Griekse priesters niet meer op loonlijst overheid

7 november 2018

Meer dan 10.000 Grieks-orthodoxe priesters en kerkfunctionarissen verliezen hun status van ambtenaar. Dat betekent dat ze niet meer rechtstreeks door de staat worden betaald, maar via een speciaal fonds dat door de kerk wordt beheerd.

Dat is de uitkomst van een principe-overeenkomst die premier Alexis Tsipras heeft gesloten met aartsbisschop Ieronymos, de leider van de Grieks-orthodoxe kerk. Het akkoord moet nog wel worden goedgekeurd door het Griekse parlement en de kerkleiders. En dat zal zeker niet zonder slag of stoot gaan.

De Griekse staat blijft de salarissen van de geestelijken subsidiëren met minstens 210 miljoen euro per jaar. In ruil daarvoor zal de kerk zich niet verzetten tegen een duidelijker onderscheid tussen kerk en staat. De overeenkomst voorziet ook in een schikking van een decennialang geschil over eigendom tussen de Griekse staat en de Grieks-orthodoxe kerk, die een van de grootste vastgoedeigenaren van het land is.

10.000 banen

Als de priesters hun status van ambtenaar verliezen, maakt dat de weg vrij voor het creëren van 10.000 nieuwe banen in de publieke sector. Premier Tsipras beloofde dat de regering ervoor zal zorgen dat tegenover het vertrek van iedere priester één nieuwe ambtenaar zal worden aangenomen. Die banen moeten komen in de sectoren die het zwaarst zijn getroffen door de bezuinigingen, zoals de gezondheidszorg en het onderwijs.

De crediteuren van Griekenland hebben er bij de regering lang op aangedrongen om activa te verkopen en het aantal werknemers in de publieke sector te verminderen. In het huidige systeem worden de salarissen van priesters rechtstreeks uit de overheidsbegroting betaald, evenals die van alle ambtenaren.

Protesten

De afspraken tussen Tsipras en Ieronymos kunnen rekenen op felle kritiek uit de kerk. De vereniging van Griekse geestelijken spreekt van ‘verraad’ omdat ze niet zijn geraadpleegd en dreigt met protesten. “We zullen vechten om ervoor te zorgen dat de huidige status blijft gehandhaafd. Het is de contractuele verplichting van de staat, in ruil voor wat de kerk het land heeft geboden”, zei Georgios Sellis, hoofd van de vereniging van Griekse geestelijken , tegen Proto Thema.

De voorlopige overeenkomst valt samen met parlementaire discussies over een herziening van de Griekse grondwet. Tsipras zei dat hij de aartsbisschop had gerustgesteld dat elke grondwettelijke wijziging de autonomie van de kerk zou beschermen.


Foto’s: Paastradities in Griekenland

7 april 2018

Klik op een afbeelding om de galerij te openen

Morgen vieren de Grieken hun orthodoxe Paasfeest. Naast de vaste tradities, hebben veel eilanden en regio’s ook hun eigen gebruiken. Een kleine greep uit de verschillende Paastradities in Griekenland.


Griekse godsdienstlessen gaan op de schop

13 oktober 2016

schoolMinister van Onderwijs Nikos Filis (Syriza) wil de de invloed van de Grieks-Orthodoxe Kerk op het openbare onderwijs en de maatschappij beperken. Een driejarige proef met neutraal godsdienstonderwijs moet volgend schooljaar ingaan.

Nu wordt het vak godsdienst nog door Grieks-orthodoxe priesters en leken met een theologische opleiding gegeven. In het godsdienstonderwijs nieuwe stijl zal ook aandacht worden besteed aan andere religies, maar wel met nadruk op het orthodoxe geloof. Filis wil ook af van het dagelijks gebed op staatsscholen.

“De staat is verantwoordelijk voor het onderwijs. De school is seculier, religieus tolerant en religieus neutraal. We hebben een aantrekkelijk lesprogramma ontworpen dat gebruik maakt van moderne lesmethoden en de klaslokalen niet verandert in een soort preekstoel”, aldus Filis in een eerdere verklaring.

De regering van premier Tsipras besloot al om de geloofsovertuiging niet meer te vermelden op identiteitskaarten en belasting te gaan heffen op kerkelijke eigendommen. Ook werden er ingrijpende kortingen op de salarissen van Grieks-orthodoxe geestelijken aangekondigd.

Bij de rechtse coalitiepartner Onafhankelijke Grieken (ANEL) zijn de plannen niet heel erg goed gevallen. Parijleider Panos Kammenos zei dat hij zijn steun aan de regering intrekt als de Grieks-Orthodoxe Kerk buiten beschouwing wordt gelaten. In een gesprek met Antenna TV zei Kammenos dat een conflict tussen kerk en staat ‘rampzalig zou zijn voor Griekenland’. Volgens Filis is hij niet uit op een confrontatie met de kerk.

Ook aartsbisschop Ieronymos ziet vanzelfsprekend niets in de Syriza-plannen. Dat Griekse leerlingen ook iets leren over andere religies dan het orthodoxe geloof zal grote schade aan het onderwijs toebrengen, denkt hij. Ieronymos noemde de voorgenomen veranderingen in het godsdienstonderwijs ‘onacceptabel’ en ‘een gevaar voor de samenleving’.


Griekse doden mogen nu ook gecremeerd worden

24 februari 2016

grafOndanks felle tegenstand van de Orthodoxe Kerk is het cremeren van de doden nu legaal in Griekenland. De wet op crematie werd deze week aangenomen in het parlement.

Iedereen heeft voortaan het recht om zelf te bepalen hoe de plechtigheid na zijn dood eruit moet zien. Bij een notaris kan de aard van de plechtigheid en de plaats van de begrafenis worden vastgelegd. Wie gecremeerd wil worden kan dat ook aangeven.

Zolang de wensen van de overledene niet in strijd zijn met de openbare orde, gezondheidsregels of morele tradities moeten ze volgens de nieuwe wet gerespecteerd worden.

De Heilige Synode van de Orthodoxe Kerk van Griekenland is fel tegen crematie en stuurde vorige maand een protestbrief tegen het wetsontwerp naar minister van Binnenlandse Zaken Panagiotis Kouroumblis. De kerk beschouwt het lichaam als de tempel van de Heilige Geest en crematie als een opzettelijke ontheiliging en vernietiging van wat God heeft gemaakt.

Griekenland heeft nog geen crematoria, mede door het verzet van de Orthodoxe Kerk. Wie gecremeerd wil worden moet nu uitwijken naar Bulgarije en daar komt heel wat papierwerk bij kijken. Athene en Thessaloniki hebben plannen om een crematorium te bouwen in de stad.

Sinds 2010 bestaat er in Griekenland wel een wet die crematoria mogelijk maakt, maar die mochten alleen binnen de grenzen van een begraafplaats worden gebouwd. En daar is niet genoeg ruimte.

 


Docu: De prijs van sterven in Griekenland

1 november 2015

VICE_begraven

De economische crisis heeft niet alleen gevolgen voor het leven in Griekenland, maar ook voor de dood. De ruimte op traditionele begraafplaatsen wordt schaars en veel Grieken kunnen de kosten voor het begraven van hun geliefden niet meer betalen. De Grieks-orthodoxe kerk is fel tegen het cremeren van de doden. Veel nabestaanden gaan dan ook op zoek naar goedkopere alternatieven, zoals het doneren van het lichaam aan de wetenschap.

In deze aflevering van VICE INTL (37 minuten) duikt Vice Greece in de (lucratieve) wereld van begrafenisondernemers en de verschillende manieren waarop de industrie zich ontwikkelt.

Lees ook:


ND: Kiezers moeten weten of Tsipras atheïst is

20 januari 2014

alexis tsipras syrizaRegeringspartij Nea Dimokratia (ND) wil weten of oppositieleider Alexis Tsipras inderdaad een atheïst is, zoals een woordvoerder van Syriza beweerde.

ND-parlementslid Fevronia Patrianakou zei dat ze wilde weten welke rol de overtuigingen van Tsipras spelen bij de standpunten van Syriza over de verhouding tussen kerk en staat.  “We hopen dat zijn vijandigheid tegenover orthodoxe christenen geen gevolg is van het atheïsme van de heer Tsipras”, schrijft Nea Dimokratia in de verklaring.

Volgens Nea Dimokratia wil Tsipras dat orthodoxe christenen die de Grieks-orthodoxe Kerk financieren belasting gaan betalen over dat geld, maar Syriza ontkent dit.

Volgens de regeringswoordvoerder Simos Kedikoglou (ND) hebben de kiezers het recht om te weten wat de religieuze overtuigingen van de leider van de belangrijkste oppositiepartij zijn. “Het Griekse publiek moet weten wat de heer Tsipras gelooft,” meent de partij van premier Samaras.

Tsipras staat bekend als fervent aanhanger van het seucularisme. Hij is niet voor kerk getrouwd, maar woont samen en heeft zijn kinderen niet laten dopen. Yiannis Amanatidis, woordvoerder van Syriza als het gaat om religieuze zaken, zei gisteren op Skai TV dat partijleider Tsipras niet in God gelooft.


Kerk moet salaris priesters zelf gaan betalen

13 juli 2012

Griekenland is op zoek naar nieuwe bezuinigingsmogelijkheden en één van de maatregelen is dat de volledige salarissen van de duizenden priesters niet meer door de regering worden betaald.

De 10.368 orthodoxe priesters in Griekenland krijgen elk jaar meer dan 200 miljoen euro salaris van de staat. Vanwege de noodzakelijke bezuinigingen zal de kerk voortaan de helft van dat geld zelf moeten ophoesten.

De Grieks-Orthodoxe Kerk is de staatsgodsdienst in Griekenland. Het dankt deze bijzondere status onder meer aan de historische rol bij het behoud van de Griekse nationale identiteit tijdens de eeuwenlange Ottomaanse bezetting.


Kerk noemt Gay Pride Thessaloniki ‘immoreel’

21 juni 2012

De bisschop van Thessaloniki is een fel tegenstander van de Gay Pride die morgen en overmorgen voor het eerst in de  stad zal worden gehouden. De optocht zou ‘immoreel’ zijn.

“Dit evenement is onaanvaardbaar voor de zeden en gewoonten van de stad,” liet het bisdom weten via een schriftelijke verklaring. “We weten dat mannen en vrouwen, en vooral de jongeren, extreem zullen reageren op zo’n immorele parade in onze stad.”

Het bisdom heeft de bevolking van Thessaloniki opgeroepen te protesteren tegen het evenement dat in veel Europese steden wordt georganiseerd als campagne tegen racisme


Aartsbisschop hekelt bezuinigingsmaatregelen

2 februari 2012

Griekenland krijgt te maken met ‘oncontroleerbare toestanden’ als het volk door ‘nog hardere, pijnlijkere en onrechtvaardiger’ maatregelen wordt getroffen.

Dat schrijft het hoofd van de Grieks-Orthodoxe Kerk, aartsbisschop Hieronymus II, in een brandbrief aan premier Papademos. Volgens de kerk blijkt het medicijn dat de Griekse economie wordt gegeven ‘dodelijk’ en wordt het in een te hoge dosis toegediend.

De aartsbisschop onderstreepte ook dat het gevolgde beleid nog geen succes heeft opgeleverd. En hij voegde eraan toe dat er onmogelijk gevraagd kan worden om nog meer maatregelen in te voeren ‘onder dezelfde blinde voorwaarden als in het recente verleden’.

Griekenland voert onder druk van de Europese Unie en het Internationaal Monetair Fonds draconische bezuinigingen door. Het land kampt met een gigantische staatsschuld.


Kerk helpt kwart miljoen Grieken aan voedsel

28 december 2011

Ongeveer 250.000 Grieken krijgen tijdens de economische crisis steun van de orthodoxe Kerk. De kerk geeft levensmiddelen en maaltijden aan mensen die niet of nauwelijks rond kunnen komen.

Aan de liefdadigheidsacties doen ook duizenden burgers en bijna alle supermarkten van het land mee. Dat zei priester Vassilios Havatzas op de Griekse televisie. Aan klanten in de supermarkten werd gevraagd ‘naar vermogen’ iets voor de noodlijdenden te doen en levensmiddelen ter beschikking te stellen.

Werklozen kunnen in Griekenland slechts voor hoogstens een jaar aanspraak maken op een werkloosheidsuitkering. Daarna helpt de staat hen niet meer en zijn ze aangewezen op hulp van familie, de kerk of andere humanitaire organisaties.

In Griekenland is het werrkloosheidsprecentage momenteel meer dan 18 procent.