Hoofd van Hermes ontdekt bij wegwerkzaamheden

15 november 2020

Bij wegwerkzaamheden in het centrum van Athene is het hoofd van een Hermes-beeld opgegraven. De vondst werd gedaan op een diepte van nog geen 1,5 meter in de Aioloustraat, tegenover de Agia Irini-kerk.

Het Hermes-hoofd, dat waarschijnlijk stamt uit het einde van de 4e of begin van de 3e eeuw voor Christus, was onderdeel van een zogenaamde herme. “Uniek Athene! Trots en bewondering”, schreef de Atheense burgemeester Kostas Bakoyannis op Facebook.

Een herme – of hermaion – was een rechthoekige, naar beneden toe enigszins taps toelopende zuil waarvan het bovenste deel (oorspronkelijk) bestond uit een buste van Hermes. De zuilen stonden op kruispunten en werden gebruikt als wegwijzers. Hermes is in de Griekse mythologie de god van de handel, reizigers, wegen en dieven. Hij is ook de boodschapper van de goden.

Volgens het ministerie van Cultuur verkeert de vondst in goede staat en is het Hermes-hoofd overgebracht naar een opslagplaats van het Eforaat van Oudheden.


Mozaïek in tombe toont ontvoering van Persephone

16 oktober 2014

Amphipolis-Mozaiek_2

De mozaïekvloer die deze week werd ontdekt in de graftombe van Amphipolis beeldt de ontvoering van Persephone door Hades uit. Dat maakte het Griekse ministerie van Cultuur bekend.

Persephone is afgebeeld met rood haar en een wit gewaad met een dunne rode band op de taille. Aan de linkerhand – die ze in de lucht houdt – draagt ze een ring. Haar gezicht heeft een tragische expressie. Naast haar zit een bebaarde man (Hades). Voor de wagen die wordt getrokken door twee paarden loopt de god Hermes.

Het mozaïek van 3 bij 4,5 meter beslaat de hele vloer van de voorkamer die leidt naar de eigenlijke grafruimte. De afbeelding is gemaakt door ontelbare witte, zwarte, grijze, blauwe, rode en gele steentjes. In het midden zit een gat van ongeveer 80 centimeter. Archeologen denken het ontbrekende deel kunnen herstellen met de losse fragmenten die op de vloer lagen.

De mythe van Persephone
Persephone was volgens de Griekse mythologie de dochter van Demeter, de godin van de landbouw en het graan, en oppergod Zeus. Toen ze bloemen aan het plukken was in het veld werd ze ontvoerd door Hades. De god van de onderwereld kwam met paard en wagen uit de aarde, trok Persephone op zijn wagen en verdween met haar in de duisternis.

Demeter was ontroostbaar en door het verdriet om haar dochter werd het land onvruchtbaar, waardoor er een grote hongersnood ontstond. Zeus dwong daarom zijn broer Hades om Persephone weer vrij te laten. Hades stemde toe, maar liet Persephone eerst een granaatappel eten. Voor iedere pit die ze gegeten had, moest Persephone een maand terugkeren naar de onderwereld.

Omdat Persephone zes pitten at, brengt ze zes maanden van het jaar door bij haar moeder (de lente en zomer) en zes maanden bij Hades in de onderwereld (de herfst en winter). Het verklaart volgens de Griekse mythologie  het ontstaan van de vier seizoenen.