Priester valt zeven bisschoppen aan met zuur

24 juni 2021

Een priester heeft zeven bisschoppen aangevallen met een bijtende vloeistof. Dit gebeurde tijdens een disciplinaire hoorzitting in het Petraki-klooster in Athene.

De bisschoppen waren van plan om de 37-jarige priester, die behoort tot de kerkprovincie Veria, uit zijn ambt te zetten omdat hij in drugs zou handelen.

De priester werd op 14 juni 2018 gearresteerd voor het bezit van 1,8 gram cocaïne, die hij in zijn kleding had verstopt. Ook is hij vaker in opspraak geraakt vanwege zijn gedrag. Kort voordat een van de bisschoppen het vonnis voorlas, haalde de man een fles uit zijn zak en gooide hij de bijtende vloeistof, mogelijk vitriool.

De zeven bisschoppen liepen brandwonden op aan hun handen en gezicht en zijn naar het ziekenhuis overgebracht. Een politieagent die hielp de verdachte in bedwang te houden raakte ook gewond, net als een advocaat en een aanwezige predikant. Zij liepen lichte verwondingen op. De priester is aangehouden door de politie.

De aangevallen bisschoppen zijn Nikodemos van Kassandreia, Kallinikos van Arta, Andreas van Driinoupolis, Dionysios IV van Zakynthos, Kyrillos van Kifissia, Demetrios van Goumenissa en Antonios van Glyfada.

Aartsbisschop Ieronymos zei tegen Griekse media dat hij ‘diep bedroefd’ was door de aanval, maar opgelucht dat geen van de verwondingen door artsen als levensbedreigend werd beschouwd. Hij noemde de aanval een daad van wraak en wanhoop.

De Griekse president Katerina Sakellaropoulou heeft op Twitter haar afschuw uitgesproken over het incident.


Kerken toch (deels) open voor Epifania

6 januari 2021

Ondanks een eerder verbod vanwege de lockdownmaatregelen mochten de kerken in Griekenland vandaag toch – beperkt – hun deuren openen voor Epifania. De regering ging overstag onder druk van de Grieks-orthodoxe kerk.

De geldende beperkingen waren hetzelfde als tijdens de kerstdagen. In kerken die open waren mochten 25 tot 50 personen tegelijkertijd aanwezig zijn, afhankelijk van de grootte van het gebouw. Bij grote drukte mochten de overige gelovigen na de dienst in kleine groepjes naar binnen voor persoonlijke gebeden.

De traditionele zegening van het water vond dit jaar in verband met de coronabeperkingen niet plaats in de open lucht, maar binnen in de kerk. Het gezegende water werd in kleine flesjes gegeven aan de gelovigen die de ceremonie in de kerk bijwoonden en de mensen die buiten in een rij stonden te wachten.

Regels overtreden

Maar niet alle kerken hielden zich aan deze regels, ondanks de oproep van de Heilige Synode. In sommige kerken kwamen volgens staatsomroep ERT zelfs meer dan 1500 mensen samen.

In Aigio, in het noorden van Peloponnesos, trok de bisschop van Kalavrita, Ieronymos, zich niets aan van het overheidsverbod en de oproep van de Heilige Synode. Hij hielden toch een ceremonie aan zee, wat hem een boete van 1500 euro opleverde. Ook de voormalige bisschop Amvrosios was aanwezig bij de ceremonie. Twee gelovigen sprongen in het water om het heilige Kruis op te duiken, zij kregen ieder een boete van 300 euro.

In Amarynthos op Evia organiseerden enkele jongemannen een eigen Epifania-viering. Een man liep zwaar nekletsel op toen hij in het water sprong om een kruis op te duiken.

Epifania

Op 6 januari wordt in Griekenland Epifania (Επιφάνια) of Theofania (Θεοφάνια). Ze herdenken dan de dag dat Christus zich als zoon van God openbaarde en de doop van Jezus in de Jordaan. Het is een van de belangrijkste feestdagen van het jaar.

Na een kerkdienst gaan de Grieken gewoonlijk met een icoon van de doop van Jezus naar een nabijgelegen rivier, zee of haven, waar een priester het water zegent. Daarna gooit hij er een kruis in en verschillende waaghalzen duiken vervolgens het water in om het kruis weer op te vissen. Wie het kruis als eerste te pakken krijgt, zal de rest van het jaar geluk hebben. Bijzonder: in 2017 werd het kruis op Rhodos opgedoken door een vrouw.


De laatste ontwikkelingen en maatregelen rond de coronacrisis vind je in het speciale dossier: Coronavirus in Griekenland. De pagina wordt dagelijks bijgewerkt.



Holocaustmonument en synagoge Larissa beklad

4 december 2020

Het Holocaustmonument en de muur van de synagoge in Larissa waren opnieuw het doelwit van vandalisme. Het Griekse ministerie van Buitenlandse Zaken veroordeelde de daad en noemde de vernieling ‘gruwelijk’. De Joodse Gemeenschap van Larissa heeft aangifte gedaan.

Volgens de Joodse gemeenschap is de dader een man van middelbare leeftijd die gekleed was in een soutane (een lang priesterkleed) en een icoon vasthield. Hij spoot met zwarte verf een Christogram (☧) en de woorden “Jezus Christus overwint” op het monument. Daarna deed hij tweemaal hetzelfde op de buitenmuur van de synagoge die momenteel wordt gerestaureerd.

“Deze weerzinwekkende daad beledigt de nagedachtenis van de slachtoffers van de Holocaust en is niet in overeenstemming met de Griekse cultuur en de waarden van de Griekse samenleving”, zei het ministerie van Buitenlandse Zaken in een verklaring. “Dergelijke acties herinneren ons aan de noodzaak om waakzaam te zijn bij het verdedigen van onze morele waarden tegen racisme, haat en onverdraagzaamheid.”

Het Holocaustmonument in Larissa was in 2017 ook al het doelwit van religieuze fanatici. Toen was het de zelfbenoemde ‘Vader Kleomenis’ die het monument bespuugde en schopte, met eieren bekogelde en daarbij obscene beledigingen riep. Hij beweerde dat hij door zijn actie het Grieks-orthodoxe geloof wilde beschermen.


Aartsbisschop Ieronymos in ziekenhuis

19 november 2020

Aartsbisschop Ieronymos van Athene en heel Griekenland is na een positieve coronatest opgenomen in het Evangelismos-ziekenhuis in Athene.

De 82-jarige Ieronymos vertoont milde symptomen. Hij werd uit voorzorg opgenomen op de IC, maar hij niet wordt beademd.

“Ik neem persoonlijk deel aan de beproeving die duizenden mensen in ons land en miljoenen over de hele wereld treft. Ik deel de bezorgdheid, de pijn en de angst van iedereen, en met ons geloof in God zullen we het allemaal overwinnen”, zei de aartsbisschop voor zijn opname.

Positieve test

Na een reeks bijeenkomsten van de Heilige Synode van 4 tot 6 november, werden aartsbisschop Ieroynmos en de leden van de Heilige Synode in zelfisolatie geplaatst nadat een senior lid positief was getest op het coronavirus.

Verschillende andere leden van de Heilige Synode testten ook positief, waaronder de metropoliet van Langadas. Ieroynmos testte op 11 november negatief bij zowel een sneltest als bij een moleculaire PCR-test. Op 16 november testte de aartsbischop wel positief op het coronavirus.

Ontmoeting met premier Mitsotakis

Op 14 november had aartsbisschop Ieronymos een ontmoeting met premier Kyriakos Mitsotakis in de kantoren van het aartsbisdom, waar hij werd geïnformeerd over het verloop van de coronapandemie en de maatregelen die de regering had genomen om deze aan te pakken. Ook spraken ze over de mogelijkheid om de kerken tijdens kerst te openen.

Volgens staatsomroep ERT droegen Mitsotakis en Ieronymos tijdens hun ontmeoting beiden een mondkapje en werden alle coronamaatregelen in acht genomen. Premier Mitsotakis is niet in quarantaine gegaan na de positieve test van de aartsbisschop, liet regeringswoordvoerder Stelios Petsas weten.

De premier is negatief getest vóór de ontmoeting met Ieronymos en voor hij op 17 november naar de Verenigde Arabische Emiraten vloog.

Metropoliet van Langadas overleden aan Covid-19

Afgelopen weekeinde overleed de metropoliet van Langadas Ioannis op 62-jarige leeftijd aan de gevolgen van het coronavirus. Hij werd sinds 13 november behandeld in het Papanikolaou-ziekenhuis in Thessaloniki.


De laatste ontwikkelingen en maatregelen rond de coronacrisis vind je in het speciale dossier: Coronavirus in Griekenland. De pagina wordt dagelijks bijgewerkt.



Strengere reismaatregelen in aanloop naar Pasen

8 april 2020

Viceminister van Crisisbeheersing en Burgerbescherming Nikos Hardalias heeft een reeks nieuwe, nog strengere maatregelen aangekondigd. Hiermee moet de verspreiding van het coronavirus tijdens de komende paasvakantie voorkomen worden.

Sinds vanmiddag 18.00 uur worden er door de politie strengere controles uitgevoerd bij tolstations op de nationale snelwegen, langs rijks- en provinciale wegen, bij havens, luchthavens, treinstations en stations voor langeafstandsbussen.

Reizigers moeten bewijzen dat ze vaste bewoners zijn die naar hun huis terugkeren of dat ze behoren tot een uitzonderingsgroep: defensie- en veiligheidspersoneel of medisch en verplegend personeel. Wie zich niet aan de lockdownregels houdt wordt teruggestuurd, raakt zijn kentekenplaten voor 60 dagen kwijt en krijgt een boete van 300 euro.

Ook mag er niet gereisd worden tussen eilanden. Er zijn enkele uitzonderingen: inwoners van afgelegen eilanden mogen bijvoorbeeld wel naar een groter eiland gaan om een arts te bezoeken. De maatregelen duren tot minstens 27 april, maar kunnen per dag verlengd worden.

‘Verspreiding Heilig Licht verboden’

Hardalias zei ook dat de traditionele verspreiding van het Heilige Licht dit jaar niet is toegestaan. Het is de gewoonte dat Grieken na de mis op Paaszaterdag het Heilige Licht in de vorm van aangestoken kaarsen mee naar huis nemen.

Pasen wordt in Griekenland dit jaar op 19 april gevierd. De Grieks-orthodoxe kerk zal tijdens de Paasweek liturgieën houden achter gesloten deuren in verband met de coronamaatregelen. Dat heeft de Heilige Synode, het bestuurslichaam van kerk, besloten. De Grieken kunnen op 26 mei de opstanding alsnog vieren in de kerk.

Dit jaar zal Pasen voor veel Grieken sowieso anders dan anders zijn. Vorige week benadrukte regeringswoordvoerder Stelios Petsas nogmaals hoe belangrijk zelfisolatie is. Hij riep mensen nadrukkelijk op om niet naar hun geboortedorpen te gaan om daar Pasen te vieren.


Omstreden bisschop Amvrosios treedt af

18 augustus 2019

Bisschop Amvrosios van Kalavryta treedt af. Hij maakte dat vandaag bekend in zijn preek tijdens de ochtendmis.

In januari werd Amvrosios veroordeeld tot een voorwaardelijke celstraf van zeven maanden vanwege het aanzetten tot haat tegenover homo’s, aanzetten tot geweld en misbruik van het kerkelijk ambt. Het was de eerste keer dat een vertegenwoordiger van de invloedrijke orthodoxe kerk in Griekenland zich voor de rechter moet verantwoorden.

De 80-jarige bisschop haalde vaker het nieuws met omstreden uitspraken. Vorig jaar zei hij dat de bosbrand bij Mati, die aan 102 mensen het leven kostte, de schuld was van (toenmalig) premier Tsipras, omdat die een atheïst is.

Andere orthodoxe geestelijken namen direct afstand van de bisschop. Aartsbisschop Ieronymos, hoofd van de kerk in Griekenland, veroordeelde de uitspraken van Amvrosios: “Dit is een triest fenomeen. God is liefde. God neemt geen wraak, maar spoort iedereen aan elkaar lief te hebben. Er is een grens aan persoonlijke opvattingen.”

De controversiële Amvrosios staat ook wel bekend als de ‘nazi-bisschop’, omdat hij openlijk zijn steun uitspreekt voor de extreemrechtse Gouden Dageraad. Hij omschreef de partij als de ‘gouden hoop voor de natie’.


Bisschop Amvrosios veroordeeld om homohaat

29 januari 2019

De rechtbank in Aigio heeft bisschop Amvrosios van Kalavryta schuldig bevonden aan het aanzetten tot haat tegenover homo’s, aanzetten tot geweld en misbruik van het kerkelijk ambt. De zaak was aangespannen door mensenrechtengroepen.

De 79-jarige Amvrosios werd veroordeeld tot een voorwaardelijke celstraf van zeven maanden. De officier van justitie had eerder gepleit voor zijn onschuld. Het is de eerste keer dat een vertegenwoordiger van de invloedrijke orthodoxe kerk in Griekenland zich voor de rechter moet verantwoorden.

Spugen op homo’s

In 2015 noemde Amvrosios homoseksuelen ‘freaks van de natuur’ en spoorde hij mensen aan ‘op homo’s te spugen en ze zwart te maken’ omdat ze ‘psychologisch en spiritueel niet gezond zijn’. “Kom niet in de buurt! Luister niet naar ze! Vertrouw hen niet! Zij zijn de verdoemden in de samenleving!”, luidde het commentaar van Amvrosios op een parlementair debat over een wet die geregistreerd partnerschap voor LHBT-stellen mogelijk maakt.

Tijdens het proces verklaarde Amvrosios dat hij deze dingen nooit tegen homoseksuelen zelf had gezegd. Volgens de bisschop waren zijn opmerkingen gericht tegen de politici die voor het wetsvoorstel hadden gestemd. De Grieks-Orthodoxe kerk is fel tegen deze partnerwet omdat homoseksuelen de traditionele gezinswaarden zouden ondermijnen.

Veel spijt van zijn homofobe rant had Amvrosios niet, want in de rechtbank verklaarde de bisschop: “Als ik een pistool had en de wet het zou toestaan, zou ik het tegen hen gebruiken.”

Omstreden

Bisschop Amvrosios van Kalavryta is niet onomstreden. Hij staat ook wel bekend als de ‘nazi-bisschop’, omdat hij regelmatig in het openbaar verschijnt aan de zijde van de leiders van de extreemrechtse Gouden Dageraad en zijn steun voor de partij uitspreekt.

Vorig jaar zei hij dat de verwoestende bosbranden bij Mati de schuld waren van premier Tsipras, omdat die een atheïst is. “De atheïsten van Syriza zijn de oorzaak van deze ramp. Hun atheïsme wekt de toorn van God!”, schreef de bisschop op zijn website. Andere orthodoxe geestelijken veroordeelden die uitspraken meteen.


Griekse priesters niet meer op loonlijst overheid

7 november 2018

Meer dan 10.000 Grieks-orthodoxe priesters en kerkfunctionarissen verliezen hun status van ambtenaar. Dat betekent dat ze niet meer rechtstreeks door de staat worden betaald, maar via een speciaal fonds dat door de kerk wordt beheerd.

Dat is de uitkomst van een principe-overeenkomst die premier Alexis Tsipras heeft gesloten met aartsbisschop Ieronymos, de leider van de Grieks-orthodoxe kerk. Het akkoord moet nog wel worden goedgekeurd door het Griekse parlement en de kerkleiders. En dat zal zeker niet zonder slag of stoot gaan.

De Griekse staat blijft de salarissen van de geestelijken subsidiëren met minstens 210 miljoen euro per jaar. In ruil daarvoor zal de kerk zich niet verzetten tegen een duidelijker onderscheid tussen kerk en staat. De overeenkomst voorziet ook in een schikking van een decennialang geschil over eigendom tussen de Griekse staat en de Grieks-orthodoxe kerk, die een van de grootste vastgoedeigenaren van het land is.

10.000 banen

Als de priesters hun status van ambtenaar verliezen, maakt dat de weg vrij voor het creëren van 10.000 nieuwe banen in de publieke sector. Premier Tsipras beloofde dat de regering ervoor zal zorgen dat tegenover het vertrek van iedere priester één nieuwe ambtenaar zal worden aangenomen. Die banen moeten komen in de sectoren die het zwaarst zijn getroffen door de bezuinigingen, zoals de gezondheidszorg en het onderwijs.

De crediteuren van Griekenland hebben er bij de regering lang op aangedrongen om activa te verkopen en het aantal werknemers in de publieke sector te verminderen. In het huidige systeem worden de salarissen van priesters rechtstreeks uit de overheidsbegroting betaald, evenals die van alle ambtenaren.

Protesten

De afspraken tussen Tsipras en Ieronymos kunnen rekenen op felle kritiek uit de kerk. De vereniging van Griekse geestelijken spreekt van ‘verraad’ omdat ze niet zijn geraadpleegd en dreigt met protesten. “We zullen vechten om ervoor te zorgen dat de huidige status blijft gehandhaafd. Het is de contractuele verplichting van de staat, in ruil voor wat de kerk het land heeft geboden”, zei Georgios Sellis, hoofd van de vereniging van Griekse geestelijken , tegen Proto Thema.

De voorlopige overeenkomst valt samen met parlementaire discussies over een herziening van de Griekse grondwet. Tsipras zei dat hij de aartsbisschop had gerustgesteld dat elke grondwettelijke wijziging de autonomie van de kerk zou beschermen.


Foto’s: Paastradities in Griekenland

7 april 2018

Klik op een afbeelding om de galerij te openen

Morgen vieren de Grieken hun orthodoxe Paasfeest. Naast de vaste tradities, hebben veel eilanden en regio’s ook hun eigen gebruiken. Een kleine greep uit de verschillende Paastradities in Griekenland.


Griekse godsdienstlessen gaan op de schop

13 oktober 2016

schoolMinister van Onderwijs Nikos Filis (Syriza) wil de de invloed van de Grieks-Orthodoxe Kerk op het openbare onderwijs en de maatschappij beperken. Een driejarige proef met neutraal godsdienstonderwijs moet volgend schooljaar ingaan.

Nu wordt het vak godsdienst nog door Grieks-orthodoxe priesters en leken met een theologische opleiding gegeven. In het godsdienstonderwijs nieuwe stijl zal ook aandacht worden besteed aan andere religies, maar wel met nadruk op het orthodoxe geloof. Filis wil ook af van het dagelijks gebed op staatsscholen.

“De staat is verantwoordelijk voor het onderwijs. De school is seculier, religieus tolerant en religieus neutraal. We hebben een aantrekkelijk lesprogramma ontworpen dat gebruik maakt van moderne lesmethoden en de klaslokalen niet verandert in een soort preekstoel”, aldus Filis in een eerdere verklaring.

De regering van premier Tsipras besloot al om de geloofsovertuiging niet meer te vermelden op identiteitskaarten en belasting te gaan heffen op kerkelijke eigendommen. Ook werden er ingrijpende kortingen op de salarissen van Grieks-orthodoxe geestelijken aangekondigd.

Bij de rechtse coalitiepartner Onafhankelijke Grieken (ANEL) zijn de plannen niet heel erg goed gevallen. Parijleider Panos Kammenos zei dat hij zijn steun aan de regering intrekt als de Grieks-Orthodoxe Kerk buiten beschouwing wordt gelaten. In een gesprek met Antenna TV zei Kammenos dat een conflict tussen kerk en staat ‘rampzalig zou zijn voor Griekenland’. Volgens Filis is hij niet uit op een confrontatie met de kerk.

Ook aartsbisschop Ieronymos ziet vanzelfsprekend niets in de Syriza-plannen. Dat Griekse leerlingen ook iets leren over andere religies dan het orthodoxe geloof zal grote schade aan het onderwijs toebrengen, denkt hij. Ieronymos noemde de voorgenomen veranderingen in het godsdienstonderwijs ‘onacceptabel’ en ‘een gevaar voor de samenleving’.