92 naakte migranten gered bij Evros-rivier

15 oktober 2022

Griekse grenswachten en officieren van het EU-grensagentschap Frontex hebben gisteren 92 naakte migranten gered van de oevers van de rivier Evros, aan de noordoostelijke grens met Turkije. Het Griekse ministerie van Burgerbescherming maakte dat vandaag bekend.

De migranten vertelden agenten van de grenspolitie van Feres dat ze door de Turkse autoriteiten in drie voertuigen naar de grensrivier Evros waren vervoerd. Daar gingen ze aan boord van plastic sloepen om over te steken naar de Griekse kant van de rivier.

Het Griekse ministerie van Burgerbescherming beschuldigde Turkije van inhumane behandeling van migranten en het schenden van zowel de mensenrechten als het internationaal recht. De geredde migranten zijn voorzien van kleding en voedsel, liet het ministerie weten.

De Griekse minister van Migratie en Asiel, Notis Mitarakis, heeft Turkije opgeroepen om het incident te onderzoeken.

“Het gedrag van Turkije tegenover 92 migranten die we aan de grens hebben gered, is een schande voor de beschaving”, schreef Mitarakis op Twitter. “We verwachten dat Ankara het incident onderzoekt en eindelijk de grenzen met de EU beschermt.”


Vluchtelingen al dagen vast op eilandje in grensrivier

12 augustus 2022

Een groep van 39 Syrische vluchtelingen zit al dagen vast op een eilandje in de rivier Evros, die de grens vormt tussen Turkije en Griekenland. Beide landen hebben hulp geweigerd.

Een 5-jarig meisje is overleden nadat ze door een schorpioen zou zijn gestoken, twee dagen na hun aankomst op het eilandje. Een 9-jarig meisje zou in kritieke toestand verkeren na een schorpioensteek.

De groep Syriërs (waaronder 12 kinderen, 3 zwangere vrouwen en een 70-jarige vrouw met diabetes) wacht al dagen op hulp. Activisten hebben namens hen noodoproepen gedaan naar de Griekse politie. Ondanks een bevel van het Europees Hof voor de Rechten van de Mens weigert Griekenland een helpende hand.

Heen en weer over grens geduwd

Volgens Athene bevinden ze zich buiten Grieks grondgebied. In een verklaring zegt de Griekse politie dat de Turkse autoriteiten is verzocht ‘dringend alle noodzakelijke maatregelen te nemen’ om de migranten snel van het eilandje te krijgen en hen ‘alle noodzakelijke hulp’ te bieden.

De vluchtelingen op het eiland hebben via hun telefoon contact met mensenrechtenorganisaties, advocaten en journalisten. Ze zeggen dat de Turkse autoriteiten hen op 7 augustus naar het eilandje hebben gedwongen. Ze overleefden door rivierwater te drinken en maïs en bladeren te eten, terwijl ze door insecten werden gebeten. Op het eiland zijn slangen en schorpioenen.

Volgens de Syriërs worden ze al wekenlang heen en weer over de Turks-Griekse landgrens geduwd. In het sterk gemilitariseerde grensgebied kunnen advocaten, mensenrechtenorganisaties of journalisten niet legaal binnenkomen.

“Het is hier de hel”

“Het is hier de hel. We zijn met geweld naar dit eiland gedwongen. We houden het hier niet langer uit. We hebben honger en dorst. Help ons alsjeblieft”, zei de 28-jarige Baida in een WhatsApp voicebericht aan journalisten van onder meer de Griekse krant Efimerida ton Syntakton, het Duitse weekblad Der Spiegel en Al Jazeera.

De vrouw deelde ook foto’s van het overleden meisje met de journalisten. “Een meisje stierf. Een kind. Ze is dood. Ik kan niks doen”, zei ze. “Niemand hoort onze stemmen. Als je onze stem hoort, help ons dan.”

Volgens journalisten en mensenrechtenorganisaties strandde op 14 juli voor het eerst een grotere groep vluchtelingen op het eilandje in de grensrivier. Zij werden door Griekenland teruggebracht naar Turkije. Deze zogeheten pushbacks zijn illegaal en in strijd met internationale verdragen.

Update 17/08: De groep vluchtelingen is door de Griekse politie van het eiland gehaald. Migratieminister Notis Mitarachi zei dat Griekenland zou proberen het lichaam van de 5-jarige Maria op te halen. Het meisje overleed waarschijnlijk door een schorpioensteek. Haar 9-jarige zusje is nog ernstig ziek.


Griekenland wil grens met Turkije volledig afsluiten

29 mei 2022

Griekenland wil de grens met Turkije in het noordoosten van het land volledig afgrendelen. Dat heeft de Griekse minister van Migratie Notis Mitarakis gezegd in een gesprek met SKAÏ.

Het huidige hekwerk bij de grens in de regio Evros wordt met 80 kilometer verlengd. Momenteel is het grenshek iets meer dan 35 kilometer lang. Volgens Mitarakis zullen gebieden die nu nog te voet bereikbaar zijn, zo afgegrendeld worden.

Athene vreest dat de Turkse president Erdogan mogelijk migranten richting Griekenland wil sturen, om het buurland onder druk te zetten. Dit deed hij in februari 2020 ook al, toen Turkije de landsgrens met Griekenland en de rivier de Evros opende. Dat leidde ertoe dat duizenden mensen de grens overstaken.

De laatste tijd zijn de spanningen tussen Griekenland en Turkije weer flink opgelopen. Onlangs zei de Turkse president dat de Griekse premier Kyriakos Mitsotakis niet langer bestond voor hem. De Turken zijn boos over de nauwe samenwerking tussen de Grieken en de Verenigde Staten, die in Griekenland militaire bases hebben.

Ook ruziën de twee buurlanden over aardgasvoorraden in de zeebodem van de Egeïsche Zee. En Athene heeft bij de Verenigde Naties geklaagd omdat Turkije de soevereiniteit van enkele Griekse eilanden voor de Turkse kust betwist.


Vrouw doodgeschoten tijdens oversteek vanuit Turkije

17 april 2022

Aan de Grieks-Turkse grens is een vrouw gedood door geweervuur toen ze met een groep andere migranten de grensrivier Evros wilde oversteken. Volgens de Griekse politie werd ze in haar rug geschoten.

De Griekse politie surveilleerde gisteravond in het gebied waar de rivier versmalt tot ongeveer 60 tot 70 meter breed en waar veel migranten de grens proberen over te steken. Volgens persbureau AP zagen de agenten iets voor 21.00 uur een groep migranten aan Turkse kant.

Toen elf mensen aan boord gingen van een opblaasbare rubberboot, richtten de Griekse agenten hun zaklampen op de boot en riepen ze: “Politie. Ga terug.” Als reactie daarop zou aan Turkse zijde een ‘spervuur’ van schoten los zijn gebarsten.

“Toen de boot aan de Griekse kant aankwam, gingen vijf mensen van boord. Vier van hen bereikten zwemmend Griekenland, terwijl het lichaam van een vrouw in het water werd gevonden”, aldus de Griekse politie. Het is niet duidelijk wat er met de zes anderen is gebeurd.

Ook is het nog onduidelijk wie het schot loste waarmee de vrouw om het leven kwam. Uit autopsie bleek dat het slachtoffer met een klein kaliber wapen van dichtbij in de rug is geschoten.

De vier overlevenden – drie Pakistaanse mannen, waaronder één minderjarige, en een vrouw uit Eritrea – zijn ondervraagd door de politie. Zij verklaarden dat ze elk 2000 euro hadden betaald aan een mensensmokkelaarsbende in Istanbul voor hun transport naar Athene.


Extra grenswachten en langer hek in Evros

10 oktober 2021

Griekenland gaat 250 extra grenswachten inzetten langs de grensrivier Evros in Noord-Griekenland. Ook zal het hek langs de Grieks-Turkse grens worden uitgebreid.

Dat kondigde minister van Civiele Bescherming Takis Theodorikakos aan tijdens een toespraak in Kastanies. “Een veilige grens is een voorwaarde voor de Grieken overal om veilig te zijn”, zei hij.

“Griekenland is vastbesloten om de grenzen te verdedigen tegen iedere indringing en ieder gevaar”, aldus Theodorikakos. De minister bezocht kort daarvoor het 5 meter hoge en 37 kilometer lange hek dat Griekenland aan de landsgrens met Turkije heeft geplaatst.

In juli testte Griekenland een hightech grensbeveiligingssysteem dat moet verhinderen dat migranten vanuit Turkije illegaal de grens oversteken.

Illegale pushbacks

Het optreden van de Griekse grenswachten in de regio Evros ligt al een tijdje onder vuur. Volgens Amnesty International zijn pushbacks en geweld langs Griekse grens standaard beleid. Ook de Europese Commissie uitte haar zorgen over beschuldigingen van geweld tegen migranten. Griekenland ontkent de beschuldigingen.

In maart vorig jaar was op beelden te zien dat Griekse grensbewakers migranten aan de grens met Turkije bekogelden met stenen. Ook werden traangas en waterkanonnen ingezet om de mensen tegen te houden. Duizenden migranten probeerden toen de grens over te steken nadat Turkije de grensovergang openzette.


‘Geluidskanon’ moet migranten afschrikken

2 juni 2021

De Europese Unie en Griekenland doen aan de 200 kilometer lange grens tussen Turkije en Griekenland een proef met digitale grensbewaking. Het ‘digitale fort Europa’ beschikt onder andere over een geluidskanon (LRAD) dat hoge tonen produceert die het volume van een straalmotor zouden evenaren.

Een LRAD zendt geluidsgolven uit die harder zijn dan de menselijke pijngrens. Het geluid moet verhinderen dat vluchtelingen en migranten de Europese grens oversteken. Volgens 902 Radio heeft de Griekse grenspolitie de beschikking over twee LRAD-apparaten. De geluidskanonnen staan op pantserwagens bij de grensrivier Evros.

De EU is van plan om tot 2027 bijna 35 miljard euro te investeren in grenscontroles. Daarbij wordt ook ingezet op nieuwe technologie, waar het geluidskanon er een van is. Andere innovaties zijn onder andere een stalen grensmuur, infraroodcamera’s en drones.

De Belgische staatssecretaris voor Asiel en Migratie Sammy Mahdi noemt het experiment ‘met het geluidskanon onaanvaardbaar’. “De Europese grenscontrole moet beter, maar niet op deze manier. De EU moet waken over haar grenzen, maar ook over haar eigen waarden”, schrijft hij op Twitter.

De Europese Commissie heeft de Griekse autoriteiten om officiële informatie gevraagd over de kwestie.

Update 04/06: “De grens in Evros is Europees en zal worden beschermd, maar het is ook een symbool van Europese waarden.” Dat zei vice-voorzitter van de Europese Commissie Margaritis Schinas vandaag tijdens zijn bezoek aan de grenspost Kipi in Evros. “Omdat we onze grenzen kunnen beschermen en tegelijkertijd de mensenrechten en vrijheden en de Europese waarden kunnen respecteren.”

“We hebben hier, aan deze grens, de grootste landoperatie van Frontex in Europa”, aldus Schinas, die ook een ontmoeting had met Frontex-leden en later deelnam aan een patrouille langs de grenzen.


Nederlandse filmploeg aangehouden bij filmen pushback aan Grieks-Turkse grens

29 mei 2021

Een Nederlandse filmploeg die bij de Grieks-Turkse grens opnamen maakte van Afghaanse vluchtelingen, is door de Griekse politie meegenomen en verhoord. Dat meldt journalist Bram Vermeulen op Twitter.

Vermeulen was met zijn filmploeg bezig met een reportage voor de VPRO-serie Frontlinie over pushbacks, het terugzetten van binnengekomen immigranten over de grens. Om immigranten tegen te houden wordt in de grensregio Evros een muur gebouwd van “Trumpiaanse afmetingen”, aldus Vermeulen.

Pushbacks zijn in strijd met internationale afspraken, omdat migranten die de EU hebben bereikt, recht hebben op een asielprocedure. Als ze worden teruggestuurd, is dat een schending van hun grondrechten.

De filmploeg maakte onder meer opnamen bij de grensmuur in Evros. Ze stuitten daar op een groep Afghaanse vluchtelingen, met kinderen. Volgens de journalist waren hun schoenen en andere bezittingen afgenomen. Ook zouden de vluchtelingen mishandeld zijn door de Bulgaarse politie.

De Nederlandse ploeg filmde hoe de Afghanen opnieuw werden opgepakt, op exact dezelfde plek waar dat al eerder gebeurde. Toen de Griekse politie dat zag, werd ook de filmploeg meegenomen omdat ze in een militaire zone zouden hebben gefilmd.

“We zijn niet officieel gearresteerd, maar meegenomen naar het politiebureau voor ondervraging”, zegt Vermeulen tegen de NOS. Hij kon de Afghanen daardoor niet verder volgen. “Waar ze nu zijn, weten we niet.”


Frontex-baas onder vuur om ‘push-backs’

1 december 2020

Frontex-directeur Fabrice Leggeri moet opstappen. Dat vindt de sociaaldemocratische fractie in het Europees Parlement na onthullingen over migrantenboten die op de Middellandse Zee met medewerking van de Europese grensbewakingsorganisatie zouden zijn teruggestuurd naar Turkse wateren.

In oktober onthulden verschillende media dat het EU-agentschap het afgelopen jaar zes keer betrokken was bij incidenten waarbij migranten werden teruggestuurd, zogenaamde ‘push-backs’. Dit is in strijd met internationale afspraken. Leggeri zou hierover bewust informatie hebben achtergehouden voor het Europees Parlement.

Op beelden die onderzoeksjournalisten van collectief Bellingcat, Der Spiegel en ARD analyseerden zou te zien zijn dat een schip van Frontex op de Egeïsche Zee met opzet golven veroorzaakt naast een opblaasboot met 47 migranten aan bood. De boot zou daardoor zijn teruggedreven naar Turkse wateren.

Ook zou de Europese grensbewakingsorganisatie in vijf gevallen niet hebben ingegrepen toen de Griekse kustwacht tegen alle regels in migranten op gewelddadige wijze terugstuurde richting Turkije. Volgens internationale afspraken moeten migranten die de Griekse wateren bereiken de kans krijgen om asiel aan te vragen.

Volgens Leggeri is er na een intern onderzoek geen bewijs gevonden van enige betrokkenheid van Frontex bij de push-backs en zijn de EU-lidstaten zelf verantwoordelijk voor operaties in hun wateren. Leggeri zei ook dat het personeel van Frontex onder extreme druk stond rond de tijd van de vermeende incidenten in maart en april.


Spanningen Griekenland en Turkije lopen verder op

13 augustus 2020

Premier Kyriakos Mitsotakis is Frankrijk zeer dankbaar voor het versterken van zijn militaire aanwezigheid in het oostelijke Middellandse Zeegebied, waar de spanningen tussen Griekenland en Turkije steeds verder oplopen.

“Macron is een ware vriend van Griekenland en een fervent beschermer van de Europese waarden en internationale wetgeving”, twitterde Mitsotakis. Frankrijk stuurt marineschip de Lafayette en twee gevechtsvliegtuigen naar de regio om mee te doen met oefeningen van de Griekse marine.

Aanleiding voor de verhoogde militaire aanwezigheid in het gebied zijn de opgelopen spanningen tussen Griekenland en Turkije, door Turkse proefboringen naar olie en gas in het zeegebied tussen Cyprus en Kreta. Turkije noemt het betreffende gedeelte van Middellandse Zee ‘het blauwe moederland’. Maar Athene stelt dat Turkije binnendringt in gebieden die tot Griekenland behoren.

Morgen komen de Europese ministers van Buitenlandse Zaken bij elkaar om de kwestie te bespreken.

Leger in opperste staat van paraatheid

Volgens Mitsotakis moet Turkije de troepenmacht niet als bedreiging zien, “wij bedreigen niemand, maar we laten ons ook niet onder druk zetten”, zei de Griekse premier. “Maar laat het duidelijk zijn: een ongeluk zit in een klein hoekje zit, als zoveel troepen zich op één plek bevinden.”

Intussen is het Griekse leger in opperste staat van paraatheid gebracht en heeft de premier marine- en luchtmachtofficieren teruggeroepen van vakantie, schrijft The Guardian.

Illegale proefboringen

Begin deze week werden de spanningen opgevoerd toen het Turks onderzoeksschip Oruc Reis onder escorte van de Turkse marine de Griekse wateren binnenvoer om er onderzoek te doen op het Griekse continentale plat van de zeebodem. Griekenland riep Turkije op om ‘onmiddellijk zijn illegale activiteiten, die de vrede en veiligheid in de regio ondermijnen, te staken’. Ook vandaag is het schip illegaal de Griekse wateren binnengevaren.

Volgens de Turkse president Recep Tayyip Erdogan blijft de Oruc Reis tot zeker 23 augustus in het gebied. Erdogan noemde de houding van Griekenland in de Egeïsche en Middellandse Zee ‘kwaadaardig’, ook beschuldigde hij Frankrijk ervan Griekenland en Cyprus te ‘provoceren’ tot het nemen van ‘onrechtmatige stappen’.

Volgens Erdogan staat hij in zijn recht omdat het eilandje Kastellorizo (het meest oostelijk gelegen Griekse eiland) op slechts 2 kilometer van de Turkse kust ligt en 580 kilometer van het Griekse vasteland. “We hebben geen interesse in de rechten van een ander, maar we staan niet toe dat een ander land onze rechten afneemt”, zei Erdogan, die beweert niet uit zijn op escalatie van het conflicten (“zoals Athene”) maar de kwestie in dialoog wil oplossen.

Turkije claimt Griekse eilanden

Erdogan claimt al langer dat de eilanden in de oostelijke Egeïsche Zee niet bij Griekenland horen, maar eigenlijk Turks zijn. Hij beschouwt het Vredesverdrag van Lausanne, dat in 1923 de landsgrenzen tussen Turkije en Griekenland bepaalde, als verraad.  “We hebben de huidige grenzen nooit vrijwillig geaccepteerd”, zei hij in 2016.


Griekenland stuurt aan op sancties tegen Turkije

22 juli 2020

De spanning tussen Griekenland en Turkije loopt verder op. Aanleiding is een bericht van de Turkse marine waarin seismisch onderzoek in het zeegebied tussen Cyprus en Kreta wordt aangekondigd. Die aankondiging van Turkije zette Griekenland op scherp.

Premier Kyriakos Mitsotakis stuurt aan op EU-sancties tegen Turkije. “Het opleggen van sancties door de EU aan Turkije wordt eenrichtingsverkeer. Het is aan Turkije om te kiezen welke relatie het wil hebben met Griekenland, met Cyprus, met Europa. Maar ik denk dat het op dit moment de verkeerde weg lijkt te kiezen”, zei Mitsotakis.

Ondertussen heeft de Griekse legerleiding alle verloven ingetrokken en wordt de situatie nauwlettend in de gaten gehouden. Mitsotakis liet weten dat ‘Griekenland alle ontwikkelingen met absolute bereidheid volgt’ en benadrukte dat ‘het in twijfel trekken van de soevereine rechten van Griekenland en Cyprus de soevereine rechten van Europa in twijfel trekt’.

Illegale proefboringen

In een Navtex (een internationaal radiosysteem voor het automatisch uitzenden van maritieme veiligheidsberichten) liet Turkije gisteren weten dat het onderzoeksschip Oruc Reis tot 2 augustus seismisch onderzoek zal doen in het gebied ten zuiden van het Griekse eiland Kastellorizo.

Turkije wil in het oostelijke Middellandse Zee-gebied – illegale – proefboringen doen naar olie en gas. Dit tot grote woede van Griekenland, dat spreekt van een openlijke inbreuk op zijn soevereine rechten. Turkije noemt het betreffende gedeelte van Middellandse Zee ‘het blauwe moederland’ en is niet van plan om zich terug te trekken uit het gebied.

Griekenland stuurt aan op sancties

Griekenland verzond vanmorgen als reactie op het Turkse bericht een Navtex waarin staat dat ‘alle zeevarenden wordt verzocht om de Turkse Navtex met berichtnummer FA10-977 te negeren’. Cyprus heeft een zelfde bericht laten uitgaan.

Het Griekse ministerie van Buitenlandse Zaken riep in een verklaring Turkije op om ‘onmiddellijk een einde te maken aan de illegale acties die onze soevereine rechten schenden en de vrede en veiligheid in het gebied ondermijnen’.

De Griekse ambassade in Ankara heeft een officiële klacht ingediend bij het Turkse ministerie van Buitenlandse Zaken. Griekenland heeft de kwestie ook aangekaart bij de EU, de NAVO, de Verenigde Naties en de vijf permanente leden van de VN Veiligheidsraad.