‘Geluidskanon’ moet migranten afschrikken

2 juni 2021

De Europese Unie en Griekenland doen aan de 200 kilometer lange grens tussen Turkije en Griekenland een proef met digitale grensbewaking. Het ‘digitale fort Europa’ beschikt onder andere over een geluidskanon (LRAD) dat hoge tonen produceert die het volume van een straalmotor zouden evenaren.

Een LRAD zendt geluidsgolven uit die harder zijn dan de menselijke pijngrens. Het geluid moet verhinderen dat vluchtelingen en migranten de Europese grens oversteken. Volgens 902 Radio heeft de Griekse grenspolitie de beschikking over twee LRAD-apparaten. De geluidskanonnen staan op pantserwagens bij de grensrivier Evros.

De EU is van plan om tot 2027 bijna 35 miljard euro te investeren in grenscontroles. Daarbij wordt ook ingezet op nieuwe technologie, waar het geluidskanon er een van is. Andere innovaties zijn onder andere een stalen grensmuur, infraroodcamera’s en drones.

De Belgische staatssecretaris voor Asiel en Migratie Sammy Mahdi noemt het experiment ‘met het geluidskanon onaanvaardbaar’. “De Europese grenscontrole moet beter, maar niet op deze manier. De EU moet waken over haar grenzen, maar ook over haar eigen waarden”, schrijft hij op Twitter.

De Europese Commissie heeft de Griekse autoriteiten om officiële informatie gevraagd over de kwestie.

Update 04/06: “De grens in Evros is Europees en zal worden beschermd, maar het is ook een symbool van Europese waarden.” Dat zei vice-voorzitter van de Europese Commissie Margaritis Schinas vandaag tijdens zijn bezoek aan de grenspost Kipi in Evros. “Omdat we onze grenzen kunnen beschermen en tegelijkertijd de mensenrechten en vrijheden en de Europese waarden kunnen respecteren.”

“We hebben hier, aan deze grens, de grootste landoperatie van Frontex in Europa”, aldus Schinas, die ook een ontmoeting had met Frontex-leden en later deelnam aan een patrouille langs de grenzen.


Nederlandse filmploeg aangehouden bij filmen pushback aan Grieks-Turkse grens

29 mei 2021

Een Nederlandse filmploeg die bij de Grieks-Turkse grens opnamen maakte van Afghaanse vluchtelingen, is door de Griekse politie meegenomen en verhoord. Dat meldt journalist Bram Vermeulen op Twitter.

Vermeulen was met zijn filmploeg bezig met een reportage voor de VPRO-serie Frontlinie over pushbacks, het terugzetten van binnengekomen immigranten over de grens. Om immigranten tegen te houden wordt in de grensregio Evros een muur gebouwd van “Trumpiaanse afmetingen”, aldus Vermeulen.

Pushbacks zijn in strijd met internationale afspraken, omdat migranten die de EU hebben bereikt, recht hebben op een asielprocedure. Als ze worden teruggestuurd, is dat een schending van hun grondrechten.

De filmploeg maakte onder meer opnamen bij de grensmuur in Evros. Ze stuitten daar op een groep Afghaanse vluchtelingen, met kinderen. Volgens de journalist waren hun schoenen en andere bezittingen afgenomen. Ook zouden de vluchtelingen mishandeld zijn door de Bulgaarse politie.

De Nederlandse ploeg filmde hoe de Afghanen opnieuw werden opgepakt, op exact dezelfde plek waar dat al eerder gebeurde. Toen de Griekse politie dat zag, werd ook de filmploeg meegenomen omdat ze in een militaire zone zouden hebben gefilmd.

“We zijn niet officieel gearresteerd, maar meegenomen naar het politiebureau voor ondervraging”, zegt Vermeulen tegen de NOS. Hij kon de Afghanen daardoor niet verder volgen. “Waar ze nu zijn, weten we niet.”


Frontex-baas onder vuur om ‘push-backs’

1 december 2020

Frontex-directeur Fabrice Leggeri moet opstappen. Dat vindt de sociaaldemocratische fractie in het Europees Parlement na onthullingen over migrantenboten die op de Middellandse Zee met medewerking van de Europese grensbewakingsorganisatie zouden zijn teruggestuurd naar Turkse wateren.

In oktober onthulden verschillende media dat het EU-agentschap het afgelopen jaar zes keer betrokken was bij incidenten waarbij migranten werden teruggestuurd, zogenaamde ‘push-backs’. Dit is in strijd met internationale afspraken. Leggeri zou hierover bewust informatie hebben achtergehouden voor het Europees Parlement.

Op beelden die onderzoeksjournalisten van collectief Bellingcat, Der Spiegel en ARD analyseerden zou te zien zijn dat een schip van Frontex op de Egeïsche Zee met opzet golven veroorzaakt naast een opblaasboot met 47 migranten aan bood. De boot zou daardoor zijn teruggedreven naar Turkse wateren.

Ook zou de Europese grensbewakingsorganisatie in vijf gevallen niet hebben ingegrepen toen de Griekse kustwacht tegen alle regels in migranten op gewelddadige wijze terugstuurde richting Turkije. Volgens internationale afspraken moeten migranten die de Griekse wateren bereiken de kans krijgen om asiel aan te vragen.

Volgens Leggeri is er na een intern onderzoek geen bewijs gevonden van enige betrokkenheid van Frontex bij de push-backs en zijn de EU-lidstaten zelf verantwoordelijk voor operaties in hun wateren. Leggeri zei ook dat het personeel van Frontex onder extreme druk stond rond de tijd van de vermeende incidenten in maart en april.


Spanningen Griekenland en Turkije lopen verder op

13 augustus 2020

Premier Kyriakos Mitsotakis is Frankrijk zeer dankbaar voor het versterken van zijn militaire aanwezigheid in het oostelijke Middellandse Zeegebied, waar de spanningen tussen Griekenland en Turkije steeds verder oplopen.

“Macron is een ware vriend van Griekenland en een fervent beschermer van de Europese waarden en internationale wetgeving”, twitterde Mitsotakis. Frankrijk stuurt marineschip de Lafayette en twee gevechtsvliegtuigen naar de regio om mee te doen met oefeningen van de Griekse marine.

Aanleiding voor de verhoogde militaire aanwezigheid in het gebied zijn de opgelopen spanningen tussen Griekenland en Turkije, door Turkse proefboringen naar olie en gas in het zeegebied tussen Cyprus en Kreta. Turkije noemt het betreffende gedeelte van Middellandse Zee ‘het blauwe moederland’. Maar Athene stelt dat Turkije binnendringt in gebieden die tot Griekenland behoren.

Morgen komen de Europese ministers van Buitenlandse Zaken bij elkaar om de kwestie te bespreken.

Leger in opperste staat van paraatheid

Volgens Mitsotakis moet Turkije de troepenmacht niet als bedreiging zien, “wij bedreigen niemand, maar we laten ons ook niet onder druk zetten”, zei de Griekse premier. “Maar laat het duidelijk zijn: een ongeluk zit in een klein hoekje zit, als zoveel troepen zich op één plek bevinden.”

Intussen is het Griekse leger in opperste staat van paraatheid gebracht en heeft de premier marine- en luchtmachtofficieren teruggeroepen van vakantie, schrijft The Guardian.

Illegale proefboringen

Begin deze week werden de spanningen opgevoerd toen het Turks onderzoeksschip Oruc Reis onder escorte van de Turkse marine de Griekse wateren binnenvoer om er onderzoek te doen op het Griekse continentale plat van de zeebodem. Griekenland riep Turkije op om ‘onmiddellijk zijn illegale activiteiten, die de vrede en veiligheid in de regio ondermijnen, te staken’. Ook vandaag is het schip illegaal de Griekse wateren binnengevaren.

Volgens de Turkse president Recep Tayyip Erdogan blijft de Oruc Reis tot zeker 23 augustus in het gebied. Erdogan noemde de houding van Griekenland in de Egeïsche en Middellandse Zee ‘kwaadaardig’, ook beschuldigde hij Frankrijk ervan Griekenland en Cyprus te ‘provoceren’ tot het nemen van ‘onrechtmatige stappen’.

Volgens Erdogan staat hij in zijn recht omdat het eilandje Kastellorizo (het meest oostelijk gelegen Griekse eiland) op slechts 2 kilometer van de Turkse kust ligt en 580 kilometer van het Griekse vasteland. “We hebben geen interesse in de rechten van een ander, maar we staan niet toe dat een ander land onze rechten afneemt”, zei Erdogan, die beweert niet uit zijn op escalatie van het conflicten (“zoals Athene”) maar de kwestie in dialoog wil oplossen.

Turkije claimt Griekse eilanden

Erdogan claimt al langer dat de eilanden in de oostelijke Egeïsche Zee niet bij Griekenland horen, maar eigenlijk Turks zijn. Hij beschouwt het Vredesverdrag van Lausanne, dat in 1923 de landsgrenzen tussen Turkije en Griekenland bepaalde, als verraad.  “We hebben de huidige grenzen nooit vrijwillig geaccepteerd”, zei hij in 2016.


Griekenland stuurt aan op sancties tegen Turkije

22 juli 2020

De spanning tussen Griekenland en Turkije loopt verder op. Aanleiding is een bericht van de Turkse marine waarin seismisch onderzoek in het zeegebied tussen Cyprus en Kreta wordt aangekondigd. Die aankondiging van Turkije zette Griekenland op scherp.

Premier Kyriakos Mitsotakis stuurt aan op EU-sancties tegen Turkije. “Het opleggen van sancties door de EU aan Turkije wordt eenrichtingsverkeer. Het is aan Turkije om te kiezen welke relatie het wil hebben met Griekenland, met Cyprus, met Europa. Maar ik denk dat het op dit moment de verkeerde weg lijkt te kiezen”, zei Mitsotakis.

Ondertussen heeft de Griekse legerleiding alle verloven ingetrokken en wordt de situatie nauwlettend in de gaten gehouden. Mitsotakis liet weten dat ‘Griekenland alle ontwikkelingen met absolute bereidheid volgt’ en benadrukte dat ‘het in twijfel trekken van de soevereine rechten van Griekenland en Cyprus de soevereine rechten van Europa in twijfel trekt’.

Illegale proefboringen

In een Navtex (een internationaal radiosysteem voor het automatisch uitzenden van maritieme veiligheidsberichten) liet Turkije gisteren weten dat het onderzoeksschip Oruc Reis tot 2 augustus seismisch onderzoek zal doen in het gebied ten zuiden van het Griekse eiland Kastellorizo.

Turkije wil in het oostelijke Middellandse Zee-gebied – illegale – proefboringen doen naar olie en gas. Dit tot grote woede van Griekenland, dat spreekt van een openlijke inbreuk op zijn soevereine rechten. Turkije noemt het betreffende gedeelte van Middellandse Zee ‘het blauwe moederland’ en is niet van plan om zich terug te trekken uit het gebied.

Griekenland stuurt aan op sancties

Griekenland verzond vanmorgen als reactie op het Turkse bericht een Navtex waarin staat dat ‘alle zeevarenden wordt verzocht om de Turkse Navtex met berichtnummer FA10-977 te negeren’. Cyprus heeft een zelfde bericht laten uitgaan.

Het Griekse ministerie van Buitenlandse Zaken riep in een verklaring Turkije op om ‘onmiddellijk een einde te maken aan de illegale acties die onze soevereine rechten schenden en de vrede en veiligheid in het gebied ondermijnen’.

De Griekse ambassade in Ankara heeft een officiële klacht ingediend bij het Turkse ministerie van Buitenlandse Zaken. Griekenland heeft de kwestie ook aangekaart bij de EU, de NAVO, de Verenigde Naties en de vijf permanente leden van de VN Veiligheidsraad.


28 nieuwe besmettingen, 1 nieuw sterfgeval

17 juli 2020

Voor het eerst sinds 7 juli is er in Griekenland iemand overleden aan de gevolgen van het coronavirus. Het zou volgens lokale media gaan om een 83-jarige vrouw die overleed in het Papanikolaou-ziekenhuis in Thessaloniki. Het aantal sterfgevallen komt hiermee op 194.

Sinds gisteren zijn er in Griekenland 28 bevestigde coronabesmettingen bijgekomen. In zeker 12 gevallen ging het om reizigers die aan de grens zijn getest op het virus. Dat meldt de Nationale Organisatie voor Volksgezondheid (EODY) in de dagelijkse update. Het aantal vastgestelde coronagevallen staat nu op 3964.

Hoteliers willen verplichte test voor alle toeristen

Griekse hoteliers dringen er bij de regering op aan om alle toeristen te verplichten om een coronatest te doen, 72 uur vóór ze naar Griekenland vertrekken. Nu is het alleen verplicht voor toeristen die via de Promachonas-grensovergang Griekenland willen binnenkomen.

De Griekse regering heeft dat besloten vanwege het toenemende aantal mensen die positief testten aan de Grieks-Bulgaarse grens. De toeristen moeten sinds vorige week aan de grens een negatieve moleculaire Covid-19-test kunnen tonen. Die test mag bij aankomst in Griekenland niet ouder zijn dan 72 uur.

De Griekse tv-zender Mega TV meldde deze week dat er bij de Promachonas-grensovergang vervalste documenten te koop zijn waarop negatieve Covid-19-test wordt bevestigd. Zo’n nep-certificaat zou in Bulgarije 30 tot 40 euro kosten. Toeristen zouden daarmee een coronatest aan de Griekse grens willen omzeilen.

Boete voor ontbrekende PLF

Voor alle inkomende reizigers geldt dat ze uiterlijk 24 uur voordat ze Griekenland binnenkomen online een ‘Passenger Locator Form’ (PLF) in moeten vullen. De QR-code die daarna wordt verstuurd, bepaalt wie bij aankomst in Griekenland op het virus wordt getest.

Duitse toeristen die geen PLF hadden ingevuld voor hun reis naar Griekenland, hebben deze week op de luchthaven van Heraklion op Kreta een boete van 500 euro per persoon gekregen. Volgens de lokale website ekriti zeiden de Duitsers dat ze niemand hen voorafgaand aan de reis had geïnformeerd over het verplichte Passenger Locator Form.


De laatste ontwikkelingen en maatregelen rond de coronacrisis vind je in het speciale dossier: Coronavirus in Griekenland. De pagina wordt dagelijks bijgewerkt.



Negatieve Covid-19-test vereist bij aankomst via Promachonas

10 juli 2020

Toeristen die via de grensovergang Promachonas Griekenland willen binnenkomen, moeten vanaf volgende week een negatieve moleculaire coronatest kunnen tonen.

Bij een moleculaire coronatest (pcr) wordt met een wattenstaafje keel- en neusslijm afgenomen. Deze test moet 72 uur voordat de toeristen Griekenland binnenkomen zijn uitgevoerd.

De Griekse regering heeft dat besloten vanwege het toenemende aantal mensen die positief testten aan de Grieks-Bulgaarse grens. Promachonas aan de grens met Bulgarije is de enige grensovergang die geopend is voor toeristen.

Volgens regeringswoordvoerder Stelios Petsas geldt dit voor mensen die om ‘niet essentiële redenen’ naar Griekenland reizen en gaat de maatregel in op 14 juli om 06.00 uur. Het blijft verplicht om het Passenger Location Form (PLF)  in te vullen, 24 uur voor aankomst in Griekenland.

Meer geïmporteerde besmettingen

Sinds het begin van deze week is in Griekenland een stijging in het aantal corona-infecties te zien. De meeste besmettingen worden vastgesteld bij reizigers die via Promachonas het land binnenkomen.

Vandaag werden bij controles aan de Grieks-Bulgaarse grens 29 nieuwe coronagevallen vastgesteld. Het gaat om toeristen uit Bulgarije en Roemenië die positief testten op het virus.

De zorgen over het aantal geïmporteerde coronabesmettingen in Griekenland neemt toe en de autoriteiten houden aankomsten via de noordelijke landsgrens nauwlettend in de gaten. Eerder deze week sloot Griekenland zijn grenzen voor reizigers uit Servië, vanwege een forse toename in het aantal coronagevallen in dat land.


De laatste ontwikkelingen en maatregelen rond de coronacrisis vind je in het speciale dossier: Coronavirus in Griekenland. De pagina wordt dagelijks bijgewerkt.



Corona-update: 3390 besmettingen, 191 doden

29 juni 2020

Sinds gisteren zijn er 15 nieuwe besmettingen met het coronavirus vastgesteld. Griekenland telt nu 3390 bevestigde coronagevallen, meldt de Nationale Organisatie voor Volksgezondheid (EODY).

Voor de vierde dag op rij zijn er geen mensen overleden. Het aantal sterfgevallen blijft staan op 191. Op de intensive care worden 10 patiënten beademd.

Verdere versoepeling maatregelen

Op 1 juli opent Griekenland 7 van de 14 grensovergangen in het noorden van het land. Het gaat om Evzones, Kakavia, Krystallopigi, Promachonas, Nymfea, Kastanies en Kipi. Ook mogen vanaf die datum weer buitenlandse jachten en schepen aanmeren in de Griekse havens.

Op 1 juli gaan ook alle luchthavens in het land weer open voor internationale vluchten. Alleen directe vluchten uit Zweden en het Verenigd Koninkrijk zijn tot 15 juli nog niet welkom in Griekenland. 

‘Geïmporteerde besmetting’ op Aegina

Een man uit Groot-Brittannië die naar het eiland Aegina is gereisd, heeft positief getest op Covid-19. De man reisde samen met zijn vrouw via Belgrado naar Griekenland om een ​​begrafenis bij te wonen. Op de luchthaven van Athene werd het echtpaar getest, waarna ze direct doorreisden naar Aegina.

Na de begrafenis werd bekend dat de man positief testte op het virus. De test van zijn vrouw was negatief. De man is asymptomatisch en zit in quarantaine in Mesagros op Aegina.


De laatste ontwikkelingen en maatregelen rond de coronacrisis vind je in het speciale dossier: Coronavirus in Griekenland. De pagina wordt dagelijks bijgewerkt.



Griekenland stuurt extra agenten naar Evros

27 mei 2020

Griekenland stuurt extra politietroepen naar de landgrens met Turkije, in de regio Evros. Zij moeten de grenswachten in het gebied assisteren. Dat schrijft de krant Kathimerini.

Volgens de krant worden 14 eenheden van de oproerpolitie uit het hele land gemobiliseerd. Ze worden ingezet in Kastanies en Ferres, de twee grensgebieden die het meest onder druk staan. De Griekse politie heeft ook gevraagd om de inzet van 125 extra agenten uit het hele land om grenspatrouilles in het gebied te versterken en een ‘nieuwe mogelijke massale binnenkomst van migranten’ te voorkomen.

Het is al lang onrustig in het grensgebied met Turkije. In februari van dit jaar onstond er een grote stroom migranten en vluchtelingen nadat de Turkse president Erdogan de grens met Griekenland had opengezet, waarna Griekenland de controles aan de grens verscherpte.

De afgelopen weken is de spanning in het grensgebied weer toegenomen. Ankara herhaalde het dreigement om migranten die naar Europa willen gaan niet tegen te houden. De Griekse minister van Buitenlandse Zaken, Nikos Dendias, kondigde aan dat het hek langs de oevers van de Evros zal worden uitgebreid.

Een groep Turkse soldaten bezette een eilandje in het Griekse deel van de Evros-rivier. Dendias zei dat er ‘beweging werd waargenomen’ in het gebied, maar weersprak in Griekse media berichten over een ‘bezetting van Grieks grondgebied’.

Turkije claimt een gebied van ongeveer 1,6 hectare langs de Evros-rivier, vanwege de verandering in de stroming van de rivier en de daling van het waterpeil. Griekenland heeft herhaaldelijk verklaard dat ‘de grenslijn wordt gemarkeerd door het Verdrag van Lausanne en het Protocol van 1926, dat deze wordt erkend en dat er geen twijfel over bestaat’.


Griekenland: ‘geheim detentiecentrum’ bestaat niet

11 maart 2020

Griekenland ontkent de berichten in The New York Times over het bestaan van een ‘geheim’ detentiecentrum aan de grens met Turkije. Migranten zouden er vastzitten voordat ze het land worden uitgezet.

De Amerikaanse krant schrijft dat ‘het buitengerechtelijke centrum een van de tactieken is die Griekenland gebruikt om een herhaling van de migratiecrisis van 2015 te voorkomen’. De mensen in het cenrum zouden in Griekenland aangekomen zijn nadat de Turkse president Erdogan eind vorige maand de grenzen open zette.

In het artikel citeert The New York Times migranten die zeggen dat ze door Griekse veiligheidstroepen gevangen zijn genomen, zijn uitgekleed en geslagen en daarna zijn vastgehouden in een gebouwencomplex nabij de grens. Met behulp van tekeningen, beschrijvingen en satellietcoördinaten kon de krant het detentiecentrum lokaliseren: op een stuk landbouwgrond tussen het dorp Poros en de grensrivier Evros.

Klik voor een vergroting (afbeelding: NYT)

Het bestaan van de site werd bevestigd door een voormalige Griekse ambtenaar die bekend is met politie-operaties en door Respond, een in Zweden gevestigde onderzoeksgroep, schrijft de krant. Volgens de oud-ambtenaar is de site niet geclassificeerd als een detentiecentrum, maar wordt het informeel gebruikt bij grote migratiestromen.

‘Geen geheime site’

Regeringswoordvoerder Stelios Petsas ontkende vandaag op een persconferentie het bestaan van een geheim detentiecentrum. “Alle kwesties in verband met de bewaking van de grenzen of beveiligingskwesties zijn transparant. De grondwet wordt toegepast en er is niets geheim”, aldus Petsas, die eraan toevoegde dat het nooit geheim kon zijn als een internationale krant ervan wist.

In het artikel – waarin videobewijs en getuigenverklaringen werden aangehaald – schrijft The New York Times ook dat Mohammed Yaarub, een 22-jarige Syriër uit Aleppo, vorige week op de westelijke oever van de Evros-rivier is doodgeschoten door een Griekse beveiligingsfunctionaris.

Regeringswoordvoerder Petsas herhaalde de eerdere ontkenning van Griekenland dat zijn troepen migranten hebben gedood. “Dit is georganiseerde Turkse propaganda en het verspreiden van nepnieuws”, zei hij.