British Museum stelt ‘Parthenon-partnerschap’ voor

31 juli 2022

Het British Museum wil een deal sluiten en een einde maken aan twee eeuwen geruzie met Athene over de Parthenon Marbles. Dat zei Dr. Jonathan Williams, adjunct-directeur van het museum in Londen, in een interview met The Sunday Times.

“Waar we om vragen is een actief ‘Parthenon-partnerschap’ met onze vrienden en collega’s in Griekenland”, aldus Williams. “Ik ben ervan overtuigd dat er ruimte is voor een echt dynamisch en positief gesprek waarin nieuwe manieren van samenwerken te vinden zijn.”

Hoe die samenwerking er uit moet komen te zien, is nog onduidelijk. “We willen de temperatuur van het debat veranderen”, zei Williams, die er aan toevoegde dat alle partijen ‘een weg voorwaarts moeten vinden rond culturele uitwisseling van een niveau, intensiteit en dynamiek die tot nu toe niet is bedacht’.

Het British Museum heeft niet gezegd dat het de sculpturen zal teruggeven aan Griekenland. Volgens Williams zijn de marmeren delen van het Parthenon een ‘absoluut integraal onderdeel’ van de collectie.

Publieke opinie steunt de Grieken

Al bijna 200 jaar laat Griekenland geen gelegenheid voorbij gaan om de teruggave van de Parthenon Marbles te eisen van de Britten. Die hielden echter telkens voet bij stuk: de sculpturen zijn van ons en blijven in Londen.

In oktober vorig jaar drong UNESCO er bij de Britten op aan om hun standpunt te herzien en in gesprek te gaan met Athene. Ook de druk van de publieke opinie, beroemdheden, politici en belangrijke Britse media om de Griekse claim te steunen, is de afgelopen maanden voortdurend toegenomen.

Tijdens een bijeenkomst van UNESCO, het culturele orgaan van de Verenigde Naties, afgelopen mei in Parijs, vormden alle landen een blok tegen het VK. De propagandastrijd was ‘zeker een uitdaging’, gaf Williams toe. “Daarom bieden we een positief Parthenon-partnerschap aan.”

Kunstroof door Lord Elgin

De Parthenon Marbles belandden door de Britse lord Elgin in Londen. In 1801 verwijderde hij marmeren delen van het fries van het Atheense Parthenon nadat hij het voor een schijntje had gekocht van de Turkse overheersers. Vijftien jaar later verkocht Elgin de beelden voor 35.000 pond aan de Britse regering, die ze vervolgens overdroeg aan het British Museum. Het meenemen van de sculpturen wordt door velen gezien als kunstroof.

Griekenland probeert al sinds het einde van de Onafhankelijkheidsoorlog in 1832 de sculpturen terug te halen naar Athene. Het British Museum heeft de oproep om de beelden terug te geven steeds verworpen, onder het mom dat lord Elgin ze heeft verworven door een legitiem contract met het Ottomaanse Rijk, dat toen heerste over Griekenland.

De Grieken willen de 2500 jaar oude marmeren beelden tentoonstellen in het Acropolis Museum in Athene, waar ook de andere originele friezen van het Parthenon te zien zijn.


Britten negeren oproep UNESCO en willen niet onderhandelen over Parthenon Marbles

7 oktober 2021

Groot-Brittannië heeft de oproep van UNESCO afgewezen om zijn standpunt over de Parthenon Marbles te heroverwegen en met Griekenland te onderhandelen over de teruggave van de culturele schatten.

De intergouvernementele commissie ‘Terugkeer en Restitutie’ van UNESCO (ICPRCP) had er vorige week bij de Britten op aangedrongen om met de Grieken te praten om een oplossing te vinden voor het decennialange geschil. De ICPRCP besloot dit eind september tijdens een zitting in Parijs.

Maar de Britten zijn niet van plan gehoor te geven aan het dringende verzoek om een open dialoog aan te gaan over de kwestie, liet een woordvoerder van de Britse regering weten in een e-mail aan Artnet News.

“Ons standpunt is duidelijk: de beelden van het Parthenon zijn destijds legaal verkregen in overeenstemming met de wet. Het British Museum opereert onafhankelijk van de overheid en vrij van politieke inmenging. Alle beslissingen met betrekking tot collecties worden genomen door de beheerders van het museum”, staat in de verklaring.

Tijdens de UNESCO-bijeenkomst had de Griekse delegatie gezegd dat ‘de verplichting om culturele artefacten van een staat terug te geven, wat het internationaal recht betreft, volledig bij de overheid ligt en niet bij een museum’.

De Grieken voerden ook aan dat volgens nieuwe historische gegevens uit het Ottomaanse tijdperk is gebleken dat de sculpturen destijds illegaal door Lord Elgin waren verkregen.

Kunstroof door Lord Elgin

De Parthenon Marbles belandden door de Britse lord Elgin in Londen. In 1801 verwijderde hij marmeren delen van het fries van het Atheense Parthenon nadat hij het voor een schijntje had gekocht van de Turkse overheersers. Vijftien jaar later verkocht Elgin de beelden voor 35.000 pond aan de Britse regering, die ze vervolgens overdroeg aan het British Museum. Het meenemen van de sculpturen wordt door velen gezien als kunstroof.

Griekenland probeert al sinds het einde van de Onafhankelijkheidsoorlog in 1832 de sculpturen terug te halen naar Athene. Het British Museum heeft de oproep om de beelden terug te geven steeds verworpen, onder het mom dat lord Elgin ze heeft verworven door een legitiem contract met het Ottomaanse Rijk, dat toen heerste over Griekenland.

De Grieken willen de 2500 jaar oude marmeren beelden tentoonstellen in het Acropolis Museum in Athene, waar ook de andere originele friezen van het Parthenon te zien zijn.


Prins Charles ontvangt eremedaille stad Athene

26 maart 2021

(klik op een afbeelding voor een vergroting)

Prins Charles heeft tijdens een speciale ceremonie de eremedaille van de stad Athene ontvangen. De onderscheiding werd overhandigd door burgemeester Kostas Bakoyannis.

De Britse troonopvolger ontving de hoogste onderscheiding van de Griekse hoofdstad omdat hij ‘een bewezen vriend is van Griekenland en het hellenisme, en vooral een vriend van Athene, zijn geschiedenis en zijn beschaving’, zei Bakoyannis. In reactie daarop zei de prins van dat hij de medaille met trots zou dragen als herinnering aan zijn banden met Griekenland.

De burgemeester benadrukte de belangrijke bijdrage van Groot-Brittannië aan de bevrijding van Griekenland en noemde voorbeelden van Britse steun na het uitbreken van de Griekse Onafhankelijkheidsoorlog in 1821. Bakoyannis voegde eraan toe dat Griekenland de Britten eert die met hen vochten en samen met hen stierven.

Prins Charles was met zijn echtgenote Camilla in Griekenland voor een tweedaags bezoek rond de herdenking van het begin van de Griekse Onafhankelijkheidsoorlog, dit jaar 200 jaar geleden. Tijdens het officiële diner sprak Prins van Wales over de band tussen Groot-Brittannië en Griekenland. Ook reciteerde de prins een vers van het volkslied in het Grieks.

In 2018 waren Prins van Wales en de hertogin van Cornwall de eerste leden van het Britse koningshuis die een officieel bezoek brachten aan Griekenland. Charles heeft wel vaak privébezoeken gebracht aan Griekenland. Zijn vader, prins Philip, werd in 1921 geboren op Corfu als zoon van prins Andreas van Griekenland en prinses Alice van Battenberg. Constantijn II, de laatste Griekse koning, is de neef van de Britse troonopvolger.


Boris Johnson: Parthenon Marbles zijn legaal verkregen en blijven in Londen

13 maart 2021

Het blijft een aanhoudend twistpunt tussen Griekenland en Groot-Brittannië: het eigendomsrecht van de Parthenon Marbles. Griekenland strijdt al bijna 200 jaar voor teruggave van de marmeren sculpturen, terwijl de Britten vinden dat zij de rechtmatige eigenaar zijn.

De Britse premier Boris Johnson heeft zich voor het eerst sinds zijn aantreden uitgesproken over de kwestie. In een exclusief interview met het Griekse dagblad Ta Nea zei Johnson gisteren dat hij de sterke gevoelens van het Griekse volk en premier Mitsotakis begrijpt, maar dat de Parthenon Marbles niet worden teruggeven aan Athene.

“De Britse regering neemt al lang een stevige positie in met betrekking tot de sculpturen, namelijk dat ze legaal zijn verworven door Lord Elgin onder de geldende wetten van die tijd en dat ze sinds hun verwerving legaal eigendom zijn van de Trustees van het British Museum”, zei Johnson.

Filhelleen Boris Johnson

Boris Johnson met een buste van Pericles

De Britse premier profileert zich graag als filhelleen – hij studeerde Klassieke Filologie en Filosofie in Oxford, houdt van de oude Griekse literatuur, reciteert verzen uit de Ilias, vindt Homerus ‘de grootste schrijver aller tijden’ en noemt de staatsman en veldheer Pericles zijn grote held.

Ook brengt Johnson ieder jaar een vakantie door in zijn vaders villa in Horto, in het zuidelijke gedeelte van Pilion. Maar zijn grote liefde voor de Griekse cultuur houdt dus niet in dat hij ook bereid is om gehoor te geven aan het herhaalde verzoek van Griekenland om terugkeer van de Parthenon Marbles.

Cultuurminister Mendoni betwist bewering Johnson

De Griekse Cultuurminister Lina Mendoni betwistte de beweringen van de Britse premier en zei dat er bewijs is dat de sculpturen van het Parthenon illegaal werden verwijderd van de Acropolis door de Britse Lord Elgin aan het begin van de 19e eeuw.

“Het Ministerie van Cultuur kan de nodige documentatie leveren dat het Britse volk kan informeren over hoe het British Museum de sculpturen illegaal bezit”, zei ze. “Voor Griekenland heeft het British Museum geen legitiem eigendom of bezit van de sculpturen.”

Onjuist geïnformeerd

Ook de directeur van het Acropolis Museum in Athene, Dimitrios Pantermalis, uitte zijn ongenoegen over de bewering en van de Britse premier. Hij noemde het jammer dat Johnson, die Grieks is opgeleid, dergelijke uitspraken doet. “Hij kan ze niet baseren op correcte gegevens.”

“Deze hele casus van de Parthenon-sculpturen is gebaseerd op de zogenaamde firman (een decreet van de sultan) voor de verwijdering en overdracht van de sculpturen door Lord Elgin. Maar die bestaat helemaal niet.” Volgens Pantermalis blijkt dat uit grondig onderzoek van de Ottomaanse archieven uit de periode 1800 – 1830 door twee Turkse experts.

Pantermalis onthulde in 2019 al dat het document dat door Lord Elgin werd geciteerd in werkelijkheid geen bevel van Sultan Selim III was, maar eerder een ‘een administratieve brief’ die naar de Ottomaanse autoriteiten in Athene werd gestuurd. In de brief werd alleen toestemming verleend om te graven in de heuvels rond de Acropolis, die waren ontstaan na de beschietingen door de Venetiaanse generaal Francesco Morosini in 1687. “Er was geen vergunning voor opgraving of verwijdering van de Parthenon Marbles”, aldus Pantermalis.

Lord Elgin

Kunstroof door Lord Elgin

In 1801 verwijderde de Britse Lord Elgin marmeren delen van het fries van het Parthenon nadat hij die voor een schijntje had gekocht van de Turkse overheersers. In 1816 verkocht hij de beelden voor 35.000 pond aan de Britse regering, die ze vervolgens overdroeg aan het British Museum in Londen.

Het meenemen van de sculpturen wordt door velen gezien als kunstroof. Griekenland probeert de marmeren delen daarom al sinds het einde van de Onafhankelijkheidsoorlog in 1832 terug te halen naar Athene. Het British Museum wees die oproepen herhaaldelijk af. De Britten menen dat Lord Elgin de stukken heeft verworven via een legitiem contract met het Ottomaanse Rijk.


Tsipras tegen May: We willen de Parthenon Marbles terug

26 juni 2018

Tijdens het bezoek aan zijn Britse collega Teresa May heeft premier Tsipras ook de kwestie van de Parthenon Marbles (ook bekend als de Elgin Marbles) ter sprake gebracht. Griekenland wil dat het British Museum de 2500 jaar oude marmeren fragmenten teruggeeft.

“De marmeren fragmenten behoren tot het culturele werelderfgoed, maar hun natuurlijke plaats is het Parthenon”, zei Tsipras, die benadrukte dat de kwestie van bijzonder ethisch belang is voor Grieken.

Griekenland probeert de stukken al sinds het einde van de Onafhankelijkheidsoorlog in 1832 terug te halen naar Athene. Sinds in 2009 het nieuwe Acropolis Museum werd geopend, heeft Athene de campagne opgevoerd. In het museum is een plaats gereserveerd voor de marmeren fragmenten.  In 2014 huurde de toenmalige regering van premier Samaras een juridisch team in (waaronder mensenrechtenadvocaat Amal Clooney) om de Parthenon Marbles terug te halen, maar uiteindelijk werd afgezien van een rechtszaak.

Het British Museum heeft de Griekse oproepen om de stukken terug te geven steeds verworpen, onder het mom dat Lord Elgin ze heeft verworven door een legitiem contract met het Ottomaanse Rijk, dat toen heerste over Griekenland.  “We kennen de positie van Groot-Brittannië, maar het is heel belangrijk dat deze inspanning wordt voortgezet”, zei Tsipras tijdens zijn bezoek aan Londen. “Uiteindelijk zal de houding van Griekenland steeds meer supporters krijgen.”

Ook in Groot-Brittannië lijkt er langzaam maar zeker een draagvlak te ontstaan voor het teruggeven van de Parthenon Mables aan Athene. In 2016 dienden Britse parlementsleden een wetsvoorstel in om de Marbles na 200 jaar terug te geven aan Griekenland. Vorig jaar pleitte een columnist van The Guardian voor het retourneren van de Parthenon Marbles als onderdeel van de Brexit.

Lord Elgin

De Parthenon Marbles zijn ook bekend als de Elgin Marbles, vernoemd naar de Britse Lord Elgin die in 1801 marmeren delen van het fries van het Atheense Parthenon afhaalde nadat hij het voor een schijntje had gekocht van de Turkse overheersers. Vijftien jaar later verkocht hij de beelden voor 35.000 pond aan de Britse regering, die ze vervolgens overdroeg aan het British Museum in Londen. Daar zijn de beelden nog steeds te zien. Het meenemen van de sculpturen wordt door velen gezien als kunstroof.


Prins Charles brengt historisch bezoek aan Griekenland

9 mei 2018

[klik op een afbeelding om de galerij te openen]

De Britse prins Charles en zijn echtgenote hertogin Camilla zijn vandaag begonnen aan een historisch driedaags bezoek aan Griekenland. Het is de eerste keer dat een lid van de Britse koninklijke familie naar Griekenland komt voor een officieel bezoek.

Na het leggen van een krans bij het monument van de onbekende soldaat, werd het Britse paar verwelkomd door de Griekse president Prokopis Pavlopoulos en zijn vrouw Vlassia. Daarna had de prins een ontmoeting met premier Alexis Tsipras. De hertogin bezocht het Benaki Museum, ze werd daarbij werd vergezeld door Tsipras’ partner, Betty Batziana.

Charles heeft wel vaak privébezoeken gebracht aan Griekenland. Zijn vader, prins Philip, werd in 1921 geboren op Corfu als zoon van prins Andreas van Griekenland en prinses Alice van Battenberg. Constantijn II, de laatste Griekse koning, is de neef van de Britse troonopvolger. Voorafgaand aan zijn bezoek zei Charles in de krant Kathimerini dat ‘Griekenland in zijn bloed zit.’

Op het programma staan onder andere nog een bezoek aan de 11e eeuwse Kapnikarea-kerk, de Stavros Niarcos Foundation en enkele (historische) marineschepen. Overmorgen gaat het Britse paar naar Kreta, waar ze Knossos zullen bezoeken.

De Acropolis is bewust niet opgenomen in het programma. Daarmee moet worden voorkomen dat de heikele kwestie van de Elgin Marbles het bezoek overschaduwt. “Het is diplomatieke tact”, zei Nikos Xydakis, woordvoerder van SYRIZA en voormalig minister van Europese Zaken, tegen The Guardian. “Charles is hier een populair figuur en we willen dat hij zich welkom voelt.”


Lindos bant buitenlandse bruiloften na ‘seks-foto’

14 oktober 2017

Buitenlanders die willen trouwen bij de kapel van Agios Pavlos op Rhodos hebben pech. Bisschop Kyrillos van Rhodos heeft besloten dat ze niet meer welkom zijn. Aanleiding voor dat besluit is een aanstootgevende trouwfoto van een Brits stel.

Ze plaatsten een foto op Facebook waarop de bruid haar kersverse echtgenoot, die zijn broek op zijn enkels heeft hangen, oraal lijkt te verwennen op het terrein bij de kapel. De foto werd vorige maand na de bruiloft gemaakt door een familielid. Zelf vond het kersverse bruidspaar Carly en Matthew Lunn uit Birmingham hun trouwfoto briljant, maar daar dachten de Grieken toch heel anders over.

“We kunnen niet toestaan dat de kerk wordt ontheiligd uit naam van winstbejag”, zei bisschop Kyrillos op de publieke omroep ERT. Vanaf volgend jaar zullen er daarom geen buitenlandse huwelijken meer gesloten worden in Agios Pavlos. “Waarom zouden ze trouwens een kerk als decor willen, terwijl ze geen religieuze bruiloft hebben?”, vroeg de bisschop zich verder af.

De bewuste trouwfoto

Volgens Giorgos Eleftheriou, de burgemeester van Lindos die ook het huwelijk heeft uitgevoerd, zijn niet alleen de autoriteiten maar ook de inwoners van Lindos woedend. “We zijn Grieken en we hechten veel waarde aan onze tradities en de heiligheid van onze religieuze sites”, zegt hij in de Britse krant The Times.

“We kunnen dit walgelijke gedrag niet tolereren”, aldus Eleftheriou. “Die twee moesten zich schamen voor de schade die ze hebben aangericht. Zouden ze hetzelfde hebben gedaan in hun eigen land, voor een Britse kerk, een synagoge of een moskee?” Er wordt zelfs aan gedacht om het koppel te vervolgen. “De lokale bevolking wil op z’n minst publieke excuses.”

Het koppel zelf vindt alle ophef nogal overdreven, laten ze weten in de Britse media. “We wilden gewoon een grapje uithalen”, aldus de bruidegom. “Die Grieken hebben echt overdreven gereageerd. We vinden niet dat wij iets verkeerd gedaan hebben.”

Expliciete trouwfoto’s lijken trouwens een nieuwe trend te zijn. Een Nederlandse fotograaf vertelde eerder deze maand aan RTL Nieuws dat hij regelmatig verzoeken krijgt voor een ‘blowjobfoto’ bij bruidsreportages.


Varoufakis adviseert Britse Labour Party

29 februari 2016

varoufakis_2Yanis Varoufakis wordt adviseur van de Britse Labourpartij. Labour-leider Jeremy Corbyn onthulde dat in een interview met de Islington Tribune. Hoe die adviserende rol er uit gaat zien, is onduidelijk.

“Ik vind dat Griekenland verschrikkelijk is behandeld en dat we ze een handreiking moeten doen”, zei Corbyn. Hij vindt Varoufakis interessant, omdat de Griekse oud-minister van Financiën heeft deelgenomen aan onderhandelingen met de Europese Centrale Bank (ECB), de Europese Commissie en het IMF.

De Labour-leider zei dat hij en Varoufakis een anti-bezuinigingsbeleid voorstaan en beiden bezorgd zijn over de activiteiten en macht van de Europese Centrale Bank – ook al  maakt Groot-Brittannië geen deel uit van de eurozone.

Yanis Varoufakis was van januari tot juli 2015 minister van Financiën en hij maakte zich in die periode niet populair bij zijn Europese collega’s.  De onderhandelingen over de Griekse schuldenlast verliepen daardoor zeer moeizaam. Een dag na het referendum van 5 juli over de voorstellen van de Europese geldschieters diende hij zijn ontslag in, 

Varoufakis heeft zichzelf omschreven als een ‘onconventioneel Marxist’. Hij studeerde aan de universiteiten van Essex en Birmingham. Varoufakis beschuldigde de Europese leiders vorig jaar van ‘terrorisme’ richting Griekenland en zei dat de besparingsmaatregelen ‘zoiets zijn als proberen een zieke koe te melken door die te geselen’.

Begin deze maand presenteerde Varoufakis zijn nieuwe pan-Europese democratische beweging DiEM25. De beweging heeft slechts één simpel, maar radicaal idee: Europa democratiseren.