politiek akkoord tussen Griekenland en de EU op tafel over de voortzetting van het steunprogramma. Volgens Eurogroep-voorzitter Jeroen Dijsselbloem zijn ‘alle grote kwesties nu opgelost’.

Tijdens een bijeenkomst van de Eurogroep op Malta zijn vervolgafspraken gemaakt over onder meer hervorming van de arbeidsmarkt, bezuinigingen op de pensioenen en belastingverhogingen.

De Grieken treffen extra maatregelen van 2 procent van het bruto binnenlands product (bbp) nadat het lopende steunpakket in 2018 eindigt. Athene verzette zich aanvankelijk tegen nieuwe begrotingsafspraken, maar stemde uiteindelijk toch in met een compromisvoorstel.

Afgesproken is dat in 2019 1 procent van het bbp in de pensioenen wordt gesnoeid en in 2020 1 procent van het bbp meer aan loonbelastingen wordt binnengehaald door het verlagen van de belastingvrije voet. Deze maatregelen moeten samen 3,6 miljard euro opleveren.

Door het akkoord is de weg nu vrij voor de uitbetaling van een nieuwe tranche uit het steunpakket van 86 miljard euro dat in 2015 werd gereserveerd. Met het geld uit het Europese noodfonds ESM kan Athene over drie maanden 6 miljard euro aan schulden aflossen.

Onderhandelaars gaan nu naar Athene om de details van het steunprogramma uit te werken en een technisch akkoord op te stellen. Naar verwachting kan de Eurogroep in mei definitief groen licht gegeven. Over een mogelijke verlichting van de Griekse schuldenberg wordt nog niet gesproken.