Graf uit hellenistische periode ontdekt in Kozani

6 augustus 2019

[klik op een afbeelding voor een vergroting]

Archeologen hebben in de regio Kozani, in het noorden van Griekenland, een intacte tombe uit de laat-hellenistische periode (eind 1e eeuw voor Christus) ontdekt.  Ze vonden het graf op 1,5 meter diepte in het dorp Mavropigi, op de plaats waar onlangs een huis werd gesloopt vanwege mijnbouwwerkzaamheden.

Het graf was van een vrouw en lag vol met offers. Het rijk versierde lichaam lag op een met zorg bewerkt bronzen rouwbed, dat volgens de archeologen ‘in uitstekende staat’ verkeert. In de mond van de vrouw werd bladgoud gevonden. “We hebben te maken met een rijke vrouw of met iemand die destijds een belangrijke positie bekleedde in de samenleving”, zegt Areti Chondrogianni-Metoki, directeur van het Kozani Ephorate of Antiquities.

Op haar hoofd en hand werden zeven gouden platen werden gevonden, die volgens archeologen waren versierd met een stuk stof of hoofdsieraden van een ander materiaal. In de rechterhand van de vrouw zaten goudvezels, mogelijk van een gedecoreerde stof, en een klein gouden voorwerp.

De botten van de vrouw zijn overgebracht naar het Archeologisch Museum van Aiani. Daar zullen deskundigen proberen om haar leeftijd en mogelijk zelfs de doodsoorzaak te achterhalen.


Ongeschonden graftombe opgegraven in Nemea

4 oktober 2018
Foto’s: Grieks ministerie van Cultuur

[klik op een afbeelding om de galerij te openen}

Bij opgravingen bij Nemea op de Peloponnesos hebben archeologen een intacte tombe uit het vroege Myceense tijdperk (1650-1400 voor Christus) blootgelegd. Volgens het Griekse ministerie van Cultuur is het graf een van de grootste die in deze regio werd gevonden.

De tombe werd ontdekt op een Myceense begraafplaats in Aidonia. Het graf onderscheidt zich door een korte maar zeer brede weg, een wijde opening en een ronde koepelvormige ruimte die op sommige plekken zes meter hoog is.

Op de vloer van de grafkamer bevonden zich vier kuilen die waren bedekt met grote stenen platen – een element dat volgens het ministerie verwijst naar vroege Myceense graven. In die putten vonden de archeologen de oudste graven en serviesgoed van gedecoreerd aardewerk. Ook troffen ze sieraden, kralen van verschillende materialen, spelden, bronzen messen en zwaarden, tientallen pijlpunten van koper, obsidiaan en vuursteen en andere prestigieuze voorwerpen aan.

De Myceense beschaving, bekend om zijn vorstelijke staten, stedelijke organisatie, verfijnde kunst en schrift, had zijn bloeiperiode in Griekenland van de 17e tot 12e eeuw voor Christus.


Minoïsche graftombe op Kreta is nog intact

23 augustus 2018

[Klik op een afbeelding om de galerij te openen. Foto’s: Ephorate of Antiquities of Lasithi]

Het graf uit het Minoïsche tijdperk dat eerder deze maand in een olijfgaard op Kreta werd ontdekt, is nog helemaal intact. Dat heeft het Griekse ministerie van Cultuur bekend gemaakt.

De grafkamer bevat een goed bewaard gebleven skelet van een volwassen man in een gebogen positie. De binnenkant van de tombe is verdeeld in drie uitgesneden nissen. In de meest zuidelijke werd de afgesloten grafkist met het skelet gevonden. Rond de kist lagen ook 14 aardewerken amfora’s en een schaal.

In de noordelijke nis vonden de archeologen een tweede grafkist met menselijke resten en enkele vazen. Volgens de keramische typologie en de eerste schattingen van deskundigen stamt de tombe uit de laat-Minoïsche IIIA-B periode (ongeveer 1400 – 1200 voor Christus).

De archeologische vondst werd per toeval gedaan door een boer in de buurt van Ierapetra, die zijn auto wilde parkeren onder een olijfboom op zijn land. Door een gebroken irrigatiebuis was de grond zacht geworden, waardoor de auto wegzakte. Het gat dat ontstond legde een oud graf bloot.

In de put van 1,20 meter breed en meer dan 2,5 meter diep werd een tombe ontdekt die was uitgegraven in de zachte kalksteen. De toegang tot de tombe bestond uit een verticale sleuf, de ingang van het graf was dichtgemetseld.


Boer stuit per toeval op graf uit Minoïsch tijdperk

8 augustus 2018

Een boer in Kentri, iets ten noorden van Ierapetra op Kreta, heeft per toeval een archeologische ontdekking gedaan. In zijn olijfgaard werden twee terracotta grafkisten uit de late Minoïsche periode gevonden.

Hij wilde zijn auto parkeren in de schaduw van een olijfboom toen de grond onder de wielen wegzakte als gevolg van een gebroken irrigatiebuis. Het gat dat ontstond legde een oud graf bloot, waarop direct de archeologische dienst werd gemobiliseerd.

Een team van 15 archeologiestudenten ging aan de slag onder leiding van professor Yannis Papadatos van de Universiteit van Athene en Chrysa Sophianos, hoofd van het Ephorate of Antiquities van Lassithi.  Ze ontdekten in het vier meter diepe koepelgraf twee bewerkte larnakes uit de late Minoïsche III periode (1500 – 1400 voor Christus). De kisten bevatten twee skeletten en 24 potten met gekleurde ornamenten en afbeeldingen. Hoewel één larnax kapot was, zouden ze in goede staat verkeren.

Een larnax is een kleine gesloten kist die in de Minoïsche cultuur en Griekse oudheid werd gebruikt om menselijke resten te bewaren. Deze grafkisten waren meestal van terracotta en vaak rijk versierd met abstracte patronen, octopussen en scènes van jacht- en cultrituelen. De eerste larnakes stammen uit de Egeïsche bronstijd, deze leken op een soort keramische koffers. Tijdens de latere Hellenistische periode waren larnakes in de vorm van kleine terracotta sarcofagen populair.

Volgens het hoofd van het Ephorate of Antiquities van Lassithi is er in de regio niet eerder een vergelijkbare vondst gedaan. Door een nader onderzoek hopen de archeologen nieuwe bewijzen te vinden uit de late Minoïsche periode in het gebied.

De vondsten worden schoongemaakt en zijn daarna  te zien in het museum van Oudheden in Ierapetra.


Graf van edelvrouw ‘Neko’ ontdekt op Sikinos

23 juli 2018

[klik op een foto voor een vergroting. Foto’s: Grieks ministerie van Cultuur]

Bij restauratiewerkzaamheden aan het Episkopi-monument op het Cycladen-eiland Sikinos hebben archeologen een onaangeroerd graf gevonden dat waarschijnlijk de overblijfselen van een edelvrouw bevat. Het gaat om een graf van 1800 jaar oud.

De vrouw, die volgens een insciptie Neko (Νεικώ) heette, werd begraven met enorm veel gouden sieraden. Dat zou betekenen dat ze een prominent figuur was in de Sikinos-samenleving. Wie ze precies was en wat haar link is met Sikinos, wordt nog verder onderzocht.

Volgens het Griekse Ministerie van Cultuur lagen in het graf gouden ringen, kettingen, armbanden, vazen, een gesp met een uitgesneden vrouwfiguur en nog tal van andere voorwerpen. Ook werden restanten van Neko’s kleding aangetroffen.

De archeologen ontdekten het kistvormige graf in een gewelf van Episkopi-monument, een bijzonder grafmonument uit de Romeinse tijd, dat later werd omgevormd tot een Byzantijnse kerk en een klooster. Het mausoleum moest waarschijnlijk het kleine graf beschermen.

Ondanks aanvallen van grafrovers in de oudheid en de verschillende functies die het gebouw door de eeuwen heen heeft gehad, werd het graf van Neko intact gevonden. Volgens Dimitris Athanassoulis, de directeur van het Ephorate of Antiquities van de Cycladen, komt dat voornamelijk omdat het goed verborgen lag in een dode hoek tussen twee muren in de kelder van het gebouw.

“We hebben enorm veel geluk gehad, we hebben nu de naam van de persoon voor wie het mausoleum is gebouwd. Dit is echt zeldzaam”, zei Athanassoulis tegen persbureau Reuters.


Graf van Aristoteles mogelijk gevonden

26 mei 2016

graf_aristotelesDe kans is groot dat archeologen het graf van de Griekse filosoof Aristoteles hebben gevonden op archeologische site van Stageira, aan de oostelijke kant van het schiereiland Chalkidiki.

Dat maakte archeoloog Kostas Sismanides bekend bij het Aristotle 2400 Years World Congress in Thessaloniki. Hij heeft twintig jaar gewerkt aan opgravingen in Stageira en baseerde zich op bronnen uit het oude Griekenland. “Harde bewijzen heb ik niet, maar alles wijst er wel op dat het om zijn graf gaat. Van de locatie van de tombe tot de periode waarin die is opgericht”, zei Sismanides tegen de Griekse staatsomroep ERT.

Het gaat om een hoefijzervormig gebouw met een marmeren vloer, dat in het centrum van de oud-Griekse stad Stageira stond. Het graf had een koepel van ongeveer tien meter hoog. Een pad leidde mensen die eer wilden bewijzen aan de filosoof naar de ingang van de graftombe.

Buiten de graftombe bevond zich een altaar. Ook vonden de archeologen aardewerk uit de koninklijke pottenbakkerijen en vijftig munten die stammen uit de tijd van Alexander de Grote. Het graf werd verwoest door de Byzantijnen, die er een vierkante toren bovenop bouwden.

Aristoteles werd in 384 voor Christus geboren in Stageira en wordt (samen met Socrates en Plato) beschouwd als een van de invloedrijkste klassieke filosofen in de westerse traditie. Zijn werk gaat over wiskunde, biologie, kunst, ethiek, logica en politiek. Ook was Aristoteles privéleraar van Alexander de Grote.

In 322 voor Christus overleed de filosoof in de Zuid-Griekse havenstad Chalkis. De inwoners van Stageira zouden Aristoteles na zijn dood hebben overgebracht naar zijn geboorteplaats en zijn as hebben bijgezet in het hoefijzervormige gebouw.

Animatie over Aristoteles:


Gevonden massagraf gelinkt aan mislukte coup uit 632 voor Christus

14 april 2016

skelet_grafBij opgravingen in de buurt van Athene hebben archeologen twee oude massagraven ontdekt met de skeletten van tachtig jonge mannen. Mogelijk waren het aanhangers van de vermeende tiran Cylon van Athene.

Het polyandreio (een massagraf voor mannen die op hetzelfde moment stierven en werden begraven) werd ontdekt in de Falirikon Delta in het zuiden van Athene. In dat gebied vinden graafwerkzaamheden plaats voor de bouw van de nieuwe nationale bibliotheek en de nationale Opera.

De skeletten werden gevonden in een rij; sommigen lagen op hun rug, anderen op hun buik. Bij 36  van de ‘Faliron gevangenen’ waren de handen boven hun hoofd geboeid. Bij een van hen waren ook de voeten samengebonden met een touw. De doden werden in de kuilen gegooid en begraven op slechts 2,5 meter diepte, wat ongebruikelijk was in het oude Griekenland.

Volgens de archeologen waren de doden gezonde, goed gevoede jonge mannen die op het eerste gezicht geen botbreuken lijken te hebben. Bij een skelet zat een pijlpunt vast in de schouder.  Een van de archeologen suggereert dat ‘er een slachting heeft plaatsgevonden, een executie’.

Aan de hand van twee kleine vaasjes die tussen de skeletten werden gevonden, stelden de archeologen vast dat de graven dateren van ongeveer 632 voor Christus. “Een periode van grote politieke onrust in de regio”, aldus de verklaring van het Ministerie van Cultuur.

Dit voedt de theorie dat de mannen volgelingen waren van Cylon, die in de 7e eeuw voor Christus de een poging tot een staatsgreep deed in Athene. Deze Cylonische samenzwering is gedetailleerd beschreven door de oude schrijvers Herodotus en Thucydides.

De mislukte coup van Cylon

Cylon, een aristocraat en voormalig Olympisch kampioen, probeerde in 632 voor Christus de macht te grijpen en Athene als tiran te regeren. Maar zijn plan faalde jammerlijk. De inwoners van Athene kwamen in opstand en Cylon en zijn aanhangers werden gedwongen hun toevlucht te zoeken op de Acropolis.

Uiteindelijk gaven de samenzweerders zich over nadat ze de garantie kregen dat hun levens zouden worden gespaard. Megacles, lid van de Alkmaioniden-familie en aanvoerder van de negen archonten van Athene, liet de aanhangers van Cylon ondanks die belofte toch afslachten.

Deze daad werd door het stadsbestuur van Athene veroordeeld als heiligschennis. Megacles en de Alkmaioniden werden vervloekt met een miasma (een kwade en besmettelijke kracht die de maatschappij infecteert met catastrofes tot de veroorzaker de offerdood sterft) en verbannen uit de stad.


Zeldzame archeologische vondsten in Pylos

26 oktober 2015

pylos_archeologieAan de westkust van de Peloponnesos hebben archeologen in een 3500 jaar oude tombe het skelet van een strijder en een enorme begrafenisschat gevonden.

De houten doodskist van de onbekende soldaat werd ontdekt in Pylos op de site van het paleis van koning Nestor, een Myceense burcht uit bronstijd. Het paleis werd gebouwd tussen 1300 en 1200 voor Christus, de ruïnes werden ontdekt in 1939.

Het lichaam was van een strijder van 30 tot 35 jaar oud, waarschijnlijk een belangrijk iemand uit de vroeg-Myceense beschaving, omdat onderzoekers in het graf een scala aan fijne gouden sieraden aantroffen. Aan de voeten van de dode lag een ivoren tegel met de afbeelding van een griffioen.

In totaal ging het om zeker 1400 bijzondere voorwerpen waaronder een sierlijke parelketting, zegelringen, een bronzen zwaard met een gouden en ivoren handvat, gouden en zilveren kelken , kammen van ivoor en meer dan duizend stukjes edelsteen waarmee de lijkwade waarschijnlijk was versierd. Veel van deze sieraden zijn gemaakt in de Minoïsche stijl.

“Het is de meest imposante verzameling van prehistorische begrafenisschatten die in de laatste 65 jaar is gevonden op het Griekse vasteland”, meldt het Griekse ministerie van Cultuur in een persbericht.


Myceens graf gevonden op Lesbos

23 oktober 2015

lesbos_graf_myceens Bij werkzaamheden aan een landelijke weg in het zuidoosten van Lesbos is een stenen graf uit de Myceense periode gevonden.

Archeologen troffen de restanten aan van een lichaam in samengetrokken positie. Rond het lichaam lagen verschillende grafgiften, waaronder een beker met een diepe kelk, een kruikje van grijze klei, een bronzen mes en een bronzen ring.

Aan de hand van deze voorwerpen dateerden de onderzoekers het graf op 1400-1100 voor Christus.

De vondst is belangrijk voor de geschiedenis van het Lesbos en het gedetailleerd in kaart brengen van de regio Gera, in het zuidoosten van het eiland.

Er bestonden al aanwijzingen dat er in het midden van de kopertijd (3200 – 2000 v. Chr.) en de vroege bronstijd (2000 – 1600 v.Chr.) een nederzetting is geweest ten noorden van het huidige Perama.  In 1950 vonden archeologen in dat gebied servies- en scheepsresten.


‘Amphipolis-tombe was gewijd aan Hephaestion’

1 oktober 2015

HephaestionDe tombe in Amphipolis was waarschijnlijk gewijd aan Hephaestion, een Macedonische aristocraat, beste vriend en minnaar van Alexander de Grote.

Die conclusie trekt hoofdarcheoloog Katerina Peristeri nadat het monogram van Hephaestion en het woord ‘parelavon’ (ontvangen) werd aangetroffen in drie inscripties.  Een van de teksten luidde: ‘Ik Antigonos, heb het materiaal voor de bouw van een monument ter ere van Hephaestion aangenomen’. “We vermoeden dat het gaat om een heroon, een tempel of monument ter ere van een ‘heros’ (vergode held). Maar ik weet niet of hij er ook werd begraven”, zei Peristeri tijdens een persconferentie.  

Hephaestion was een generaal in het leger van Alexander de Grote, de twee kenden elkaar al sinds hun kindertijd. Volgens de Griekse geschiedschrijver Plutarchus overleed Hephaestion in de winter van 323 voor Christus in Ecbatana, in het huidige Iran. Alexander zou daarna zijn architect Deinokrates de opdracht hebben gegeven overal in zijn rijk mausolea op te richten ter ere van zijn trouwe vriend.

Andere archeologen trekken de bevindingen van Peristeri in twijfel. Zij beweren dat het graf is gebouwd onder de Romeinen en niet onder de Macedoniërs. Peristeri zegt dat het complex stamt uit laatste kwart van de vierde eeuw voor Christus en in gebruik was tot de Romeinse tijd, toen het werd geplunderd.

In augustus 2014 ontdekten archeologen in de buurt van Serres in Noord-Griekenland de ingang van een graftombe uit 350 tot 300 voor Christus. Ze vonden een ingang met trap, een kamer met twee sfinxen en een kamer met twee kariatiden. Ook werd een enorm vloermozaïek, dat de ontvoering van Persephone door Hades uitbeeldt, blootgelegd.

De overdadige versieringen van de tombe zouden wijzen op een belangrijke ‘bewoner’, die mogelijk een link had met Alexander de Grote. In de grafkamer werden de overblijfselen van vijf personen en enkele dieren – waaronder een paard – gevonden. De identiteit van deze doden is nog niet bekend. Er werd gespeculeerd dat het zou gaan om het graf van Alexanders moeder Olympias of zijn vrouw Roxana.